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FORMACIN DE BIOPELCULAS Y SU IMPACTO EN LOS SISTEMAS DE CONDUCCIN DE AGUA Jorge L. de Victorica Almeida. Instituto de Ingeniera, UNAM, Apdo.

Postal 70-472, Mxico, D.F., 04510 TEL: (52)(5)622-3323; FAX: (52)(5)616-2164; EMail: jva@pumas.iingen.unam.mx

INTRODUCCIN

Mxico es un pas en el que las grandes ciudades se han conformado en regiones donde la disponibilidad de aguas subterrneas son escasas; por ello, para suplir las necesidades de agua para sus pobladores, se han construido grandes obras hidrulicas, dentro de las cuales destacan los acueductos. As se construye, con una longitud de 42.4 km con tuberas de concreto presforzado de 2.10 m de dimetro, el acueducto Chapala-Guadalajara (Ch-G) que inicia su operacin en 1990 para conducir, en la primera etapa, hasta 7.5 3 m /s a una planta potabilizadora. Mediciones recientes del gasto mximo entregado, mostraron que ste ha 3 disminuido hasta 5.9 m /s. En estudios previos y de visitas al interior del acueducto, se ha encontrado la presencia de depsitos de material de aspecto lodoso en las paredes internas de la tubera (Fig. 1) que han incrementado el coeficiente de rugosidad normal de los tubos que conforman el acueducto.

Figura 1. Caractersticas del material depositado en las paredes internas de la tubera, acueducto Ch-G

Problemas similares se han detectado en el acueducto Ro Colorado-Tijuana (RC-T), construido con tuberas de acero y concreto presforzado de 1.21 m de dimetro con capacidad para transportar, a travs de 3 112.7 km de tubera, 4 m /s de agua. En este caso, estudios recientes realizados para determinar el funcionamiento hidrulico del acueducto, pusieron de manifiesto que el coeficiente (f) de prdida de carga por friccin se ha incrementado considerablemente, pasando de 0.0133 en 1987 a 0.0367 en 1992, adems de que se detectaron problemas de corrosin y formacin de depsitos de material de textura rugosa en el interior de los dos tipos de tuberas (Fig. 2) dando como resultado tambin la disminucin del gasto entregado. Por otro lado, los problemas de disminucin del gasto entregado en los acueductos o en cualquier sistema de conduccin de agua, normalmente se asocia, entre otros factores, a la prdida de capacidad hidrulica provocada por el material adherido en las paredes internas de las tuberas, del que se sabe es de naturaleza orgnica y/o inorgnica, constituido por una asociacin de colonias de microorganismos con productos de la corrosin de las tuberas y otros compuestos inorgnicos presentes en el agua, que en conjunto y de manera genrica se conoce como biopelcula.

Figura 2. Aspecto del material adherido a las paredes internas del acueducto RC -T Tomando como base lo anterior y la similitud de los problemas que se presentan en los acueductos Ch-G y RC-T, se realizaron estudios para determinar los factores involucrados en los problemas planteados, as como el origen y la naturaleza de las biopelculas, en ambos acueductos; los resultados de estos estudios fueron la base para proponer las medidas correctivas y preventivas factibles de aplicarse para la resolucin de cada problema particular (De Victorica et al., 1997a, 1997b).

METODOLOGA

El primer paso de cada estudio fue una inspeccin interna en diversos sitios de los acueductos. Para el caso del acueducto Ch-G, se inspeccionaron los tramos en que se conduce el agua por gravedad y aquellos en que la conduccin es por bombeo (Fig. 3). En el acueducto RC-T, adems de la inspeccin ocular, se hicieron mediciones in-situ de parmetros tales como la temperatura, potencial de hidrgeno, oxgeno disuelto y conductividad elctrica, en muestras de agua tomadas en diversos sitios del acueducto (Fig. 4). En ambos acueductos se tomaron muestras de agua y del material adherido a las paredes internas de las tuberas, las cuales se sometieron a anlisis fisicoqumicos cuantitativos y biolgicos cualitativos. Los anlisis fisicoqumicos de las muestras de agua se enfocaron a la cuantificacin de aquellos parmetros que determinan su agresividad y su incrustabilidad (ndice de Langelier, IL); los anlisis de las muestras slidas se seleccionaron con el fin de identificar compuestos que segn la literatura son caractersticos de las biopelculas. En cuanto a los anlisis biolgicos practicados a ambos tipos de muestras, fueron de carcter cualitativo y se enfocaron a la identificacin de microorganismos que suelen observarse en las biopelculas. Para la identificacin de bacterias, levaduras, hongos y actinomicetos, se emplearon tcnicas de cultivo por incubacin en medios especficos, mientras que para la identificacin de algas, protozoarios, moluscos y crustces, se aplic una tcnica de observacin microscpica directa y una con digestin de la muestra para evidenciar estructuras silcicas. Dado que en el acueducto RC-T se tenan antecedentes de la presencia de la bacteria reductora de sulfatos Desulfovibrio, a la cual se le atribua el problema de corrosin detectado en algunos tramos de la tubera, se incluy la identificacin de estos microorganismos para lo cual se aplic la tcnica de identificacin directa mediante frotis y tincin con tinta china, as como la de cultivo para el grupo de las "Bacterias del hierro y del azufre (Ibarra, 1992; APHA, AWWA, WEF, 1995).

Figura 3. Esquemas de la planta y perfil del acueducto Ch-G

Figura 4. Eesquemas de la planta y perfil del acueducto RC-T RESULTADOS Y EVALUACIN

Caractersticas fisicoqumicas

Los resultados del estudio del agua que ingresa al acueducto Ch-G muestran que es de carcter incrustante, segn el ndice de Langelier (IL), tendiendo a ser corrosiva en la medida que el agua fluye hacia la planta potabilizadora; sin embargo, durante la inspeccin al interior del acueducto no se encontr ningn tipo de incrustacin ni deterioro de la tubera por corrosin. Esta discrepancia se debe a que la magnitud del IL no permanece constante debido a los cambios naturales del pH causados por el proceso de productividad primaria, que se caracteriza por el consumo de CO2, mismo que participa en el equilibrio carbonatosbicarbonatos y que por lo tanto tampoco permanece constante. Otro aspecto de inters es el comportamiento de los slidos., cuya concentracin en sus diversas formas se incrementa al transitar el agua desde el canal de llamada (punto de entrada al acueducto) hacia el siguiente punto de muestreo (Canal del Guayabo). Todo indica que este incremento es el resultado de la actividad biolgica que se da entre estos dos sitios, ya que los cambios en la concentracin se manifiestan en aquellos slidos que estn relacionados con la actividad biolgica (STV, SST, SDV, SSV y SDT). Esta hiptesis tambin se fundamenta en el hecho de que durante la actividad biolgica se produce CO2 , el cual tiende a desplazar el equilibrio de carbonatos-bicarbonatos hacia la formacin de bicarbonatos y en consecuencia, a reducir la magnitud del pH y la alcalinidad del agua, aspectos que tambin se observaron por los datos de los anlisis correspondientes mostrados en la Tabla 1. En lo que se refiere al material adherido, se someti a un anlisis elemental para determinar las concentraciones de cationes polivalentes que suelen encontrarse en las biopelculas debido a sus caractersticas de adsortividad. Los resultados indican, como se ilustra en la Tabla 2, concentraciones importantes de slice, fierro, calcio y magnesio en casi todas las muestras. Estas caractersticas se relacionan con la presencia de ciertos tipos de microorganismos, como se ver ms adelante. Con respecto de las caractersticas fisicoqumicas del agua que transita por el acueducto RC-T, no obstante que se determin que sta es ligeramente alcalina, con tendencia a la formacin de depsitos calcreos segn la magnitud del IL calculado para cada muestra, la inspeccin del interior de la tubera mostr escasez de incrustaciones de tipo calcreo, gran cantidad de material adherido y problemas de corrosin. Tales discrepancias se deben a que el IL no es suficiente para determinar las caractersticas incrustantes o corrosivas de un agua, ya que no considera todos los parmetros que se relacionan con la formacin de las adherencias y el fenmeno de la corrosin. Para este caso, resulta muy importante el papel que en conjunto desempean (sinergismo), como promotores de la corrosin, las cantidades de oxgeno disuelto, cloruros, sulfatos, pH, alcalinidad y dureza presentes en el agua (Tabla 3), que se explica por los siguientes mecanismos (AWWA, 1985): Estando presente el oxgeno en el agua, ste reacciona con el hierro dando como resultado la formacin de xido ferroso-frrico, Fe3O4 (magnetita, de color negro) el cual luego se oxida a xido frrico (color naranjarojizo), segn las reacciones 3Fe + 4H2O Fe3O4 + 4H2 1/2 O2 + 2Fe3O4 3Fe2O3

TABLA 1.

ANLISIS FISICOQUMICOS DE LAS MUESTRAS DE AGUA ACUEDUCTO CHAPALA - GUADALAJARA SITIO DE MUESTREO CANAL DEL GUAYABO CANAL DE LLAMADA 22 7.56 8.5 922 30.6 356.0 216.0 129.6 86.4 630 35 595 32 4 28 598 31 567 0.36 (incrustante)

PARMETRO (mg/l)

Temperatura ( C) pH
*

22 6.72

Oxgeno Disuelto

* *

7.5 863 27.5 359.0 223.2 118.8 104.4 715 20 695 42 8 34 673 12 661 -0.53 (corrosiva)

Conductividad (S/cm) Alc. Fenolf. (como CaCO3) Alc. Tot. (como CaCO3) Dureza Tot. (como CaCO3) Dureza Ca (como CaCO3) Dureza Mg (como CaCO3) Sl. Totales (ST) Sl. Tot. Fijos (STF)

Sl. Tot. Voltiles (STV) Sol. Suspendidos Tot. (SST) Sol. Susp. Fijos (SSF) Sol. Susp. Voltiles (SSV) Sol. Disueltos Totales (SDT) Sol. Dis. Fijos (SDF) Sol. Dis. Voltiles (SDV) ndice de Langelier (IL)

Anlisis de campo

TABLA 2. ANLISIS ELEMENTAL EN MUESTRAS DE MATERIAL ADHERIDO ACUEDUCTO CHAPALA-GUADALJARA M UE S T R A Si 28+285 material blando 28+285 material duro 28+285 piso (blando) 28+285 piso 33+500 piso 33+500 junta 33+500 lado derecho 33+500 codo 33+500 lodo piso 41+990 techo 41+990 piso izquierda 41+990 piso 41+990 pared izquierda 0.66 0.64 0.24 1.34 2.11 0.46 0.58 0.78 2.06 2.42 1.57 0.45 0.91 CONCENTRACIN EN g/Kg Fe 6.07 8.24 7.99 5.65 11.5 348 7.02 0.62 65 3.2 27.9 6.94 2.76 Ca 6.91 301 11 278 64 106 307 21 -170 784 192 86.6 Mg 2.92 15 2.02 12.9 6.16 2.44 14.5 1.41 8.96 4.67 55.1 12.3 2.8

Por otro lado, dado que la composicin del material de las tuberas no es homognea, se forman de manera natural zonas de diferente potencial elctrico y por ende zonas catdicas y andicas, circunstancias bajo las 2+ cuales en presencia del agua, el hierro tiende a disolverse en la forma de ion ferroso, Fe , dando origen a la corrosin por "picadura". Estos iones ferrosos con el oxgeno presente, dan origen a la formacin de xido frrico hidratado, conocido como "herrumbre rojo" (Fe2O3H2O) segn la siguiente reaccin 2Fe + 3/2 O2 + H2O + 4e 2FeOOH
2+ -

El producto de la reaccin anterior, por su poca solubilidad, tiende a depositarse en la superficie de la tubera formando, de manera paulatina, cmulos de material oxidado conocidos como "tubrculos" (Fig. 5) que adems de disminuir los dimetros de las tuberas, facilitan la adherencia de materiales arcillosos y la formacin de biopelculas que restringen la difusin del oxgeno disuelto hacia la superficie de la tubera, y por ende la corrosin se atena, fenmeno conocido como "pasivacin"; sin embargo, por la presencia de los sulfatos y cloruros presentes en el agua, los cuales bajo tales circunstancias s se difunden, la corrosin se acelera dentro y fuera de la picadura, mediante procesos de oxido-reduccin, hidrlisis y precipitacin.

TABLA 3.CARACTERSTICAS FISICO-QUMICAS DEL AGUA (RC-T)

SITIO DE MUESTREO Y ELEVACIN (msnm) Parmetro (mg/L) 1 (-0.8) PH T ( C) Cond. (S/cm) OD Turb.(UTN) Alc.Total (mg CaCO3/L) Alc.Fenolf. (mg CaCO3/L) Dureza Total (mg CaCO3/L) Dureza, Ca (mg CaCO3/L) Dureza, Mg (mg CaCO3/L) ClSO42ST STF STV SDT SDF SDV SST SSF SSV Ind.Lang.
o

2 (29.8) 7.58 26.5 1440 8.1 9 181.1 17.9 378.6 242.1 136.5 566.5 340.0 1750 1460 290 995 975 20 755 485 270 +0.38

3 (70.17) 7.37 25 1419 7.9 9 181.1 15.3 376.7 253.0 123.7 542.4 352.0 1730 1455 275 1135 920 215 595 535 60 +0.12

4 (147) 7.35 22.5 1448 7.0 10 176.0 17.9 380.4 243.9 136.5 500.2 356.0 1720 1455 265 1010 865 145 710 590 120 +0.05

5 (185.98) 7.63 30 1446 6.1 52 168.3 17.9 367.6 247.5 120.1 491.2 348.0 1750 1450 300 865 710 155 885 740 145 +0.43

6 (380) 7.33 22 1467 7.1 8 186.2 20.4 378.6 245.7 132.4 542.4 332.0 1725 1475 250 945 780 165 780 695 85 +0.03

7 (1044) 7.49 19 1489 6.8 13 176.0 15.3 371.3 262.1 109.2 506.2 348.0 1055 840 215 945 750 195 110 90 20 +0.09

8 (265) 7.59 21.5 1305 7.6 4 145.4 10.2 322.1 243.9 78.2 500.2 311.0 985 795 190 860 765 95 125 30 95 +0.19

9 (250) 7.17 22 1308 6.5 4 145.4 12.8 329.4 207.5 121.9 470.1 300.0 940 815 125 840 780 60 100 35 65 -0.28

7.36 25 1446 6.0 5 191.3 15.3 382.2 267.5 114.7 524.3 348.0 1785 1150 635 1120 1005 115 665 145 520 +0.2

1 Descarga de PB0; 2 Descarga de PB1; 3 Rampa de descenso de TO1; 4 Descarga de PB2 ; 5 1 VAEA despus de TO2 6 Succin de PB4; 7 2 VAEA despus de las Torres Gemelas; 8 Presa el Carrizo; 9 Planta Potabilizadora "El Florido" Ind. Lang.: las magnitudes positivas indican que el agua es incrustante y las negativas que es corrosiva

Figura 5. Aspecto de la biopelcula y detalle de un tubrculo en la tubera de acero, acueducto RC-T

Una de las consecuencias de los procesos descritos en las reacciones anteriores, es la generacin de + protones (H ), producindose dentro de la picadura y por debajo de los tubrculos condiciones cidas que permiten que la corrosin del material contine, de la siguiente manera Fe Fe + 2e + + Fe + H2O FeOH + H 2+ Fe + 2Cl FeCl2 + = Fe + SO4 FeSO4 FeCl2 + 2H2O Fe(OH)2 + 2 HCl 2+ + 2HCl + Fe FeCl2 + 2H FeSO4 + 2H2O Fe(OH)2 + H2SO4 2+ + H2SO4 + Fe FeSO4 + 2H
2+ 2+

Fuera de la picadura ocurren las siguientes reacciones de oxidacin, hidrlisis y precipitacin: 2Fe + 1/2O2 + 2H 2Fe + H2O + + 2+ 2FeOH + 1/2O2 + 2H 2FeOH + H2O 3+ 2+ + Fe + H2O FeOH + H 2+ + + FeOH + H2O Fe(OH)2 + H 2+ 2+ + 2FeOH + Fe + 2H2O Fe3O4 + 6H + Fe(OH)2 + OH FeOOH + H2O
2+ + 3+

Lo anteriormente expuesto indica que uno de los orgenes del problema de corrosin y formacin de depsitos en el interior de la tubera es la calidad del agua que transita por ella, siendo el oxgeno disuelto uno de los factores ms importantes; sin embargo, cabe sealar que an en ausencia del oxgeno disuelto la corrosin se presenta, ya que el hierro en contacto con el agua se oxida segn las siguientes reacciones: Fe Fe + 2e 2H2O + 2e 2OH + H2 3Fe + 4H2O Fe3O4 + 4H2
2+ -

Lo hasta ahora expuesto, concuerda con los resultados de las observaciones practicadas en el microscopio a las muestras del material slido extrado de las paredes internas de la tubera, mismos que de manera objetiva se muestran en la Figura 6, en la que puede observarse diversos estratos. El basal de color negroverdoso, constituido por xidos ferroso y ferroso-frrico (magnetita); sobrepuesto a ste, un estrato de color

naranja-rojizo formado por xido frrico y finalmente sobre de ste, un estrato de colores caf claro y blanco, constituido por carbonatos, compuestos silcicos y bacterias filamentosas del hierro y del azufre que contribuyen, como se ver ms adelante, a la formacin de los tubrculos y a la corrosin.

Figura 6. Estratos que conforman el material adherido dentro de la tubera, acueducto RC-T

Caractersticas biolgicas En el agua y material adherido del acuedudto Ch-G, los microorganismos identificados por incubacin corresponden a: 1) bacterias intestinales: coliformes totales y fecales, el grupo de los enterococos y gneros representativos de la familia Enterobacteriaceae como Escherichia, Citrobacter, Hafnia, Enterobacter, Klebsiella y Salmonella; 2) bacterias patgenas y oportunistas: Pseudomonas sp. y Staphylococcus sp.; 3) Levaduras y actinomicetos (hongos filamentosos). Por lo que toca a los anlisis directos, en las muestras de agua se identificaron gran diversidad de gneros caractersticos de aguas con elevados contenidos de materia orgnica y en especial gneros de diatomeas como Cymbella sp., Anchanthes sp., Melosira sp., Stephanodiscus sp. y Nitzscha sp., que se caracterizan por tener sus esqueletos formados por slice (Figura 7). Tambin se identificaron gneros de protozoarios de vida libre, que son comunes en aguas con abundancia de materia orgnica. Es importante resaltar que, mediante la tcnica de digestin, fue posible observar abundantes cristales de slice en las muestras de tipo gelatinoso y escamoso, siempre en el estrato correspondiente a la parte adherida directamente a la pared de la tubera, lo que indica un posible mecanismo de formacin de la biopelcula. Los microorganismos identificados en las muestras de material adherido, pertenecen a los mismos grupos ya mencionados, pero adems se aislaron, de la parte externa de la biopelcula, huevos de anfpodos (moluscos) del gnero Hyalella azteca, as como abundantes crustceos del grupo de los gastrpodos, en especial el gnero Physella sp. (Figuras 8 y 9). En algunas muestras tambin se identificaron las bacterias filamentosas Crenothrix sp. y Sphaerotilus sp. del grupo de las ferrobacterias, que se caracterizan por metabolizar los compuestos de fierro presentes en el substrato. Los resultados de los anlisis biolgicos del agua y material adherido del acueducto RC-T muestran que los microorganismos identificados por el mtodo de cultivo corresponden a bacterias intestinales coliformes totales, al grupo de los enterococos y gneros representativos de la familia Enterobacteriaceae como Escherichia coli, Citrobacter sp., Hafnia sp., Enterobacter sp., Klebsiella sp. y Salmonella sp.;a bacterias patgenas y oportunistas como Pseudomonas aeruginosa, Staphylococcus aureus y epidermis; as como al grupo de los hongos representado por levaduras y actinomicetos. Es importante resaltar que en el efluente

de la planta potabilizadora El Florido no se detectaron bacterias de ningn tipo, lo que habla de una efciencia adecuada del sistema de desinfeccin aplicado. En lo referente a las muestras del material adherido los anlisis cualitativos indican muy poco crecimiento en todas las muestras y nicamente de colonias tpicas de los grupos de enterococos y el gnero Enterobacter, mientras que en dos de las muestras se cultivaron abundantes levaduras solamente. La presencia de este grupo de organismos que, junto con las especies filamentosas se incluyen en el grupo de los hongos, se explica por su carcter ubicuo y heterotrofa. La mayora de especies son de vida libre, aunque las hay patgenas y parsitas, y estn presentes en prcticamente todos los ambientes acuticos, como ros, lagos, estuarios, aguas marinas, aguas residuales, escurrimientos pluviales y sedimentos. Desde luego tambin se han encontrado en las aguas potables y en las paredes internas de los sistemas de conduccin, bien sea porque sobreviven al tratamiento del agua o porque entran al sistema despus del tratamiento y conservan su viabilidad por largo tiempo. Algunos hongos de importancia mdica pueden resistir la cloracin, como Candida parapsilosis, levadura muy comn en zonas tropicales y Candida albicans, levadura cosmopolita, que resisten dosis de 1 a 4 mg/l con tiempos de contacto de hasta 30 min., mientras que sus esporas resisten dosis an mayores, de hasta 10 mg/l de cloro. En general, la presencia de hongos en el agua se relaciona con su patogenicidad para humanos, animales y plantas, su papel como alimento y fuente de energa, su actividad en los procesos naturales de purificacin y su funcin en la formacin de sedimentos (APHA, AWWA, WEF, 1995). Los anlisis cualitativos por cultivo en medios especficos para detectar bacterias del hierro y el azufre demostraron la presencia de bacterias del hierro, representadas por Thiobacillus ferrooxidans, en las muestras de agua y en las de material adherido, mientras que no se detect la presencia de bacterias del azufre, representadas por Desulfovibrio en ningn tipo de muestra. En las muestras de material adherido adems se hizo la identificacin por frotis y tincin con tinta china, y en todas ellas se identificaron morfolgicamente las bacterias filamentosas del hierro Gallionella ferruginea y Crenothrix polyspora, as como la bacteria del azufre Thiodendrum mucosum. Todas estas bacterias forman un grupo de organismos morfolgica y fisiolgicamente heterogneo, que comparten la habilidad de transformar o depositar cantidades significativas de hierro y azufre usualmente en la forma de limos o cienos. Lo mismo son filamentosas que unicelulares, auttrofas que hetertrofas, aerobias o anaerobias y aunque su posicin taxonmica es muy variada, se agrupan como "del hierro y del azufre" debido a que estos elementos y sus tranformaciones son importantes en el tratamiento del agua y sus sistemas de distribucin, adems de que pueden causar muchos problemas en aguas para uso industrial, como por ejemplo, la produccin de coloraciones y la formacin de tubrculos (cavernas) en las tuberas de conduccin, adems de corrosin en los conductos metlicos. Una de sus caractersticas ms importantes es que bajo condiciones ambientales diversas pueden comportarse indistintamente como del hierro o del azufre. Por ejemplo, Gallionella obtiene su energa de la oxidacin del ion ferroso, mientras que Thiobacillus ferrooxidans puede transformar el ion ferroso a frrico u oxidar los compuestos reducidos de azufre en condiciones de pH bajos, para producir cido sulfrico. Dentro del grupo de las bacterias del Hierro se incluyen: Crenothrix polyspora, Leptothrix sp., Sphaerotilus natans, Gallionella ferruginea (filamentosas), Siderocapsa treubi (unicelular), Thiobacillus ferrooxidans, Escherichia coli, Salmonella typhimurium, Pseudomonas sp., Anabaena ap., Actinomyces sp., y Aztobacter sp. En el grupo de las bacterias del Azufre se incluyen Desulfonema, las fotosintticas verdes y prpuras, Desulfovibrio sp., Thiobacillus sp., Beggiatoa alba, Thiotrix nivea, Thiodendrum mucosum y Thiovolum majus (Neilands, 1989; APHA, AWWA,WEF, 1995). Por lo que toca a los anlisis directos para identificacin de algas y levaduras en las muestras de agua y de material adherido, se identificaron gran diversidad de gneros que corresponden a diatomeas, cianofceas y planctnicas, sin que existiera predominancia de alguno en especial, aunque el ms comn fue Navicula sp. Tambin se observaron en varias muestras levaduras de gnero no identificado, y en la muestra del efluente de la presa El Carrizo, se observ abundancia del microcrustceo Daphnia pulex y

sus efipios (cmaras de incubacin de los huevos). No se observaron otros organismos que suelen estar presentes en las biopelculas como protozoarios, crustceos y nemtodos. En cuanto a los mecanismos de formacin de las biopelculas, en la literatura se menciona que ciertos microorganismos (lamados iniciadores o pioneros) al entrar al sistema de distribucin quedan atrapados en zonas donde el agua corre a bajas velocidades, donde existen depsitos de minerales o sedimentos. Algunos de estos microorganismos se adhieren por fuerzas de Van der Walls, mientras que otros poseen apndices extracelulares que los fijan a los substratos mencionados. Estos apndices segregan una sustancia gelatinosa que va a formar una capa o matriz, amorfa, porosa o cristalina, que sirve de sostn y proteccin a las comunidades de microorganismos. Esta matriz constituye una superficie altamente adsortiva para cationes, especialmente polivalentes como calcio, zinc, hierro o manganeso, para material particulado (sedimentos) y para otras clulas microbianas. El crecimiento es lento al principio, dado que los organismos deben adaptarse al habitat especfico. Con el tiempo estas microcolonias atraen a otros microorganismos que se nutren de los materiales que excretan los organismos pioneros. As, existe una diversidad progresiva en la biopelcula que incluye una variedad de bacterias, algas, hongos, actinomicetos, levaduras, protozoarios y nemtodos. Entre las bacterias se han identificado especies de Pseudomonas, Flavobacterium y Arthrobacter, tipos filamentosos como Gallionella, Beggiatoa, Thiodendrum, Sphaerotilus y Crenothrix, esfricos como Staphylococcus y casi todos los gneros de enterobacterias. Entre las algas predominan las diatomeas como Nitzschia, Cyclotella y Cymbella. Los actinomicetos (hongos filamentosos) y las levaduras suelen ser muy abundantes en las biopelculas dadas sus caractersticas de adherencia (Characklis, 1988; Block et al., 1994; Dukan et al., 1996; Geldreich, 1996; Mueller, 1996). Comparando esta informacin con los resultados de nuestros estudios, se puede afirmar que el mecanismo de formacin de las biopelculas es similar en ambos acueductos: primeramente se adhieren a la tubera las diatomeas y arcillas presentes en el agua para formar una capa, que a su vez sirve como sustrato para que se vayan adhiriendo minerales como calcio, hierro, magnesio y slice, materia orgnica y una variedad de microorganismos, en especial bacterias y hongos filamentosos. Todo esto va formando un nicho para una sucesin de otros organismos como levaduras, hongos, protozoarios, moluscos y crustceos, que se alimentan unos de otros y de los materiales que contiene el agua, y que incrementan considerablemente el grosor de la biopelcula, hecho que disminuye el dimetro interior de la tubera. En el caso del acueducto RC-T, por contener tubera de acero, las condiciones resultaron particularmente ideales para el establecimiento de bacterias del grupo del hierro y el azufre, especficamente Thiobacillus ferrooxidans, que puede utilizar indistintamente compuestos de hierro o de azufre para su metabolismo, dentro del cual se incluye la produccin de cidos, factor que se suma al de origen qumico en el problema de corrosin detectado nicamente en este acueducto.

Figura 7. Algas Navicula sp. (centro) y Melosira sp. (a los lados), en muestras de agua

Figura 8. Crustceos Hyalella azteca, en agua

Figura 9. Gastrpodo Physa sp., en agua

CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES

El problema de la formacin de los depsitos de material en el interior de los acueductos ChapalaGuadalajara y Ro Colorado-Tijuana, tiene su origen en la calidad fisicoqumica y microbiolgica del agua que ingresa a ambos acueductos. La formacin de las biopelculas se inicia con la adherencia de partculas de slice, diatomeas y bacterias, principalmente filamentosas, presentes en el agua influente, mismas que al irse aglutinando, van formando una trama mucilaginosa con caractersticas pegajosas en la que, de manera paulatina, se van adhiriendo las partculas suspendidas en el agua, entre ellas, arcilla y materia orgnica que utilizan tales microorganismos como sustrato. Este proceso contina, dando como resultado el engrosamiento de la biopelcula y con esto, la oportunidad para que otro tipo de organismos, tales como los moluscos y crustceos colonicen, y por ende se incremente, an ms, el espesor de la biopelcula. Este incremento en le espesor da como resultado la disminucin del dimetro interior de la tubera, el incremento del coeficiente de rugosidad y la disminucin del gasto entregado. Los problemas de corrosin en las paredes internas de la tubera de acero, son producto de la accin conjunta de procesos qumicos y bioqumicos que, dadas las caractersticas de calidad del agua que transita por el acueducto, inciden sobre el proceso de corrosin y sobre el engrosamiento del material adherido. Desde la perspectiva bioqumica, la abundancia de bacterias filamentosas y del hierro y del azufre, es un factor preponderante en el fenmeno de la corrosin, ya que tales organismos utilizan como sustrato el hierro y sus compuestos para realizar sus funciones metablicas. Desde el punto de vista qumico, la determinacin del ndice de Langelier no basta para establecer la corrosividad o incrustabilidad de un agua, sino que deben considerarse todos los factores que contribuyen al proceso de corrosin y la formacin de los depsitos. Dado que el origen de los depsitos dentro de los acueductos est en la calidad del agua que transita por ellos, se recomienda analizar la posibilidad de dar un pretratamiento a las aguas antes de que ingresen a los acueductos. Para esto, es necesario un estudio sobre tratabilidad que permita establecer los procesos de pretratamiento idneos y los costos inherentes para eliminar o atenuar la formacin de los depsitos. Dada la naturaleza y el origen del problema de corrosin, es conveniente abordarlo con acciones simultneas tales como el recubrimiento del interior de la tubera de acero con materiales resistentes a la corrosin y someter las aguas crudas, antes de ingresar al acueducto, a procesos de clarificacin y cloracin, para eliminar slidos y controlar microorganismos y con ello disminuir las posibilidades de formacin de las biopelculas.

REFERENCIAS

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