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LA KABBALE
oa

LA PHILOSOPHIE RELIGIEUSE
DES HBREUX

COULOMMIERS
Imprimerie Paul Brodard.

LA KABBALE
OU

LA PHILOSOPHIE RELIGIEUSE
DES HBREUX

AD.

FRANCK
do l'Iubtitut

Membre

TROISIEME EDITION

PARIS
LIBRAIRIE IIACIIETTE ET
79,

G'"

DOULEVAKD SAINT-GERMAIN, 79

189-2

AVANT-PROPOS
DE LA DEUXIME DITION

C'est en
sicle,

1845, c'est--dire
livre a

il

y a tout prs d'un

demifois. Il

que ce

n'y a presque pas

vu le jour pour la premire moins longtemps qu'il est devenu introupubliques


et

vable en dehors des bibliolliques

prives.

Cet empressement du public prendre connaissance d'une

uvre de mtaphysique
nous tonner;
de
la
il

et

de thologie n'a rien qui puisse


le sujet et
si

s'explique par

par

le

nom mme
souvent

Kabbale. Depuis ce temps


en France
et

loign

j'ai t

sollicit,

l'tranger, de publier une seconde

dition de
j'ai

mon volume

de 1845. Pour plusieurs

r.

^sons,

refus de donner satisfaction ce dsir. Oblig par tat,

comme

professeur de droit naturel et de droit des gens au

Collue de France, de consacrer toute

mon

activit des

tudes d'un intrt gnral,


sur

il

m'tait difficile de revenir

un

sujet

de recherches

(|ui

ne

me

paraissait

plus

rpondre
la

l'esprit

du

temps. Puis, j'aurais t oblig, par mrite

nature des objoclionsqui m'taient adresses, de relguer


fait le

au second rang ce qui


bale,
c'est--dire
le

et l'attrait

de

la

Kab-

systme

philosophique

et

religieux

qu'elle renferme,

pour discuter avant tout certaines ques-

tions de bibliographie et de chronologie. Je n'ai pas eu le

courage, je n'ai pas cru utile, de m'imposer ce sacrifice.

21 16926

LA KABBALE.

Aujourd'hui

la situation est trs diffrente.

Dgots des

doctrines positivistes, volulionnistes ou brutalement athes

qui dominent aujourd'hui dans notre pays et qui affectent


(le rgenter non seulement la science, mais la socit, un grand nombre d'esprits se tournent vers l'Orient, berceau des religions, patrie originelle des ides mystiques, et parmi

les doctrines qu'ils s'efforcent

de remettre en honneur, la
sous

Kabbale
Il

n'est pas oublie. J'en citerai plusieurs preuves.


le

faut d'abord qu'on sache que,


il

nom

de Socit
l'Inde,

ihosophique,
a pass en

existe

une vaste association qui, de


et

Amrique

en Europe, en poussant de vigouelle

reuses ramifications dans les tats-Unis, en Angleterre et

en France. Cette association n'est pas livre au hasard,


cl ses

a sa hirarchie, son organisation, sa littrature, ses revues

journaux. Son organe principal en France s'appelle

le Lotus. C'est

intrt,

une publication priodique d'un qui emprunte au bouddhisme le fond des

trs

grand

ides, sans

avoir la prtention d'y enchaner les esprits en leur inter-

disant les recherches nouvelles et les tentatives de transfor-

mation. Sur ce fond bouddhiste se dveloppent souvent des


considrations et des citations textuelles empruntes la

Kabbale.

Il

y a

mme

une des branches de

la Socit

tho-

sophique, une branche franaise appele VYsis,(\m a publi,

dans

le

cours de l'anne dernire, une traduction indite

du Seplier ictzirah, un des deux livres kabbalisliques qui passent pour les plus anciens et les plus importants. Ce que
vaut cette traduction, ce que valent surtout les

commena

taires qui l'accompagnent, je n'ai pas l'examiner ici. Je

dirai seulement,

pour donner une ide de


les cultes

l'esprit qui
la

inspir l'auteur de ce travail que, selon lui,


est la religion

unique dont tous

Kabbale sont des mana-

tions* .

1.

Avant-propos, p.

i.

AVANT-PROPOS.

nt

Une autre Revue galement consacre la propagande et dans laquelle, par une consquence ncessaire, la Kabbale intervient frquemment, est celle qu'a fonde, que dirige et que rdige en grande partie lady Caithness, duchesse de Pomar. Son nom, presque le mme que celui que le grand thosophe allemand Jacob Boehm a donn son premier ouvrage, c'est VAurore. Le but de V Aurore n'est pas tout fait le mme que celui du Lotus. Le bouddhisme n'y tient pas le premier rang au prjudice du christianisme; mais, l'aide d'une interprtation sotrique des textes sacrs, les deux religions sont mises d'accord
ihosoplique

entre elles et prsentes

comme
la

le

fonds

commun

de toutes

les autres. Cette interprtation solrique est

certainement
celle-ci est

un des principaux lments de

Kabbale; mais

aussi mise contribution d'une manire directe, sous le

nom

de thosnphie smitique. Je ne

me

porte pas garant de

l'exactitude avec laquelle elle est expose; je

me

borne
le

signaler la vive proccupation dont elle est l'objet dans


trs

curieux recueil de

Mme

la

duchesse de Pomar.

qu'elle

Pourquoi ne parlerai-je pas aussi de Vlnitiation, bien ne compte encore que quatre mois d'existence*? Ce
seul d'Initiation vous dit bien des choses, vous

nom
sur

met
et,

le seuil

de bien des sanctuaires ferms aux profanes,

en

effet, cette

jeune Revue, qui prend sur sa couverture


et

le

titre de

Revue philosophique

indpendante des hautes


sujets de curiosit

tudes , est exclusivement voue aux sciences, ou tout

au moins aux objets de recherche, aux


et

de conjectures
et

les

plus suspects aux yeux de la science

reconnue

mme

pour

tre l'organe

de l'opinion publique, de celle qui passe du sens commun. Dans ce nombre figurent
la

d'une manire gnrale

ihosophie, les sciences occultes,

l'hypnotisme, la franc-maonnerie, l'alchimie, l'astrologie,

1.

Son premier numro porte

la

date d'octobre 1888.

!
le

LA KABBALE.

magntisme animal,

la

physiognomonie,

le spiritisme,

etc., etc.

Ds qu'il est question de thosophie, on est sr de voir


apparatre la Kabbale. L'Initiation ne
cette loi.

manque
,

pas d'obir
il

La Kabbale,

la sainte

Kabbale

comme

l'ap-

pelle, lui est chre. Elle fait


rit;

frquemment appel

son auto-

mais on remarque particulirement, dans son deuxime

numro, un article de M. Ren Caill sur le Royaume de Dieu par Albert Jhouney, o la doctrine du Zohar. le plus important des deux livres kabbalistiques, sert de base une Kabbale chrtienne forme des ides de Saint-Martin, dit le Philosophe inconnu ,]e rnovateur inconscient del doctrine d'Origne. C'est aussi

pose M. l'abb Roca dans


Il

une Kabbale chrtienne que proun des premiers numros da Lotus.

me

sera aussi permis de ne point passer sous silence

les

journaux swdenborgiens qui paraissent depuis peu en


et

France

l'tranger,

particulirement

la

Philosophie

gnrale des tudiants swdenborgiens libres^. Mais l'glise

de Swedenborg ou par ses adeptes

la

Nouvelle Jrusalem, quoique prsente


des formes les plus importantes

comme une

de

la

thosophie, ne peut cependant se rattacher la Kabbale

que parce qu'elle se fonde sur une interprtation sotrique


des livres saints. Les rsultats de cette interprtation et les
visions personnelles quelques

du prophte sudois ressemblent peu,


le

exceptions prs, aux enseignements contenus


kabbalistiques
:

dans

les livres

Zohar ci

le

Spher ielzirah.
n'y a pas

J'aime mieux m'arrter une uvre rcente de profonde


rudition,

une thse de
la

doctorat, prsente

il

longtemps
obtenu
le

Facult des lettres de Paris, et qui n'a pas


elle est

degr d'attention dont


gyptien,
ses

digne
et

Essai sur

le

gnosticisme

dveloppements

son origine

gyptienne, par M. E.
1. 2.

Amlineau^

In-8, chez M. Villot pre, 22, rue de Boissy, Taverny (Seine-el-Oise).


1

voL in-4, Paris, 1887.

AVANT-PROPOS.
Cette dissertation, crite dans

un

tout autre but, ne laisse

rien subsister de la critique superficielle qui voit dans la

Kabbale une pure supercherie, close dans


obscur rabbin du treizime sicle
par
des
et

la

tte

d'un

continue aprs lui


et

imitateurs

sans

intelligence

sans

science.

M. Amlineau nous dcouvre chez les pres du gnosticismc, absolument inconnus au treizime sicle, principalement
chez Salurninus et Valentin, un systme de thogonie et de

cosmogonie identique celui qui est dvelopp dans Zohar\ et ce ne sont pas seulement les ides, mais aussi
formes symboliques du langage
tion qui, des deux cts, sont les
et les

le

les

modes d'argumentammes*.
le

Dans

la

mme

anne o M. Amlineau, dans sa thse de

doctorat soutenue la Sorbonne, vengeait

attaques que lui livrait le


autre savant,

Zohar des scepticisme de notre temps, un


restituait

un savant allemand, M. Epstein,

au

Sepher ietzirah, galement en butte aux objections de la critique moderne, au moins une partie de sa haute antiquit.
S'il ne le faisait pas remonter jusqu' Akiba, et moins encore au patriarche Abraham, il tablit du moins,

par des raisons qu'on peut croire dcisives, qu'il n'est pas
postrieur au quatrime sicle de notre re\
C'est

dj

quelque chose. Mais, en regardant au fond du


tt

livre plules

qu' la forme, et en cherchant des analogies dans

plus anciens produits

du gnosticisme,

je ne doute pas qu'on

puisse remonler beaucoup plus haut. Est-ce que les nombres


et les lettres

auxquels se ramne tout

le

systme du Sepher
le

ietzirah

ne jouent pas aussi un trs grand rle dans


et

pythagorisme
avons
la

dans

les

premiers systmes de l'Inde? Nous

rage aujourd'hui de vouloir tout rajeunir,


exemples dans
le

comme

1. J'en ai cit plusieurs


d'avril et

Journal des Savants, cahiers

de mai 1888.

2. Epslein,

Mihadmoniol hayhoudim, Bciliagc zur jiidischen AUcrthums-

Kunde, Vienne, 1887.

n
si

L4 KABBALE.
l'esprit

de systme

et surtout l'esprit
le

mystique n'taient

pas aussi anciens que

monde

et

ne devaient pas durer

autant que l'esprit humain.


Yoil bien des raisons de croire que l'intrt qui s'attache
la

Kabbale depuis tant de


le

sicles, aussi

bien dans

le chrisla

tianisme que dans


puis,

judasme, dans
les

les

recherches de

philosophie que dans


loin d'tre
et

spculations de la thologie, est


je
n'ai pas

que

tout fait tort de

rditer
tout,

un travail qui peut servir la faire connatre. Aprs quand il ne rpondrait qu'au dsir de quelques rares
le droit

curieux, cela suffirait pour qu'on n'et pas

de

le

compter parmi

les livres

entirement inutiles.
A.

FRANCK.

Paris, le

avril

1880.

PRFACE

Une doctrine quia plus d'un point de ressemblance avec


celles de Platon et

de Spinosa qui, par sa forme, s'lve quel;

quefois jusqu'au ton majestueux de la posie religieuse


a pris naissance sur la
le

qui

mme

terre

et

peu prs dans que

mme

temps que

le

christianisme; qui, pendant une


autre preuve

priode de plus de douze sicles, sans

riiypotlise d'une antique tradition, sans autre

mobile ap-

parent que

le

dsir de pntrer plus intimement dans le

sens des livres saints, s'est dveloppe et propage l'ombre

du plus profond mystre


qu'on
les a et

voil ce

que

l'on trouve, aprs

purs de tout alliage, dans


les plus

les

monuments
Kabbale
*.

ori-

ginaux

dans

anciens dbris de
la

la

Dans

un temps o
les

l'histoire

de

philosophie

et

en gnral toutes

recherches historiques ont acquis tant d'importance, o

l'on parat enfin dispos croire

que

l'esprit

humain ne
il

se

rvle tout entier


1. C'est le

que dans l'ensemble de ses uvres,


qui,

m'a

mot hbreu nSzp {Kabhalah)


:

comme

l'indique

le

radical

Szp' exprime l'action de recevoir une doctrine regue par tradition. L'orthographe que nous avons adopte, et qui est depuis longtemps en usage en Alle-

magne (Kabbale au
la

lieu de cabale),

nous

sembl

la

plus propre rendre

prononciation du terme hbreu. C'est aussi celle que

Raymond-LuUe, dans
la

son livre de Audilu Kabbalislico, recommande

comme

plus exacte.
1

LA KABBALE.
tel

sembl qu'un

sujet, considr

d'un point de vue suppourrait exciter un

rieur l'esprit de secte et de parti,


intrt lgitime, et

que

les difficults

mmes

dont

il

est

h-

riss, l'obscurit qu'il prsente,


le

dans

les ides

comme

dans

langage, seraient, pour celui qui oserait l'aborder, une

promesse d'indulgence. Mais ce n'est point par cette raison seule que la kabbale se recommande l'attention de tous les
esprits srieux;
il

laut se rappeler que, depuis le


sicle

commen-

cement du seizime
elle a exerc

jusqu'au milieu du dix-septime,

sur

la

thologie, sur la philosophie, sur les

sciences naturelles et sur la mdecine

une influence

assez

considrable; c'est vritablement son esprit qui inspirait les


Pic de la Mirandole, lesReuchlin, les Cornlius Agrippa, les
Paracelse, les

Henry MoruL,

les Piobert
le

Fludd,

les

Yan Hel-

mont

et

jusqu' Jacob Boehme,

plus grand de tous ces


la

hommes
fondeurs

gars la recherche de

science universelle,
les

d'une science unique destine nous montrer dans


les

pro-

plus recules de la nature divine l'essence vri-

table et l'enchanement de toutes choses.

Moins hardi qu'un

critique

moderne dont nous parlerons


ici le

bientt, je n'oserais

point prononcer

nom

de Spinosa.

Je n'ai pas la prtention d'avoir fait la dcouverte d'une


terre

entirement

inconnue. Je dirai, au contraire, qu'il


ses secrets furent

faut des annes pour parcourir tout ce qui a t crit sur la

kabbale, depuis l'instant seulement


trahis par la presse. Mais,

oii

que d'opinions contradictoires, que passionns, jugements que de bizarres hypothses et, en de gnral, quel chaos indigeste dans cette foule de livres hbreux, latins ou allemands, publis sous toutes les formes et
sillonns de citations de toutes les langues! Et remarquez

bien que

le

dsaccord ne se montre pas seulement dans l'ap-

prciation des doctrines qu'il s'agissait de faire connatre ou

devant

le

problme

si

compliqu de leur origine;

il

clate
elle-

d'une manire non moins sensible dans l'exposition

PRFACE.

mme. On ne
vail plus

saurait donc regarder

comme

inutile
les

un

tra-

moderne, qui, prenant pour base

documents

originaux, les traditions les plus accrdites, les textes les

ddaignerait pas ce qu'il y a de bon et de vrai dans les recherches antrieures. Mais, avant de
crois ncessaire de yeux du lecteur une apprciation rapide de chacun des ouvrages qui ont fait natre l'ide et qui con-

plus authentiques, ne

commencer

l'excution de ce plan, je
les

mettre sous

tiennent, dans

On

se fera ainsi

sur cet

une certaine mesure, les lments de celui-ci. une notion plus juste de l'tat de la science obscur sujet et de la tche que nos devanciers nous
le vrai

ont laisse. Tel est

but de cette prface.

Je ne parlerai pas des kabbalistes

modernes qui ont


si

crit

en hbreu

leur

nombre

est si considrable, les caractres

qui les distinguent individuellement ont


tance, et, sauf quelques rares exceptions,
ils

peu d'imporsi

pntrent

peu

dans

les

profondeurs du systme dont

ils

se disent les inter-

prtes, qu'il serait fort difficile et


les faire

non moins
Il

fastidieux de

connatre chacun sparment.

qu'ils se partagent en

en

mme
*,

de savoir deux coles qui furent fondes presque temps dans la Palestine vers le milieu du seisuffira

zime
Loria

sicle, l'une

par Mose Corduero \

et l'autre
le

par Isaac

regard par quelques juifs

comme

prcurseur du

Messie. Tous deux, malgr l'admiration superstitieuse qu'ils

1.

Son

nom

s'crit
Il

en hbreu TiissiTlip
dans
la

.TC'^D

^> et peut-tre faut-il

pro-

noncer Cordovero.

tait d'origine

espagnole et

florissait vers le

milieu du seia

zime
titre
:

sicle, Safed,
le

Galile suprieure.

Son principal ouvrage

pour

Jardin des Grenades, a^^'^^l DllS- ^'^-i", Cracovie. Il a compos aussi un petit trait do morale mystique, appel le Palmier de Dborah (^2T\

mm))
2.
Il

Mantoue, 1G25, in-8.


s'crit

Son nom

est

mort galement Safed, en


l'Arbre de

en hbreu 17;5?K prj^ i ou, par abrviation, i-^^xn15'/'2'."A pari quelques traits dtachs dont
il

l'aullienticit est loin d'tre constate,

n'a rien publi

lui-mme. Mais sous ce


Vital a runi toutes ses

titre:

Vie

("inr"*), son

disciple

Cham

opinions en un seul corps de doctrine.

LA KABBALE.

inspirent leurs disciples, ne sont pourtant que des

com-

mentateurs sans originalit. Mais le premier, sans pntrer


bien loin dans leur esprit, se tient assez prs du sens propre, de la signification relle des

monuments

originaux;

le

second s'en carte pi^esque toujours pour donner carrire ses propres rveries, vritables songes d'un esprit malade,

xgri somnia vana. Je


j'ai le

n'ai pas besoin

de dire lequel des deux


dernier qui l'emporte

plus souvent consult. Cependant je ne puis m'empla

cher de faire

remarque que

c'est le

dans l'opinion.
J'carterai aussi les crivains qui n'ont parl de la kab-

bale qu'en passant,

comme

Richard Simon*, Burnct', Hot-

tinger'; ou

qui, bornant leurs recherches la biographie

et l'histoire

proprement
il

dite,

ne font gure que nous indi-

quer

les

sources o

faut puiser, par exemple Wolf*, Bas-

nage%

Bartolocci; ou enfin qui se sont contents de rsuj

mer, quelquefois de rpter ce que d'autres avaient dit avant eux. Tels sont, par rapport notre sujet, l'auteur de l'/ntrochidion la philosophie des

Hbreux\
tous

et les historiens

modernes de

la

philosophie, qui

ont copi plus ou


avait

moins Brucker, comme Brucker lui-mme

mis con-

tribution les dissertations plus noplatoniciennes et arabes

que kabbalistiques du rabbin espagnol Abraham Cohen Erra ^ Aprs toutes ces liminations, il me reste encore
1. Histoire critique 2.

du Vieux Testament,
iv.

t.

I,,

chap. \n.

Archolog. philosoph., chap.

o.

Ths, philolog., et dans ses autres crits.

Discursus gemaricus

de.

inccstu, etc.
4. Bihliolhcca hebraca;
5. G.

Hamb., 1721, A

vol. in-4.

Histoire des Juifs; Paris et La Uaye.

Magna

Bibliothcca rabbinica, A vol. iii-f\


:

7. J.

F. Buddeus^ Introdiiciio ad Historiam philosophix Hebroriim

Ual, 1702 et 1721, in-8.


8.

Erra appartient au dis-septime

sicle.

Son principal ouvrage, Porte des


sa langue maternelle,

Cicix (Porta cloruni), a t

compos en espagnol,

puia

PREFACE.

parler d'un assez bon

doctrine sotrique des Hbreux


qui

nombre d'auteurs qui ont fait de la une tude plus srieuse, ou


elle

du moins

il

faut accorder le mrite de l'avoir tire de

l'obscurit profonde
fin

tait reste enfouie

jusqu' la

du quinzime
Le premier qui
de

sicle.
ait rvl
la

l'Europe cbrtienne

le

nom'^^^r"^

et l'existence
les carts

kabbale, c'est

un bomme

qui, malgr
la

de son ardente imagination, malgr

fougue
par
la

dsordonne de son esprit enthousiaste,


puissance

et peut-tre

mme

de ses brillants dfauts, a imprim aux

ides de son sicle

parler de Raymond-Lulle.

une vigoureuse impulsion nous voulons 11 serait difficile de dire jusqu'


:

quel point

il

tait

initi

cette science

mystrieuse, et

quelle influence elle a exerce sur ses propres doctrines. Je

me garderai d'affirmer,
ture. Mais
la
il

avec

un

historien de la philosophie',

qu'il y a puis la croyance l'identit de


est certain qu'il s'eii faisait

Dieu

et

de

la

na-

une ide

trs leve,

regardant

comme une

science divine,

comme une vritable

rvlation dont la lumire s'adresse l'me rationnelle"; et

peut-tre est-il permis de supposer que les procds artificiels

mis en usage par

les kabbalistcs

pour rattacher leurs


si

opinions aux paroles de l'Ecriture, que la substitution,

frquente parmi eux, des nombres ou des lettres aux ides


et

art.

aux mots, n'ont pas peu contribu l'invention du grand Il est digne de remarque que plus de deux sicles et demi avant l'existence des deux coles rivales de Loria et de
traduit en

hbreu, et enfin en

latin,

par l'auleur de

la

Kahhalah denudata.

en

sera encore
\.

une

fois

question un peu plus bas.

2.

Tennemann, Geschiddc dcv Philosophie, t. VllI, p. 857. Dicitur hc doctrina Kabbala quod idem est secundm

IlebriBos ut

receptio verilatis cujuslibet rei divinits revelata; animse rationali.... Est igilur

Kabbala habilus anim;c rationalis ex rect ralione divinarum rerum cognilivus;


propter quod est de
dbet.

maxime eliam

divino consequuliv divina scientia vocari

[De Audi lu Kabbalislico, sivc ad

omncs

scienlias inlroduciorium;

Strasbourg, 1031.)

LA KABBALE.

Cordiiero, dans le

temps

mme

o certains critiques mola

dernes

ont voulu placer la naissance de toute

science

kabbalistique, Raymond-Lulle fasse dj la distinction des

kabbalistes anciens et des kabbalistes modernes'.

L'exemple donn par

le

philosophe majorquin demeura


l'tude

longtemps

strile;

car,

aprs lui,

de

la

kabbale

retomba dans

l'oubli,

jusqu'au

moment o

Pic de la Miran-

dole et Reuchlin vinrent rpandre quelque lumire sur une


science dont on ne connaissait jusqu'alors, hors

des adeptes, que l'existence

et le

du cercle nom. Ces deux hommes,


pour
la

galement admirs par leur

sicle

hardiesse de leur
sont pourtant

esprit et l'tendue de leurs connaissances,

loin d'tre entrs dans toutes les profondeurs et dans toutes


les difficults

du

sujet.

Le premier a tent de rduire un


il

petit

nombre de

propositions^ dont

n'indique pas

la

source,

entre lesquelles on aperoit difficilement quelque rapport,

un systme
ches.
11

aussi tendu, aussi vari, aussi consquent, aussi

fortement construit que celui qui fait l'objet de nos recherest vrai

que ces propositions

taient,

dans

l'origine,

des thses destines tre soutenues en public et dveloppes par l'argumentation. Mais, dans l'tat o elles nous
sont parvenues, leur brivet autant que leur isolement les

rend inintelligibles,

et ce n'est

pas assurment dans quel-

ques digressions plus tendues, dissmines au hasard dans


les

uvres

les

plus diverses, que l'on trouvera l'unit, les


les

dveloppements,
d'exiger dans

preuves de

fidlit

qu'on est en droit

une uvre de cette importance. Le second, moins emport par son imagination, plus systmatique et plus clair, mais aussi d'une rudition moins tendue, n'a
1.

Ib.supr.

Quant
la

l'opinion laquelle nous faisons allusion, elle sera

onguement discute dans


2.

premire partie de ce

travail.

Conclusiones cabalistic, numro xlvii, sccundum sccretam doclrinam


t.

sapicntium Hebrorum,e[c.,

I,

page 54 de ses uvres, dit. de Ble. Elles

furent publies pour la premire fois

Rome, en 1480.

PRFACE.

malheureusement pas su puiser aux sources


dantes
et les

les

plus abon-

plus dignes de sa confiance. Pas plus que l'au-

teur italien qui, n aprs lui*, l'avait cependant devanc dans


cette carrire,
il

ne

cite les autorits

sur lesquelles

il

s'ap-

puie; mais

il

est facile

de reconnatre en lui l'esprit peu

critique de Joseph de Castille^ et

un commentateur du quinzime

du faux Abraham ben Dior, sicle, qui mla ses con-

naissances kabbalistiques les ides d'Aristole et tout ce qu'il


savait de la philosophie grecque, interprte par les xVrabes".

En

outre, la forme dramatique adopte par Reuchlin n'est

ni assez prcise ni assez svre

pour un

tel

sujet, et ce n'est

pas sans une sorte de dpit qu'on

le voit

passer ct des

questions les plus importantes pour tablir, sur quelques

vagues analogies, une


la

filiation
Il

imaginaire entre
le

la

kabbale et

doctrine de Pythagore.

veut que

fondateur de l'cole
il

italique ne soit qu'un disciple deskabbalistes, qui

devrait,

non seulement
son systme et

le

fond, mais aussi la forme symbolique de


:

le

caractre traditionnel de son enseignement

de
les

des subtilits et des violences qui dfigurent galement


l'on essaye de confondre.
la

deux ordres d'ides que


fait

Des

deux ouvrages qui ont


seul, celui qui a

rputation de Reuchlin, un

pour

titre

de Arte Cahhaluiic\ contient


la

une exposition rgulire de

doctrine sotrique des H-

1. 2.

Reuchlin est n en 1455,


Va\

et

Jean Pic de
^^^

la

Mirandole en 1463.

hbreu, j^S^TSpU
(nil-^ "l^U^)

'HDl"'- ^^

l'auteur

du

livre

intitul

la

Porte de

la

Lumire

^ue Paul Ricci

a traduit

en

latin, et

que Reuchlin a

visiblement pris pour base dans son de Verbo mirifico.


3.
fait
11

est
le

sur

connu sous le nom de Tix"), c.-.-d. Abniham bon David. Il a Sephcr lelzirah un commentaire hbreu qui a t imprim avec le
et

texte,

Manloue, en 1502,
la

Amsterdam, en 1642.

Il

a t

longtemps con-

fondu, cause de
clbre,

similitude

du nom, avec un autre kabbaliste bien plus


sicle, et le

mort au commencement du treizime


la

matre de Mose de
le

Lon, qui l'on a voulu attribuer


thologie judaque de Geiger,
4. ln-f
;

composition du Zohar. (Voir

Journal de

t.

11,

p. 512.)

Ihigiienau, 1517.

LA KABBALE.
:

breux

l'aiilre

(de

Verbo mirifico), qui, en

effet,

publi d'abord*, n'est gure qu'une introduction au pre-

mier, mais une introduction conue d'un point de vue personnel, bien qu'elle paraisse un simple dveloppement d'une
ide plus ancienne. C'est dans ce livre que, sous prtexte de
dfinir les diffrents

noms

consacrs Dieu, l'auteur donne


d'une extrme raret et d'un grand
cru devoir en donner
il

1. Ble,

1494,

iu-f".

Ce

livre tant
j'ai

intrt pour l'histoire

du mysticisme,
le

ici

une ide
juif
le

trs

sommaire. Ainsi que


trois

de Aric Cabbalistic,

a la

forme d'un dialogue entre

personnages

un philosophe picurien appel Sidonius, un


lui-mme, qui
a traduit son

nomm

Baruch,

et l'auteur

nom

allemand par

Capnion. Le dialogue se divise en autant de livres qu'il y a

mot grec de personnages. Le


employs

premier

livre,

consacr

la rfutation

de

la

philosophie picurienne, n'est gure


le

qu'une simple reproduction des arguments


contre ce systme
;

plus gnralement

aussi ne nous y arrterons-nous pas davantage.

Le second

livre a

pour Lut d'tablir que toute sagesse


;

et toute vraie philo-

sophie vient des Hbreux

que Platon, Pylhagore, Zoroastre, ont puis leurs

ides religieuses dans la Bible, et que des traces de langue hbraque se retrou-

vent dans

la

liturgie et dans les livres sacrs de tous les autres peuples. Enfin

l'on arrive l'explication des diffrents

plus clbre de tous, le ego

noms consaci's Dieu. Le sum qui sum (nMx)? ^st traduit dans

premier,
la

le

Philoso-

phie de Platon par ces mots

t ovtco; wv. Le second, que nous traduisons par

Lui (x*n) c'est--dire le signe de l'immutabilit de Dieu et de son ternelle identit, se retrouve galement chez le philosophe grec, dans le TauTov, oppos
au OaT3p6v. Dieu, dans l'criture sainte, est encore appel d'un troisime nom,
celui

du feu {'^^). En

effet, la

premire

fois qu'il

apparut Mose sur


?

le

mont
que

Oreb, n'tait-ce pas sous


les

la

forme d'un buisson ardent


?

n'est-ce pas lui

prophtes ont appel

le

feu dvorant
il

n'est-ce pas de If i encore


je

que

parlait

saint Jean-Baptiste,

quand

disait

Moi

vous lave dans l'eau, un autre

viendra qui vous lavera dans le feu

(Math., III, 11)?

Ce feu des prophtes


dans les hymnes

hbreux

est le

mme

que Vlher

(a'-Ov^p)

dont

il

est question

d'Orphe. Mais tous ces

noms n'en forment en


il

ralit

qu'un seul, qui nous

montre
l'tre,

la

substance div'ne sous trois aspects diffrents. Ainsi Dieu se


se

nomme
il

parce que de lui mane toute existence;

nomme
il

le

Feu, parce que

c'est lui qui claire et

qui vivifie toutes choses; enfin,

est toujours Lui,

reste ternellement semblable

lui-mme au milieu de
qui expriment
la

l'infinie varit
il

de ses
y en a

uvres.

Comme

il

y a des

noms
il

substance de Dieu,

d'autres qui se rapportent ses attributs, et tels sont les dix spIiiroUi ou cat-

gories kabbalistiques dont

sera

frquemment question dans ce

travail.

Mais

quand on

fuit

abstraclion de tout attribut et

mme

de tous les points de vue

PREFACE.

9
et

une

libre carrire son esprit

mystique

aventureux; c'est

l qu'il

veut prouver, d'une manire gnrale, que toute

philosophie religieuse, soit celle des Grecs, soit celle de


l'Orient, a son origine
qu'il pose les

dans

les livres

hbreux;

c'est l aussi

tard la

fondements de ce qu'on a appel un peu plus Kabbale chrtienne.


la

dtermins sous lesquels on peut considrer


essaye de se reprsenter l'tre absolu

substance divine, quand on

comme
le

retir

en lui-mme, -et n'offrant


il

plus notre intelligence aucun rapport dfinissable, alors

est dsign par le

nom qu'il

est

dfendu de prononcer, par

Ttragramme,

trois fois saint, c'est-

-dire parle

mot Jehovah

(U/*1?2n n'iT)-

Kul doute que

la Ttractys

de Pythagorc ne

soit

une imitation du Ttraimagin en l'honneur des

gramme hbreu, et que le culte de la dcade dix sphirolh. On se ferait difficilement une
le

n'ait t

ide de toutes les merveilles que

l'auteur sait dcouvrir ensuite dans les quatre lettres dont se

compose en hbreu
l'humide),

mot Jehovah. Ces quatre

lettres

font allusion
(le

aux quatre lments, aux

quatre qualits essentielles des corps

chaud,

le froid, le sec et

aux quatre principes gomtriques


quatre notes de
la

(le

point, la ligne, le plan, le solide),

aux

gamme, aux quatre


du char

fleuves
etc.

du paradis
De
plus,

terrestre,

aux quatre
lettres

figures symboliques

d'Ezcliicl,

chacune de ces

considre

(i),

part ne nous offre pas

une

signification

moins mystrieuse. La
nous rappelle par sa

premire

qui est aussi le signe du

nombre

dix, et

forme
la fin

le

point mathmatique, nous apprend que Dieu est le


le point, c'est le

commencement

et

de toutes choses; car

et la dcade, c'est la fin de toute

commencement, l'unit premire, numration. Le nombre cinq, exprim par la


et de la nature
;

seconde

lettre (n)

nous indique l'union de Dieu


trois, c'est--dire

de Dieu, repr-

sent parle

nombre

par
la

la

Trinit; de la nature visible repr(i)

sente, selon Platon et Pythagorc, par

dyade. La troisime lettre

est le

signe du

nombre

six.

Or, ce nombre, que l'cole pythagoricienne avait galela

ment en
triade,

vnration, est form par

runion de

la

monade, de

la

dyade et

la

ce qui est le symbole de toutes les perfections.


six est aussi le

D'un autre ct,


;

le

nombre

symbole du cube, des solides ou du monde


la

donc
la

il

faut

croire que le
lettre est
la

monde

porte le cachet de

perfection divine. Enfin,

quatrime

mme
fois

que

la

seconde [^), et par consquent nous nous trouvons


ici
il

encore une

en prsence du nombre cinq. Mais


tient le

correspond l'me
le

humaine,

l'me rationnelle, qui


le

milieu entre

ciel

et la

terre,

comme
Nous

cinq est

milieu de

la

dcade, expression symbolique de

la totalit

des choses.
voil arriv

au troisime

livre,

dont

le

but est de dmoniror par les


Aussi est-il plac

mmes

procds les principaux dogmes du christianisme.

10

LA KABBALE.
C'est partir de cette

poque que

les ides kabbalistiques,

devenues
dition,

l'objet

d'un intrt plus gnral, commencent


les

compter srieusement, non seulement dans

travaux d'ru-

mais dans

le

mouvement

scientifique et religieux

du

seizime et du dix-septime sicle. C'est alors qu'on voit


paratre successivement au jour les deux ouvrages d'Agrippa,
tout entier dans la

bouche de Capnion

car

c'est sur les ruines

de

la

philo-

sophie sensualiste ou exclusivement paenne, et sur les traditions prtendues


kabhalisliques dont Baruth
s'agit
a

l'interprte

dans le livre prcdent, qu'il


chrtienne.
la

d'lever

maintenant

l'difice

de

la

thologie

Quelques
suit

exemples suffiront, je l'espre, pour donner une ide de


ici l'auteur, et

mthode que

de

la

manire dont

il

y rattache ses vues gnrales sur l'histoire


la

de

la religion.

Ds

le

premier verset de
il

Gense,

cra le ciel et la terre ,


tant notre attention sur le

trouve le mystre de la Trinit.

Au commencement En effet, en

iJieu

arr;

mot hbreu que nous traduisons par crer


trois lettres

(x"l2)

en considrant chacune dos


d'un autre mot tout

dont

il

se

compose comme
n
II
II

l'initiale

fait dislinct

du premier, on obtiendra

ainsi trois termes

qui signifieront le Pre, \e.Fils,\& Saint-Esprit (t;7pn mT']2~2J<)* t)ans ces paroles tires des Psaumes, La pierre que les architectes avaient mprise
est

devenue

la pierre

angulaire , on trouvera, par le


la

mme

procd, les deux

premires personnes de

Trinil

(px'p'
la

tienne qu'Orphe, dans son liynime


v^ opav;, aiOr^p
;

2x)- C'est encore la Trinit chrnuit, a voulu dsigner par ces mots :
choses, ne peut tre
les

car cette nuit, qui engendre toutes


cet

que

le

Pre; ce

ciel,

olympe qui embrasse dans son immensit tous


;

tres, et qui est

n de
M
II

la nuit, c'est le Fils

enfin, l'lher,

que

le

pote antique

appelle aussi
Il

un
II
V

souffle de feu, c'est le Saint-Esprit.

Le

nom

de Jsus traduit

en hbreu (^ VCM i)' c'est le nom mme de Jehovah, plus la lettre "f^, qui, dans la langue des kabbalistes, est le symbole du feu ou de la lumire, et dont
saint
la

Jrme, dans son interprtation mystique de l'alphabet,

a fait le signe

de

parole.

Ce

nom

mystrieux est donc toute une rvlation, puisqu'il nous


c'est

apprend que Jsus

Dieu lui-mme conu

Yerbe divin.

Il

n'y a pas jusqu'au

symbole

comme mme du

lumire et parole, ou

le

christianisme, jusqu' la

croix, qui ne soit clairement dsigne dans l'Ancien Testament, soit par l'arbre

de vie que Dieu avait plant dans


pliante de Mose,
d'Isral

le

paradis terrestre, soit par l'altitude suj)-

quand

il

lve les bras au ciel pour


soit enfin

demander

le

triomphe

dans sa lutte contre Amalec,


dsert de Marah, changea l'eau
s'est

par ce bois miraculeux qui,


la

dans

le

amre en eau douce. Dans

pense de

Reuchlin, Dieu
trois

manifest aux

hommes

sous diffrents aspects pendant les

grandes priodes religieuses que l'on distingue ordinairement depuis la

cration; et chacun de ces aspects correspond dans l'criture un

nom

parti-

PRFACE.
les savantes et

U
le

curieuses rveries de Postel,

rpertoire des

kabbalistes chrtiens, publi par Pistorius, les traductions

de Joseph Voysin,

les

recherches de Kircher sur toute l'antile

quit orientale, et enfin

rsum

et

le

couronnement de
l'auteur

tous ces travaux, la Kabbale dvoile.


Il

y a deux

hommes dans

Cornlius Agrippa
le

du

livre de Occulta

Philosophi\

dfenseur enthousiaste de
l'adepte passionn de tous

toutes les rveries


les arts

du mysticisme,
le

imaginaires, et
et

sceptique dcourag, qui se plaint


sciences^'.

de rincerliludc

de la vanit des

Ce n'est

cei-tai-

nement pas
rendu
le

le

premier,

comme on

pourrait
la

le croire,

qui a

plus de services l'tude de

knhbale. Tout au

contraire, en perdant de vue le ct mtaphysique, c'est--

dire l'essence

mme
la

et le

fond rel de ce systme, en s'attala

chant seulement
magie,

forme mystique en

dveloppant jusla

qu' ses dernires consquences, jusqu' l'astrologie et


il

n'a pas peu contribu en dtournei-,

mme

leur

insu, les esprits graves et srieux. Mais Agrippa sceptique,

Agrippa revenu de tous ses enivrements,


sorte l'usage de la raison, a

et

rendu en quelque

compris

la

haute antiquit des

ides kabbalistiques, et les rapports qu'elles prsentent avec


les diverses sectes

du gnosticisme

';

c'est lui aussi

qui a

signal la ressemblance qui existe entre les attributs divers


culier qui le caractrise parfaitement. Sous le rgne de la nature,
le
il

s'appelait

Tout-Puissanl

(i";u;),

ou plutt
et

le

fcondateur, le nourricier des

hommes
la loi,
il

tel est le

Dieu d'Abraham

de tous

les patriarches.

Sous

le

rgne de

ou

depuis

la

rvlation de Mose jusqu' la naissance

du christianisme,

s'appelle

le Sei(j>icur

(ij^x)' parce qu'alors


la

il

est le roi et le

matre du peuple lu. Sous

le

rgne de

grce,

il

se

nomme
et

Jsus, ou le Dieu librateur (nV^n^)- Ce

point de vue ne
d. Cologne,

manque

pas de vrit et de grandeur.

1553, in-8,
et

1551.

2.

De

Incerliludine

vanitate

scienliarum; Col., 1527;

Paris,

1529;
pulo,

Anvers, 1550.
5.
((

Ex hoc

cabalistica

superstitionis judaco
ipsi

fermeuto

podierunt,

Ophit, Gnostici et Yalentiniani lucretici, qui

quoque cum

discipulis suis

grsccam

quamdam cabalam commenti sunt,

etc.

De

Vanilal. scical., c. 47.

12

LA KABBALE.
les kabbalistes,

reconnus par

autrement appels
saint

les

dix

sphiroth,el les dix

noms mystiques dont parle

Jrme

dans sa

lettre Marcella*.

Postel est le premier, que je sache, qui ait traduit en


latin le plus ancien, et
il

faut ajouter le plus obscur

monu-

ment de
{Sepher

la

kabbale; je veux parler du livre de la Cration


attribu par

lelzirah'^)^

une

tradition fabuleuse,

tantt au patriarche

Abraham,
celle
il

tantt

Adam

lui-mme.

Autant

qu'il est

permis de juger de cette traduction, dont

l'obscurit gale

au moins
Mais

du

texte, elle

nous parat

gnralement

fidle.

faut renoncer recueillir le


elle est suivie, et

moindre

fruit des

commentaires dont
si

l'auteur, se faisant l'aptre d'une nouvelle rvlation, fait

servir son rudition


carts d'une

fconde et

si

riche,

justifier les

imadnalion drde. On attribue aussi Postel une traduction indite du Zohar, que nous avons vainement cherche parmi les manuscrits de la Bibliothque royale. Pistorius s'tait propos un but plus modeste et plus utile, celui de runir en un seul recueil tous les crits publis sur la kabbale, ou pntrs de son esprit; mais il s'est arrt, on ne sait pourquoi, la moiti de son uvre. Des deux normes volumes dont elle devait se composer dans l'origine,
l'un tait consacr tous les ouvrages kabbalistiques crits

en hbreu,
l'autre,

et par consquent sous l'influence du judasme; aux kabbalistes chrtiens, ou, pour me servir des

paroles

mmes

de l'auteur, ceux qui, faisant profession

de christianisme, se sont toujours distingus par une vie pieuse et honnte, et dont les crits, pour cela mme, ne
sauraient tre repousses

comme

des extravagances judales

ques^ . C'tait une sage prcaution contre


\.
2.

prjugs du

De Occiill Philosophi, lib. Ahrahami patriarcluc liber

III, c.

\u

Jezirah, ex Itcbro versus et commentariis

illuslratiis

Giiilelmo Poslello; Paris, 1552, in-16.

5.

((

Scriptores collegi qui christianain rcligioncm profcssi, religios honcs-

PRFACE.

45
est
le

temps. Cependant ce dernier volume


paru*.
Il

seul qui ait

du Sepher letzirah et les deux ouvrages de Reuchlin dont nous avons dj parl, un commentaire mystique et tout fait arbitraire sur les thses de Pic de la Mirandole% une traduclion latine de
contient, outre la traduction latine

l'ouvrage de Joseph de Castille, qui a servi de base au de

Verbo mirifico^ et enfin divers traits de deux auteurs juifs dont l'un a t conduit par l'tude de la kabbale se conc'est Paul Ricci (Paulus Riccius), au christianisme mdecin de l'empereur Maximilien I"; l'autre est le fils du clbre Abravanel, ou Jehoudah Abravanel, plus connu sous le nom de Lon l'Hbreu. Ce dernier, par ses Dialogues^

vertir

damour\

dont

il

existe dans noire langue plusieurs traduc-

une place distingue dans une histoire gnrale du mysticisme; mais son uvre ne se rattions*, mriterait sans doute

tachant qu'indirectement
ici

la

kabbale,

il

suffit

de rappeler

quelle en est la source, et de montrer, en passant, sous


les

une de leurs faces


occup de
la

plus importantes, les ides dont on

a tir de semblables consquences. Ricci,

beaucoup plus forme allgorique que du fond mystique des

mmes

traditions, se contente de suivre de loin les traces de


et

Reuchlin,

cherche dmontrer
toutes les
le

comme

lui,

par des pro-

cds kabbalistiques,

croyances essentielles du

christianisme. Tel est

caractre de son principal ouvrage,

tque vixerunt et quorum proplerea libros, lanquiim judaicam cleliralionem,


dctestari nenio potcst.

Prxf., p. 2.

1. Arlis cahaUslic, h. e. recoiidil Iheologi et


t.

philosophi scriploriim,

I; Basil.,

1587,

in-K
Burgonovensis inlcrprelaliones in selecliora obsciirioraqiie
Jb. supr.
titre
:

2. ArchaKjeli

Cabalislanun (locjmala.
5.
Ils

ont l crits en italien sous ce

Dialoijhi de amore, composli

per Leone medico, di nalione hehreo


in-4, et Venise, 1541.

et di

poi fatlo christiano. Rome, 1535.

4. L'une est de Sarrasin, l'autre de Pontus de Tliiard, et


seijrneur

une troisime du

du Parc.

14

LA KABBALE.
lilre
:

qui a pour

de V Afjricullure cleste^
la

Il

est aussi l'auil

teur d'une introduction

kabbale*, o
les

se borne

rsumer, sous une forme assez rapide,


exposes par ses devanciers. Mais
il

opinions dj
pas

ne

fait

comme eux
lui suffit
est

remonter jusqu'aux patriarches, jusqu'au pre du genre

humain,

les traditions

dont

il

est l'interprte;

il

de

croire qu'elles existaient dj

quand Jsus-Christ
prpar

venu

prcher sa doctrine,

et qu'elles avaient

les voies la

nouvelle alliance; car, ces milliers de juifs qui ont accueilli


la foi

de l'vangile, sans abandonner

la loi

de leurs pres,

n'taient pas autre chose, selon lui,

que

les kabbalistes

du

temps ^ Je veux seulement

nommer ici

Joseph Yoysin, dont

le

plus

grand mrite envers la kabbale est d'avoir traduit assez fidlement du Zohar plusieurs textes relatifs la nature de
l'me*, et je
tants,

me

hte d'arriver des travaux plus imporqu'ils ont exerce.

au moins par l'influence

Le

nom

de Kircher ne peut pas


C'tait

tre

prononc

sans

une profonde vnration.


De

une encyclopdie vivante

1.

clesti Acjricullur.

Il

se

compose de quatre

livres

le

premier

est

une

la

rfutation des philosophes qui repoussent le christianisme

comme

contraire
le

raison; le deuxime est dirig contre

le

judasme moderne, contre

systme thalmudique, et tend dmontrer, par une interprtation symbolique

de l'criture, que tous

les

dogmes chrtiens sont dans l'Ancien Testament;

le

troisime a pour but de concilier les opinions qui divisent le christianisme, en


leur taisant chacune leur part, et de les appeler toutes l'unit catholique;

dans
peut

le

quatrime seulement

il

est question de la kabbale et

du

parti qu'on

en

tirer

pour

la

conversion des Juifs.

2. Isagoge

in

Cabbalistarum

crudilionem

et

inlroducloria

theoremala

cahalislka.
3.

..

Cabala cujus prcipui (haud dubi) fure cidtores primi


et

hebrorum

Christi

auditorum

sacram ejus doctrinam atque


legis.

fidei

pietatem amplectentium,

muli tamen patern

de

clesli Agricult., lib. IV,


filii

ad

init.

4. Dispidalio cabalistica R. Isral

Mosis de anima,

etc. adjectis

comrien

mcniariis ex Zohar; Paris, 1655.


sur
la

Sa Thcologia

Judorum n'apprend

kabbale.

PRFACE.

jH

de toutes les sciences reste compltement en


digieuse, et
il

du

moins

aucune
son

n'est-elle

dehors de

rudition

pro-

on
les

y en a plusieurs, au nombre desquelles compte principalement l'arcliologie, la philologie et


sciences

naturelles
il

qui

lui

doivent

d'importantes

dcouvertes. Mais
brille pas

est

connu que ce savant

homme

no

par

les

qualits qui font le critique et le philo-

sophe, et qu'il est

mme

parfois d'une crdulit peu

mune.
pas

Tel est le caractre qu'il

commontre surtout dans son


il

exposition de la doctrine des kabbalisles \ Ainsi

ne doute
rpan-

un
le

instant qu'elle n'ait t d'abord apporte en Egypte

par

patriarche

Abraham, et que de
le reste

l elle

ne se

soit

due peu peu dans

de l'Orient, se mlant toutes


imaginaire et
:

les religions et tous les

systmes de philosophie. Mais en


dpouille de son mrite rel
les

mme
les

temps

qu'il lui reconnat cette autorit


il

cette fabuleuse antiquit,

la

ides originales et

profondes,

croyances hardies
le

qu'elle renferme, les plus

curieux aperus sur

fond de

toute religion et de toute morale, sont entirement perdus

pour

sa faible vue, frappe

seulement de ces formes symbo-

liques dont l'usage et l'abus semblent tre dans la nature

mme du
dans
des

mysticisme. La kabbale est pour lui tout entire

cette grossire enveloppe,

lettres et des
les

dans ses mille combinaisons nombres, dans ses chiffres arbitraires, enfin

dans tous
elle

procds plus ou moins bizarres au moyen

desquels, forant les textes sacrs lui prter leur appui,


trouvait

un accs dans des

esprits

rebelles toute
faits et les textes

autre autorit qu' celle de

la Bible.

Les

que j'ai rassembls dans

ce travail se chargeront de dtruire

ce point de vue trange et

me

dispensent de m'y arrter

plus longtemps. Je dirai seulement que Kircher, ainsi que

Reuchlin
'1.

et Pic

de

la

Mirandole, n'a connu que


t.

les

ouvrages
Rome,

dipiis A^(jypliacus,

II,

part.

I.

Cet ouvrage

a t publi

de 1G52

1G54.

16

LA KABBALE.
le

des kabbalistes modernes, dont


s'est arrt

grand nombre, en

effet,

une

lettre

morte

et des

symboles vides de

toute ide.
Il

n'existe pas aujourd'hui, sur le sujet qui

nous occupe,

une uvre plus complte, plus


que
celle

exacte, plus digne de notre

respect par les travaux et les sacrifices dont elle est le fruit,

du baron de Rosenroth, ou

la

Kabbale dvoile'.

y trouve, accompagns d'une traduction gnralement fidle, des textes prcieux, entre autres les trois plus an-

On

ciens fragments

du Zohar,
kabbale;

c'est--dire
et

du monument

le

plus

important de
il

la

dfaut de textes elle nous


trs dtailles. Elle

offre des analvses tendues

ou des tables

renferme aussi ou de nombreux extraits, ou des traits tout entiers des kabbalistes modernes, une sorte de dictionnaire
qui nous prpare
qu'il
la

connaissance des choses encore plus

ne donne
de

celle des

mots;

et enfin,

sous prtexte, et

peut-tre dans l'espoir sincre de convertir au christianisme


les adeples
la kabbale, l'auteur a

runi tous les passages

du Nouveau Testament qui offrent quelque ressemblance avec leur doctrine. 11 ne faut pas cependant se faire illusion sur le caractre de ce grand ouvrage il ne rpand pas plus de lumire que ceux qui l'ont prcd, sur l'origine, sur la
:

transmission de
ciens

la

kabbale

et l'authenticit

de ses plus an-

monuments. Vainement

aussi l'on y chercherait

exposition rgulire et complte


il

une du systme kabbalistique;

contient seulement les matriaux qui doivent entrer et se

fondre dans une uvre pareille; et

mme,

le considrer

uniquement sous
expressions,

cette face,

il

n'est pas au-dessus des at-

teintes de la critique.

ce

n'est pas sans justice


et confuse,
seu
t.

Quoique beaucoup trop svre dans ses que Budd l'appelle


o
le ncessaire, et ce
transcendenlalis,
Francf.,

une uvre obscure


1. labbala

qui
etc.,

denudata,

Doclrina
II,

Uebrorum
Zohar

t.

II;

Solisb.,

1677, ia-4%

liber

restltulus;

1G84,

m-4.

PREFACE.

17

ne l'est pas, l'utile et dans un mme chaos

le superflu,
'

sont confondus pelc-mle

Il

aurait pu facilement, grce

un

meilleur choix, tre plus riche sans avoir plus d'tendue.

En

effet,

pourquoi n'avoir pas

laisse leur place, c'est--dire


les rveries

dans

le recueil

mme

de ses uvres,

de Henri

Morus, qui n'ont rien de

commun

avec la thologie mys-

tique des Hhreux? J'en dirai autant de l'ouvrage prtendu

kabhalistique d'Erra. Ce rabhin espagnol, d'ailleurs remar-

quable par son rudition philosophique, ne


dernes traditions de l'cole d'Isaac Loria
encore
le

s'est

pas con-

tent de substituer aux vrais principes de la kabbale les


*,

mo-

mais
les

il

trouve

secret de les dfigurer en y

mlant

ides de

Platon, d'Aristote, de Piolin, de Proclus, d'Avicenne, de Pic

de

la

Mirandole, en

un mot,

tout ce qu'il sait de la philoso

phie grecque et arabe. C'est lui principalement, sans doute

cause de l'ordre didactique de ses disserlationsct de


cision de

la

prla

son langage, que

les hisloriens

modernes de

philosophie ont pris pour guide dans leur exposition de


la

kabbale; et qu'on s'tonne aprs cela

si

l'on a si souvent

une origine toute rcente, ou si l'on y a cru voir une ple imitation, un plagiat mal dguis d'autres systmes parfaitement connus! Enfin, puisque l'auteur de la Kabbala denudala n'a j)as voulu s'en tenir aux sources les plus anciennes, et nous faire connatre, par des citations plus nombreuses tout ce qu'il y a encore
attribu cette science
,

d'originalit et de faits intressants enfouis

dans

le

Zohar,

pourquoi celte prdilection pour


Loria, dont

les

commentaires d'Isaac
sa raison

un homme en jouissance de

ne sou-

tient pas la lecture? Les sacrifices et les laborieuses veilles

1.
utilia

Confusum

et

obscurum opus,

in

quo necessaria cum non neccssariis,

cum
Il

inulilibus, confusa sunt, et in

unum

velut chaos conjecta. {Inlrod.

ad

Phil. hebr.)
2.

se dit

lui-mme de

celle cole, ayant eu

pour matre Isral Serug,


S).

le

disciple

immdiat de Loria [Varia clor.,

disseit, IV, c.

18

LA KABBALE.

qu'il

en a cot, de l'aveu
striles

mme

de l'auleur, pour produire

au jour ces

chimres, n'auraient-ils pas t em-

ploys plus utilement cette longue chane de kabbalisles

encore trop ignors, qui

commence

Saadiah, aux environs

du dixime

sicle, et finit avec le treizime,

NachmanidcV

On

aurait eu ainsi sous les yeux, en y comprenant celles qui


le

composent

Zohar, toute la suite des traditions kabbalisli-

ques, depuis le

moment o
le secret

l'on

commena de

les crire

jusqu' celui

oi

en fut compltement viol par

Mose de Lon ^ Si cette tche


vait

tait trop difficile, on pouau moins consacrer une place aux uvres si estimes de Nachmanide*, le dfenseur du clbre Mose ben Mamon, et dont les connaissances kabbalistiques inspiraient une si

vive admiration, qu'on les disait apportes

prophte Elie. Malgr ses lacunes


fections, le consciencieux travail

et ses

du ciel par le nombreuses imperet

de Rosenroth restera toud'rudition


;

jours

comme un monument

de patience

il

sera consult par tous ceux qui voudront connatre les pro-

duits de la pense chez les Juifs, ou qui aimeront obser-

ver le mysticisme sous toutes ses formes et dans tous ses


rsultats.
qu'il a

C'est grce
la

la connaissance plus

approfondie

donne de

kabbale, que cette

doctrine a cess

d'tre tudie exclusivement,

ou

comme un instrument de
I^llc a

conversion, ou

comme une

science occulte.

pris place

dans

les

recherches philosophiques et philologiques, dans

l'histoire gnrale de la philosophie et

dans

la

thologie

rationnelle, qui a essay d'expliquer sa lumire quelques

passages
1.

difficiles

du Nouveau Testament.
noms propres des renseignements suffisamment
travail.

On

trouvera sur tous ces


la

tendus dans

premire partie de ce

2. ^'achmanide

ou Mose ben Nachman, appel par abrviation Raniban


tlorissail vers la

\\1'!2'^)f ^st n Girone, et


tait

fin

du treizime

sicle.

Il

mdecin, philosophe, et avant tout kabbalisle. Ses principaux ouvrages

sont

un Commentaire sur

le

Penlaleuque (riTinn hj

TK's)

'^

Livre de la

PRFACE.

19

c'est

Le premier que nous voyons marcher dans cette direction, Georges Wachter, thologien et philosophe distingu,

faussement accus de spinosisme, cause de l'indpendance de son esprit, et auteur d'une tentative de conciliation
entre les deux sciences auxquelles
il

consacrait
il

un

gal

dvouement'. Voici d'abord quelle occasion auper de


reste,
il

vint s'oc-

la

kabbale

sduit par ce systme, auquel,

du
et

tait assez tranger,

un protestant de

la

confession

d'Augsbourg se convertit publiquement


substitua son vritable

au judasme,

nom, Jean-Pierre Speelh, celui de Moses Germanus. Il eut la folie de provoquer Wachter l'imiter, et engagea avec lui une correspondance d'oii sortit
le Spinosisme dans le judasme'. On ne trouvera pas dans cet ouvrage beaucoup de lumire sur

le petit livre intitul

la

nature

et

sur l'origine des ides kabbalistiques; mais


:

il

soulve une question du plus haut intrt


si

celle de savoir

Spinosa tait

initi la

kabbale, et quelle influence elle


les

exerce sur son systme. Jusqu'alors c'tait parmi

savants une opinion presque gnrale qu'il existe une trs

grande
la

affinit entre

les

points

les

plus

importants de
la

science des kabbalistes et les

dogmes fondamentaux de

religion chrtienne.

Wachter entreprend de dmontrer que

CCS deux ordres d'ides sont spars l'un de l'autre par

un

abme

car la kabbale, ses yeux,


la

n'est autre chose

l'athisme,

ngation de Dieu

et la

que dification du monde,


et

doctrine qu'il croit tre celle du philosophe hollandais,


laquelle Spinosa aurait seulement

moderne. Nous n'avons pas


el (le l'esprance

rechercher

donn une forme plus ici si les deux sys^t


la

foi

(pnT2im njlCN 1D)

Loi de l'humme

(min

ma,)\.

L'ouvrage o

il

poursuit ce but a pour titre


et

Concordia ralionis

et fidci,

sivc

Harmouia philosophi moralis


Amsterdam,

rel'ujionis

christianx; Anist.,

1G92.

in-8.
2.

lG9t), in-12, allemand.

20

LA KABBALE.
il

Icmcs sont en eux-mmes bien ou mal apprcis, mais y a quelque ralit dans la succession historique ou dans
preuves qu'on en donne (car je ne compte pas
et les

le

rapport de filiation qu'on veut tablir entre eux. Les seules


les analogies

ressemblances plus ou moin:i loignes) consistent en


effet trs

deux passages en

importants

l'un tir de V Ethique


le

et l'autre des lettres


ce

de Spinosa. Voici d'abord

dernier

Quand

j'affirme

que toutes choses existent en Dieu,

et

qu'en lui tout se meut, je parle

comme

saint Paul,

comme
tous les

tous les philosophes de l'antiquit, bien que je m'exprime

d'une autre faon,

et j'oserai

mme

ajouter,

comme

anciens Hbreux, autant qu'on peut en juger par certaines


traditions altres de bien des manires*.

videmment

il

ne peut tre question, dans ces lignes, que des traditions kabbalistiques, car celles que les juifs ont runies dans le

Thalmud ne
dcisif.

sont que des rcits [hagada), ou des lois cr-

moniclles (halacha). Le passage de V Ethique est encore plus

ajoute

Aprs avoir parl de l'unit de substance, Spinosa C'est le principe que quelques-uns d'entre les

Hbreux semblent avoir aperu comme au travers d'un nuage, quand ils ont pens que Dieu, que l'intelligence de Dieu et les objets sur lesquels elle s'exerce sont une seule et mme chose^ On ne saurait se mprendre sur le sens
historique de ces paroles,
si

on veut

les

rapprocher des lignes


fidle qui

suivantes, que nous traduisons presque littralement d'un

ouvrage kabbalistique,
existe sur le

Zohar

commentaire le plus La science du crateur


le

n'est pas

comme
1.
((

celle des cratures; car, chez celles-ci, la science est

esse, et in Deo niovcri, cum Paulo affinno, et cum omnihus antiquis philosophis, licet alio modo, et auderem eliam diccre, cum antiquis omnibus Uebraeis, quantum ex quibusdam tradi-

Omnia, inquam, in Deo

forte eliain

lionibus, lametsi
2.
((

muUis modis

adulteratis conjicere licet. {Epist., XXI.)

Uoe quidam Uebrorum quasi per nebulam vidisse videnlm", qui sci-

licet statuunt

Demn, Dei

intellectum, resque ab ipso intellectas,

unum

et

idem

esse. [Elh., part. II, prop. 7, Schol.)

PRFACE.
distincte

21

du

sujet de la science, et porte sur des objets qui,

leur tour, se distinguent

du

sujet. C'est cela

qu'on dsigne

par ces
pens.
la

trois

termes

la

pense, ce qui pense et ce qui est

Au

contraire, le crateur est lui-mme, tout la fois,


et ce

connaissance^

qui connat, et ce qui est connu.

En

effet, sa

manire de connatre ne consiste pas appliquer

sa pense des choses qui sont hors de lui; c'est en se con-

naissant et en se sachant lui-mme qu'il connat et aperoit


tout ce qui est. Rien n'existe qui ne soit uni lui et qu'il

ne trouve dans sa propre substance.


tre, et toutes choses existent

Il

est le type de tout


la

en

lui

sous leur forme


la

plus

pure

et

la

plus accomplie; de telle sorte que

perfection

des cratures est dans cette existence


se trouvent unies

mme par
;

laquelle elles
et

la source de leur tre

si

mesure
parfait

qu'elles s'en loignent, elles dchoient de cet tat


et si et la

sublime'. Que faut-il conclure de l? Que les ides

mthode cartsiennes, que


de
la raison, et

les

dveloppements tout

fait libres

par-dessus tout, que les aperus

individuels,

comme

aussi les carts du gnie, ne sont pour

rien clans la plus audacieuse conception dont l'histoire de


la

philosophie moderne puisse nous offrir l'exemple? Ce

serait

un trange paradoxe que nous n'entreprendrons


pas de rfuter. D'ailleurs,
il

mme

est facile

de voir, par

les citations

mmes

sur lesquelles on s'appuie, que Spinosa


fort incerla cration

n'avait de la kabbale qu'une ide


taine, dont
il

sommaire et pu reconnatre l'importance a aprs

de son propre systme \ Mais, chose trange! aprs avoir


dpouill Spinosa de toute originalit au profit de la kabbale,

1.

Mose Corducro, Pardes Rimonim,


Jl

f"

55,

r".

2.

connaissait beaucoup

mieux
il

les

kabbalisles modernes, ou

du moins
:

quelques-uns d'entre eux, qui

ne mnage pas

les pitbtes injurieuses

Legi etiam

et

insuper novi nugatores aliquos kabbalislas,


salis poliii [Tract, theol. polit., c. ix).

quorum insaniam
serait

nunquam mirari

Il

absurde de

vouloir appliquer cette phrase aux kabbalisles en gnral.

22

LA KABBALE.

Wachter fait de celte doctrine elle-mme un plagiat misrable, une compilation sans caractre, laquelle auraient
contribu tous les sicles pendant lesquels
elle

est reste

ignore, tous les pays o les Juifs ont t disperss, et par

consquent

les

systmes

les

plus contradictoires.

Gomment

une uvre

enseignerait-elle le

serait-elle athe plutt que tlli^te? panthisme plutt qu'un Dieu distinct du monde? Comment, surtout, aurait-elle pris dans Y Ethique

pareille

l'unit svre et la rigueur inflexible des sciences exactes?

Cependant

il

faut rendre
le

Wachter

celte justice, que,


il

dans

un second ouvrage sur


l'aptre de l'athisme,

mme

sujet S
lui,

modifie consid-

rablement ses opinions. Ainsi, pour

Spinosa n'est plus

mais un

vrai sage qui, clair par

une science sublime,

a reconnu la divinit
Il

du

Christ et

toutes les vrits de la religion chrlienne^

avoue nave-

ment
par

qu'il l'avait jug d'abord sans le connatre, entran

les

prjugs et les passions soulevs contre lui".

Il fait

galement amende honorable devant la kabbale, en distinguant toutefois, sous ce nom, deux doctrines essentiellement
diffrentes l'une de l'autre
:

la

kabbale moderne demeure

sous

le

poids de ses mpris et de son anathme; mais l'an-

cienne kabbale, qui a dur, selon lui, jusqu'au concile de


Nice,
tait

une science

traditionnelle de l'ordre le plus

lev, et

dont l'origine se perd dans une antiquit mystqui

rieuse. Les premiers chrtiens, les plus anciens Pres de


l'Eglise, n'avaient pas d'autre philosophie*, et c'est elle
i.

Elucidarius Cahalisliciis ; Rome, 1706, in-8.

2.

Non defuerunt

viri docti, qui, posthabil pliilosophi vuleari,

recondilam
est

et antiquissimam

Ilebrorum sectarentur. Quos inter memorandus mihi


univers

Benedictus de Spinosa, qui ex philosophiie hujus rationibus, divinilatem Christi

atque

circa

veritalem
7.)

religionis

cbrislian agnovit.... (Elucid.

Cab., prf., pag.


3.

Ih. siipr., pag. 13.


...

4.

Hc

philosophia,

ab Hebrais accepta, et sacris Ecclesi patribus

tantopere conimendata, post tempera nicccna

mox

expiravit. {Ib. siipr.)

PRFACE.
a

23

mis Spinosa sur


Quoique

la

voie de la vrit. L'auteur insiste viveil

ment

sur ce point, dont

fait le

centre de ses recherches.


et

trs superficiel

dans toute son tendue,

quel-

quefois fort inexact, ce parallle entre la doctrine de Spinosa


et celle des kabhalistcs n'a

pas peu contribu clairer les

esprits sur la vraie signification de celte dernire; je

veux

parler de son caractre et de ses principes mtaphysiques.

On

fut rais

en voie de s'assurer que ce qui avait produit


et

d'abord tant de surprise

de scandale, que l'ide d'un Dieu,

substance unique, cause immanente et nature relle de tout


ce qui est, n'tait pas
autrefois prs

un fait nouveau; qu'il avait dj paru du berceau du christianisme, sous le nom mme de la religion. Mais cette ide se montre aussi ailleurs, dans une antiquit non moins recule. O donc en faut-ii
chercher l'origine? Est-ce
qui l'ont donne
la

la

Grce ou l'Egypte des Ptolmes


l'a

Palestine? Est-ce la Palestine qui

trouve d'abord? ou bien faut-il remonter plus loin encore

dans l'Orient? Telles sont


alors;
tel est

les

questions dont on se proccupa

aussi, except

un

petit
le

nombre de

critiques

uniquement

attentifs la

forme,

sens qu'on a toujours

attach depuis aux traditions kabbalistiques.il ne s'agit plus

d'une certaine mthode d'interprtation applique


ture sainte, ni de mystres son, que Dieu
tout fait

l'Ecrila

au-dessus de

rai-

lui-mme aurait rvls, soit Mose, soit Abraham, soit Adam, mais d'une science purement
liumaine, d'un

systme reprsentant
et

lui
l

seul toute la

mtaphysique d'un ancien peuple,

par

mme

d'un
le

grand intrt pour

l'histoire

de

l'esprit

humain.
fois,

C'est

point de vue philosophique, encore une


place de l'allgorie^^t

qui a pris

la

du mysticisme. Cet

esprit ne se
il

montre
est par-

pas seulement dans l'exposition de Bruckcr, o


faitement sa place, mais
Ainsi, en 1785,

de Casscl,

il parat dominer gnralement. une socit savante, la Socit des antiquits ouvrit un concours acadmique sur le sujet sui-

21

LA KABBALE.
:

vant

La doctrine des kabbalistes, selon laquelle toutes

choses sont engendres par manation de ressence

mme

de Dieu, vient-elle, ou non, de

la

philosophie grecque?

Malheureusement
ne
l'tait la

la

rponse fut beaucoup moins sense que

question. L'ouvrage qui remporta le prix, fort

peu connu

et

peu digne de
la

l'tre,

ne rpand aucune lumire


kabbale;
et,

nouvelle sur

nature
il

mme
se

de

la

quant

l'ori-

gine de ce systme,
plus discrdites*.
Il

borne

reproduire les fables les

dans
et
et

les

nous montre les ides kabbalistiques hymnes d'Orphe, dans la philosophie de Thaes et
il

de Pythagore;

les fait

contemporaines des patriarches,

donne sans hsiter pour l'antique sagesse des Chaldens. On en sera moins surpris quand on saura que
les

nous

l'auteur tait de la secte des illumins, qui, l'exemple de

toutes les

associations, de

ce

genre, faisait remonter ses

annales jusqu'au berceau


cette

mme du

genre humain*. Mais


la

poque, ce qu'on appelle en Allemagne

thologie

rationnelle, c'est--dire cette

manire tout

fait libre d'in-

terprter l'criture sainte, dont Spinosa avait

donn l'exem-

ple dans son Trait thologico-politique, faisait de la kabbale

un frquent usage.
pour
tifs

Elle s'en servait,

comme

je l'ai dj dit,

claircir divers passages des lettres de saint Paul, rela-

des hrsies contemporaines. Elle a aussi voulu y trouver l'explication des premiers versets de l'Evangile de

saint Jean, et a cherch la rendre utile, soit l'tude

du
lui

gnoslicisme, soit l'histoire ecclsiastique en gnral'. Dans


le

mme

temps, Tiedmann
consacre

et

Tennemann viennent
la place

donner, en quelque sorte, acte de possession de

que
la

Brucker

lui a

le

premier dans

l'histoire de

philosophie. Bientt parat l'cole de Hegel, qui ne pouvait

i.

De

la

Nature

et

de l'origine de la doctrine de l'manation chez

les

kabbalistes; Riga, 1786, in-8, en allemand.


2.

Voyez Tholuck, de Ortu Cabbal; Uamb., 1857, p. 3.

5. Voyez Tholuck, ouvrage cil, p. 4.

PRFACE.

25
oii

manquer de

tirer parti

d'un systme

elle trouvait

sous

une autre forme quelques-unes de ses propres doctrines. Cependant une raction ne tarda pas s'oprer contre cette cole jamais clbre, et c'est videmment sous l'influence
de ce sentiment que fut crit l'ouvrage intitul
et
:

Kabbalisme

Panthisme^ L'auteur de ce petit livre s'efforce de prouver


aucune ressemblance entre
le parallle, et cela

qu'il n'existe

les

deux systmes
s'appuie

dont
car
il

il

entreprend

en dpit de l'vidence;
il

arrive souvent que les passages sur lesquels

sont diamtralement opposs aux consquences qu'il en tire.

Du

reste, trs infrieur,

pour l'rudition,

la plupart de
et le

ses devanciers,

malgr l'appareil pdantesque


il

luxe de

citations dont

lui a

plu de s'entourer,

il

ne se place au-

dessus d'eux, ni par


ciation

la critique

des sources, ni par l'appr-

pbilosopbique des
qui occupe h juste

ides.
titre

Enfin,

rcemment, un
les

homme
a
et

un rang minent parmi


le tribut
il

thologiens et les orientalistes de l'Allemagne, M. Tholuck,

voulu aussi apporter sur ce sujet


de sa critique exerce. Mais,

de sa science
occup que
la

comme

ne

s'est

d'un point particulier, c'est--dire de l'origine de


bale, et

kab-

que d'ailleurs l'apprciation de


je

ses opinions exige

une discussion approfondie,


est

me
le

suis rserv d'en parler,

en temps plus opportun, dans


de

corps de ce travail.

Il

en

mme pour

tous les crivains

quoiqu'ils eussent mrit


t prononcs.

modernes dont les noms, une place ici, n'ont pas encore

Tels sont, en substance, les efforts qui ont t faits jus-

qu'aujourd'hui pour dcouvrir

le

sens et l'origine des livres

kabbalistiques. Je ne voudrais pas que, frapp seulement de

que tout est recommencer. Je suis convaincu, au contraire, que les travaux et mme les erreurs de tant d'esprits distingus ne
ce qu'ils ont d'incomplet, on en pt conclure
1.

Kabbalismtis und Paniheismus, par M. Freys(adf. Knigsberg, 183Si, ia-8.

26

LA KABBALE.

peuvent pas tre impunment ignors de quiconque veut


tudier srieusement la
effet,

mme

matire.

Quand mme, en
les

on pourrait aborder sans aucun secours


il

monu-

ments originaux,
l'avance les

serait toujours ncessaire


trs

de connatre
qu'on leur a
correspond

interprtations

diverses
d'elles

donnes jusqu' prsent; car chacune

un point de vue
faux lorsqu'on

assez fond en lui-mme, mais qui devient

s'y arrte
la

exclusivement. Ainsi, pour fournir


le

en

mme

temps

preuve de ce que je viens de dire et

rsum de
la

tout ce qui prcde, ceux-ci ne considrant dans


et

kabbale que sa forme allgorique


l'ont

son caractre tradi-

tionnel,

accueillie avec

comme une

rvlation

un mystique enthousiasme, anticipe des dogmes chrtiens; ceuxqu'ils taient des

l l'ont prise

pour un art occulte, frapps

chiffres tranges, des bizarres formules sous lesquelles elle

aime

cacher son intention relle, et des rapports qu'elle

tablit sans

cesse entre

l'homme

et toutes les

parties de

l'univers; d'autres, enfin, se sont

empars surtout de son

principe mtaphysique, et ont voulu y trouver


leur temps.

un

antc-

dent, tantt honorable, tantt honteux, de la philosophie de

On

conoit qu'avec des tudes partielles et incomtrs diverses,

pltes, conduites par des proccupations


ait

on

pu trouver tout cela dans la kabbale, sans tre prcisment en contradiction avec les faits. Mais pour en avoir une
ide exacte et dcouvrir la place qu'elle tient rellement

parmi
dans

les

uvres de l'intelligence,

il

ne faut l'tudier ni

l'intrt

d'un systme, ni dans celui d'une croyance

religieuse; on s'efforcera seulement, sans autre souci que


celui de la vrit, de fournir quelques lments trop

peu

connus encore
C'est le

l'histoire gnrale
j'ai

de

la

pense humaine.
le travail

but auquel

voulu atteindre dans

qu'on

va lire, et pour lequel je n'ai pargn ni le temps ni les

recherches.

INTRODUCTION

Quoiqu'on trouve
cependant
la

clans la

kabbalo un systme bien com-

plet sur les choses de l'ordre

moral

et spirituel,

on ne peut
ni

considrer ni
:

comme une

philosophie,

comme une

religion

je

veux dire qu'elle ne s'appuie, du

moins en apparence,

ni sur la raison, ni sur l'inspiration

ou

l'autoril. Elle n'est pas

non
le

plus,
fruit

comme

la

plupart des

systmes du moyen ge,

d'une alliance entre ces


et, l'on

deux puissances
de
la

intellectuelles. Essentiellement diffrente

croyance religieuse, sous l'empire,

peut dire,

sous la prolection de laquelle elle a pris naissance, elle s'est


introduite dans les esprits

comme

par surprise, grce une

forme
dont

et des

procds qui pourraient affaiblir l'intrt


qui ne permettraient pas toujours d'tre

elle est digne,

convaincus de l'importance que nous nous croyons en droit

de
qui

lui

attribuer,

si, si,

avant de

la faire

connatre dans ses

divers lments,

avant d'aborder aucune des questions

s'y rattachent, l'on n'a

indiqu avec quelque prcision

la

place qu'elle occupe parmi les uvres de la pense, le rang


qu'elle doit tenir entre les croyances religieuses et les sys-

tmes philosophiques,

et, enfin, les

besoins ou les lois qui

peuvent expliquer l'tranget de ses moyens de dveloppe-

28

LA KABBALE.

ment. C'est aussi ce que nous allons tenter de faire aTcc


toute la brivet possible.
C'est

un

fait attest

par l'histoire de l'humanit entire,

que les vrits de l'ordre moral, les connaissances que nous pouvons acqurir sur notre nature, notre destination et le
principe de l'univers, ne sont pas d'abord accueillies sur la
foi

de

la

raison et de la conscience, mais par

l'effet

d'une

puissance plus active sur l'esprit dos peuples, et qui a pour


attribut gnrai de

nous prsenter des ides sous une forme


celle

presque matrielle, tantt


ciel

d'une parole descendue du


celle

dans des oreilles humaines, tantt


les

d'une personne

qui

dveloppe en exemples et en actions. Celte puissance,


le

universellement connue sous

nom

de Religion ou de Rvl'unit qui rgne


les sicles et

lation, a ses rvolutions et ses lois;

malgr

au fond de
les pays,

sa nature, elle
la

change d'aspect avec


la

comme
lieu,

philosophie,

posie et les arts. Mais,

en quelque
elle

en quelque temps qu'elle vienne s'tablir,

ne peut pas sur-le-champ dire l'homme tout ce qu'il a besoin do savoir, mme dans la sphre des devoirs et des
croyances qu'elle lui impose,

ambition que
des

celle

de

la

mme quand il n'a pas d'autre comprendre autant qu'il est nceseffet, il

saire pour lui obir.

En

y a dans toute religion, et

dogmes qui ont besoin


il

d'tre claircis, et des principes

dont

reste dvelopper les consquences, et des lois sans

application possible, et des questions entirement oublies,


qui, cependant, touchent aux intrts les plus importants de

l'humanit. Une grande activit de


saire

la

pense devient nceset c'est ainsi

pour rpondre

tous ces besoins,

que

l'intelligence est excite user de ses propres forces, par le

dsir

mme

de croire

et d'obir.

Mais cette impulsion est


rsultats, et d'agir sur

loin de produire partout les

mmes

tous les esprits de


laisser

la

mme

manire. Les uns, ne voulant

aucune place

l'indpendance individuelle, poussant

ses dernires consquences le principe de l'autorit, ad-

INTRODUCTION.

29

mettent, ct de
les

la

rvlation crite, o l'on ne trouve

que

dogmes,

les

principes elles lois gnrales, une rvlation

une tradition, ou bien un pouvoir permanent et infaillible dans ses dcisions, une sorte de tradition vivante
orale,

qui fournit

les explications, les

formules,

les dtails

de

la

vie religieuse, et produit par l

mme, sinon dans

la foi,

du

moins dans
qu'on

le culte

et

dans

les

symboles, une imposante

unit. Tels sont peu prs, dans toutes les croyances, ceux

nomme

les

ortbodoxes. Les autres, pour remplir ces


les

lacunes et rsoudre
rvle,

problmes que prsente

la

parole

ne veulent se confier qu' eux-mmes, c'est--dire

la

puissance du raisonnement. Toute autre autorit que

celle des textes sacrs leur parat

une usurpation, ou,

s'ils la

suivent, c'est parce

qu'elle est d'accord avec leur

sentiment

personnel. Mais peu peu, plus bardies et plus dveloppes,


les forces

de leur intelligence, leurs facults de raisonner et


les

de rflchir, au lieu de s'exercer sur


se portent sur

dogmes

religieux,

eux-mmes,

et ils
la

chercbent dans leur raison,


conscience et dans la raison
les

dans leur conscience, ou dans


sagesse humaine,

de leurs semblables, en un mot, dans


obligs de faire matriellement descendre

uvres de
ils se

la

les croyances qu'autrefois

voyaient

du

ciel. C'est ainsi

que

la

thologie rationnelle fait bientt place la philoil

sophie. Enfin,

est encore

dans cette sphre une troisime

classe de penseurs, ceux qui n'admettent pas la tradition,

qui,

du moins,

la tradition

ou l'autorit ne peut
le

suffire, et

qui cependant ne peuvent ou n'osent employer

raisonne-

ment. D'un

ct,

ils

ont l'me trop leve pour admettre la

parole rvle dans

un sens matriel

et historique,

dans

le

sens qui s'accorde avec la lettre et l'esprit du grand nombre;

de l'autre,

ils

ne peuvent croire que l'homme puisse entire-

ment

se passer de rvlation,
l'effet

que

la vrit

arrive jusqu' lui


l

autrement que par

d'un enseignement divin. De

vient qu'ils n'aperoivent dans la plupart des dogmes, des

SO

Li KABBALE.

prceptes et des rcits religieux, que des symboles et des

images, qu'ils cherchent partout une signification mystrieuse, profonde, en rapport avec leurs sentiments et leurs
ides, mais qui, ncessairement conue l'avance, ne peut
tre trouve,

ou plutt introduite dans

les textes sacrs,

que

par des moyens plus ou moins arbitraires. C'est principalement celte mthode et cette tendance que l'on reconnat
les

mystiques. Nous ne voulons pas dire que

le

mysticisme

ne se soit pas montr quelquefois sous une forme plus hardie; une poque oii les habitudes philosophiques ont
dj pris de l'empire,
il

trouve, dans la conscience

mme,

cette action divine, cette rvlation immdiate qu'il pro-

clame indispensable l'homme;


ainsi,

il

la

reconnat, ou dans le

sentiment, ou dans certaines intuitions de la raison. C'est

pour citer un exemple, qu'il a t conu au quinzime sicle par Gerson'. Mais lorsqu'il faut encore aux ides l'appui d'une sanction extrieure, il ne peut se produire que sous
ce que
les
la

forme d'une interprtation symbolique de

peuples appellent leurs Saintes Ecritures.

Ces trois directions de l'esprit, ces trois manires de concevoir la rvlation et de continuer son uvre, se retrouvent

dans

l'histoire

de toutes

les religions

qui ont jet quelques


celles

racines dans l'me humaine. Nous ne citerons que

qui existent

le

plus prs de nous, que, par consquent, nous


le

pouvons connatre avec

plus de certitude.
l'Eglise

Au

sein

du christianisme,

romaine reprsente,
la foi,

leur plus haut degr de splendeur, la tradition et l'autorit. L'application


la

du raisonnement aux matires de


la

nous

trouvons non seulement dans


1.

plupart des
On

communions
le

Consideraliones de theologia mijstic.


:

y trouvera, ds

commence-

ment, celte proposition

Qiiod

si

philosophia dicatiir omnis scienlia procedens

mme

ex expeneniiis, mysiica theologia ver erit philosophia. Consid. 2^ Il va Expericntiis habilis ad jusqu' dfinir la nature de cette exprience
:

inir, in cordibus

animanan devotarum.

Ib.

INTRODUCTION.

51

protestanies, chez les dfenseurs de ce qu'on est convenu

d'appeler Vexgse rationnelle, mais aussi chez les philoso-

phes scolastiques qui,


religieux aux lois

les

premiers, ont soumis


et

les

dogmes

du syllogisme,

ont montr gnralement


respect que pour celles

pour

les paroles d'Aristote le

mme
le

des aptres. Qui ne voit, enfin,

mysticisme symbolique,

avec sa mthode arbitraire et son spiritualisme exagr, dans


toutes les sectes gnostiqucs,

dans Origne, dans Jacques

Boehme,

et

ceux qui ont march sur leurs traces? Mais aucun


l'a

autre n'a port ce systme aussi loin, aucun ne

formul
le

avec autant de franchise et de hardiesse qu'Origne, dont

nom
les

se prsentera

encore sous notre plume. Si nous portons

de Mahomet, si, parmi tant de sectes au jour, nous nous arrtons celles qui nous prsentent un caractre bien dcid, nous serons frapps sur-le-champ du mme spectacle. Les Sunnites et les Chiites,

yeux sur

la religion

qu'elle a mises

dont

la

sparation est plutt

l'effet

d'une rivalit de perles

sonnes que d'une profonde diffrence dans


dfendent galement
la

opinions,

cause de l'unit et de l'orthodoxie;

seulement

les

premiers, pouralteindre leurbul, admettent,

Sunnah, dont ils tirent leur nom les autres rejettent la tradition; mais ils la remplacent par une autorit vivante, par une sorte de
avec le Koran,

un
:

recueil de traditions, la

rvlation continue, puisque l'un des articles les plus essentiels

de leur croyance, c'est qu'aprs

le

Prophte, son aptre

Aly et les imans de sa race sont les reprsentants de Dieu


sur
la terre*.

L'islamisme a eu aussi ses philosophes scolasle

tiques,

connus sous
la

nom

de lilotecallemin^y

et

un grand

nombre
Pelage
1.

d'hrsies qui semblent

avoir uni la doctrine de

mthode rationnelle du protestantisme moderne.

Voyez Maracci, Prodromus

rf. Alcor.,

lom. IV.

M. de Sacy, Expos

de la religion des Driizes, inirod.


2.

Ce nom

a t converti par les rabbins

en celui de d^"12TjD V^^ signie

parleurs ou dialccliciens.

32

LA KABBALE.

Voici

comment un

clbre orientaliste dfinit ces dernires

Toutes les sectes des motazales s'accordaient, en gnral,

en ce qu'elles niaient en Dieu l'existence des attributs, et qu'elles s'altacliaient par-dessus tout viter tout ce qui

semblait pouvoir nuire au

dogme de

l'unil de Dieu

en ce

que, pour maintenir sa justice et loigner de

lui toute

ide d'injustice, elles accordaient

l'homme

la libert

sur

ses propres actions, et ne voulaient pas que Dieu en ft l'auteur; enfin, en ce qu'elles enseignaient que toutes les

connaissances ncessaires au salut sont du ressort de


a raison; qu'on peut, avant la publication de la
loi, et

la

avant

comme

aprs

la

rvlation, les acqurir par les seules

lumires de la raison^

Les Karmates, dont l'existence remonte l'an 264 de l'hgire, ont

embrass

le

systme des interprtations allgorila

ques
Si

et toutes les

opinions qui font

base du mysticisme.

lui-mme ne
arabe,
cc

nous en croyons l'auteur que nous avons dj cit, et qui fait que traduire les paroles d'un historien
ils
:

appelaient leur doctrine

la

science du sens int-

rieur

elle consiste

allgoriser les prceptes de l'isla-

misme,

et substituer leur observation extrieure des

choses qui

ne sont fondes que sur leur imagination,


existe plus

comme
trait

aussi allgoriser les versets de l'lcoran et


Il

leur donner des interprtations forces .

d'un
celle

d'une intime ressemblance entre cette doctrine et

que nous avons pour but de faire connatre ^ Nous arrivons enfin au judasme, du sein duquel sont
de Sacy, Introduction VExpos de la religion des Dr iizes, p. 57.
ici

1. M.

2. Je n'en citerai

qu'un seul. Les Karmates soutenaient que

le

corps de

l'homme, quand
lam,
lit le

il

est debout, reprsente

un

elif,

quand

il

est

genoux, un
livre

et lorsqu'il est prostern,

un h; en

sorte qu'il est

comme un
la

o on

nom
ses

' Allah.

(M. de Sacy, Introduction

VExpos de
d'un

religion des

Druzes, p. 86
iod
1,

et 87.)

Selon les kabbalistes,

la tte

homme

a la

forme d'un
d'un h
,-j,

deux bras, pendant de chaque ct de


],

la poitrine,

celle

6on buste celui d'un vau

et enfin ses

deux jambes, surmontes du bassin,

INTRODUCTION.
sorties,

35

nourries de

son

mc

et

de

son

suc,
;

les

deux
c'est

croyances rivales que nous avons dj cites

mais

dessein que nous lui avons rserv la dernire place, parce


qu'il

nous conduira naturellement

notre sujet. Outi'e la

Bible, les juifs orthodoxes reconnaissent encore des traduc-

tions qui obtiennent de leur part le

mme

respect que les

prceptes du Pentateuque. D'abord transmises de bouche en

bouche

et disperses
le

de toutes parts, ensuite recueillies


Saint sous
le

et

rdiges par Judas

nom

de Mischna, puis

enfin prodigieusement augmentes et dveloppes par les

auteurs du Thalmud, elles ne laissent plus aujourd'hui

la

moindre part
mais
elles les

la raison et la libert. Ce n'est pas qu'ei?

principe elles nient l'existence de ces deux forces morales

frappent de paralysie en se mettant partout

leur place; elles s'tendent toutes les actions, depuis celles

qui expriment en

effet

le

sentiment moral

et religieux jus-

qu'aux plus viles fonctions de la vie animale. Elles ont tout


compt, tout rgl, tout pes l'avance. C'est un despotisme de tous les jours et de tous
les instants,

contre lequel

on est invitablement oblig de lutter par la ruse, lorsqu'on ne veut pas s'en affranchir par la rvolte, ou qu'on ne le peut pas en lui substituant une autorit suprieui-e. Les karates,
qu'il

ne faut pas confondre avec

les

saducens, dont l'exisla

tence ne s'est gure prolonge au del de

ruine du second

temple*, les karales sont en quelque sorte les protestants

du

judasme;

ils

rejettent en apparence la tradition et prtenla Bible, je


la

dent ne reconnatre que

veux dire l'Ancien Testa-

ment, l'explication duquel


mettre
le

raison leur parat suffire. Mais

d'autres, qui, sans cesser d'tre croyants, sans cesser d'ad-

principe del rvlation, ne forment cependant pas

une
celle

secte religieuse, ont russi faire la raison


d'un autre h; de sorte que tout son corps figure
Zoliar, 2 partie, fol. 42, r, dit.
le

une part

nom

trois fois saint

de Jehovah.

Manloue.

1. Peler Ber, Uisloire des sectes religieuses

du judasme, l"

partie, p.

149

34

LA KABBALE.
le

bien plus grande et plus belle dans

domaine de
de
la

la

foi.

Ce sont ceux qui voulaient

justifier les

principaux articles
raison;

de leur croyance par les principes

mmes

ceux qui voulaient concilier


la

la lgislation

de Mose
celle

avec

philosophie de

leur temps,

c'est--dire

d'Aris-

tote, et

qui ont fond une science entirement semblable,

dans ses moyens

comme
le

dans

son but,
et

la

scolastique
le

arabe et chrtienne. Le premier,


hardi d'enire eux, est

sans contredit

plus

clbre rabbin
sicle,
et

Saadiah, qui, au

commencement du dixime
l'Acadmie de Sera en Perse,
pect par les auteurs

se trouvait la tte de
le

dont

nom est

cit avec res-

musulmans aussi bien que par ses


lui sont

coreli-

gionnaires

*.

Aprs

venus Bahya, auteur arabe d'un

Mamonides, dont l'immense rputation a fait tort une foule d'autres qui, aprs lui, ont dfendu la mme cause. Ceux
excellent trait de morale^ et de thologie, et Mose

d'entre les juifs qui ne voyaient dans la loi qu'une grossire

corce sous laquelle est cach un sons mystrieux beaucouo


Le commentaire

1.

qu'il a

compos en arabe, sur


la

le

Seplier ietziraJt, l'un

des

monumenis
de
la
et

les plus

anciens de

kabbale, est dans un sens fout fait

philosophique, et c'est tort qu'il est compt, par Reuchlin et d'autres historiens

kabbale, parmi les

dfenseurs

de

ce

systme.

Son

livre

des

Croyances

des opinions,

ni?7m
:

m-CNH?

ti^^duit

de l'arabe en hbreu par

rabbi Jehoudah Ibn-Tibbon, a trs probablement servi de modle au fameux

ouvrage de Mamonides, intitul

le

Guide des esprits gars, ")j"i23 mi/Z*

Ds

les

premires lignes de

la

prface, Saadiah se place franchement entre

deux

partis opposs: Ceux, dit-il, qui, par suite de recherches incompltes et

de mditations mal diriges, sont tombs dans un abme de doutes, et les

hommes
ou de
la

qui regardent l'usage de la raison


sortes de connaissances
:

comme

dangereux pour

la foi. Il

admet quatre
et la vracit

1 celles des sons; 2 celles


le

de
est

l'esprit

conscience,

comme

lorsque nous disons que

mensonge

un vice

une vertu;

5 celles

que nous fournissent l'induction

et le raison-

nement,

comme

lorsque nous admettons l'existence de l'ine,

cause de ses

oprations; A" la tradition authentique,

riICX^n m^nri' "'

doit remplacer la

science pour ceux qui ne sont pas en tat d'exercer leur intelligence.
2.

L'ouvrage a pour

vivait en l'an

titre rT'.SlS mi'^n' ^<^* Devoirs des curs, du monde 4291, du Christ llGl.
:

et l'auteur

INTRODUCTION.

55

plus lev que

le

sens historique et littral, se divisent en


la

deux classes dont

distinction est d'une grande imporle

tance pour le but o nous tendons. Pour les uns,


intrieur et spirituel des Ecritures tait
losophie, assez favorable,
il

sens

un systme de phi-

est vrai, l'exaltation mystique,


fait

mais mot,

tir
la

d'une source tout

trangre; c'tait, en

un

doctrine de Platon

un peu exagre, comme


de Plotin,
et

elle l'a

t plus tard

dans

l'cole

mle des ides


et

d'une origine orientale. Ce caractre est celui de Philon


parce que, mls aux grecs d'Alexandrie,

de tous ceux qu'on a coutume d'appeler juifs hellnisants,


ils

empruntrent
se concilier

ces derniers leur langue, leur civilisation et celui de leurs

systmes philosophiques qui pouvait

le

mieux

avec le monothisme et la lgislation religieuse de Mose ^

Les autres n'ont obi qu' l'impulsion de leur intelligence;


les ides qu'ils ont introduites dans les livres saints, pour se donner ensuite l'apparence de les y avoir trouves et les faire passer, mme dans l'ombre du mystre, sous la sauvegarde

de
et

la rvlation, ces ides leur appartiennent entirement forment un systme vraiment original, vraiment grand,

qui ne ressemble d'autres

systmes, ou philosophiques

ou

religieux,

que parce

qu'il drive de la

mme source,
gnrales de

qu'il

a t provoqu par les

mmes

causes, qu'il
les
lois

rpond aux
l'es-,

mmes
prit

besoins; en

un mot, par

humain. Tels sont


C'est

les kabbalistes",

dont

les

opinions,
T

1.

eux que l'on

fait

allusion dans
3'.rjpr,Tat.

ce passage d'Eusbe
tjv
[xv 7:Xt)0v

7:av

'Ioua;'o)v

's'Ovo;
orj-:r)v

th So
8'.avo;'av

T{JLrJ[i,aTa

Ka\

zaXq

twv vouojv

XKTa

-rjv

T:ct.^r^'^^c.l[iv^a.ii

uzoOr//.ai

xnzr^-^f

tb 8'

?Tpov Twv ev

?E'. TdtY;j.a,

xaTr); [aIv
r);to'j

i^ats'.,

OsiOTpit 03
tjv v

v^ixc Tol^r.olXoU
to";
vo'[jioi;

ijrxvaori/.sia io-

CTO'jia -poif/S'.v

O'iipia ts

xai
la

0'.avo;av a/;aatvoa'vwv.

^Eusbe,

liv. VIII,

chap. x.) Ces paroles sont dans


les kabbalistes.

bouche d'Arislobule, qui longuement

ne pouvait pas connatre


2.

Quoique nous trouvions l'occasion, plus


il

lard, de parler assez

de

Pliilon,

faut qu'on sache ds prsent lo distinguer des kabbalistes, avec


il

lesquels plusieurs historiens l'ont confondu. D'abord,

est

peu prs certain

Sf^i

LA KABBALE.
et

pour tre connues

justement apprcies, ont besoin d'tre

puises aux sources originales; car, plus tard, les esprits


cultivs ont cru leur faire

honneur en

les

mlant aux ides

grecques

et arabes.

Ceux qui, par superstition, demeurrent


de leur temps, abandonnrent peu

trangers

la civilisation

peu les hautes spculations dont elles furent le rsultat,

pour ne conserver que


fondeur.

les

moyens

assez grossiers qui ser-

virent dans l'origine en dguiser la hardiesse et la pro-

temps nous trouvons la kabbale toute forme, dans quels livres elle nous a t conserve, comment ces livres ont t forms et transmis jusqu' nous; enfin, quel fond nous pouvons faire sur

Nous chercherons

savoir d'abord vers quel

leur authenticit.

Nous essayerons ensuite d'en donner une exposition comnous ferons contribuer autant que nous nous possible les auteurs mmes de cette doctrine
plte et fidle, laquelle
;

retrancherons

le

plus souvent derrire leurs propres paroles,


la

que nous ferons passer de leur langue dans


autant d'exactitude que
tront.

ntre, avec
le

nos

faibles

moyens

permet-

Nous nous occuperons en dernier lieu de l'origine et de Nous nous demanderons si elle est ne dans la Palestine, sous la seule influence du judasme,
l'influence de la kabbale.
que Philon ignorait l'hbreu, dont
bienlt,
est
La

connaissance,
la

comme nous

le

verrons

videmment indispensable

Philon et les kabbalistes ne diffrent

mthode kabbalislique. Ensuite, pas moins par le fond de leurs ides.

Ceux-ci n'admettaient qu'un seul principe, cause immanente de toutes choses;


le

philosophe alexandrin en reconnaissait deux, l'un actif et l'autre passif. Les

attributs

du Dieu de Philon sont


la

les ides

de Platon, qui ne ressemblent en rien

aux Sephiroth de

kabbale. "EiTtv
~b
[i.lv

iv -ot"; o-Jaiv, t \xv) siva- ooaairjptov t'itov,

To -a^iTcv za^
xpEiTTOjvTc
?j

on
-/.x'i

S^n.o'r^o-.w
?j

o tv oojv voj; estiv eJX'.xftvfaTaTo?


/.a'i

ocTT)

xpetXTOjv

i-'.TTrJaT]

x.psf-Tuv

auT to yaGv
-/.'.vr^iv

y.a\

ot t zaov t o -aOr^Tov
tiaO:v
zx'e

'ijyo'i /.at

/.'vr;-:ov

I iauroS,

ci,

CT/ri[j.a-

Is/iiMi j-b toj

voj,

etc. Phil.,

de Muud. opific.

INTRODUCTION.

37

OU

si

les Juifs

l'ont

emprunte,

soit

ment

une philosophie trangre. Nous la tous les systmes antrieurs

une religion, soit comparerons successiveet

contemporains qui
la

nous prsenleront quelque ressemblance avec


suivrons, enfin,

elle, et nous jusque dans ses plus rcentes destines.

PREMIRE PARTIE

CHAPITRE

ANTIQUIT DE LA KABBALE

Les partisans enthousiastes de

la

kabbale

la

font des-

cendre du

ciel,

apporte par des anges, pour enseigner au


les

premier homme, aprs sa dsobissance,


reconqurir sa noblesse et sa
ont imagin que
le

moyens de

flicit

premires*. D'autres

lgislateur

des Hbreux, aprs l'avoir

reue de Dieu lui-mme, pendant les quarante jours qu'il


passa sur le

mont

Sina, la
il

transmit aux soixante et dix

vieillards avec lesquels


et

partagea les dons de l'esprit saint,

qu' leur tour ceux-ci la firent passer de bouche en bouche jusqu'au temps o Ksdras reut l'ordre de l'crire en mme temps que la loi^ Mais on aura beau parcourir

avec

la

plus scrupuleuse attention tous les livres de l'Ancien

Testament, on n'y trouvera pas un seul mot qui fasse allusion un enseignement secret, une doctrine pkis profonde
et plus pure, rserve seulement
1.

un

petit

nombre
ses

d'lus.

Voyez Reuchlin, de Arle cahalislic,

fol.

9 et 10, d. de Uagucnau.

2. Pic de la Mirandole, .\polo(j., p.

116

et seq.,

tome I" de

uvres.

40

LA KADBALE
la

Depuis son origine jusqu' son retour de


Babylone,
le

captivit de

peuple hbreu,

comme

toutes les nations dans

leur jeunesse, ne connat pas d'autres organes de la vrit,

d'autres ministres de l'intelligence, que


et le pote
est-il
;

le

prophte,

le

prtre

encore celui-ci , malgr la diffrence qui


le

les spare,

ordinairement confondu avec


;

premier. Le prtre
la

n'enseignait pas

il

ne s'adressait qu'aux yeux par

pompe

des crmonies religieuses; et quant aux docteurs, ceux qui

enseignent
substituent

la le

religion sous

la

forme d'une science, qui

ton dogmatique au langage de l'inspiration,

en un mot,

nom, pendant la dure de connu que leur existence. Nous ne les voyons paratre qu'au commencement du troisime sicle avant l're chrtienne, sous le nom gnral de Thannam, qui signifie les organes de la tradition, parce que
les thologiens, leur

cette priode, n'est pas plus

c'est

au

nom

de cette nouvelle puissance qu'on enseignait


qui n'est pas clairement exprim dans
les

alors

tout ce

Ecritui^es. Les

thannam,

les

plus anciens et les plus res-

pects de tous les docteurs en Isral, forment

comme une
le Saint,

longue chane dont


auteur de
la

le

dernier anneau est Judas


et

Mischna, celui qui a recueilli


auteurs prsums des plus

transmis

la

postrit toutes les paroles de ses prdcesseurs.

parmi eux

les

On compte anciens monula

ments de
avec son

la

kabbale, c'est-c-dire Akiba et Simon ben Jocha


et ses
la fin

fils

amis. Immdiatement aprs

mort de

Judas, vers

du deuxime sicle aprs la naissance du Christ, commence une nouvelle gnration de docteurs, qui portent le nom 'moram (dixiicn), parce qu'ils ne font
plus autorit par eux-mmes, mais
ils

rptent, en l'expliils

quant, tout ce qu'ils ont entendu des premiers;

font

connatre toutes celles de leurs paroles qui n'ont pas encore


t rdiges. Ces conimentaiies et ces traditions nouvelles,

qui n'ont pas cess de se multiplier prodigieusement pen-

dant plus de

trois cents ans. furent enfin

runis sous

le

nom

ANTIQUIT DE LA KABBALE.
(le

41

Gncmara, nidj,

c'est--dire la tradition. C'est par con-

squent dans ces deux recueils, religieusement conservs


depuis leur formation jusqu' nos jours,
et

runis sous

le

nom

gnral

de Thalmud*,

que

nous

devons chercher
qui font la

d'ahord, non pas sans doute les ides

mmes

base du systme kabbalistique, mais quelques donnes sur


leur origine et l'poque de leur naissance.

On

Il

trouve dans la Mischna^ ce passage remarquable

est

dfendu d'expliquer
seule, la

deux; personnes la
le

Gense;

mme une
mme.
N^s'

Mercaba ou

char cleste; moins

qu'il ne soit

un

homme

sage et qui comprend par lui-

r^'cv^^i

ax

vn^i n^DiDa ahi n^nua n'u;Ni3

nS

^iy?Tn

'j'X

LeThalmud
ajoute
:

rapporte ('Hagiiiga,\'a) unebereila (mischna


le recueil

qui n'est pas entre dans


Mais

on peut

lui

deR. Judas), o R. Hiya transmettre les premiers mots


monirc encore sommaires des cha-

des chapitres .

Un rabbin duThalmud,
plus svre, car
pitres
il

RabbiZra(i7;i(i), se

ajoute que

mme

les

ne doivent tre divulgus qu' des

hommes

revtus

d'une haute dignit, et connus pour leur extrme prudence,


ou, pour traduire littralement l'expression originale, qui

portent en eux

un cur

plein d'inquitude ,

mp3 axTT

"aSu; 'dSdSi "(n


il

nu

axS nVn y-piD 'uni incia


ici

^^n

Evidemment,

ne peut tre

question du texte de la
le

Gense ni de celui d'Ezchiel, o


vision qu'il eut sur les bords

prophte raconte

la

du

fleuve Chbar. L'Ecriture

tout entire tait, pour ainsi dire, dans la bouche de tout


le

monde; de temps immmorial,

les

observateurs les plus

scrupuleux de toutes
i.
2.

les traditions se font


ou
la

un devoir de

la

TiaSn
Truite

c'esl--(lire l'lude
'Harjuirja.

science par excellence.

(le

42

LA KABBALE.

parcourir dans leurs temples au moins une fois dans une

anne. Mose lui-mme ne cesse de recommander l'tude de


la
loi,

par laquelle on
le

entend universellement

le

Penta-

teuque. Esdras, aprs


la lut

retour de la captivit de Babylone,


le

haute voix devant tout


les

peuple assembl ^

Il

est

galement impossible que


citer

paroles que nous venons de


la

expriment

la

dfense de donner au rcit de

cration

et la vision

chercher

les

d'Ezchiel une explication quelconque, de comprendre soi-mme et de les faire comil

prendre aux autres;


science

s'agit

d'une interprtation ou plutt


;

d'une doctrine connue, mais enseigne avec mystre

d'une

non moins

arrte dans sa forme que dans ses prin-

cipes, puisqu'on sait

comment

elle

se divise,

puisqu'on

nous

montre partage en plusieurs chapitres, dont chacun est prcd d'un sommaire. Or, il faut remarquer que la vision d'Ezchiel ne nous offre rien de semblable; elle remplit, non pas plusieurs chapitres, mais un seul, prcisment
la

celui qui vient le

premier dans

les

uvres attribues ce
la

prophle. Nous voyons de plus que cette doctrine secrte

comprenait deux parties auxquelles on n'accorde pas

mme
entire,

importance
l'autre

car l'une peut tre enseigne deux

personnes;

ne

peut jamais

tre divulgue

tout

mme

une

seule,

quand
la

elle devrait satisfaire

aux

svres conditions qu'on lui impose. Si nous en croyons

Mamonides, qui, tranger


dant pas nier l'existence,
la

kabbale, n'en pouvait cepen-

premire moiti, celle qui a

pour

titre

Histoire de la Gense ou de la cration (nurrn


la

nt^i^N'in),

enseignait

science de la nature; la seconde, qu'on


nu:;a),

appelle Y Histoire
trait

du Char (niDin

renfermait

un
les

de thologie ^ Cette opinion a t adopte par tous

kabbalistcs.
1. 2.

Esdrus,

II,

8.

Morch

Nebouchim,

prf.

'jz'Cn

r\)2Zl

N'in

rT^w'X"',!

nw"0

A^'TIQUIT DE LA KABBALE.

45
fait

Voici

un aulre passage, o

le

mme

nous apparat

d'une manire non moins vidente: Rabbi Jochanan dit un


jour rabbi Eliezer: Viens,

la

que

je t'enseigne l'histoire de
:

Mercaba. Alors ce dernier repondit

Je ne suis pas

encore assez vieux pour cela.

Quand
:

il

fut

devenu vieux,

rabbi Jochanan mourut, et quelque temps aprs rabbi Assi


tant venu lui dire son tour
<c

Viens, que je t'enseigne


:

l'histoire de la

Mercaba,

il

rpliqua

Si je

m'en

tais cru

digne, je l'aurais dj apprise de rabbi Jochanan, ton

matre'.

On

voit,

par ces mots, que, pour tre initi

cette science mystrieuse et sainte


sait

de

la

Mercaba,

il

ne

suffi-

pas de se distinguer par l'intelligence et par une miil

ncnte position,
avanc; et

fallait

encore avoir atteint un ge assez


kabbalistes modernes

mme,

lorsqu'on remplissait cette condition gales

lement observe par

% on ne

se

croyait pas toujours assez sr, ou de son intelligence, ou

de sa force morale, pour accepter


positive,

le

poids de ces secrets


la foi

redouts, qui n'taient pas absolument sans pril pour

pour l'observance matrielle de

la loi

religieuse.

En voici un curieux exemple rapport par le Thalmud luimme, dans un langage allgorique dont il nous donne
ensuite l'explication.
D'aprs ce

que nos matres nous ont enseign,


le

il

y en

a quatre qui sont entrs dans

jardin de dlices, et voici

leurs

ben Aza, ben Zoma, Acher et rabbi Akiba. Ben Aza reg;u-da d'un il curieux et perdit la vie. On
: :

noms

peut lui appliquer ce verset de l'Ecriture


prcieuse devant les

C'est

yeux du Seigneur, que


aussi,

la
il

une chose mort de


perdit la
:

ses saints'.

Ben Zoma regarda

mais

raison, et son sort justifie cette parole


i. Thiilinud,

du sage

Avez-

'Haguiga, 12 a.
la

2.
<lcs

Ils

ne permctlent pas, avant l'ge de quarante ans,

lecture

du

Zoliar et

autres livres kabbalistiques.

3.

Psaumes, CXVI, 15.

44
VOUS trouv

LA KABBALE.

du miel? mangcz-cn ce qui vous

suffit,

de

peur qu'en ayant pris avec excs, vous ne le rejcliez^ Acher lit des ravages dans les plantations. Enfin Akiba sortit en paix^ Il n'est gure possible de prendre ce
ce

texte la lettre, et de

supposer qu'il

s'agit ici
:

d'une vision
il

matrielle des splendeurs d'une autre vie


est sans

car, d'abord,

exemple que
le

le

Thalmud, en parlant du Paradis,


mystique dont
il

emploie

terme tout

fait

fait

usage dans

ces lignes". Ensuite,

comment admettre
les
la
foi

qu'aprs avoir conle


il

templ de son vivant


ciel les

puissances qui attendent dans

lus,

on en perde

ou

la raison,
Il

comme
faut

arrive deux personnages de cette lgende?

donc

reconnatre, avec les autorits les plus respectes de la syna-

gogue, que

le

jardin de dlices, o sont entrs les quatre

docteurs, n'est pas autre chose que celte science mystrieuse

dont nous avons parl

^;

science terrible pour les

faibles

intelligences, puisqu'elle peut les conduire,

ou

la folie,

ou aux garements plus funestes encore de l'impit. C'est ce dernier rsultat que la Gumara veut dsigner, quand
elle dit,

en parlant d'Acher, quilfitdes ravages dans

les

plan-

taiiom. Elle nous raconte que ce personnage, assez clbre dans les rcits thalmudiques, avait t d'abord un des plus

savants docteurs en Isral son vritable nom tait Elise ben Aboua, auquel on substitua celui d'Acher, pour marquer le
;

changement qui s'opra en lui^ En


1. ProJ.,
2.

eTtF,

en quittant le jardin

XXV, 16.
est toujours appel

Trait de 'Haguiga, 14 t.

5.

Le paradis
j^q,-;

ny

venir,

nSllT, tandis qu'ici on se

sert

ou le monde h 7J ('^ Jardin d'den), du mot OTIS (Parf^s), que les


leur science.
illuin

kabbalisles
4.
In

modernes ont galement consacr


sed
polis

hc Gemar neque Paradisus neque vujrcdi


de
sublili
et

ad liltcram expo-

nendum
magislri

est,

clcsti cognilione,

secundm quam
p. 97.)

arcanum opus currs

intellexerunt,

Deum, ejusque majestalem scruGemaricus,

tando invenire cupiverunt.


5.

(lloltinger, Diseurs.

Le mot Acher

(-inx) signifie hllralement

un autre, un autre homme.

ANTIQUIT DE LA KABBALE.

45
il

allgorique o une fatale curiosit l'avait conduit,

devint

un impie
vcut dans
l'accuser

dclar;
il

il

s'abandonna,

dit le texte, la
il

gnfoi,
il

ration du mal,
le

manqua aux murs,


enfant.

trahit la

scandale, et quelques-uns

mme

vont jusqu'
consistait

du meurtre d'un

En quoi donc

sa premire erreur? Oii l'ont conduit ses recherches sur les


secrets les plus importants de la religion? Le

Thalmud de

Jrusalem dit positivement qu'il reconnut deux principes

suprmes*
chose.

et le

Thalmud de Babylone,
le rcit,

d'aprs lequel nous

avons rapport tout


Il

nous donne

entendre
le ciel

la la

mme
puis-

nous apprend qu'en voyant dans

sance de Mtatrne, de l'ange qui vient


aprs

immdiatement
.

Dieu% Acher

se prit dire: Peut-tre, si cela tait

permis,

faudrait-il admettre

deux puissances^

Nous

ne voudrions pas

nous arrter trop longtemps

ce fait,

quand nous devons en citer d'autres beaucoup plus significatifs; cependant, nous ne pouvons nous empcher de faire la remarque que l'ange, ou plutt l'hypostase appele Mtatrne, joue un trs grand rle dans le systme kabbalistique. C'est lui qui, proprement parler, a le gouvernement de ce monde visible; il rgne sur toutes les sphres
suspendues dans l'espace, sur toutes les plantes et clestes, comme sur les anges qui les conduisent;
dessus de
lui,
il

les corps

car, au-

n'y a plus rien

que

les

formes intelligibles
ne peuvent

de l'essence divine
exercer sur
les

et des esprits si purs, qu'ils

choses matrielles aucune action immdiate.

Aussi a-t-on trouv que son nom, en re\pli({uant par les

12.

riTTin inur

)rw

au?nur-

TlTC'CD

vient prohahleinent des deux

mots grecs

[j.iz.

d'aprs les kabhidistes, l'ange qui porte ce


le

nom

prside au

monde

des sphres,

qui vient immdiatement aprs


appelle le

Oo6vov. En effet, monde ielzirah ou le monde des purs

esprits, le

monde Beriah, qu'on


le

Trne de

gloire {1133,1

NDD))

'^^

simplement

Trne

(x"'''D"nD)'

4G

LA KABBALE.
est tout fait

nombres (Nnrcu)
Sans doute
est
la

synonyme de
le

tout-puissant^.

kabbale,

comme nous
un pays

prouverons bientt,
doctrine de
elle

beaucoup plus loigne du dualisme que de ce qu'on


voisin,
la

appelle aujourd'hui, dans


l'identit absolue;

mais

la

manire allgorique dont

spare l'essence intelligible de Dieu et la puissance ordonnatrice

du monde,

n'est-elle pas

propre nous expliquer


?

l'erreur signale par la

Guemara

Une dernire

citation tire de la

mme source,

et

accom-

pagne des rflexions de Maimonides, achvera, je l'espre, la dmonstration de ce point capilal, qu'une sorte de philosos'enseignait pour ainsi parmi quelques-uns des thannam ou des plus anciens thologiens du judasme. Le Thalmud nous apprend que l'on connaissait autrefois trois noms pour exprimer l'ide de Dieu, savoir le fameux ttragramme ou nom de
phie, de mtaphysique religieuse
,

dire l'oreille

quatre lettres, puis deux autres

noms

trangers

la Bible,

dont l'un se composait de douze, l'autre de quarante-deux


lettres.

Le premier, quoique interdit au grand nombre,

circulait assez librement

dans l'intrieur de

l'cole.

Les

une fois par semaine ^ Le nom de douze lettres tait, dans l'origine, plus rpandu encore. On l'enseignait tout le monde. Mais quand le nombre des impies se
sages, dit
c(

le

texte, l'enseignaient

leurs

fils

et leurs disciples

multiplia,

il

ne fut plus confi qu'aux plus discrets d'entre


bndiction du peuple^ Enfin, le

les prtres, et ceux-l le faisaient rciter voixbasse leurs


frres

pendant

la

nom

de quarante-deux lettres tait regard


Le

comme

le

plus saint

i.

nom

de Mlalrne {'iiyCiZ'd) exprime,


p.'sr

comme le mot

schadai

(i-U,*)f

que

l'on traduit

tout-puissant, le

nombre 514,

3.

Thalm. Babyl

Tract. Derachoih et Maim.

Moreh Ncbouchim,

1' partie,

ch, LXII.

ANTIQUIT DE LA KABBALE.

47

des mystres*.

On ne

l'enseignait qu'

discrtion reconnue, d'un ge

un homme d'une mr, inaccessible la co-

Icre et l'intemprance, tranger la vanit, et plein de


douceur dans ses rapports avec ses semblables*. Oui conque, ajoute le Tlialmud, a t instruit de ce secret et le garde avec vigilance dans

un cur

pur, peut compter

sur l'amour de Dieu et sur la faveur des

hommes; son
celui

nom
il

inspire

le

respect, sa science ne craint pas l'oubli, et

se trouve l'hritier
et

de deux
le

mondes,

vivons maintenant,
langue un
est surtout

monde

venir".

observe, avec beaucoup de sens, qu'il n'existe

o nous Mamonides dans aucune ne


font

nom compos

de quarante-deux lettres; que cela

impossible en hbreu,
Il

les voyelles

pas partie de l'alphabet.

se croit

donc autoris

conclure

que

ces

quarante-deux

lettres

se partageaient

entre plu-

sieurs mots dont chacun exprimait

une ide ncessaire ou


et que, tous runis, ils
*.

un

attribut fondamental de l'Etre,


la

formaient

vraie dfinition de l'essence divine

Lorsqu'on

dit ensuite,

continue

le

mme

auteur, que

le

nom

dont on

vient de parler tait l'objet d'une tude, d'un enseignement

rserv seulement aux plus sages, on veut nous apprendre

sans doute qu'

la dfinition

de l'essence divine se joignaient

des claircissements ncessaires, ou certains dveloppements

sur

la

nature

mme

de Dieu et des choses en gnral. Cela


;

moins vident pour le nom de quatre lettres car, comment supposer qu'un mol si frquent dans la Bible, iet dont la Bible elle-mme nous donne celte dfinition subhme Cfjo mm qui suin, ait t tenu pour un secret que les
n'est pas
:

'wTp^", u;i-p
i:\si
ib.

nViTx
d:;

cnn

n'ovula

cr^)2h

ii>-

supr.

2.

D"i2 "irNi rzi "'^-2 -!2";i i"\:tc


siiijr.

aha ^tn d^did vnt

nin2n

nnis insn
ib.

rnna
supr.

by

Taya

ij\si

ijnw2

3.

Ib. siipr,

4.
<:;n"'

MamoniJos,
id";
"^iri'

Moreh Nebouchim,

rn*2NS

1211:"'

cnn

D^:"':*;n

nn:n2

cnn mScntl? pD TNI c':-::* Sy nm?3

48

LA KADBALE,

sages,

une

fois

par semaine, disaient

l'oreille

de quelques

disciples choisis? Ce

que

le

Thalmud

appelle la connais-

sance des

noms de
la

Dieu, n'est donc autre chose, dit

Mamopour

nides en terminant, qu'une bonne partie de la science de

Dieu ou de

mtaphysique (nin^N

.1523"

np)

et c'est

cela qu'on la dit l'preuve de l'oubli; car l'oubli n'est pas

possible pour les ides qui ont leur sige dans Vintelligence
active, c'est--dire

dans

la

raison

' .

Il

serait diflicile de
la

ne

pas se rendre ces rflexions, que

science profonde,

que

l'autorit

gnralement i-econnue du thalmudiste* ne


le

recommande pas moins que


Nous

bon sens du

libre penseur.

y ajouterons une seule observation, d'une importance sans doute fort contestable aux yeux de la saine raison, mais

qui n'est pourtant pas sans valeur dans l'ordre d'ides sur
lequel portent ces recherches, et que nous

sommes

obligs

d'accepter
les lettres

comme un

fait

historique
les

en comptant toutes
les

dont se composent
de
la

noms hbreux,
la

noms

sacramentels des dix sphiroth de


tant au
cela se

kabbale, et en ajou-

nom

dernire la particule finale,


les

comme
et

pratique

dans toutes

numrations

dans

toutes les langues, on obtient exactement le

nombre quac'est le

rante-deux'.

iN'est-il

donc pas permis de penser que

nom
l'lite

trois fois saint

que

l'on

ne

confiait qu'en
la

tremblant

mme des sages? Nous y


remarques

trouverions

pleine justifica-

tion de toutes les

faites

par Mamonides. D'abord

ces quarante-deux lettres forment, en effet,


1.

non pas un nom,

ib.

loc.

cit.

j^i^rc)

D^rhan nir^ni D^iiin^zn nnEDi nxnnn -qdt


h'J^zr^

2.

S-rn n:;rn Si ^nzwh iu;2\s' \s nronn Mamonides n'est pas seulement l'auteur de l'ouvrage philosophique
il

appel 3Ioreh Neboiichim,

a aussi compos, sous le titre de

Main

forte
le

(np'n T)y

i-'"

gi'aiid

ouvrage thalmudique qui est encore aujourd'hui

manuel
3.

oblig des rabbins.

Voici ces
:

lettres

tiD^i n'S)2 Tin

6633SSD
noms
et les chiffres

qui indiquent

le

nombre de

leurs
3

n:

n'iNsn n^nsa

nbna nra n^zzn idd

ANTIQUITE DE LA KADBALE.

49

comme on

l'entend vulgairement,

mais plusieurs mots.

De plus, chacun de ces mots exprime, au moins dans l'opiun attribut essentiel de la nature nion des kabbalistes
,

divine, ou, ce qui est

pour eux
l'Etre

la

mme

chose, une des


dit.

formes ncessaires de
et tous ses

proprement

Enfin
le

tous

reprsentent, selon la science kabbalistique, selon

Zohar

commentateurs,

la dfinition la

plus exacte que

notre intelligence puisse concevoir du principe suprme de


toutes choses. Cette manire de concevoir Dieu tant spare

par un abme des croyances vulgaires, on comprendrait trs


bien toutes
tir les

prcautions prises pour ne pas

la laisser sor-

nous n'insisterons pas sur ce point, dont nous sommes loin, encore une fois, de nous exagrer l'importance il nous suffit, pour le moment,
cercle des initis. Cependant,
;

du

d'avoir

montr jusqu' l'vidence


o

le fait

gnral qui ressort

de toutes ces citations.


Il

existait donc, l'poque


la

la

Mischna
la

fut rdige,

une

doctrine secrte sur


s'accordait sur
divise, et son
la

cration et sur
cette

nature divine.

On

manire dont

doctrine devait tre

nom

excitait chez ceux-l

mmes

qui ne pou-

vaient la connatre

une

sorte de terreur religieuse. Mais desi

puis quand existait-elle? Et

nous ne pouvons pas dter-

miner avec prcision le temps de sa naissance, quel est du moins celui o commencent seulement les tnbres qui
enveloppent son origine? C'est cette question que nous
allons maintenant essayer de rpondre. De l'avis des histo-

riens les plus dignes de notre confiance, la rdaction de la

Mischna
tion, et

fut

termine au plus tard en l'an 5949 de

la

cra-

189 de la naissance du Christ*. Or, il faut nous rappeler que Judas le Saint n'a fait que recueillir les prceptes et les traditions qui lui furent transmis par les liian-

nam
1.

ses prdcesseurs; par

consquent, les paroles que


la

Voyez Schalschelelh Jiakabalah, ou

Chane de

la Iradilion,
fol.

par R. Guc-

dalia, fui. 25, vers., et David Ganz,

Tzemach David,

25, rect.

50

LA KABBALE.
cites
les

nous avons
livrer

premires, celles qui dfendent de


les

imprudemment

secrets de la cration et
le livre

de

la

Mercaba, sont plus anciennes que

qui

les

renferme. de ces pa-

Nous ne savons pas, il roles mais cela mme


;

est vrai, qui est l'auteur

est

une preuve de plus en faveur de


n'exprimaient que l'opinion d'un
toujours en pareille cir-

leur antiquit; car

si elles

seul, elles ne seraient pas revtues d'une autorit suffisante

pour

faire loi, et,

comme on

le fait

constance, on nommerait celui qui doit en tre responsable.

En
ft

outre, la doctrine
la loi

elle-mme
la

est

ncessairement antIl

rieure

qui interdit de

divulguer.

fallait qu'elle

connue, qu'elle et acquis dj une certaine autorit,


le

avant qu'on apert

danger de

la

rpandre, je ne dirai

peuple, mais parmi les docteurs et les matres Nous pouvons donc, sans crainte d'tre trop tmraire, la faire remonter au moins jusqu' la fin du premier sicle de l're chrtienne. C'est prcisment le temps o vivaient Akiba et Simon ben Jocha, qui les kabbalistes attribuent la

pas dans

le

en

Isral.

composition de leurs livres

les plus

importants

et les

plus c-

lbres. C'est aussi dans cette gnration qu'il faut

comprendre
l'un

rabbiJoss deSepphorisjmsT

^dii i,

queVIdra Raba,

des plus anciens et des plus remarquables fragments du

Zohar, compte au nombre des amis intimes, des plus


vents disciples de
qui le trait

fer-

Simon ben
la

Jocha. C'est

videmment
fait la
la

celui

thalmudique, dont nous avons


connaissance de

plupart

de nos citations, attribue caba


'.

sainte Mer-

Au nombre

des autorits qui tmoignent de l'anti-

quit, sinon des livres,

du moins des
la

ides kabbalistiques,

nous n'hsitons pas placer

traduction chaldaque des

Ciwi

livres de Mose, qui porte le

nom

d'Onkelos.

Tel est le

respect inspir tout d'abord par cette traduc-

lion fameuse, qu'elle parut

une

rvlation divine.

On sup-

ANTIQUIT DE Li KABBALE.

'51

pose, dans le
le

Thalmud de Babylone

*,

que Mose
la loi

la

reut sur

mont
et

Sina en

mme

temps que

crite et la loi

orale; qu'elle arriva par tradition jusqu'au temps des than-

nam,

qu'Onkelos eut seulement

la gloire

de

l'crire.

Un

grand nombre de thologiens modernes ont cru y trouver les bases du christianisme; ils ont prtendu surtout reconnatre le

nom

de la seconde personne divine dans


en
effet la

le

mot

Mimra,
et

xin^a, qui signifie

parole ou

la

pense,

que l'auteur

a partout substitu

au nom de Jhovah ^ Ce

qu'il y a de certain, c'est qu'il

rgne dans ce livre un esprit

tout oppos celui de la Mischna, celui


celui

du Thalmud, du judasme vulgaire, celui du Penlateuque luimme; en un mot, les traces de mysticisme n'y sont pas rares. Partout o cela est possible et d'une certaine importance, une ide est mise la place d'un fait et d'une image,
sens littral est sacrifi au sens spirituel, et l'anthropodtruit pour laisser voir dans

le

morphisme

leur nudit les

attributs divins.

Dans un temps o
trie;
les

le

culte de la lettre allait jusqu' l'idol-

o des

hommes

passaient leur vie compter les versets,

mots

et les lettres

de

la loi';

les

prcepteurs

officiels,

les reprsentants lgitimes de

la religion

ne voyaient rien

de mieux faire que d'craser l'intelligence aussi bien que


la

volont sous une masse toujours croissante de pratiques

extrieures, cette aversion pour tout ce qui est matriel et positif,

cette

habitude de sacrifier souvent

et la

grammaire

et

l'histoire

aux intrts d'un idalisme

exalt,

nous rvlent

infailliblement l'existence d'une doctrine secrte, qui a tous

\. 2.

Trait de Kidouschin,

fol.

49, rect.

Voyez surtout Ritlangcl, son coinmenlaire et sa traduction du Scplicr

ietzirah, page 84.


3.

Thalmud Babyl.,

Irailc

de Kidonschiii,
le

fol.

50, rect. De

l, si

nous en

croyons les thalmudistes, vient


traduit par celui de scribe.

mot isidj 1"'

signifie

compter, que l'on a

52
les caractres

LA KABBALE.
avec toutes les prtentions du mysticisme, et
elle a

qui sans doute ne date pas du jour o


aussi clair.

os parler

un

Enfin, sans y attacher trop d'imporlangage tance, nous ne pouvons pas nous empcher de faire encore
cette observation
:

nous avons

dit ailleurs

que pour arriver

leurs fins, pour introduire en quelque sorte leurs propres ides dans les termes

mmes de

la rvlation, les kabbalistes

avaient quelquefois recours des

moyens peu

rationnels.

L'un de ces moyens, qui consistait former un alphabet

nouveau en changeant
est

la

valeur des lettres, ou plutt en les

substituant les unes aux autres dans

employ frquemment dans

le

un ordre dtermin, Thalmud et mis en usage


celle

dans une traduction encore plus ancienne que

dont

nous venons de parler, dans

la

paraphrase chaldaque de
et disciple

Jonathan ben Ouziel', contemporain

de Hillel

le

Yieux, qui enseignait avec une grande autorit pendant

les

premires annes du rgne d'IIrode*.


procds semblables

Il

est vrai

que des

peuvent servir indistinctement aux

ides les plus diverses; mais on n'invente pas

une langue

1.

parce qu'il consiste donner


nire,
</ja?<,

Nous voulons parler de l'alphabet kabbalistique appel Ath Bascli, y;^ j-|{<, la premire lettre, aleph, la valeur de la deret

rciproquement; remplacer

la

seconde, beth, par l'avant-derce procd, le para-jy;^7)

nire, schhi, et ainsi de toutes les autres.

Au moyen de

phrasle chalden traduit par le

nom
v.

de Babel, ^^2, celui de Ssac,

qu'on

lit

dans Jraiie, ch.

li,

41, et qui n'a par lui-mme aucun sens.


li,

C'est de la
il

mme

manire que, dans un autre passage de Jrmie, ch.

v.

1,

convertit ces deux mots, tj^p 3,^, qui signifient le

cur de mes adversaires,


le

en celui de Qi-t/'D? qu'on traduit par Chaldcens. On suppose que


hbreu, captif dans l'empire de Babylone, ne pouvait pas
le

prophte
le

nommer en

menaant des vengeances du


prendre, lorsque, dans
le

ciel.

Mais une
chapitre et

telle

supposition ne peut se

comsenti-

mme
et

sous l'influence du

mme

ment,
qu'il

les

noms de Babel
soit,

des Chaldcens y sont frquemment rpts. Quoi

en

cette

traduction a t conserve par saint Jrme (voyez ses


et Raschi.
fol.

uvres,

t.

IV,

Comment, sur Jrmie)


hakahalah,
d'Amsterdam.

2. Voyez Schalschelcth
fol. li>, rect., dit.

18, rcct. et vers., et David Ganz,

ANTIQUITE DE LA KABBALE.
artificielle

53
si

dont on garde

la clef

volont,

l'on n'a pas

rsolu de cacher sa pense, au


outre, quoique le

moins au grand nombre. En Thalmud emploie souvent des mthodes


la

analogues, celle que nous venons de signaler, et que nous


plus ancienne, y est tout fait trangre. Entirement isol, ce dernier fait ne serait pas sans

avons lieu de croire

doute une dmonstration puissante, mais, ajout ceux qui


ont dj occup notre attention,
il

ne doit pas tre nglig.


ils

Tous runis
il

et

compars entre eux,

nous donnent
les Juifs

le droit

d'affirmer qu'avant la fin du premier sicle de l're chrtienne


se rpandait

mystrieusement parmi

une science
la

profondment vnre, que

l'on distinguait

de

Mischna,

du Thalmud

et

des livres saints; une doctrine mystique vile

demment

enfante par

besoin de rflexion

et

d'indpen-

dance, je dirais volontiers de philosophie, et qui cependant


invoquait en sa faveur l'autorit runie de la tradition et des
Ecritures,

Les dpositaires de celle doctrine, que ds prsent nous

ne craignons pas de dsigner sous le nom de kabbalistes, ne doivent ni ne peuvent tre confondus avec les Essnicns, dont
e

nom

tait dj

connu

une poque bien plus


le

recule,

mais qui ont conserv jusque sous


leurs habitudes et leurs croyances.

rgne de Justinien*

En

effet, si

nous nous en
qui mritent

rapportons Josphe^

et

Philon%

les seuls
le

sur ce point d'tre couts avec confiance,


secte

but de celte

fameuse
faii'e

tait essentiellement
les

moral

et

pratique; elle

voulait
lil et

rgner parmi

hommes

ces sentiments d'ga-

de fralernil qui furent enseigns plus tard avec tant

d'clat par le fondateur et les aptres

kabbale, au contraire, d'aprs les

du christianisme. La anciens tmoignages que

nous avons rapports,


\. Peter Bccr,

tait

une science toute spculative qui

l"

partie, p. 88.
liv. VIIF.

2. Guerre des Juifs, 3.

De

Vild eonleniplalh, dans le recueil de ses uvres.

54

LA KABBALE.
la

prtendait dvoiler les secrels de

cration et de la nature

divine. Les Essniens formaient une socit organise, assez

semblable aux communauts religieuses du moyen ge;


leurs sentiments et leurs ides se rtlchissaient dans leur
vie extrieure; et d'ailleurs ils admettaient

parmi eux tous

ceux qui se distinguaient par une vie pure,


tion jusqu'au

mme

des

enfants et des femmes. Les kabbalistes, depuis leur appari-

temps
ils

oii la

presse a trahi leur secret, s'taient

toujours envelopps de mystre. De loin en loin, aprs mille


prcautions,

ouvraient demi les portes de leur sanc-

tuaire quelque nouvel adepte, toujours choisi dans l'lite

de l'intelligence, de discrtion
et

et

dont l'ge avanc devait offrir une preuve


la svrit toute

de sagesse. Enfin, malgr


ils

pharisaque avec laquelle

observaient

le

sabbat, les Ess-

niens ne craignaient pas cependant de rejeter publiquement


les traditions,

d'accorder la morale une prfrence trs

marque sur
par
les
le

le culte, et

mme
les

ils

taient loin de conserver

dans ce dernier

les sacrifices et les

crmonies cqmmands
la

Pentateuque. Mais

adeptes de

kabbale,

karmates parmi

les fidles

de l'islamisme,

comme comme la

plupart des mystiques chrtiens, se conformaient toutes


les pratiques extrieures; ils se gardaient,

en gnral, d'at-

taquer
et,

la

tradition qu'ils invoquaient aussi en leur faveur,

comme nous
la

avons dj pu

le

remarquer, plusieurs
les

d'entre eux taient compts

parmi

docteurs les plus


les

vnrs de

Mischna. Nous ajouterons que plus tard on

a vus rarement infidles ces habitudes de prudence.

CHAPITRE

ir

DES LI\TIES KABBALISTIQUES

AUTIIENTICFTE

DU SEPHER

lETZIRAII

Nous arrivons maintenant aux


formul ds sa naissance.
Ils

livres originaux oii, selon

l'opinion la plus rpandue, le systme kabbalislique s'est

devaient tre trs nombreux,

si

nous en jugeons par

les titres

qui nous sont parvenus*. Mais


le

nous serons uniquement occups de ceux que


a conservs, et qui se

temps nous
par

recommandent
et

notre attention

leur importance aussi bien que par leur antiquit. Ces derniers sont au
l'ide

nombre de deux,
la

rpondent assez bien

que nous pouvons nous

faire, d'aprs le

Thalmud, de
:

VHisloire de la Gense et de

Sainte Mercaba

l'un, inti-

tul le Livre de la cration, nT'i ied, renferme, je

ne dirai
tel qu'il

pas un systme de physique, mais de cosmologie,

\.

On

cite

frcquenimeut

le

Scplier habaliir, i>|-iin "120'


llillel

'tt'''lju

Nechonia

ben Ilakana, contemporain de

le

Vieux

et

d'Urode

le

Grand.

Oo

fait

passer, encore aujourd'hui, pour des extraits de ce livre divers fragments vi-

demment

inauthcnliques. Tels sont encore les fragments runis sous

le titre

du Fidle Paslcur, x;33M)2 N'^VT <^l ordinairement imprimes avec le Zohar, sous forme d'un commentaire. Enfin, il ne nous reste rien que les noms et
quelques rares citations des auteurs suivants, dont
tion avec le plus
le Vieux,
le

Zohar
''DV

fait

souvent men^-

grand respect
l'y

R. Joss le Vieux,
^^

XSD

l'f

Uamnouna

j^^D NJ32n

^^- J*^''^'

Vieux, j^^D

''2'''!

56

LA KABBALL'.

pouvait tre conu une poque et dans un pays o Thabi-

lude d'expliquer tous

les

phnomnes par une

action

imm-

diate de la cause })remire devait touffer l'esprit d'observation;


ficiels

o par consquent certains rapports gnraux


aperus dans
le

et super-

monde

extrieur devaient passer pour


le
:

la science la

de

la

nature. L'autre est appel

Zoliar, in?, ou
ce

lumire, d'aprs ces paroles de Daniel

Les

hommes
Il

intelligents brilleront

comme

la

lumire du ciel\
et

traite plus particulirement

de Dieu, des esprits


spirituel. iSous
la

de l'me
loin

humaine, en un mot, du monde


d'accorder ces deux ouvrages

sommes

mme

importance

et la

mme

valeur. Le second,

beaucoup plus tendu, beaucoup

plus riche, mais aussi plus hriss de difficults, doit sans

doute occuper
rons par
le

la

plus grande place; mais nous


le

commence-

premier, qui nous parat

plus ancien.

En
textes

faveur de l'antiquit du Sepher ietzirah on a invoqu des

thalmudiques dont ni
auxquelles

le

sens ni l'ge n'ont t bien

tablis. iSous les passerons sous silence ainsi


et les controverses
ils

que

les

lgendes

ont donn lieu. Nos obser-

vations ne porteront que sur le fond du livre que nous avons

pour but de
apprcier
1"
le

faire connatre. Elles suffiront

pour en

faire

caractre et en dmontrer la haute origine.

Le systme qu'il renferme rpond exactement l'ide que nous pouvons nous en faire d'aprs son titre; nous pouvons nous en assurer par ces mots qui en forment la pre-

mire proposition
veilleuses

C'est avec les trente-deux voies iner-

de

la

sagesse que

le

monde

a t cr par

l'Eternel, le Seigneur des armes, le Dieu d'Isral, le Dieu


vivant, le Dieu tout-puissant, le Dieu

suprme qui habite

l'Eternit, dont le
2 Les

nom

est

sublime

et saint.

moyens qu'on

y emploie

pour expliquer l'uvre

de

la cration,

l'importance qu'on y donne aux nombres et

1.

Daniel,

xii,

T-.

yr-n

ir',z

'^mv

ciS^^rzn"!.

DES LIVRES KABBALISTIOUES.

57
et

aux

lettres,

nous font comprendre comment l'ignorance


ont plus tard abus de ce principe;
les

la superstition

comment

se sont

rpandues

fables

que nous avons rapportes;


et des lettres le

comment
tique, qui

enfin s'est form ce qu'on appelle la kabbale pra-

donne
le

des

nombres
la

pouvoir

de changer

cours de
est

nature.
et

La forme en

simple

grave; rien qui

ressemble,

mme de loin, une dmonstration ou un raisonnement; ce ne sont que des aphorismes distribus dans un ordre
assez rgulier, mais qui ont toute la concision des anciens
oracles.

Un

fait

qui nous a beaucoup frapp, c'est que

le

terme qui
est

fut plus tard

encore employ,

comme

exclusivement consacre l'me y dans le Penlateuquc et dans


le

toute

l'tendue de l'Ancien Testament, pour dsigner


l'a

corps humain, tant que la vie ne


vrai qu'oii_y^ trouve plusieurs

pas abandonn'.

Il
:

est
les

mots d'origine trangre

noms

des sept plantes et du dragon cleste, plusieurs fois


ce
livre,

mentionns dans
dant
la captivit

appartiennent videmment

la

langue aussi bien qu'

la science des

Chaldens, qui, pen-

les Hbreux une influence toute-puissante^ Mais on n'y rencontrera pas

de Babylone, ont exerc sur

1. Nous voulons parler du mot Ncphesch, ns;:pas s'appliquer l'me dans les passages suivants

I^
:

est vident qu'il

ne peut

quand on

parle de ceux

qui, selon le sens lillral

du

texte, taient sortis

de

la cuisse

IZiV

^*<2f1

nC^nQ Ipy^b nNin


le
^:}-)

k^r^ri' Gense, 4G, 26; 2

de Jacob, ^3 quand on permet


la

de prparer, pendant
nourriture de chacun,
12,

premier jour de Pques, ce qui est ncessaire

iO; 3 quand

il

est

XI H "C^Z S^S Sdx"' TJ?f< ni<. Ex., ordonn ciiacun de s'infliger des soufl'rances en

nry H^S

expiation de ses pchs, pendant le dixime jour du septime mois,


r\'^)2''jn

^g^n

^^^

nm3:T n-n DIM CTJ2 njyn nS


le

que, pour dsigner l'me, on emploie


celui de nephesch,

I^N*. Lv., 25, 29. S'il est vrai mot nesvhania, nGwJ- ^^e prfrence
n'est-il

du moins ce dernier

jamais employ par

les tlial-

mudistes

et les

crivains plus modernes, pour dsigner le corps. Mais tous,

sans exception, se servent du

mot

v^i^,

qu'on ne rencontre pas une seule fois

dans
2.

le

Sepher ieizirah.
le soleil et la

Ces noms, l'exception de ceux qui dsignent

lune, n'ap-

58

LA KABBALE.

ces expressions

se prsentent en
crits

purement grecques, latines ou arabes qui grand nombre dans leTbalmud et dans les plus modernes, o la langue hbraque est mise au
de
la

service

philosophie

et

des

sciences.

Or,

on peut

admettre en principe gnral,


lible,

et j'oserai

presque dire infailcivilisation des

que toute uvre de ce genre, o la


antrieure
la

Arabes ou des Grecs n'a aucune part, peut tre regarde

comme

naissance du christianisme. Nous


et

avouons cej)endant que dans l'ouvrage qui nous occupe


auquel nous ne craignons pas d'attribuer ce caractre,
serait pas difficile de
et
il

ne

montrer quelques vestiges du langage


la

de la philosophie d'Aiislote. Lorsque, aprs

propo-

sition

que nous avons

cite

un peu plus haut, aprs avoir


la

parl des trente-deux voies merveilleuses de

sagesse qui

ont servi la cration de l'univers,


trois

il

ajoute qu'il y a aussi

termes
traduit

celui qui compte, ce qui est


les

compt

et l'action

mme
ont

de compter, ce que
par
le

plus anciens commentateurs


et

sujet,

l'objet
il

l'acte

mme
la

de

la

rflexion et de la pense*,

est impossible

de ne pas se

rappeler cette phrase clbre du douzime livre de

Mtasai-

physique

sissant

L'intelligence se
l'intelligible;
et

comprend elle-mme en
devient
et

elle

l'intelligible

par

l'acte sorte

mme
que

de

la

comprhension

de l'intelligence; en

l'intelligence et l'intelligible sont identiques^.

parlienncnt pas par

eux-mmes

langue chaldaque, mais


:

ils

sont

une

tra-

duction des
cure;

noms

chaldcens. Les voici


p-fi;,

n3l3> l^ie l'on croit Vnus; 233 Mer-

i{srilU7'

Saturne;

Jupiter;

QnND)

Mars;

l'^ji,

qui dsigne le

dragon, est arabe.


''

n2''DT "lEDT

1D3

D'Oise il* Selon l'auteur du Cozri, R. Jelioudalt

Hallvi, CCS trois termes dsignent la pense, la parole et l'criture, qui, dans
la Divinit,

sont identiques, quoique nous les voyions spares dans l'homme.

Cozri, 4 partie, 25. Selon


l'objet et

Abraham ben
connaissance,
le

Dior,

ils

se rapportent

au

sujet,

au

fait

mme

de

la

ynMI V^V
Seph.
;

DVl'
-^Icp

"^^

^^^^^

hzV'

b^tyiDI S^^kUa- "^oyez son Comment, sur


2.
xV'jTCiv

ielz., p.

27, verso.
i-^yveTat O'.yy-

0 voEt 6 voij;

Y.CLz'x [j.TaX:'i>'.v

TO'j vor]Toij

vor]T;

vwv

/.a\

vowv

iaiE lauxbv voiJ; /.A vor^iov.

Mlaph.,

liv.

XII, ch. vu.

DES LIVRES KABRALISTIQUES.

59

Mais
ils

il

est vident

que ces mots ont

t ajouts

au texte; car

ne se
ils

lient ni la proposition qui prcde ni celle qui

suit;
soit,

ne reparaissent plus, sous quelque forme que ce dans tout le cours de l'ouvrage, tandis qu'on explique

assez

longuement l'usage des dix nombres et des vingt-deux lettres qui forment les trente-deux moyens appliqus par la sagesse divine la cration. Enfin l'on ne comprend gure
qu'ils aient

pu trouver place dans un

trait

il

n'est ques-

tion

que des rapports qui existent entre

les diverses parties

du monde matriel. Quant


la fin

la diffrence des

deux manu-

scrits qui ont t reproduits

dans l'dition de Mantoue, l'un

du volume,

l'autre au milieu de divers

commen-

taires, elle est loin d'tre aussi

grande que certains critiques

modernes ont voulu

le

croire*.
la

Aprs une comparaison

impartiale et dtaille, on

trouve fonde tout entire sur

quelques variantes sans importance,

comme on

en ren-

contre dans toutes les uvres d'une haute antiquit, et qui

par cela
rit des

mme

ont eu souffrir pendant plusieurs sicles


et

de l'inattention ou de l'ignorance des copistes

de

la

tm-

commentateurs. En
le

effet, c'est

de part

et d'autre,

mme systme considr d'un point de vue gnral, mais la mme division, le mme nombre de chapitres, placs dans le mme ordre et
non pas seulement

mme

fond, le

consacrs aux

mmes

matires

de plus,

les

mmes

ides

y sont exactement exprimes dans les

mmes

termes. Mais
le

on ne trouvera plus cette parfaite ressemblance dans

nombre
le

et

dans

la

place des diverses propositions qui, sous


les

nom

de Mischna, sont nettement distingues


Ici

unes des

autres.

on n'a pas recul devant des rptitions surabonont t retranches


;

dantes;

l elles

ici

on a runi ce qu'ailexplicite
les

leurs on a spar. Enfin, l'un parat aussi plus

que
\.

l'autre,
Voyez

non plus seulement dans


Bibliothque hbr.,
article, etc.
t.

mots, mais dans


Didionn. ait.,
article

"NVolf,

I.

Bayle,

Abraham

Moreri. mme

60
la

LA KABBALE.

pense. Nous ne connaissons et par consquent nous ne


citer

pouvons
s'agit

qu'un seul passage o se montre


:

celle der-

nire diffrence

la fin
les dix;

du premier

chapitre, lorsqu'il

d'numrer

principes de l'univers qui corres-

pondent aux dix nombres, l'un des deux manuscrits dit simplement que le premier de tous est l'esprit du Dieu vivant; l'autre ajoute que cet esprit du Dieu vivant est
l'esprit saint, qui est

en

mme
la
le

temps

esprit, voix et parole*-

Sans doute cette ide est de


elle

plus haute importance; mais

ne manque pas dans

manuscrit, o
constitue,

elle

n'est pas
le

formule aussi nettement;

elle

comme nous
le

prouverons bientt,

la

base et

le rsultat

de tout

systme.

D'ailleurs \e Livre de la cration a t, au

commencement
Saa-

du dixime
diah,

sicle, traduit et

comment en arabe par R.


et

esprit

lev,

mthodique
anciens,

sage,

qui

le

regarde

comme

l'un des plus

comme

l'un des premiers

Nous ajouterons, sans les commentateurs qui sont venus aprs lui pendant le douzime ei le treizime sicle ont tous exprim la mme conviction.
l'esprit

monuments de

humain.

accorder ce tmoignage une valeur exagre, que

Comme
il
ce

tous les ouvrages d'une poque trs recule, celui


est sans titre et

dont nous parlons


est

sans
:

nom

d'auteur; mais

termin par ces mots tranges

Et lorsque

Abraham

notre pre eut considr, examin, approfondi et saisi


toutes ces choses, le matre de l'univers se manifesta

lui et l'appela son ami, et s'engagea par

une

alliance

ternelle envers lui et sa postrit. Alors

Abraham

crut

en Dieu, et cela lui fut compt

comme une uvre


:

de

justice, et la gloire de Dieu fut appele sur lui, car c'est lui

que s'appliquent

ces paroles

Je

t'ai

connu avant
invention

de t'avoir form dans

le

ventre de ta mre. Ce passage

ne peut d'abord pas tre considr

comme une
1.17

1. Jit.

de Mantouc, foL 49,

rcct.

csZTi

mi

lim

mm

Slp-

DES LIVRES Ki^BBALISTIQUES.

61

moderne

textes de

il existe avec quelques variantes dans les deux Manloue; on le retrouve dans les plus anciens commentaires. Nous pensons que pour donner plus d'intrt
:

au Livre de la cration^ on a suppos, ou plutt on veut


faire

supposer aux autres, que

les

choses qu'il renferme


le

sont prcisment celles qui furent observes par

premier
les Juifs

patriarche des Hbreux, et lui donnrent l'ide d'un Dieu

unique

et tout-puissant.

Il

existe d'ailleurs

parmi

une

tradition

selon

laquelle

Abraham
et

avait

de grandes

connaissances astronomiques,

s'leva jusqu' l'ide

du
les

vrai Dieu par le seul spectacle de la nature.

Nanmoins

paroles que nous avons cites tout l'heure ont t interprtes de la manire la

plus grossirement matrielle.


tait

On

imagin qu'Abraham

lui-mme

l'auteur

du

livre

o son
sur
le

nom

est

prononc avec un respect religieux. Voici


le

en quels termes commence

commentaire de Mose Botril

Sepher ietzirah

C'est

Abraham, notre pre (que

la

paix soit sur lui!), qui a crit cela contre les sages de son
ce

sicle,

incrdules l'gard du principe de l'unit.

moins c'est ainsi que pense R. Saadiah (que la du juste soit bnie!) dans le premier chapitre de son
:

Du mmoire

livre intitul

La
:

pierre pJiilosophale. Je rapporte ses

propres paroles

Les sages de la Ghalde attaquaient

Abraham, notre

pre, dans sa croyance. Or, les sages de


trois sectes.

la Ghalde

taient diviss en

La premire

prtendait que l'univers tait soumis deux causes pre mires entirement opposes dans leur manire d'agir, l'une n'tant occupe qu' dtruire ce que l'autre avait
te

produit. Cette opinion est celle des dualistes, qui s'ap-

puyaient sur ce principe, qu'il n'y a rien de

commun
secte

entre l'auteur

du mal

et celui

du bien. La seconde

admettait trois causes premires; les deux principes con-

traires dont nous venons de parler, se paralysant rci-

proquemeni, et rien de cette manire ne pouvant tre

G2

L.\

KABBALE.

fait, on en a reconnu

si

un troisime pour dcider entre


elle reconnaissait le

eux. Enfin, la dernire secte n'avouait pas d'autre Dieu

que

le soleil,

dans lequel

principe

unique de
imposante

l'existence de la
et si

mort\

Malgr

une autorit

universellement respecte, l'opinion que

nous venons d'exposer n'a plus aujourd'hui un seul partisan. Au nom du patriarche on a depuis longtemps substitu celui d'Akiba, l'un des plus
la tradition, l'un

fanatiques soutiens de

pays, et qui
rit

il

nombreux martyrs de la libert de son ne manque, pour tre compt par la postdes

au nombre des hros les plus dignes de son admiration, que d'avoir jou un rle dans les anciennes rpubliques d'Athnes ou de Rome. Sans doute cette nouvelle opinion est moins invraisemblable que la premire, cependant nous ne la croyons pas mieux fonde. Quoique le Thalmud, toutes les fois qu'il fait mention d'Akiba, nous le reprsente comme un tre presque divin quoiqu'il l'lve au-dessus
;

de Mose lui-mme*,

il

ne

le

prsente pourtant nulle part

comme une
de
la

des lumires de la

Mercaba ou de

la

science
ait

Gense; nulle part on ne laisse souponner qu'il

crit le

Livre de la cration, ou quelque autre ouvrage de


n'avoir pas sur la nature de Dieu des ides trs

mme

nature. Tout au contraire, on lui reproche positive-

ment de
ce

leves. Jusqu'

quand, Akiba,

lui dit rabbi Joss le Gali-

len, jusqu'

quand

feras-tu de la majest divine quelque


>->

chose de vulgaire^?

L'enthousiasme qu'il inspire


la tradition, la

pour

cause l'importance qu'il a donne


avec laquelle
il

patience

en a su tirer des rgles pour toutes les

actions de la vie% le zle qu'il a mis l'enseigner pendant


\.

Voyez Sepher ielzirah,

dit.

de Manloue,
b.

fol.

20

et

21.

2.
3.

Thalm. Babijl.,

tract.

Memchotli, 29

Tlialm. Babijl., tract. 'Hagiiiga, ijiq


n^'^y'S nxD^'J nriN*.

rj Na'ipy iS^San ^DT


On

T lS

ION

Vin
4.

Thalm. BubijL,

tract.

'Haguiga,

fol.

14, vers.

dit qu'il savait

dduire

DES LIVRES KABBALISTIQUES.

63

quarante ans,
vingt-quatre

et peut-tre aussi

l'hrosme de sa mort. Les


lui

mille disciples qu'on


la

attribue

cordent gure avec

dfense que

fait la

ne s'acMischna de divul-

guer plus d'une personne,


importants de
la

mme

les

secrets les

moins
le

kabbale.

Plusieurs critiques modernes ont imagin que, sous

mme

titre

de Sepher

ietzirali,

il

a exist

deux ouvrages
et
;

dif-

frents, dont l'un, attribu

au patriarche Abraham

men-

tionn dans

Thalmud, a disparu depuis longtemps l'autre, beaucoup plus moderne, est celui que nous avons conserv.
le

Cette opinion n'a pas d'autre base qu'une grossire igno-

rance. Morin, l'auteur des Exercices bibliques^

l'a

emprunte

un chroniqueur du seizime
:

sicle, qui,

en parlant d'Akiba,

s'exprime ainsi

tion,

C'est lui qui a rdig le Livre de la crala kabbale; mais il existe un autre compos par Abraham, et sur lequel

en l'honneur de

Livre de la cration,
R. Mose

ben Nachman (nomm par abrviation le Ram ban) a fait un grand et merveilleux commentaire^ Or, ce commentaire, crit la fin du treizime sicle, mais imprim dans l'dition de Mantoue^ [)lusieurs annes aprs
la

chronique qui vient d'tre


livre

cite, se

rapporte videmment
;

au

qui est aujourd'hui entre nos mains

la pliipart

des

expressions du texte y sont fidlement conserves, et il est vident qu'il n'a pas t lu par l'historien dont nous venons

de rapporter
slilu le

les paroles.

Au

reste, le

premier qui
c'est

ait

sub-

nom

d'Akiba celui d'Abraham,


la

un kabbaliste

des moindres particularils des lettres de


ceptes
1. 2:

Bible des

monceaux

de pr-

nijSn Su;
nT'i

]iS^n "iS\n-

Morinus, Exercilaliones biblic, p. 574.

iinu

iSD

*iL*ii

nSzpn V^

mirn

isdi ^TiSi^a isd

un xim

rh'J nS^J"!
fol.

bn; UITS "an pDin

IUTN omis*. SchalscUeUth Imhabalah,


est celle

20, vers.

3.

La premire dition du Sepher ielzirnh


la

de Manloue, publie eu

1505, tandis que

chronique dont nous voulons parler, la Chane de la lia-

dtlion (Schalschelelh hakabalah), a dj t imprime Imola, en 1549.

64

LA KABBALE.
sicle, Isaac Dlaies, qui,
:

du quatorzime
Zohary
se

dans sa prface du
puisque
c'est

demande

Qui

permis R. Akiba d'crire,

en l'appelant mischna,
livre qui avait t

le Seplter ielzirah^

un

transmis oralement depuis

Abraham?

Ces termes, que nous avons essay de conserver fidlement,


sont videmment contraires la distinction que nous voulons
dtruire
;

et

cependant celle-ci ne repose, en dernier rsultat,

que sur celte seule autorit. L'auteur du Livre de la cration n'est donc pas encore dcouvert. Ce n'est pas nous qui dchirerons le voile qui nous cache son nom; nous doutons

mme que cela soit possible, avec les faibles lments dont nous pouvons disposer. Mais l'incertitude laquelle nous sommes condamn sur ce point ne peut jamais s'tendre
aux propositions que

1^

nous croyons avoir dmontres,

et

qui, au besoin, peuvent suffire l'intrt

purement philo-

sophique qu'il faut chercher dans ces matires.

GUAPITRE

III

AUTHEMICITE DU ZOnAR

Un

intrt bien plus vif,

mais aussi de bien plus graves

difficults, sont attachs

an

monument dont
le

il

nous

reste
le

encore parler. Le Zohar, ou


code universel de
la le

Livre de la lumire, est


la

kabbale. Sous
il

modeste forme d'un

commentaire sur
quelquefois

Pentateuque,
les

touche, avec une entire

indpendance, toutes
il

questions de l'ordre spirituel, et

s'lve des doctrines dont la plus forte intelil

ligence pourrait encore se glorifier de nos jours. Mais

est

loin de se maintenir toujours cette hauteur; trop souvent


il

descend un langage, des sentiments


le

et des ides

qui

dclent

dernier degr d'ignorance et de superstition.


la

On

y trouve, cte de

mle simplicit et de l'enthousiasme naf des temps bibliques, des noms, des Hiits, des connais-

sances et des habitudes qui nous transportent au milieu

d'une poque assez avance du moyen ge. Cette ingalit

dans

la

forme

comme

dans

la pense, ce bizarre

mlange

des caractres, qui distinguent des temps trs loigns les uns des autres, enfin le silence presque absolu des deux Thalmud, l'absence de documents positifs jusqu' la fin du
treizime sicle, ont
fait

natre sur l'origine et sur l'auteur


les

de ce

livre les

opinions

plus divergentes.

Nous

allons

66

LA KABBALE.

(l'abord les rapporter d'aprs les tmoignages les plus anciens


et les plus fidles;

nous essayerons ensuite de les juger, avant


difficile.

de nous prononcer nous-mme sur cette question

Tout ce qui
est

a t dit, tout ce la

que gnralement

l'on pense

encore aujourd'hui de

formation et de l'antiquit du

Zohm\

rsum d'une manire assez impartiale par deux auteurs que nous avons dj plusieurs fois cits. Le Zohai\ dit

Abraham ben Zacouth dans son Livre des g7ialogies\ le Zohar dont les rayons clairent le monde% qui renferme
les

plus profonds mystres de

la loi et

de

la

kabbale, n'est
l'ait

pas l'uvre de

Simon ben

Jocha, quoiqu'on

publi

sous son nom. Mais c'est d'aprs ses paroles qu'il a t


rdig par ses disciples,

qui confirent

eux-mmes

d'autres disciples le soin de continuer leur tche. paroles crites

Les

du Zohar n'en sont que plus conformes

la vrit,

comme

elles le

sont par des


la

hommes

qui ont vcu

assez tard

pour connatre

Mischna,

et toutes les dci-

sions, tous les prceptes de la loi orale. Ce livre n'a t

divulgu qu'aprs la
<<

mort de R. Mose ben Nachman

et

de

Pi.

Ascher, qui ne l'ont pas connu\ Voici en quels


le

termes s'exprime sur


auteur de
dition\
ce

mme

sujet le rabbin Gudalia,

la

clbre chronique intitule

La chahie
la

de la Iracration

Vers l'an cinq mille


il

cinquante de

(1290 de J.-C),

se trouva diverses

personnes qui prcrites

ce

tendaient que toutes les parties du


(le

Zohar

en diala

lecte de Jrusalem composition de R.

dialecte

aramcn) taient de

Simon ben Jocha, mais que

tout ce qui

est en langue sacre (l'hbreu pur) ne doit pas lui tre

1'

roni"' "120) PIl

"^2 et

45. L'auteur de ce livre florissait en 1492.


le

2.

faut se rappeler

que

mot Zohar
mort

signifie lumire.
la

3-

Le premier de ces deux rabbins clbres, aprs avoir pass


Jrusalem en 1500;
le

plus grande
florissait

partie de sa vie en Espagne, est

second

en 1520.
^-

nb^DH

ribu/hty> dition d'Amsterdam,

fol.

23, vers, et rect.

AUTUENTICIT DU ZOUAR. attribu. D'autres afrirmaient que R. Mose ben

67

Nacbman

ayant fait la dcouverte de ce livre dans la Terre Sainte,


il passa en Aragon et tomba mains de R. Mose de Lon. Enfin, plusieurs ont pens que ce R. Mose de Lon tait un homme instruit, qu'il trouva tous ces commentaires dans sa propre ima gination, et qu'afm d'en retirer un grand profit de la

l'envoya en Catalogne, d'oij

entre les
c<

part des savants,

il

les

publia sous

le

nom

de R. Simon ben
dit encore le

Jocba et de ses amis.

On

ajoute qu'il agit ainsi parce qu'il

tait pauvre et cras de charges.


ce

Pour moi,

mme

auteur, je pense que toutes ces opinions n'ont


et sa

(c

aucun fondement, mais que R. Simon ben Jocha


core beaucoup d'autres

sainte socit ont rellement dit toutes ces choses, et ence


;

seulement

il

peut se faire qu'elles

n'aient pas t, dans ce temps-l,

convenablement rdi-

ges; qu'aprs avoir t dissmines longtemps dans plu-

sieurs cahiers, elles aient enfin t recueillies et mises en

ordre.

Il

ne faut pas qu'on s'tonne de cela; car


le

c'est ainsi

que notre matre Judas

Saint a rdig

la

Mischna, dont

divers manuscrits taient d'abord disperss extrmits de la lerre. C'est encore de la

aux quatre

manire Nous voyons par ces ])aroles, auxquelles en dernier rsultat la critique moderne n'a pas beaucoup ajout, que la question qui nous
que R. Aschi a compos

mme

hGuemara.

occupe en ce

moment

a dj reu trois solutions diffrentes

ecux-ci veulent que, l'exception de quelques passages crits

en hbreu, mais qui du reste n'existent aujourd'hui dans aucune dition*, dans aucun manuscrit connu, le Zohar appartienne entirement Simon ben Jocha; ceux-l, tout aussi exclusifs dans leur manire de voir, l'attribuent un
imposteur, appel Mose de Lon, et ne peuvent
1.
Il

le

faire

a deux ancienacs ditions


:

du Zohar, qui ont


et de

servi

de modles

toutes les autres


l'autre

ce sont celles de

Crmone

Mantouo, publies l'une et

dans

la

mme

anne de 1559.

C8

LA KABDALE.
la fin

remonter plus haut qu'

du treizime ou au commen-

cement du quatorzime sicle. Enfin, d'autres ont paru chercher un terme moyen entre ces deux opinions extrmes, en supposant que Simon ben Jocha s'est content de propager sa doctrine par l'enseignement oral, et que les souvenirs qu'il laissa ou dans la mmoire ou dans les cahiers de ses disciples ne furent runis que plusieurs sicles aprs sa mort, dans le livre que nous possdons aujourd'hui sous le

nom

de ZoJiar.

La premire de ces opinions, considre dans un sens absolu, quand on prend la lettre les termes dans lesquels

une rfutation srieuse. Voici d'abord le fait sur lequel on a voulu la fonder R. Jehoudah, et que nous emprunterons au Thalmud* II. Joss et R. Simon ben Jocha taient un jour runis et prs d'eux se trouvait un certain Jehoudah ben Gu rim \ Alors R. Jehoudah dit en parlant des Romains Que
nous l'avons expose, mrite

peine

(c

cette nation est grande dans tout ce qu'elle a fait! Voyez


a

comme

elle a construit
!

partout des ponts, des marchs et

des bains publics

ces mots, R. Joss garda le silence;


:

ce


ce

^c

mais Simon ben Jocha rpondit Elle n'a rien fait qui n'ait pour but son propre avantage; elle a fait construire des marchs pour y attirer des femmes perdues, des thermes pour s'y rafrachir, et des ponts pour y percevoir des impts. R. Jehoudah ben Gurim, allant raconter ce qu'il avait entendu, le fit parvenir aux oreilles de Csar, et celui-ci rendit un arrt ainsi conu Jehoudah qui m'a exalt sera lev en dignit; Joss qui a gard le silence
:

sera exil Sipora (c'est--dire Sepphoris);


c(

Simon, qui

a mdit de moi, sera mis mort. Aussitt celui-ci, accom1.


2.

Tliahn. Bahijl., iiait. sabhal.,


2i-)j

cli. ii, fol.

54.

p. Ce nom

signifie litlralenient

descemlanl de proslytes. On veut

probablement donner

entendre, d'aprs un sentiment trs

commun

chez les

anciens, que son sang tranger est la vraie cause de sa trahison.

AUTHENTICIT DU ZOIIR.

69
la

pagn de son
la

fils, alla

se cacher

dans

gardienne leur apportait chaque jour un pain

maison d'tude et une


;

jatte d'eau. Mais la proscription qui pesait sur lui tant

trs svre,

Simon
il

dit son fils


est

Les

femmes sont d'un


presse de

caractre faible;
<c

donc

craindre que,

questions, notre gardienne ne finisse par nous dnoncer.

<c

Sur ces rflexions

ils

quittrent cet asile et allrent se ca-

cher au fond d'une caverne. L, par un miracle opr en

leur faveur. Dieu cra aussitt

un caroubier

et

une source
ils

d'eau.

Simon

et

son

fils

se dpouillrent de leurs vtele

ments, et, ensevelis

dans

sable jusqu'au cou,

pass-

rent tous leurs jours dans la mditation de la loi. Ils v-

curent ainsi dans cette caverne pendant douze ans, jusqu' ce

que

le

prophte Elie, paraissant l'entre de leur refit

traite, leur
Jocha

entendre ces mots


est

Qui annoncera au
les

fils

de

que Csar
et

mort

et

son arrt tomb dans l'oubli?

Ils

sortirent

virent

comment

hommes

cultivent

et ensemencent
le

la terre. C'est,

dit-on (mais ce n'est plus


soli-

Thalmud qui
Elazar,

l'assure),

pendant ces douze annes de

tude et de proscription que


fils

composa

le

Simon ben Jocha, aid par son fameux ouvrage auquel son nom est
aurait cart de ce rcit
il

rest attach.

Quand mme on

les

circonstances fabuleuses qui s'y mlent,


ficile

serait encore dif-

d'admeltre

comme

lgitime la consquence qu'on en

tire;

on ne

dit pas quels furent l'objet et le rsultat


les

de ces

deux proscrits cherchaient oublier leurs peines. Ensuite, on trouve dans le Zohar une multitude de faits et de noms que Simon ben Jocha, mort
quelques annes aprs
la

mditations dans lesquelles

ruine de Jrusalem, au

commen-

cement du second

sicle de l're chrtienne,

ne pouvait cer-

tainement pas connatre. Comment, par exemple, aurait-il

pu
i.

parler des six parties dans lesquelles se divise la Mischna,

crite

peu prs soixante ans aprs


d'l.

lui'?
20.

Comment pourrait-il
Ib., fol.

Zohar,

de Manloue, 5

p:irl.,

fol.

29, vers. Nous

70

LA KABBALE.
et les

mentionner
qui

auteurs et

commence

la
la

cinq sicles aprs


appris les

les procds de Ja Guemara^ mort de Judas le Saint et ne finit que naissance du Christ ? Comment aurait-il
'

noms

des points voyelles et des autres inventions

de l'cole de TiLriade, qu'on peut faire remonter tout au


plus au

commencement du sixime
le

sicle*? Plusieurs criti-

ques ont cru observer que, sous

nom

d'Ismalites,

il

est

aussi question dans le ZoJiar des Arabes


tous les crits publis par les Juifs

mabomtans, que modernes dsignent de la


de ne pas admettre
:

mme
.

manire.

Il est,

en

effet,

difficile

cette interprtation

dans

le

passage suivant

La lune

est la fois le siq^ne


;

du bien

et le siane

du mal.
le

La pleine lune, c'est le bien Et parce qu'elle

la

nouvelle lune, c'est

mal.
le

comprend en

mme

temps

le

bien et

mal, les enfants d'Isral et ceux d'Ismal l'ont prise ga

lement pour rgle de leurs calculs.

S'il

pendant
;

la

pleine lune, ce n'est pas

arrive une clipse un bon prsage pour


la

Isral

si,

au contraire, l'clips a lieu pendant

nouvelle

lune (une clipse de soleil), c'est

un mauvais prsage pour


du prophte [h.
xxix,

Ismal. Ainsi se vrifient ces paroles 14)

La sagesse des sages prira et la prudence des


intelligents sera obscurcie....'

homfe:

mes

Cependant nous

rons remarquer que ces mots n'appartiennent pas au texte


sont emprunts

ils

un commentaire beaucoup moins ancien,


Le
fidle pasteur, N:a''n2N*i*;i, et que,
o l'on compare
:

qui a pour

titre

de
la

citons de prfrence ce dernier passage,

les six traits

de

Mischna

a six

degrs du trne suprme

mSyc

UU.' liTN

n"wD

''1~D VXj

1.

Tons

les

termes de
p^i,
:

la

discussion

thalmudique sont nunirs dans

le

passage suivant
ip'in
loi.

^s^-f

i;2Sr

ip Ni nZpi

NT^p

'il

nn^^n n^<

ma^t

s~

~i2

'-r>*

irx Nnini xt --^2

rn'2'j

hzi^ n^bn.

3 part-,

155, recl., dit. de Mantoue.


Gense, col. 152 et 155.
fol.

2.
fol.

Lvil., bl,

vers.

dit. Mantoue, i'" part.^

24, vers.;

15, vers., et pass.

AUTUENTICIT DU ZOIIAR,

71

leur propre autorit, les premiers diteurs ont substitu au

Zohar, partout o dans celui-ci


lacune.

ils

ont cru trouver une

On

aurait

pu trouver dans
la

le

plus dcisif, car voici ce qu'un disciple de

Zohar mme un passage Simon ben Jocha


:

prtend avoir entendu de


ce

bouche de son matre


a t enfant
!

Malet

heur sur l'instant o Ismal


revtu du signe de
la

au monde
le

ce

circoncision
Il

Car que

fit

Seigneur,

ce

dont

le

nom
le

soit

bni?

exclut les enfants d'Ismal de


ils
il

ce

l'union cleste. Mais

comme
la

avaient le mrite d'avoir


leur rserva ici-bas

ce

adopt

signe de l'alliance,

une

ce

part dans la possession de

Terre Sainte. Les enfants d'Is-

ec

ce

ce

ce

mal sont donc destins rgner sur la Terre Sainte, et ils empcheront les enfants d'Isral d'y revenir. Mais cela ne durera que jusqu'au temps o le mrite des enfants d'Ismal sera puis. Alors ils exciteront dans le monde

cdes guerres terribles; les enfants


ce

d'dom

se

runiront

contre eux et les combattront, les uns sur terre, les autres

ce

sur mer, et d'autres prs de Jrusalem. La victoire sera


tantt ceux-ci, tantt h ceux-l
sera pas livre
le

ce

ce

mais la Terre Sainte ne aux mains des enfants d'dom. Pour bien
;

comprendre
sous
ont
le

sens de ces lignes,

il

suffit

de savoir que,

nom d'Edom,
usage de
ils l'ont

les crivains juifs (je

parle de ceux qui

fait

l'hbreu)

ont d'abord

dsign

Rome

paenne, puis

tendu

Rome
il

chrtienne et aux peu-

ples chrtiens en gnral. Or,


ici

ne peut pas tre question


la lutte

de

Rome

paenne; donc on a voulu parler de

des

Sarrasins contre les chrtiens, et


la

mme

des croisades, avant

prise de Jrusalem. Quant la prdiction de

Simon ben

Jocha, je n'ai pas besoin de dire de quel poids elle doit tre

dans notre jugement. Mais je ne veux pas insister plus longtemps sur la dmonstration de ces faits, aujourd'hui gnralement connus
et

rpts l'envi par tous les critiques

72

LA KABDALK.

modernes \ Nous y ajouterons seulement une dernire observalion, qui, je l'espre, ne sera pas perdue pour la conclusion laquelle nous voulons finalement arriver. Pour
avoir la conviction que

Simon ben Jocha ne peut pas


livre n'est pas,

tre
le

l'auteur

du Zohar
le fruit

et

que ce

comme on
et

prtend,
tude,
il

de treize ans

de mditations

de soli-

suffit

de donner quelque attention aux rcits qui

s'y m^'lent

presque toujours l'exposition des ides. Ainsi,


xi2i7x-nx,

dans
dans

le

fragment intitul VIdra soula,

que nous
qui forme
tous

esprons traduire au moins en grande partie,


celte

et

immense compilation un pisode admirable


le

gards, Simon, sur

point de mourir, runit autour de lui


le petit

pour leur donner ses dernires instructions,


de ses disciples
fils

nombre
Aba
Par-

et

de ses amis, parmi lesquels se trouve son

Elazar. Toi, dit-il ce dernier, tu tudieras, R.

crira, et

mes autres amis mditeront en


bouche de son

silence

tout ailleurs, c'est assez rarement le matre qui parle, mais


ses doctrines sont dans la
fils

ou de

ses amis,

qui se runissent encore aprs sa mort pour se

communila foi
il

quer leurs souvenirs

et s'clairer

rciproquement dans
:

commune. Ces

paroles de l'criture

Combien

est

beau

de voir des frres rester unis! leur semblent s'appliquer eux-mmes''. Quelques-uns d'entre eux viennent-ils se

rencontrer en chemin, aussitt leur conversation se porte

sur

le sujet

habituel de leurs mditations, et alors on explifait

que dans un sens tout


Vieux Testament.
mille:
ce

spirituel quelque passage

du

En

voici

un exemple,

pris au hasard entre

R. Jehoudah et R. Jossse trouvaient ensemble en


part., fol. 281, vers., dit. de

1.

ai"i3Dn nnS'CZ' 5

Mantoue. Voy. Peler

Ber, Hisl. des sectes du jucla'isme, 2 part., p. 50 et suiv.


cilat. biblic., lib. II, exercit, 9.

Wolf.

Morinus, Exer-

Bibliollt. Iibr.

ini^aba

'1^Ti'1\

^ part., fol. 287, vers.

5. 5 part., fol. 59, vers.

AUTHENTICIT DU ZOIIAR.

73

voyage
ce

alors le

premier

dit

son compagnon de route

Dis-moi quelque chose de

la loi, et l'esprit

divin descen-

dra

parmi nous; car

toutes les fois qu'il mdite les paroles

de la loi, l'esprit de Dieu vient s'unir


<c

l'homme ou mar-

che devant lui pour

le

conduire

*.

Enfin,

comme nous
il

l'avons dit plus haut, on cite aussi des livres dont


est

ne nous

parvenu que des lambeaux pars,

et qu'il faut
le

ncessai-

rement supposer plus anciens que


contenterons de traduire
rait crit
le

Zohar. Nous nous


l'on n'tait

passage suivant, que l'on croisi

par quelque disciple de Copernic,

oblig,

mme

en

lui refusant toute authenticit,


la fin

de
:

le faire

remonter au moins jusqu'


le livre de

du treizime

sicle

Dans

Hamnouna
que

le la

Vieux on apprend, par des expliterre tourne sur

cations tendues,

elle-mme en
les autres

forme de cercle; que


que toutes
les
l'air
;

les

uns sont en haut,

en

bas;
ce

cratures changent d'aspect suivant


la

de chaque lieu, en gardant pourlant


qu'il y a telle contre

mme
;

posi-

tion

de

la terre

qui est claire,


ceux-ci ont

tandis que les autres sont dans les tnbres

le

jour quand pour ceux-l


il

il

fait

nuit

et

il

y a des pays

oii

fait

constamment jour, o du moins


'.

la

nuit ne dure

que quelques instants


11

est bien vident, d'aprs cela,


soit,

que l'auteur du Zohar,


prtention de l'attribuer
la

quel qu'il

n'a pas

mme
il

eu

la

Simon ben

Jocha, dont

raconte

mort
faire

et les derniers

instants.

Sommes-nous donc
latan qui, en

obligs

d'en

obscur rabbin du treizime


l'crivant,

sicle,

honneur un un malheureux char-

de

longues annes,
l'esjioir

ne cdait qu'au

en y consacrant ncessairement cri de la misre et

de

la

soulager par un
15, vers.

moyen

aussi lent qu'in-

I.

\'' i)arl.,

fui. 1

2-

xb;h;n^2

xniri So
libx

sm

ttii

uns nid

x:i:2n

Nison

t<S''yS ]iSnT

XnnS

y-Z2

xSi:|i:?3. 5 prlie, foi. lO, rect.

74

LA KABBALE.

certain? Non,

assurment;
la

et

quand

mme
la

nous nous

contenterions d'examiner

nature intime,

valeur intrin-

sque du

livre,

nous n'aurions aucune peine dmontrer

que

cette opinion n'est pas


la

mieux

l'onde

que

la

premire.

Mais nous avons, pour


positifs.

combattre, des arguments plus

Le Zohar
partient

est crit

dans un langage aramen qui n'apse servant

aucun

dialecte dtermin. Quel dessein Mose de

Lon pouvait-il avoir en

de cet idiome qui n'tait

pas en usage de son temps? Voulait-il, comme le prtend un critique moderne que nous avons dj cit\ voulait-il donner plus de vraisemblance ses fictions, en faisant parler le langage de leur poque aux divers personnages

sous

le

nom

desquels

il

dsirait faire passer ses


si

propres

ides? Mais puisqu'il possdait de

vastes connaissances,

de l'aveu
nion,
il

mme

des

bommes
les

dont nous combattons l'opiauteurs de

ne pouvait pas ignorer que Simon ben Jocha et ses


la

amis sont compts parmi


quoique
hbreu.
le dialecte
il

Mischna;

et

de Jrusalem ft probablement
tait

leur

langue babituelle,
Il

plus naturel de les faire crire en

y en a qui prtendent qu'il s'est rellement servi


a

de celte dernire langue, qu'il n'a pas invente, qu'il

voulu

seulement
ses, et

falsifier le

Zohar en

y ajoutant ses propres pen-

que son imposture

fut bientt dcouverle^

Rien de

semblable n'tant arriv jusqu' nous, cette assertion ne


doit pas
elle

confirme

nous occuper plus longtemps. Mais, vraie ou fausse les observations que nous venons de faire. nous savons avec une entire certitude que Mose

D'ailleurs

i.

Cm

auctor esset recentissimus, linguaque chaldaca sua late prorss

osset extincto,
scripsit, ut

eamque Judi

doctiores raro intelligerent, consulto chaldaco

antiquilatem apud popularium vulgus libris suis conciliaret.


liv. II, exercit. 9,

Mo-

r'mus, Exercilat. biblic,


2. Outre les

chap. v.
cits plus haut, voyez Bartolocci,

deux historiens que nous avons


t.

Grande

bibliollique rabbinique,

lY, p. 82.

AUTUENTICIT DU ZOUAR.

73

de Lon a compose en hbreu un ouvrage kabbalislique,


ayant pour
titre
:

le

Nom

de Dieu, ou simplement

le

Nom

(o^yn isd). Cet ouvrage, qui existe encore en manuscrit, il en rapporta plusieurs Mose Corduero l'a eu sous les yeux
*
;

passages d'o

il

rsulte

que

c'tait

un commentaire

trs
les

dtaill et souvent fort subtil sur

quelques-uns des points

plus obscurs de la

doctrine enseigne dans \eZohar; par


quels sont les diffrents canaux,
c'est-t-

exemple, celui-ci

dire les influences, les rapports mutuels qui existent entre


toutes les Sephirolh, et qui conduisent de l'une l'autre la

lumire divine ou

la

substance premire des choses? Or,

comment supposer
par
les difficults

qu'api's avoir crit le

Zohar dans
la

le

dialecte chaldaco-syriaque, soit

pour en augmenter

l'intrt

du langage,
le

soit

pour en rendre
ait

pense

inaccessible au vulgaire, le

mme homme

cru devoir
la

ensuite l'expliquer,

dvelopper en hbreu, et mettre

porte de tous ce qu'au prix de tant de soins, de tant de


labeurs,
l'oubli
il

avait cach

dans une langue presque tombe dans

parmi
il

les savants

eux-mmes? Dira-t-on que par


le

ce

moyen

tait

encore plus sr de russir donner

change

ses lecteurs?

En

vrit, c'est trop

de ruse, trop de temps


le

dpens, trop de patience et d'efforts pour

misrable but

qu'on l'accuse de s'tre propos


accuse en

ce sont des combinaisons

trop savantes et trop compliques pour

un

homme

qu'on

mme

temps des plus stupides contradictions, des


regarder le

plus grossiers anachronismes.

Une autre raison qui nous oblige

Zohar

comme une uvre

bien anti'ieure Mose de Lon,

comme

une uvre trangre l'Europe, c'est qu'on n'y trouve pas le moindre vestige de la philosophie d'Aristote, et l'on n'y rencontre pas une seule fois le nom du christianisme ou de

1.

Panlrs

Ilimonim

[Q'>z^^2'\

D'ns)

f^l.

110,

recl.,

\"

col.

-ij;j

76

LA KADI3ALE,
sail

son fondalciir'. Or, on


et le

qu'en Europe, pendantle treizime


christianisme et Aristote exer-

quatorzime

sicle, le

une autorit absolue. Comment donc pourrions-nous admettre que, dans ce temps de fanatisme,
aient sur la pense

un pauvre rabbin espagnol,


gieuses, dans

crivant sur des matires reli-

une langue qui ne pouvait le trahir, n'ait lev aucune plainte contre le premier, auquel les thalmudistes et les crivains postrieurs s'attaquent si frquemment, et qu'il n'ait pas subi, comme Saadiah, comme Mamonides,

comme

tous ceux enfin qui ont suivi la


la

mme

carrire, l'in-

fluence invitable de
lise tous les

philosophie pripatticienne? Qu'on

commentaires que nous possdons aujourd'hui


;

sur

le

Livre de la cration

que

l'on jette
et

un coup

d'il sur
cette

tous les

monuments philosophiques

religieux de

poque

et

de plusieurs sicles antrieurs, on trouvera par-

tout le langage de

VOrganum

et la

domination du philoest

sophe de Stagyre. L'absence de ce caractre


fait

donc un

dont

la

gravit ne saurait tre conteste.

On ne peut pas
catgories;

voir dans les dix Sephiroth, dont nous parlerons plus lon-

guement

ailleurs,

une imitation dguise des

car celles-ci n'ont qu'une valeur logique; celles-l renfer-

ment un systme mtaphysique de


la

l'ordre le plus lev. Si

kabbale a quelques
la

traits

de ressemblance avec un systme

philosophique de

Grce, c'est plutt avec celui de Platon;

mais on

sait

que

l'on pourrait affirmer la

mme

chose de

toute espce de mysticisme; et d'ailleurs Platon tait alors

peu connu hors de sa patrie. Nous remarquons enfin que des

ides et des expressions

qui appartiennent essentiellement, qui sont exclusivement


consacres au systme kabbalislique expos dans
se prsentent dans des crits bien
1. Aihle

le
la

Zohar,
fin

antrieurs
ioto libro

du

quod eliam conlr

Clirisluin in

ne

minimum

quidcni
solct.

effutiatur,

proid in reccnlioribus Judorum sa'iptis plenimque


7.)

fieri

(Kabb. dcnud. Pncf., p.

AUTUExNTICIT DU ZOUAR.

77

douzime sicle. Ainsi, d'aprs un crivain que nous avons eu dj occasion de nommer, d'aprs Mose Botarel, l'un des commentateurs du SepJier ietzirah, la doctrine de l'manation, telle que les kabbalistes l'ont entendue, aurait t

connue de Saadiah car


;

il

cite

de lui

les

paroles suivantes, tex-

tuellement empruntes, dit-il, de l'ouvrage intitul la Pierre


philosophale, qui,

toi
il

est vrai, lui est

faussement attribu

qui puises des citernes, garde-toi, quand on viendra

te tenter pour cela, de rvler la croyance de l'manation, qui est

balistcs; de la loi

un grand mystre dans la bouche de tous les kabun autre mystre est renferm dans ces paroles
:

Vous ne tenterez pas


les

le

Seigneur*. Cependant,
et les

dans son ouvrage sur


systme expos dans
contr de ces

Croyances

Opinions, Saadiah
la

attaque assez vivement cette doctrine, qui est


le

base du

Zoliar, et qu'il est impossible de ne


:

pas reconnatre dans ce passage

J'ai

quelquefois ren-

hommes

qui ne peuvent pas nier l'existence

d'un crateur,
ce

mais qui pensent que notre esprit ne sau-

rait

concevoir qu'une chose soit faite de rien. Or,

comme
sou-

le Crateur est le seul tre qui existe d'abord_,

ils

tiennent qu'il a tir l'univers de sa propre substance. Ces


ce

hommes

(que

Dieu vous garde de leur opinion!) sont


senss que tous ceux dont

ce

encore moins

ce

parl*. Le sens

nous avons que nous donnons ces paroles devient


lit,

encore plus vident lorsqu'on

dans

le

mme

chapitre,

que

la

croyance

laquelle

elles

font allusion est surtout

1.

Voici le texte

(le

ce p:iss:igo

^^p^n n'^nZH -S U^r D-X

NM

HnX

ielzircilt, dit.

de Manloue,
-'^1

loi.

51.

2-

cSi-j Snp xS

nu;rjn

13

ir^xn xnzn nx

13

im

]\s"i:*

rroh nrh pr: xS c'*i:*:xn nbx \-ixiV2i pz^ n2T2 xS 12- nvn niTii'nc ^3

ni:vcx-in

a"'S::D

inv Sx -j^nT nSxi Tzy "p "'i2in x"a. ^c^


[lart., cli. iv.

Croijanccs e des Opinions, l"

78
justifie

LA KABBALE.
:

par ces versets de Job D'o vient la sagesse, et en quel lieu se trouve l'intelligence? C'est Dieu qui com prend ses voies; c'est lui qui connat sa demeure*. On

y trouve, en effet, les noms consacres par le Zohar aux trois premires, aux trois grandes Sepliiroth, qui comprennent
toutes les autres, savoir
:

la sagesse,

Vhitelligence, et au-

dessus d'elles

le lieu,

ou

le

non-tre, ainsi appel parce qu'il

reprsente l'infini sans attribut, sans forme, sans qualification aucune, dans
sible et

un

tat

il

est

pour nous incomprhen-

sans valeur relle ^ C'est dans ce sens, disent les

kabbalistes, que tout ce qui est a t tir

du non-tre. Le

mme

auteur nous donne aussi une thorie psychologique

parfaitement identique celle qui est attribue l'cole de

Simon ben Jocha%


prexistence
et

et

il

nous apprend
le

que

le

dogme de

la

de

la

transmigration des mes, qui est posi-

tivement enseign dans


prtendaient

Zohar^,

tait

admis de son temps,


opinion

par quelques hommes qui nanmoins

se disaient juifs; qui

mme,
le
:

ajoute-t-il,

confirmer leur

extravagante par

encore tout

tmoignage de VEcriture. Ce n'est pas saint Jrme, dans une de ses lettres", parle
mystica, par lesquels
dsisrnent la Divinit. Or, ces dix

de dix

noms mystiques, <iece?)i nomma

noms, Jrme ne se contente pas de mentionner, mais dont il nous donne encore l'numration complte, sont prcisment ceux qui, dans le Zohar, reprsentent les dix Sephiroth, ou attributs de Dieu. Voici en effet ce qu'on lit dans h Livre du mystre (NnrjiJ- iSnso), l'un des plus anles livres saints

que

saint

1.

Job, ch. xwiii, V. 20 et 25.

2.

Zohar,

2" part., fol.

42

et 43. Cette

premire Sephirah se

nomme

tantt

Yiufiiii, riiD T^hs. lanlt


^l>^,

couronne suprme, piS? iriD;

^' tantt le non-tre

ou

le lieu

mp^et

3.

Des Croyances

des Opinions, G part., ch.

ii.

4. Ib. siipr., ch. vu.

5. 2* part.,

fol.

99, sect. Mischpatim.


t.

6. Hieron. ad Marcell., epist. 156,

111

de ses

uvres compll:3.

AUTUENTICIT DU ZOUAR.

79

tiques fragments

du Zoharel en

mme
:

temps

principes les plus levs de la kabbale


(c

rsum des Lorsque l'homme


le
il

veut adresser une prire au Seigneur,

peut invoquer

galement, soit les saints


Jehovah, El,

Eheeh, Jah, Elohim, Jedoud, Elohei-Tsabaoth, Sdiaclau


:

noms de

Dieu,

Adonai, soit les dix Sephiroth, savoir

la

Couronne,

la

Sagesse, rintelligence, la Beaut, la Grce, la Justice, etc.

Tous
dix

les kabbalistes sont d'accord

sur ce principe, que les

noms de Dieu
chose
:

et les

dix Sepliiroth sont une seule et


'

mme
noms,

car,

disent-ils, la partie spirituelle

de ces
de cer-

c'est l'essence

mme

des numrations divines \ Saint


crits, parle aussi

Jrme, dans plusieurs de ses


ou,

taines traditions hbraques sur la Gense qui font le Paradis,

comme on

l'appelle toujours
le

en hbreu, l'Eden

(^^"1:1),

plus ancien

que

monde ^ Remarquons d'abord

qu'il

n'existait pas chez les Juifs d'autres traditions

connues sous

un

analogue que celles qui taient comprises dans cette science mystrieuse appele par le Thalmud VHisloire de
titre

la Gense.

Quant

la

croyance rapporte en leur nom,

elle

s'accorde parfaitement avec le Zohar, o la Sagesse suprme,


le

Yerbe divin par lequel

commenc

et s'est

accomplie

la

cration, le principe de toute intelligence et de toute vie,


est dsign

comme le vritable Eden, autrement appel l'Eden


V"^)'"'

suprieur (hnS:;

^^^'^

un

fait

plus grave que tous ceux

qui viennent d'tre noncs,


J-

c'est l'intime

ressemblance que

^'na on m)2ttM riV2nM


Pai'dcs Rimoniin,
opp.
:

id

^^x
de

im

S^n

mrsom marm
Voy. aussi
le

mTSDn.

fol.

10, verso.

2. llieron.

dernier vol.

de

l'dit.

Paris.

petit
la

ouvrage inlilul

Quesliones liebrac in Gcnesim.

Les traditions sur

Gense sont
tait

le

livre

hbraque de

la

Petite

Gense,

ou Jubils, qui rappor-

sans doule l'opinion du Thalmud, que parmi les choses cres avant le
se

inonde

trouve

aussi

l'Eden.

Sifri,

Mechilla,

Pesaliim,

540,

.\edorim,

396,

etc.

3. Zohar, Idra

souta,

i^-x

\S,T, -,NU7

hzi kSSj nN2\1D

7\i{hj

NDJH

80

Li KABBALE.
offre la kabbale,

nous

dans
les

le

langage aussi bien que dans

la pense,

avec

toutes

secles

du gnoslicisme, surtout
le

celles qui ont pris naissance en Syrie, et avec

code

reli-

gieux des Nazarens, dcouvert

il

y a (|uelques annes seu-

lement, et traduit du syriaque en latin. Nous attendrons,

pour donner

ce fait le caractre de l'vidence,

que nous
le

soyons arriv cette partie de notre travail o nous cher-

cherons connatre

les

rapports qui existent entre

sys-

tme kabbalistiquc et les autres systmes philosophiques ou religieux. Ici nous nous contenterons de faire observer que les doctrines de Simon le Magicien, d'EIxa, de Bardesanes, de Basilide et de Yalentin ne nous sont connues que par des fragments dissmins dans les uvres de quelques
Pres de l'glise,

comme dans

celles

de saint Irne

et

de

Clment d'Alexandrie. Or, on ne


ces uvres aient t familires
sicle, qui,

peilt

pas supposer que

un rabbin du treizime

dans l'ouvrage

mme

dont on veut lui faire hon-

neur, se montre fort tranger toute littrature, et surtout


celle du christianisme. Nous

sommes donc
tel

forc

d'ad-

mettre que

le

gnosticisme a beaucoup emprunt, non pas

sans doute au Zohar lui-mme,

aujourd'hui, mais aux traditions et

que nous le possdons aux thories qu'il ren-

ferme.

Nous ne sparerons pas de l'hypothse que nous venons d'carter celle qui, nous prsentant la kabbale comme une
imitation de
la

philosophie mystique des Arabes,

la

fait

natre dans l'empire des kalifes, au plus tt vers le

comphilo-

mencement du onzime sicle, poque laquelle sophie musulmane nous offre pour la premire
traces de mysticisme*. Cette opinion, exprime
il

la

fois

des

y a long-

temps comme une simple conjecture, dans

les

Mmoires de

1. C'est

Avicennc qui passe gnralemenf pour le premier organe du inysUles Arabes.

cisme chez

N en 992,

il

est

mort en 1056.

AUTHENTICITE DU ZOIIAR.

81

VAcadmie des inscriptions^ M. Tholuck a voulu rcemment la ressusciter et lui prter l'appui de sa riche rudition. Dans un premier mmoire, rcclierchant l'influence que la philosophie grecque a pu exercer sur celle des mahomtnns% le savant orientaliste arrive cette conclusion
:

que

la

doctrine de l'cmanalion a t connue des Arabes en

mme

temps que

le

sysime d'Aristolc; car ce dernier n'est

arriv jusqu' eux qu' travers les commentaires de Th-

deThon de Smyrne, d'Ene de Gaza, de Jean Philopon, en un mot avec les ides d'Alexandrie, exprimes cependant sous une forme trs incomplte. Ce germe, une
mislius,
fois

dpos dans

le

sein de l'islamisme, ne tarda pas se

dvelopper en un vaste systme qui, semblable celui de


Plotin, mettait l'enlhousiasmo au-dessus de la raison, et,

aprs avoir

fait sortir

lous les tres de la substance divine,

proposait l'homme,

comme

le

dernier terme de
et

la perfec-

tion, d'y rentrer par l'extase

l'anantissement de soi-

mme.

C'est ce

mysticisme moiti arabe, moiti grec, que


faire

M. Tholuck veut nous

admettre

comme
il

la vraie

et

unique source de
celle
la fin

la

kabbale^ A cette

fin,

commence par

s'attaquer l'authenticit des livres kabbalistiques, surtout

du Zohar, qu'il regarde comme une compilation de du treizime sicle, tout en accordant la kabbale elle-mme une existence plus ancienne*. Quand il pense avoir mis ce point hors de doute, il entreprend de dmontrer la parfaite ressemblance des ides contenues
livres avec celles qui font la

dans ces

substance du mysticisme arabe.

M. Tholuck n'ayant avanc, contre l'authenticit des

monu-

\.
(.

Remarques sur
Cnmmenlatio de

l'aiiliquil et l'origine

de la Cabbale, par de La Nauzc,

IX des Min. de VAcad. des inscript.


9.

vi

quam

(jrca philosophia in (licoloijiam


I,

lum Muliani-

medanorum,
4.

tnin Judicortim, exercuerii. Particula


II,

ihmib., 1855, in-i.

3. l'urlicula

de Orln Cabbahe, Uamb., 1857.


II,

Ouvr.

et/., part.

p.

10-28.
(i

82

LA KABBALE.
la

ments de
et

kabbale, aucun argument que nous n'ayons

dj rfut, nous nous arrterons seulement la dernire

sans contredit
ici

la

plus intressante partie de son travail.

Mais

pation, dans le fond

nous sommes oblig d'entrer, un peu par anticimme du systme kabbalistique, et


:

dans quelques considrations relatives son origine

nous

ne nous en plaindrons pas


sion sur les recbercbes
ce

si

cela peut jeter

quelque diver-

un peu

arides qui nous occupent en

moment.
La premire rflexion qui
se prsente l'esprit, c'est

que

la similitude
elle

des ides hbraques et des ides arabes ftil

parfaitement tablie,

n'en rsulterait pas encore que


celles-ci.

celles-l sont

ncessairement une contrefaon de

Ne

pourrait-il pas se faire que les unes et les autres fussent

sorties par

des canaux diffrents d'une source


la

commune
En

plus ancienne que

philosophie musulmane, plus an-

cienne
effet,

mme que

la

philosophie grecque d'Alexandrie?


les

en ce qui regarde

Arabes, M. Tholuck est oblig de


la

convenir qu'ils ne connaissaient nullement


d'Alexandrie par ses vritables organes
:

philosophie

uvres de Plotin, de Jamblique, de Proclus, ne sont jamais arrives jus(|u' eux, n'ont jamais t traduites ni en syriaque ni en
les
et de Porphyre ils ne possdaient qu'un commentaire purement logique, l'introduction au trait des catgories'. D'un autre ct, est-il vraisemblable que les croyances et

arabe,

les ides

de l'ancienne Perse, que


si

la

philosophie religieuse

des mages,

clbre dans toute l'antiquit sous le


aient
t

nom

compltement ananties l'poque de l'invasion musulmane, et ne comptent pour


de sagesse orientale,
rien dans le

mouvement

intellectuel qui a illustr le rgne

des Abbassides?

sur

la

sagesse

Nous savons qu'Avicenne a crit un ouvrage orientale. De quel droit donc osc-t-oii aTir-

1.

Ib. sup., part. II, p. 7-11.

AUTUENTICIT DU ZOIIAR.

85

mer, d'aprs quelques rares citations d'un auteur plus moderne, que ce livre n'tait qu'un recueil de penses noplatoniciennes*? En mettant sous nos yeux ce passage d'Al
Gazali
:

Il

faut

que tu saches qu'entre


rapport qu'entre

et celui dont
il

nous venons de parler

y a le

mme

monde corporel monde spirituel) notre ombre et notre


le

(le

corps" ,
c'est aussi

comment M. Tholuck ne

s'est-il

pas rappel que


la

dans ces termes, en se servant de

mme com-

paraison, que les zerdustians, l'une des sectes religieuses

de

l'ancienne Perse, avaient

formul

le

principe fonda-

mental de leur croyance^? Quant aux


sait
ils

Juifs, tout le

monde

que depuis

la captivit

jusqu' leur entire dispersion,

n'ont pas cess d'tre en relation avec ce qu'ils appellent

le

pays de Babylone. Nous n'insisterons pas, pour

le

mola

ment, sur ce point, qui sera longuement dvelopp

ailleurs.

Nous dirons seulement que


sagesse orientale
:

le

Zohar

cite

positivement
les

cette sagesse, dit-il,

que

enfants de

les premiers jours\ et dont il un exemple parfaitement d'accord avec ses propres doctrines. Evidemment, il ne peut pas tre ici question des Arabes, que les crivains hbreux appellent invariablement les enfants d'Ismal ou les enfants de l'Arabie; ce n'est pas dans ces termes que l'on parlerait d'une philosophie contemporaine, trangre, ne rcemment sous l'influence d'Aristote et de ses commentateurs alexandrins le Zohar ne la ferait pas remonter aux premiers Tiges du monde; il ne la prsenterait pas comme un hritage transmis par

rOrient connaissent depuis

cite

i.

Oiivr. cit., part.


Jain

J,

p.

IJ.

2.

ver

mundi

corporalis ad

eum mundum

de quo

modo

diximus, ra-

lionem talcm, qualis umbroe ad corpus hominis, esse

scito.... Ih. svpr., p. 17.

3. Voy. Tliom. Hijde, (h Rclifj. vct. Pcrs., c. xxir, p.

29C

ot seq.

\xaip "^WD
fol.

^'yT

v,m Nn?22n N^nna

iS

itzxi. i"

i';-'-,

sec.

xin

90, verso.

84

LA KABBALE.

Abraham aux
Mais
il

enfants de ses concubines, et par ceux-ci aux

nations de rOrient\
n'est pas

mme

ncessaire que nous fassions usage

de cet argument; car


et les

la vrit est

que
le

le

mysticisme aralje

principes

enseigns dans

Zohar nous frappent

plutt par leurs diffrences que par leurs ressemblances.

Tandis que

les

unes portent exclusivement sur quelques

ides gnrales,

communes

toute espce de mysticisme,

les autres clatent

surtout sur les points les plus essentiels


et

de

la

mtaphysique des deux systmes,

ne laissent subles

sister

aucun doute sur


aller

la

diversit de

leur origine. Ainsi,

pour

tout droit

au plus important,
cause

mystiques

arabes, aprs avoir reconnu en Dieu la substance unique

de toutes choses
diffrents

et

la

immanente de
l'tre

l'univers, en-

seignent qu'il se rvle ou se manifeste sous trois aspects


:

1" celui

de l'unit ou de

absolu, au sein
2 celui

duquel nulle distinction n'existe encore;


objets dont se

les

compose

l'univers

commencent

se distinet

guer dans leur essence, dans leurs formes intelligibles,

se montrer prsents devant l'intelligence divine. La troi-

sime manifestation divine,


le

c'est l'univers

lui-mme,

c'est

monde

rel,

ou Dieu devenu visible^ Le systme kabbanous


offrir ce caractre
la
la

lislique est loin de

de simplicit.
divine

Sans doute,

il

nous prsente aussi

substance

comme
coulent

la

substance unique,
sans

comme

source d'o dtoute


vie,

ternellement,
et

l'puiser,

toute

lumire

toute existence; mais, au lieu de trois mani-

festations,

de trois formes gnrales de l'tre


:

infini,

il

en

reconnat d'abord dix

ce sont les dix Sephiroth, qui se

partagent en trois trinits venant se runir dans une trinit


uniijue et dans une forme suprme. Considres dans leur

i. Ib. stipr.,

M.

100, rect. et vers.

2.

Thol

oiivr. cit.. part. IF, p.

28

et 20.

AUTHENTICIT DU ZOIIAR.

85
le

ensemble,
appelle

les

Sephirolh ne leprsenlent que

premier
se

degr, que la premire sphre de l'existence, celle qu'on


le

monde

de

Vmanation. Au-dessous
le

d'elles

trouvent encore, nous offrant, chacun part,

spectacle

d'une varit infinie,


cration^ le

le

monde
le

des purs esprits ou de la

monde

des sphres ou des intelligences qui les

dirigent, ayant
le

degr

le

monde de la formation; enfin plus infime appel le monde du travail ou de


pour

nom

Vaclion. Les mystiques arabes reconnai-ssenl aussi

comme

une me collective dont sortent toules les mes particulires qui animent le monde, comme un esprit gnrateur qu'ils appellent le pre des esprits, l'esprit de Mahomet, source,
modle
de
et

substance de tous

les

autres esprits ^ C'est dans


le

cette conception d'esprit

qu'on a voulu trouver

modle

VAdam Kadmon,
le

de l'homme

cleste des kabbalistes.

Mais ce que

les kabbalistes

dsignent par ce nom, ce n'est


la vie spi-

pas seulement
riluelle;
et

principe de l'intelligence et de
ce qu'ils regardent
c'est

c'est aussi

comme

au-dessus

au-dessous de l'esprit;
le

l'ensemble des Sei)hiroth,


plus insaisissable, ce
le

ou

monde de l'manation
le

tout entier, depuis l'Etre dans


le

son caractre

plus abstrait et
le

degr qu'ils

nomment

pobit ou
nature.

non-lre, juscju'aux

forces constitutives de la

On ne

trouve chez les


tient

Arabes aucune trace de

la

mtempsycose, qui

une

si

grande place dans

le

systme hbraque. Vainement aussi

vous chercherez dans leurs

uvres ces allgories contile

nuelles que l'on rencontre dans

Zohar, cet appel constant


genealogiis

la tradition, ces personnifications hardies se multipliant

par

des

gnalogies

sans

fin,

inlerminatk^
et

comme

dit saint Paul*, et ces

mtaphores gigantesques

\.

Jb. stipr., p. 7)0.


Il

2.

est bien difficile


lettre

de ne pas rapporter
Paul Timollie
:

la

kabbale ce passage de la
fabulis et

premire

de

saint

Ncque intonderint

86

LA KABBALE.
si

bizarres qui s'accordent

bien avec l'esprit du

vieil Orient.
la

Arriv

la fin

de son uvre, M. Tholuck lui-mine, dont

franchise gale la science, recule devant la pense qui l'avait


sduit d'abord, et
faire,
i

il

conclut,

comme nous

pourrions

le

l'impossibilit absolue de faire driver la kabbale

de

la

philosophie mystique des Arabes. Voici,

du

reste, ses
la

propres paroles, qui ne manqueront pas d'autorit dans

bouche d'un

homme
ces

si

profondment instruit de

la philo-

so[)hie et de la langue des peuples

musulmans
de
chose,

Que consens.
le

dure de
trouverait

analogies? Peu

mon

Car, ce que les deux systmes ont de semblable, on


ailleurs

dans

des doctrines plus anciennes,

dans les livres des Sabens et des Perses, et aussi chez les

noplatoniciens.

ce

Au

contraire, la

forme extraordinaire
la

sous laquelle ces ides nous apparaissent dans


est tout fait trangre

kabbale

aux mystiques arabes. D'ailleurs,


kabbale est rellement sortie du
il

pour s'assurer que

la

commerce de
ils

ces derniers,
la

faudrait avant tout recher-

cher parmi eux

doctrine des Sephiroth. Mais c'est de


le

quoi

ne nous offrent pas

moindre

vestige, car ils

ne

connaissent qu'un seul


mode sous
la

lequel Dieu se rvle

lui-mme. Sur ce point

kabbale se rapproche bien


et

davantage de la doctrine des

Sabens

L'origine arabe de la kabbale une fois


sible, l'opinion qui fait

du gnosticisme*. dmontre inadmis-

du Zohar une uvre du treizime

sicle a

perdu son dernier appui; je veux parler d'un cer-

tain air de vraisemblance dont elle pourrait se parer encore.

geuealogiis

interminalis,

qiue

qu?csliones prstant
I,

magis qum

acJifica-

tionem Dei.
1.

(Epist.

ad

Timatli.,

4.)

Jain vei ex analogiis istis quid censs colligi posse?

arbitrer.

Nam
illa

similia etiam in aliis et antiquiorihus

quidem

Equidem non mulla disciplinis mons-

trari licel, in scriptis

Sabis

et Persicis,
islac

nec non apud neoplatonicos. Contra

singularis

forma quam ide

in CaLbal prae se ferunt, ab Arabicis

myslicis abcst , etc.

AUTHENTICITE DU ZOIIAU.

87

En
la

effet,

comme on

a dj

que nous venons

d'tablir, le

pn s'en assni'er par le parallle Zohar renferme un systme de

plus haute porte, de la plus vaste tendue. Or, une con-

un jour, surtout une poque d'ignorance et de foi aveugle, surtout dans une classe d'hommes sur laquelle pse l'horrible poids du mpris
ception de ce genre ne se forme pas en
et

de

la perscution. Si

donc on ne rencontre dans tout

le

moyen ge
il

ni les antcdents, ni les lments de ce systme,

faut bien en reculer la naissance jusque dans l'antiquit.

Nous

voil arriv ceux qui prtendent

Jocha a rellement enseign


et d'amis,

un

petit

que Simon ben nombre de disciples


fils,

parmi lesquels
et religieuse

se trouvait son

la

doctrine

mtaphysique

qui

fait la

base du Zohar; mais

que

ses leons, d'abord transmises de bouclie

en bouche,

comme
peu;

autant de secrets inviolables, ont t rdiges peu

que ces traditions


l

et ces notes,

auxquelles se mlrent

ncessaii^cment des commentaires d'une poque plus rcente,

s'accumulant, et par

mme

s'a Itrant

avec

le

temps, arri-

vrent enfin de Palestine en Europe vers


sicle.

la fin

du treizime
forme de

Nous esprons que

cette opinion, qui n'a t expri-

me jusqu'
certitude.

prsent qu'avec timidit et sous

conjecture, aura bientt le caractre et tous les droits de la

D'abord,

comme

l'a

remarqu

dj l'auteur de la chroelle s'accorde

nique intitule la Chane de la tradition,


gieux du peuple juif
c'est aussi

parreli-

faitement avec l'histoire de tous les autres


:

monuments
lis

en runissant des traditions

de diflrenls ges, des leons de divers matres,

cepen-

dant par un principe commun, qu'on a form


et le

et la

Mischna,

Thalmud de Jrusalem,
que nous venons de
appris par

et le

Thalmud de Babylone.
ancienne.
tait

Elle

ne s'accorde pas moins avec une croyance qui, d'aprs


citer, doit lre assez

l'historien
J'ai,

dit-il,

tradition que cet


il

ouvrage

tellement volumineux, que, com})let,

aurait suffi la

88

LA KABBALE.

charge d'un chameau'. On ne peut pas supposer qu'un


il

homme, quand mme


effrayante.

passerait sa vie crire sur de telles

matires, puisse laisser de sa fcondit une preuve aussi


Enfin,

on

lit

aussi dans les Supplments

Zohar, imn

'Jipn, crits

dans
le

la

mme

langue, et

du connus

depuis aussi longtemps que

ZoJiar lui-mme, que ce der-

nier ouvrage ne sera jamais entirement publi; ou, pour traduire plus fidlement, qu'il
le

sera la fin des jours*.


livre

Lorsqu'on aborde l'examen du


origine,
style"
et

lui-mme, pour y
l'ingalit
le

chercher, sans proccupation, quelques lumires sur son

on ne larde pas s'apercevoir, par


par
le la

du

dfaut d'unit, non pas dans

systme,

mais dans l'exposition, dans

mthode, dans l'application

des principes gnraux, enfin, dans les penses de dtail,


qu'il est tout fait impossible de l'attribuer

une seule

personne. Pour ne pas multiplier

les

exemples sans impor-

tance, ])Our ne pas insister sur des faits de langage,

que

nulle traduction ne peut conserver,

comme on ne

peut, sans

leur donner la mort, arracher certaines plantes de leur sol


natal,

nous nous bornerons indiquer rapidement

les prin-

cipales diffrences qui sparent

du

reste de l'ouvrage trois

fragments dont nous avons dj


Livre du mystre, Nnr^'iT irso
,

fait

mention, savoir

le

gnralement considr
ses

comme
amis;

le

plus ancien; la Grande assemble, Kan nttx, o

l'on reprsente

Simon ben Jocha au milieu de tous


assemble, ntcitniin,
la

et enfin la Petite

son litde mort, aprs avoir t prcd dans

oii Simon, sur tombe par trois

S"24
2.

DNwa "M
s]iD2

"tM^

'h-. Sclialsclielctli hahahalah,

fol.

25, rect,
"TT^N-n

nSx in'2 Ti2n S-

NS;n"' nS-^"

in-na t;z? fpn ^idi

3.

]l

y a des passages o l'aramen est peu prs seul employ et d'autres

l'on

ne trouve que

les

terminaisons de celle langue, avec des mots qui

appartiennent tous l'hbreu rabbinique.

AUTHENTICIT DU ZOIIAR,

de SCS disciples, donne ceux qui lui restent ses dernires


instructions. Ces fragments, qui, placs de grandes dis-

lances l'un de l'autre, nous semblent d'abord

comme

perdus

dans cet immense recueil, forment cependant un seul tout


parfaitement coordonn,
et
et

pour

la

marche des vnements

pour

celle des ides.

l'allgorie, tantt

On y trouve, tantt sous la forme de dans un langage mtaphysique, une despompeuse des
attributs divins, de leurs

cription suivie et

diverses manifestations, de la manire dont le

monde

a t

form, et des rapports qui existent entre Dieu et l'homme. Jamais on n'y quitte ces hauteurs de la spculation pour descendre dans la vie extrieure et pratique, pour recom-

mander

l'observation de la loi ou des crmonies religieuses.

Jamais on n'y rencontre ou un nom, ou un fait, ou mme une expression qui pourrait nous faire douter de l'authenticit

de ces pages, o l'originalit de


la

la

forme donne encore

plus de prix l'lvation de

pense. La parole y est tou-

jours dans

bouche du matre, qui, pour convaincre ses auditeurs, n'emploie pas d'autre mthode que celle de l'aula
torit. 11

ne dmontre pas,

il

n'explique pas,
il

il

ne rple pas

ce que d'autres lui ont appris; mais


ses paroles est accueillie
tre se fait surtout
est

affirme, et chacune de

comme un article de foi. Ce caracremarquer dans le Livre du mystre, qui un rsum substantiel, mais aussi fort obscur, de tout
On
pourrait dire de lui aussi
:

l'ouvrage'.

docebat quasi

auctorilalem habens.
1. C'est propos

On ne procde
formant un

pas ainsi dans le reste


complet en cinq chapitres,,

de ce

livre,

trait
:

qu'on

If

lit

dans

le

Zohar

celte gracieuse allgorie


les

Qu'on se figure un
les

homme
Vn

demeurant seul dans


ville.
11

montagnes

et

ne connaissant pas

usages de la

ensemence du

bl et
la

ne se nourrit que de bl
ville.

l'tat naturel.

(I

jour cet

homme
il

se

rend
:

On

lui

prsente du pain d'une bonne


lui

((

qualit, et

demande
prend
et

A quoi On

sert ceci?

On

rpond
il

manger.

11

le

en gote avec
lui

plaisir.

Puis

Et de quoi cela

est-il fait?
lui ofl're

rpond que

c'est

C'est du pain pour demande de nouveau avec du bl. Quelque


:

temps aprs on

des gteaux ptris dans l'huile.

Il

en gote, puis

il

90

LA KABBALE.
livre.

du

Au lieu

d'une exposition continue d'un muie ordre

d'ides; au lieu d'un plan librement conu, suivi avec constance, o gnage vont
la

les textes sacrs

que l'auteur invoque en tmoi-

se placer la suite de ses propres penses, c'est


et

marche incohrenle

dsordonne d'un commentaire.

Cependant,

comme nous

l'avons dj fait observer, l'exposi;

tion de l'Ecriture sainte n'est qu'un prtexte

mais

il

n'en est
cercle

pas moins vrai que, sans sortir absolument du


d'ides, on est

mme

frquemment conduit, par le texte, d'un sujet donne lieu de penser que les notes et les traditions qui se sont conserves dans l'cole de Simon bon Jocha, au lieu d'tre fondues dans un systme commun d'aprs l'ordre logique, ont t ajustes, suivant l'esprit du temps, aux principaux passages du Pentateuque. On est confirm dans cette opinion quand on s'est donn la peine de s'assuier que souvent il n'existe pas le moindre rapport entre le texte biblique et la partie du Zohar qui lui sert de

un

autre

ce qui

commentaire. La
rgnent dans
et portent

mme

incohrence,

le

mme
en
la

dsordre

les faits, qui, d'ailleurs, sont

petit

nombre
mais,

un

caractre assez uniforme. Ici

thologie
;

mtaphysique ne rgne plus en souveraine absolue


rencontre que trop souvent
les dtails les

ct des thories les plus hardies et les plus leves, on ne

plus matriels du

culte extrieur, ou ces questions puriles auxquelles les gu-

marisles, semblables en cela aux casuistes de toutes les autres

croyances, ont consacr tant d'annes et de volumes.


<(

Ici

sont
bl.

demande
du miel.

Et ceci, de quoi cela


la

est-il

fait?

On

lui

rpond

Avec du

((

Plus tard on met devant lui de


11

ptisserie royale ptrie avec de l'huile et


fois, et il

adresse la

mme
il

question que les premires

obtient la

mme
faites.

rponse. Alors

dit

Moi, je suis le matre de toutes ces choses, je

les
((

gote dans leur racine, puisque je

me

nourris du bl dont elles sont

Dans cette pense,

il

restait tranger
lui. Il

aux dlices qu'on en

tire, et

ces

dlices taient
((

perdues pour

en est de
il

mme

de celui qui s'arrte aux

principes gnraux de la science, car

ignore toutes les dlices que l'on tire

((

de ces piincipes.

AUTHENTICIT DU ZOIIAR.

91

rassembls tous
ont
et
fait valoir

les

argumenls que

les critiques

modernes

en faveur de l'opinion qui leur


dans cette dernire partie,

est

commune,
la

dont nous croyons avoir tout l'heure dmontr


la

faus-

set. Enfin, tout,

forme aussi

bien que

le

fond, porte les traces d'une poque plus rcente;

tandis que la simplicit, l'enthousiasme naf et crdule qui

rgnent dans

la

premire, nous rappellent souvent


la

et le

temps
citer

et le

langage de

Bible.

Nous ne pouvons gure en


:

le rcit

qu'un seul exemple, sans anticiper sur l'avenir c'est de la mort de Simon ben Joclia, parrabbi Aba, celui

de ses disciples qu'il avait charg de rdiger


allons essayer de le traduire. La

ses leons. Nous lampe sainte (c'est ainsi que Simon est appel par ses disciples), la lampe sainte n'avait pas achev cette dernire phrase, que les paroles

s'arrtrent, et cependant j'crivais toujours; je m'attencc

dais crire encore longtemps,

quand

je n'entendis plus

<c

rien. Je ne levais pas la tte, car la lumire tait trop


la regarder. Tout coup je une voix qui s'criait De longs jours, des annes de vie et de bonheur sont maintenant Il devant toi. Puis j'entendis une autre voix qui disait te demandait la vie, et toi lu lui donnes des annes ternelles. Pendant tout le jour, le feu ne se retira pas de la maison, et personne n'osait approcher de lui cause du feu et de la lumire qui l'environnaient. Pendant tout ce jour-l, j'tais tendu terre et je donnais cours mes lamentations. Quand le feu se fut retir, je vis que la lampe sainte, que le saint des saints avait quitt ce monde.

grande pour

me

permettre de

fus saisi
<c

j'entendais

<c

<c

<c

<c

ce

]1

tait l
fils

tendu, couch sur

la droite, et la face

souriante,

Son

lizer se leva, lui prit les

mains

et les couvrit

de

baisers; mais j'eusse volontiers

mang

la

poussire que

ses pieds avaient touche. Puis tous ses

amis arrivrent

pour
le

le

pleurer, mais

aucun d'eux ne pouvait rompre

silence.

la

lin,

cependant, leurs larmes coulrent.

92

LA KABBALE.
fils,

R. Elizer, son

terre,

se laissa jusqu' trois fois


:

tomber

ne pouvant articuler que ces mots

Mon
la

pre!

mon

pre!... R. Ilah, le premier, se remit sur ses pieds, et


:

pronona ces paroles


-n'a cess de

Jusqu'aujourd'hui
et

lampe sainte

nous clairer

de
lui

veiller

sur nous; en ce

moment,

il

ne nous reste qu'

rendre

neurs. R. lizer et R.

Aba

se levrent,

sa robe spulcrale; alors tous ses

les derniers honpour le revtir de amis se runirent en

tumulte autour de lui, et des

toute la maison,

il

fut
et

tendu dans

parfums s'exhalrent de la bire, et aucun

autre

que R. lizer

R. Aba ne prit part ce triste

devoir. les
(c

Quand la bire fut enleve, on l'aperut travers airs, et un feu brillait devant sa face. Puis on entendit
disait
:

une voix qui


Jocha, dont

Yenez, et runissez-vous
Tel fut ce rabbi
glorifiait
et

la fte
fils

c(

nuptiale de rabbi Simon


le

Simon,

de

Seigneur se

(c

part est belle et dans ce


:

monde

dans

l'autre. C'est

chaque jour. Sa pour

lui qu'il a t dit


cc

Va vers

ta fin,

repose en paix et convaleur que ces lignes

serve ton lot jusqu' la fin des jours*. Nous ne voulons

pas, encore

une

fois,

nous exagrer

la

les prcdent; mais nous donneront au moins une ide du caractre que Simon avait aux yeux de ses disciples, et du culte religieux dont son nom est entour dans toute l'cole kabbalistique. On trouvera sans doute, en faveur de l'opinion que nous dfendons, une preuve plusvidente dans le texte suivant, que nous n'avons vu citer nulle part, quoiqu'il se trouve dans

peuvent ajouter aux observations qui

elles

toutes les ditions, dans les plus anciennes

comme
la

dans

les

plus modernes. Aprs avoir distingu deux sortes de docteurs, ceux de la Mischna,

n:u3 rN2,
Et

et

ceux de
le

kabbale,

nb^p nN2, on ajoute

C'est

de ceux-ci que
:

prophte Daniel
intelligents

a voulu parler, lorsqu'il a dit

les

hommes

1. 0' part.,

fol.

296, verso, dit. de Manloue.

AUTHENTICIT DU ZOIIAR.

93

lumire du firmament. Ce sont eux qui s'occupent de ce livre, qu'on appelle le Livre ie la lu mire, et qui, semblable l'arche de No, en runit deux
brilleront
la

comme

d'une ville et sept d'un


en a
<c

royaume
ville et

qu'un de

la

mme

mais quelquefois il n'y deux de la mme famille.


;
:

C'est en

eux que s'accomplissent ces paroles


le fleuve.

Tout mle

sera jel dans

Or,

le fleuve n'est
^)

pas autre chose

que la lumire de ce livret

Ces mots font partie du

Zohar,

et

cependant

il

est vident qu' l'poque


il

ils

furent

crits, le

Zohar

existait dj;

tait
;

mme connu

sous

le

nom
la

qu'il porte encore

aujourd'hui

nous sommes donc


de plusieurs

forc de conclure qu'il s'est form successivement pendant

dure de plusieurs sicles


Voici,

et

par

le travail

gnrations de kabbalistes.

non pas

la

traduction, qui occuperait trop de place,


trs

mais

la

substance d'un autre passage,

prcieux sous

tous les rapports, et par lequel nous voulons surtout


trer que,

mon-

mort de Simon ben Jocha, sa doctrine s'est conserve dans la Palestine, o il avait vcu et enseign, et que de Babylone on y envoyait des missaiies pour recueillir quelques-unes de ses paroles. R. Joss et
longtemps aprs
la

R. zchias, voyageant un jour ensemble,


:

la

conversation

L'homme et la bte tomba sur ce verset de VEcclcsiaste meurent galement le sort de l'homme est comme le sort de la bte; ils ont tous deux le mme sort^ Les deux docteurs ne pouvaient comprendre que le roi Salomon, le
;

ce

>)

plus sage des

hommes,

ait crit ces

servir de l'expression originale, sont

paroles, qui, pour me une porte ouverte pour

1-

7)17)2 in''N- -i.Ttn "iSD i-ip^ii


)'^';>2

N- iniTi iiSinuD xpi


d"':*^

pJiN '}iSx

D"':n

Tnx y:^lh^ xm^SD^z 72V^ ^^T2


153, verso.

^lurj^nm nj

l^-j.

3 part., fol.

2. Eccls., chap.

m,

v. 19.

9i

LA.

KABBALE.

ceux qui n'ont pas


accosts par
et

la

foi

^ En raisonnant

ainsi, ils furent

un homme
le

qui, fatigu par une longue course

par un

soleil ardent, leur

demanda

boire.

Ils lui

don-

nrent de l'eau et

conduisirent auprs

d'une source.

Aussitt qu'il se sentit soulag, l'tranger leur apprit qu'il


tait leur coreligionnaire, et
fils

que, par l'intermdiaire d'un


la loi,
il

qui donnait tout son temps l'lude de


initi

tait

lui-mme un peu
soumit
Il

celte connaissance. Alors on lui

la

question dont on tait occup avant son arrive.

est inutile,

pour

le

but auquel nous voulons atteindre

ici,

de

faire connatre la

manire dont

il

la

rsolut; nous dirons


et ce fut

seulement

qu'il fut

vivement applaudi,

avec grande
les

peine qu'on

le laissa

repartir. Peu de temps aprs,

deux

kabbalistes eurent les


tait

moyens de

s'assurer

que

cet

homme

du nombre des amis


de l'ouvrage, se

(c'est ainsi

que, dans toute l'ten-

due

nomment

les adeptes

de

la doctrine);

que, l'un des plus grands docteurs de l'poque, c'tait par

humilit qu'il faisait honneur son admirait en lui


;

fils

de

la science

qu'on

venu en Palestine, envoy recueillir quelques paroles pour Babylone, de par les amis de Simon ben Jocha et de ses disciples ^ Tous les autres
qu'enfin
il

tait

faits

rapports dans ce livre sont empreints de la

mme

couleur, et se passent sur le

mme
^

thtre. Ajoutons cela

qu'on y
l'Orient,

fait

souvent mention des croyances religieuses de

comme du

sabisme

et

mme

de l'islamisme

qu'au contraire, on n'y trouve rien qui puisse


la religion

se rapporter

chrtienne, et nous comprendrons


l'tat

comment
,

le

Zohai\ dans

o nous

le

voyons aujourd'hui

pu
157,

1-

.Ta

r\jT\Vii. NniTZ^-iT^

1:2 'nS- ]';\sh

xnnD Nm.

5' part-,

foi.

verso.

N"'"'1in "INwl \sn*'' T2 7""?r'^*. Voyez, pour tout loL 157 et 158.

le

rcit,

Zohav,

o" part.,

3. Voyez surtout la

1"^^

partie

du Zohar,

fol.

99

et

100.

AUTHENTICITE DU ZOIIAR.
n'tre introduit dans nos contres

95
la fin

que vers

du

trei-

zime

sicle.

Quelques-unes des doctrines

qu'il

renferme,

comme nous
sans doute

l'avons vu par l'exemple de Saadiah, taient

djc

connues auparavant; mais


le

il

parat certain

qu'avant Mose de Lon, avant

dpart de Naclimanides

pour

la

Terre-Sainte,

il

n'en existait en Europe aucun

nuscrit complet. Quant aux ides qu'il contient,

maSimon ben

Jocha nous apprend lui-mme qu'il ne les a pas apportes


le

premier.

Il

rpte ses disciples ce que les amis ont


les livres

enseign dans
\s*Gip).
le
Il

anciens

(nson
le

xnn
et

njicxt ne*

cite
Il

particulirement Jba

Vieux

Hamnouna

\ieux.

espre,

secrets de la kabbale,

au moment de rvler les plus grands que l'ombre de Hamnouna viendra \ Je suis
je

l'couler, suivie d'un cortge de soixante-dix justes

loin de prtendre

que

ces personnages et surtout ces livres


;

d'une antiquit

si

recule aient exist rellement


fait

veux

seulement constater ce
teur de
Il

que

les

auteurs du ZoJiar n'ont

jamais song reprsenter Simon ben Jocba


la

comme l'invenla

science kabbalistique.
fait

est

un autre

qui mrite de notre part


le

plus
fut

srieuse attention. Plus d'un sicle aprs que

Zohar

publi en Espagne,

connaissaient

et

encore des bommes qui ne ne transmettaient que par tradition la pluil

existait

part des ides qui en sont la substance. Tel est Mose Botril, qui, en 1409, ainsi qu'il nous l'apprend lui-mme", s'ex-

prime
cliose
ce

ainsi
il

sur

la

kabbale
:

et

sur

les

prcautions

avec

lesquelles

faut l'enseigner

La kabbale n'est pas autre


et plus
le

qu'une pbilosopbie plus pure


le

sainte; seule-

ment
lui

langage pbilosopliique n'est pas

mme

que ce-

de

la

kabbale^... Elle est ainsi appele parce qu'elle ne

procde pas par raisonnement,


i.

maispar tradition. Et lorsque

Ulra Raha, aJ

init.

2, 5.

Voyez son Commentaire sur


Ib. supr.j fol. 5t.

le

Sepher iclzituh,

dit.

de Mantoue,

fol.

46.

06

LA KADBALE.
le

matre a dvelopp ces matires son disciple,

il

ne faut

pas encore que celui-ci ait trop de confiance en sa sagesse;

ce

il

ne

lui est
il

pas permis de parler de cette sciencesi d'a-

bord

n'y a t formellement autoris par le matre. Ce

droit lui sera accord, c'est--dire qu'il pourra parler de

la Mercalja,
<c

s'il

donn des preuves de son

intelligence, et
fruits.
Il

si les

germes dposs dans son sein ont port des

<c

faudra, au contraire, lui

recommander

le silence, si l'on
s'il

ne trouve en lui qu'un

homme

extrieur, et

n'est pas

encore arriv au nombre de ceux qui leurs mditations


rer jusqu'au
'.

se distinguent par

L'auteur

de ces lignes parat ignopas prononc une

nom du
le

Zoliar, qui n'est

seule fois
cite

dans tout

cours de son ouvrage.

En

revanche,

il

un grand nombre

d'crivains trs anciens, mais qui,

presque tous, appartiennent l'Orient, comme R. Saadiah, R. liai et R. Aron, le chef de l'Acadmie de Rahylone. Quelquefois aussi
il

nous parle de ce
;

qu'il a appris

verbalement
dans

de

la

bouche de son matre

on ne peut donc pas supposer


les

qu'il ait puis ses connaissances kahhalistiques

masys-

nuscrits

qui furent publis par Nachmanides et Mose de

Lon; mais, aprs

comme

avant

le

treizime sicle,

le

tme dont Simon ben Jocha peut tre considr au moins

comme
conserv

le

plus illustre reprsentant, s'est principalement

et

propag par une multitude de traditions, que

les

uns
la

se plaisaient crire, tandis

que

les autres,

plus fidles

mthode de leurs anctres, les gardaient religieusement dans leur mmoire. Dans le Zohar se trouvent seulement
runies celles qui ont pris naissance depuis
le

premier jus

qu' peu prs vers


tienne.

la fin

du septime
ne dirai pas

sicle de l're chrfaire


la

En

effet,

nous ne pouvons pas


je

remonter
ou

une

poque moins recule,

rdaction, mais
si

l'existence de ces traditions si semblables

lies entre

i.

Ib., fol. 87, verso.

AUTHEISTICIT
elles

DU ZOUAR.
;

DT

par l'esprit qui

les

anime
la

car alors on connaissait

dj la Mercaba, qui n'est pas autre chose,

comme nous
le

sa-

vons, que cette partie de

kabbale laquelle

Zoliar est

spcialement consacr

et

Simon ben Jocha nous apprend

lui-mme qu'il avait des prdcesseurs. Il nous est galement impossible de les faire natre dans un temps plus rapproch de nous
:

parce que nous ne connaissons aucun

fait

qui nous y autorise. Ainsi, les difficults insurmontables que l'on rencontre dans les opinions qui se distinguent de la
ntre, deviennent dans celles-ci des faits positifs qui la con-

firment
servi,

et qui,

parmi

les

preuves dont nous nous


les dernires.

sommes
:

ne doivent pas tre comptes

Il nous reste cependant encore deux objections rsoudre on a demand comment, dans un temps aussi loign de nous que celui auquel nous rapportons le principal monu-

ment du systme kabbalistique, on


le

pu connatre

le

prin-

cipe qui fait la base de la cosmographie de nos jours, ou

systme de Copernic,

si

clairement rsum dans un pas-

sage dont nous avons plus haut donn la traduction.

Nous

rpondrons que, dans tous

les cas,

mme

en

admettant

que

le

Zohar

n'est

qu'une imposture de
la

la fin

du treizime

sicle, ce

passage tait connu avant

naissance de l'astro-

nome
dj

prussien. Ensuite, les ides qu'il renferme taient

rpandues

parmi

les

anciens, puisque Aristote le?

attribue l'cole de Pythagorc. Presque tous ceux, dit-il,


qui

affirment avoir tudi

le ciel

dans son ensemble,


les

prtcntlent que la terre est au centre;


sophes de l'cole italique,

mais autrement appels

pbilo-

les

pylha-

goriciens, enseignent tout le contraire. Dans leur opinion,

le

centre est occup par

le

feu, et la terre n'est

qu'une

toile

dont

le

mouvement

circulaire autour de ce

mme

centre produit la nuit et le jour', m

Dans leurs attaques

evai '^da:v. Evxvt:io;

o'.

zzfi

zr,v

'IraXi^av.

y.aAoj;j.:vo'.

ol -jO^-^/oio'. fYOJtv 7

98

LA KABBALE.
la

contre

philosophie, les premiers Pres de l'Eglise n'ont

ciliable

pas cru devoir pargner celte opinion, qui est en effet inconavec le systme cosmologique enseign dans la

Gense. C'est, dit Lactance, y a des

une absurdit de
les

croire qu'il

hommes

qui ont

pieds au-dessus de leurs

ttes, et des pays o tout est renvers, o les arbres et


les plantes croissent de

haut en bas.... On trouve


ronde \ Saint Augustin

le

germe de celte erreur chez les philosophes qui ont prte

tendu que

la terre est
le

s'est

exprim sur

blables^ Enfin,

mme mme

sujet
les

en termes peu prs semla

auteurs les plus anciens de

Gumara

avaient connaissance des antipodes et de la forme


la terre,
le

sphrique de

car on

lit

dans

le

Thalmud de Jrula leri*e

salem' qu'Alexandre

Grand, en parcourant
ronde
;

pour en

faire la conqute, apprit qu'elle est


c'est

et l'on ajoute

que

pour cela

qu'il est
le fait

ordinairement reprsent un globe

la main. Mais

mme

dans lequel on a cru trouver


le vrai

une
car,

objection contre nous, prouve au contraire pour nous;

pendant toute

la

dure du moyen ge,

systme

du monde

est rest

peu prs ignor

et le

systme de Plo-

Icme rgnait sans partage.

On
cette

pourrait aussi s'tonner de trouver, prcisment dans


partie

du Zohar que nous regardons comme

la

plus

ancienne, des connaissances mdicales qui semblent accuser

une civilisation assez rcente. Par exemple Vldra Raba, ou le morceau intitul la Grande assemble, renferme ces

l:i\ [aIv

yp tou [asiou
r.ifi zo

7:up etvai

oi'., rJjv
"/.at

Si

-v^y

sv

twv S^rpwv
liv.

ou-iav,
II,

x-jxXhi
xiii.

<jp:po;j.vriv

^hov

v/.Ta t

fjU.c'pav

tzoisTv.

De Clo,

chap.

1.

Ineplum crederc esse homines quorum vestigia

sint superiora

quam

capita, aut ibi

qu apud nos

versus crescere

jacent inversa pendere

fruges et arbores deorsuna

flujus erroris originem philosophis fuisse

quod exislimarint

rotundura esse
2.

mundum.

Lib.

III,

cap. xxiv.
ix.

3.

De Civilate Dei, lib. XVI, boda Zarah, chap. m.

cap.

AUTHENTICIT DU ZOIIAR.
lignes remarquables
trait

99

que

l'ou croirait
:

d'anatomie de nos jours


se partage

le cerveau

empruntes quelque Dans l'intrieur du crne, en trois parties, dont chacune

occupe une place distincte.


trs

voile

Il est, en outre, recouvert d'un mince, puis d'un autre voile plus dur. Au

moyen de

trente-deux canaux, ces trois parties

du

cer-

veau se rpandent dans tout le corps en se dirigeant par deux cts


:

c'est ainsi qu'elles

embrassent

le

corps sur

tous les points et se rpandent dans toutes ses parties'.


Il

est

impossible de ne pas reconnatre ces mots, et les


trente-deux paires de nerfs qui
la vie

trois

organes principaux dont se composent l'encphale et ses


et les

principaux tguments,

en partent dans un ordre symtrique, pour donner


et la sensibilit toute l'conomie animale. Mais

nous ferons

remarquer qu'obligs de se soumettre, relativement leur nourriture, une foule de prescriptions religieuses, obligs
d'observer et les divers tats et les diverses
constitutions
la loi

des animaux, dans la crainte de

manger de ceux que

dclare impurs, les Juifs ont t excits de bonne heure,

par

le

plus puissant des mobiles, l'tude de l'anatomie

et de l'histoire naturelle. C'est ainsi

que dans le Thalmud, parmi les affections qui peuvent atteindre les animaux et en font proscrire la chair, on compte gnralement la perforation des enveloppes

du cerveau, maS^^

Diip3p''J. Mais
:

a une condition sur laquelle les avis sont partags


les uns, la dfense n'est lgitime
fois les

il y selon

que lorsqu'elle
il

atteint la

deux tguments; selon


la

les autres,

suffit

qu'on

la

trouve dans

dure-mre.

Enfin, d'autres se
les

contentent
inf-

d'une solution de continuit dans


^'

deux enveloppes
'.nDri^x
'"'

xiiEn p''pT N2TipT ini

Nma

Knu;i

yhhn

NnS;bi;3
*'"

\h'^2XD

^nm

^TiSnS

p-'s:! i2ttsnK

Nnia ^xn

<u?iu;p NDi-ipi i.tiS:?

THK

^irxii

NTCD

\smSi NTt2D \s'nS NSia Sdi ^iTotysna ; ^Sni

100
rieiires*.

LA KABBALE.

Dans

le

mme

trait,

on parle aussi de

la

moelle

pinire, nii^n :3in, et des maladies qui lui sont propres.

Nous ajouterons
sicle,
il

cela que,
les

ds le milieu du deuxime

Hbreux des mdecins de profession; car on raconte encore dans le Thalmud^ que Judas
existait

parmi

le Saint, le

rdacteur de

la

Mischna, a souffert pendant


et qu'il avait

treize

ans d'une affection ophtalmique,

pour

mdecin R. Samuel, l'un des plus


et les

zls dfenseurs de la

tradition, et qui, outre la mdecine, cultivait l'astronomie

mathmatiques. On
ciel

disait de lui qu'il connaissait les


les

chemins du
natale^

comme

rues de Nharda, sa ville

observations

Nous terminerons ici, et sans doute il en purement bibliographiques et


livres

est temps, ces

ce

que nous

appellerions volontiers l'histoire extrieure de la kabbale.

Les

que nous avons examins ne sont donc pas,

comme

des enthousiastes l'ont affirm avec confiance, ou

d'une origine surnaturelle, ou d'une antiquit qui chappe


l'histoire. Mais
ils

ne sont pas non plus,


fruit

comme le

prtend

aujourd'hui encore une critique superficielle et incrdule,


ils

ne sont pas

le

d'une imposture conue

et

con-

somme dans un

intrt sordide,

l'uvre d'un charlatan

press par la faim, dnu d'ides, de convictions, et sp-

culant sur une grossire crdulit. Ces deux livres, encore

une

fois,

ne sont pas moins que l'uvre de plusieurs gla

nrations. Quelle que soit

valeur des doctrines qu'ils

enseignent,

ils

mriteront toujours d'tre conservs


et

comme

un monument des longs


intellectuelle,

patients efforts de la libert


et

au sein d'un peuple

dans un temps sur


le

lesquels le despotisme religieux s'est exerc avec

plus

\.

Thalm. Babyl.,

tract. Clioidin, chap.

m.

2. Schalschdctli liakabalah. 5.

M.

24, verso.

lyTin:! iSu^td N^au;T ^rz'Q n^b

supr. V'\r\2. i^-

AUTIIENTICIT DU ZOIIAR.

101

d'nergie. Mais tel n'est pas leur seul titre notre intrt
ainsi

pas

que nous l'avons dj dit, et comme on ne tardera en tre convaincu, le systme qu'ils renferment est par
et

lui-mme, par son origine

par l'influence qu'il a exerce,

un

fait trs

important dans

l'histoire

de

la

pense humaine.

DEUXIME PARTIE

CHAPITRE

DE LA DOCTRINE CONTENUE DANS LES LIVRES KABBALISTIQUES

ANALYSE DU SEPHER

lETZIliAH

Les deux livres que, malgr

la

crdulil des uns et

le

seeplicismc des autres, nous avons reconnus pour les vrais

monuments de

la

kabbale, nous fourniront seuls les matl'exposition de celte

riaux que nous allons faire servir

doctrine. Ce ne sera qu'en de rares occasions,


scurit des textes

quand
les

l'ob-

nous en
les

fera

une absolue

ncessit,

que

nous ferons intervenir

commentaires. Mais

innom-

brables fragments dont ces livres se composent, emprunts,

sans clioix et sans disccrnemenl, des poques diffrentes,


sont loin de nous offrir tous

un

caractre parfaitement unile

forme. Ceux-ci ne font qu'tendre

systme mythologique

dont
le

les

lments
et

les

plus essentiels se trouvent dj dans


Visions illsae
:

Livre de Jub

les

ils

nous font con-

natre, avec

une grande richesse de


celles des

dtails, les attributions


et se

des anges

comme
trop

dmons,

rapportent des

ides dejtuis

longtemps populaires, pour appartenir

104

LA KABUALE.
secret

une science considre ds son origine comme un


si

aussi terrible qu'inviolable. Ceux-l, sans contredit, les plus


rcents, expriment des penchants
serviles et

un phari-

sasmc

si troit,

qu'ils ressemblent des traditions thal-

mudiques, mles par orgueil, autant que par ignorance,

aux opinions
inspirait

d'une

secte

fameuse,

dont

le

nom

seul

un respect idoltre. Enfin, ceux qui forment le plus grand nombre nous enseignent, dans leur ensemble,
la vritable

croyance des anciens kabbalistes, et sont

la

source laquelle ont puis, plus ou moins proccups de la


philosophie de leur sicle, tous les
passer, dans les temps modernes,

hommes

qui voulurent

leurs continuateurs.

pour leurs disciples et Nous sommes cependant oblig de faire remarquer que celte distinction ne regarde que le Zohar. Quant au Livre de la cration, sur lequel notre analyse s'exercera d'abord, s'il n'est pas d'une grande tendue, si

mme

il

ne porte pas toujours notre esprit vers des rgions


il

trs leves,

nous

offre

du moins une composition

trs

homogne
siperont

et

d'une rare originalit. Les nuages dont l'ima-

gination des commentateurs s'est plu l'entourer, se dis-

d'eux-mmes
effort
le

si,

au lieu d'y chercher, au moment de son


et le lien

leur

exemple, les mystres d'une sagesse ineffable, nous n'y

voyons qu'un

de

la raison,

rveil,

pour apercevoir
l'assemblage.

plan de l'univers
les

qui rattache
il

un principe commun tous

lments dont

nous

offre

Ce n'est jamais qu'en s'appuyant sur

l'ide

de Dieu, qu'en

se faisant l'interprte de la volont et de la pense suprmes,

que
le

la

Bible ou tout autre


et les
la

monument

religieux nous explique


il

monde

phnomnes dont
de Jhovah

est
la

le thtre. C'est

ainsi

que dans

Gense nous voyons


;

lumire sortir du

nant
chaos

la parole

Jliovah, aprs avoir tir

du

le ciel et la

terre, se fait le
:

juge de son uvre

et la

trouve digne de sa sagesse

c'est

pour clairer

la terre qu'il

ANALYSE DU SE PUER lETZIRAH.


attache au firmament le soleil, la lune et les toiles.
qu'il fait

105

Quand

un souffle il prend de la poussire, de vie pour laisser ensuite chapper de ses mains la dernire et la plus belle de ses cratures, il nous a dj dclar
passer en elle

son dessein de former l'homme son image.

Dans

l'ou-

vrage dont nous essayons de rendre compte, on suit une

marche tout oppose, et cette diffrence est trs significative, quand elle se montre pour la premire fois dans l'hisc'est par le spectacle du toire intellectuelle d'un peuple
:

monde qu'on

s'lve l'ide de Dieu; c'est par l'unit qui


la cration,

rgne dans l'uvre de


et l'unit et la

qu'on dmontre
Telle est,

la fois

sagesse du Crateur.
la

comme nous
le

l'avons dit ailleurs,

raison pour laquelle

livre tout

entier n'est pour ainsi dire qu'un

bouche du patriarche Abraham


des Hbreux quitter
le

monologue plac dans la on suppose que les consile

drations qu'il renferme sont celles qui ont port


culte des astres

pre

pour y substituer celui de l'Eternel. Le caractre que nous venons de signaler clate avec tant d'vidence, qu'il a t remarqu et dfini avec beaucoup de justesse par un crivain du douzime sicle. Le Sepher ietzirah, dit Jehouda Hallvi, nous enseigne l'existence d'un seul Dieu, en nous montrant,

au sein de

la varit et

de

la multiplicit, la

prsence de

l'unit et de l'harmonie; car

un

tel

accord ne peut venir


raison; mais, au lieu

que d'un seul ordonnateur'. Jusqu'ici tout est parfai-

tement conforme aux procds de


de chercher dans l'univers
lire

la

les lois

qui
la

le

rgissent,

pour

ensuite dans ces lois elles-mmes

pense

et la sagesse

divines,

on

s'efforce d'tablir

une grossire analogie entre


texte

i.

Cuzary, Disc,

4,

8, 23.

Au

lieu

du

hbreu, qui serait peu compris,


:

nous citerons l'excellente traduction espagnole de Jacob Abendana


la

Ensena

unidad por cosas que son varias y inulliplicadas por una parte, pero per olra parle, son unidas y concordantes, y su union procde dcl uno

deydad y

la

que

los ordcna.

106
les

LA KABBALE.

choses

et les signes

de

la

pense, ou les moyens par leset se

quels la sagesse se

fait

entendre

conserve parmi les


le

hommes. Remarquons, avant

que ticisme, en quelque temps et sous quelque forme manifeste, attache une importance sans mesure
d'aller plus loin,

mys-

qu'il se

tout ce

qui peut reprsenter au dehors

les actes

de l'intelligence, et

il n'y a pas encore si longtemps qu'un crivain trs connu parmi nous a voulu prouver que l'criture n'est pas une invention de l'humanit, mais un prsent del rvlation'. Ici il s'agit des vingt-deux lettres de l'alphahet hhreu et des dix premiers nomhres qui, en conservant leur propre

valeur, servent encore l'expression de tous les autres.

Runies sous un point de vue

commun,

ces

deux

sortes

de

signes sont appeles les trente-deux voies merveilleuses de la


Sagesse, avec lesquelles, dit le texte, l'Eternel, le Sei
ce

gncur des armes,


de l'univers,
le
le

le

Dieu

d'Isral, le

Dieu vivant,
et

le

Roi

Dieu plein de misricorde

de grce,

Dieu suhlime, qui demeure dans

l'ternit, le

Dieu

lev et saint a fond son


la Sagesse, qu'il

nom^

ces trente-deux voies


les distinc-

de

ne faut pas confondre avec


faut

tions subtiles, et d'un ordre tout diffrent,

admises

leur

place par les kabbalistes modernes',

il

ajouter trois

autres formes, dsignes par trois termes d'un sens trs

douteux, mais qui ont certainement, au moins par leur


gnalogie grammaticale,

une

trs

grande

ressemblance
et

avec ceux qui en grec dsignent

le sujet,

l'objet

l'acte

mme

de

la

pense \ Nous croyons avoir dmontr prcces

demment que
1.

mots dtachs sont entirement tranVoy. aussi M. de Maistrc,

M. de Donald, Recherches pliilosoph.,

cliap. in.
et seq.

Soire-,

de Samt-Ptersbourg,

t.

II. p.

112

2.

Premier chapitre, premire mischna.


au commentaire d'Abraham ben Daoud sur
le

3. Introduction

Sepher

icizi-

rah, dit. de Mantoue.


^'

l'ED" 1D* 13D3 premier chapitre, premire proposition.

ANALYSE DU SEPIIER lETZIRAH.

107 laisser

gers au texte.

Cependant

nous ne pouvons pas

ignorer qu'ils ont t compris tout difleremment et d'une

manire qui ne rpugne ni au caractre gnral du livre, ni aux lois de l'lymologie, par l'auteur espagnol que nous avons nomm un peu plus haut. Voici comment il s'exprime
ce sujet
:

Par

le

premier de ces
la

trois

termes (Sephar),

*lfeb=t

on veut dsigner les



c(

nombres, qui seuls nous offrent un or^a^*^


disposition et les proportions nces-

moyen d'apprcier
saires
il

f^M^^v^

a t cr; et la

chaque corps pour atteindre le but dans lequel mesure de longueur, la mesure de

capacit et la

mesure de poids,

monie, toutes ces


second

mouvement, et l'harchoses sont rgles par le nombre. Le


et le
la

^,0.

(c

terme [Sipur] veut dire

parole
la

et

ki voix,

^ijlujtt*^
\'e^<^j^'f^f

parce que c'est la parole divine, c'est

voix

du Dieu
fait
soit,

c(

vivant qui a produit les tres sous leurs diverses formes,


soit extrieures, soit intrieures; c'est elle

qu'on a

allusion dans ces mots


et la

Dieu dit

que

la

lumire

<c

lumire fut

. Enfin, le troisime

terme (SepJier)
la

''j^b'-i^

signifie l'criture. L'criture

de Dieu, c'est l'uvre de

cration;

la

parole de Dieu, c'est son criture; la pense


la

c
<<

de Dieu, c'est sa parole. Ainsi, la pense,


l'criture

parole et

\\

ne sont en Dieu qu'une seule chose, tandis que


elles

j\

'

dans l'homme

sont trois^

Cette explication

1'

d'ailleurs le mrite de caractriser assez bien, tout en l'en-

noblissant, ce bizarre systme qui confond la pense avec

des symboles

gnralement connus, pour

la

rendre en

(juelque sorte visible, et dans l'ensemble et dans les diverses


pai'ties

de l'univers.

1.

Quizo dezir en

la

palabra Sephar

la

cantidad y

el

peso de los cucrpos

criados, por quanlo la cantidad en

sea el cuerpo ordenado y proporoionado, apto para lo que es criado, no es sino por-numero; y la medida, y la
el

modo que
de

cantidad, y

peso,

la

proporzion

los

movimientos, y

la

orden de

la

liannonia todo es por numro, que es lo que quiere dezir Sephar.

Y Sipur

quiere dezir

la

habla e

la voz,

pcro es liabla divina, voz de palabras de Dios

08

LA KABBALE.
le

Sous
rle,

nom

de Sephiroth, qui joue ailleurs un


ici

si

grand
le lan-

mais qui entre


la

pour

la

premire

fois

dans

gage de
formes
tielles

kabbale, on s'occupe d'abord des dix nombres ou

numrations abstraites^ Elles sont reprsentes


les

comme

les

plus gnrales, par consquent les plus essenest, et, si je

de tout ce qui
les catgories

puis m'exprimer ainsi,

comme

de l'univers. Nous voulons dire qu'en

cherchant, n'importe de quel point de vue, les premiers

lments ou
toujours

les

principes invariables du monde, on doit,

d'aprs les ides dont nous


le

sommes
Il

l'interprte, rencontrer
;

nombre

dix.

y a dix Sephiroth
fais

dix et
les
;

pas neuf, dix et non onze;

en sorte que tu

prennes dans ta sagesse et dans ton intelligence

non comque sur


fais

elles s'exercent constamment tes recherches, tes spcu lalions,

ton savoir,

ta

pense

et

ton imagination;
et rtablis le

reposer les choses sur leur principe,

Cra-

teur sur sa base*.

En d'autres termes,
se dessinent

et l'action divine

et l'existence

du monde

galement aux yeux de


d'infini,
soit

l'intelligence

sous cette forme abstraite de dix nombres,


reprsente quelque

dont chacun

chose

en
est

tendue, soit en dure, soit par tout autre attribut. Tel

du moins

le

sens que nous attachons la proposition sui-

Tvo, con laquai es la existencia de la cosa en su

forma exterior y enterior,

de laquai

se habla, coine dixo, y dixo Dios sca lia, y fue luz.

Scplicr quiere

dezir la escritura;y la escritura de Dios son sus criaciones; y la palabra de

Dios es su escritura

la

consideracion de Dios es su palabra conque

el

Sephar,
Cuzary,

y el Sipur, y el Sepher en Dios son

una cosa, y en

el

hombre son

trs.

Discors., 4, 25.
^*

HD

^^3.

mTD
le

TkT".

Celte expression seule, aussi bien

que

les

dve-

loppements dont

elle est suivie,

ne permet pas d'adopter un autre sens,

comme

celui de splire, fond sur l'ctymologie grecque cr-japa,

ou

l'ide

de lumire,

exprime par

mot aaphir. Le

livre

de Raziel, malgr les extravagances qu'il

contient, ne s'loigne pas, sur ce point, de la vrit.

mViS^ m;l2U,*nn Su
verso.

HD^riD

T12/b

HD

^Sl- Raziel, dit. d'Amsterd.,

fol, 8,

. Chap. i", prop. 9.

ANALYSE DU SEPIIER

lETZIRAII.

109

vante

Pour

les dix

Sephirolh,

il

n'y a pas de fin, ni

dans l'avenir, ni dans le pass, ni dans le bien, ni dans

le mal, ni en lvation, ni en profondeur, ni l'orient,


ni l'occident, ni

au midi, ni au nord'.

11

faut

remarici

quer que

les divers aspects

sous lesquels on considre

l'infini sont

au nombre de dix, ni plus ni moins; par con-

squent, nous n'apprenons pas seulement, dans ce passage, quel doit lre le caractre gnral de toutes les Sephiroth
;

nous y voyons de plus quels principes, quels lments elles correspondent. Et comme ces diffrents points de vue,
quoique opposs deux deux, appartiennent cependant

une seule

ide,

un

seul infini,
les doigts

on ajoute
de
la

Les dix Sephi-

rotb sont

comme

main, au nombre de

dix, et cinq contre cinq;


i

liance de

mais au milieu d'elles est l'al^unil^ Ces derniers mots nous fournissent
preuve de tout ce qui prcde.
les dix Sephirotb, sans sortir
les

la fois l'explication et la

Cette

manire d'entendre

prcisment des rapports que prsentent


rieures, a cependant

cboses ext-

mtapbysique.
svre,

Si

un caractre minemment abstrait et nous voulions la soumettre une analyse

et
l'infini

nous y trouverions, subordonnes


de dure, d'espace
il

et

l'unit absolue, les ides

d'un certain

ordre invariable sans lequel

n'y a ni bien ni mal,

mme

dans

la

splire des sens.

Mais voici une numration un

peu diffrente, qui, au moins en apparence, fait une plus grande part aux lments matriels. Nous nous bornons
traduire. La premire des Sepbirolli, un, c'est l'esprit
Dieu vivant; bni soit son
ce

du

nom, bni
la

soit le

nom

de celui

qui

vit

dans l'ternit! L'esprit,

voix et la parole, voil

c<

l'esprit saint.

1. 2.

Deux,
Chap.

c'est le souffie

qui vient de l'esprit': en lui sont

i", prop. 4.

Chap. 1", prop. 5.

3.

niia nn-

''^"

'"^'^'cu, le

mme mot

dsigne

la

fois l'air

et l'esprit

110

LA KABBALE.

graves et sculptes les vingt-ileux lettres qui ne forment

cependant qu'un souffle unique.

Trois, c'est l'eau qui vient

du

souffle

ou de

l'air. C'est

dans l'eau qu'il a creus les tnbres et le vide, qu'il a

form la terre et l'argile, tendue ensuite en forme de


tapis, sculpte en forme de

mur

et couverte

comme

d'un

toit.

Quatre, c'est le feu qui vient de l'eau, et avec lequel


c<

il

fait le

trne de sa gloire, les roues clestes [ophanim)^


les trois

a les sraphins et les anges serviteurs. Avec


semble
il

en:

a construit son habitation ainsi qu'il est crit

Il fait

des vents ses messagers, et des feux enflamms ses

serviteurs.

Les six nombres

suivants reprsentent les diffrentes

extrmits du monde, c'est--dire les quatre points cardi-

naux, plus
aussi pour

la

hauteur

et la

profondeur. Ces extrmits ont

emblmes
les trois

les diverses

combinaisons qu'on peut

former avec

premires lettres du mot Jehovah\

Ainsi, part les diffrents points qu'on peut distinguer

dans l'espace,
les

et

qui n'ont par

eux-mmes

rien de rel, tous

monde est compos sont sortis les uns des autres, en prenant un caractre de plus en plus matriel, mesure qu'ils s'loignent de l'esprit saint, leur comlments dont ce

mune

origine. N'est-ce pas cela qu'on appelle

la

doctrine de
la

l'manation? N'est-ce pas cette doctrine qui nie


nous aurions donc pu dire aussi bien
il

croyance

l'esprit

qui vient de l'esprit. Mais alors

faudrait admetlre, dans la proposition suivante, que l'esprit a engendr l'eau,

ce qui est, sans contredit, moins probable que la version laquelle s'est arrt
notre choix.
D'ailleurs,
le

premier nombre ne prsente pas Dieu lui-mme,

mais

l'esprit

de Dieu;
le

le

second, par consquent, ne peut tre que l'expression

de cet

esprit,

souffle

ou l'haleine dans laquelle viennent se rsoudre, en


l'air,

quelque sorte,

les

vingt-deux lettres. Considr sous ce point de vue,

sans tre trop loign des rgions de l'esprit, peut dj tre compt parmi les
trois

lments matriels,

si

positivement dsigns dans


la

les chapitres suivants.

1. Chap. i",

de

la

propos. 9

propos. 12.

ANALYSE DU SEPIIER

lETZIRAII.

Ui

populaire que

le

monde

a t tir

du nant? Les paroles


:

suivantes nous aideront peut-tre sortir de l'incertitude

<c

La

fin

des Sephiroth se
est

lie

leur principe
le

comme
et

la
il

flamme

unie au tison, car


et les paroles'?
ici

Seigneur est un,

<c

n'y en a pas un second. Or, en prsence de l'un, que sont

les

nombres
la

Pour ne pas nous

laisser

ignorer qu'il s'agit

d'un grand mystre qui nous com-

mande

nous-mmes, on ajoute immdiatement Ferme ta bouche pour ne pas en parler, et ton cur pour ne pas y rflchir; et si ton cur s'est chapp, ramne-le sa place; car c'est pour cela que
discrtion jusqu'avec
:

ce

c<

l'alliance a t faite*. Je

suppose qu'on veut, par ces

derniers mots, faire allusion quelque serment en usage

parmi

les

kabbalistes,
la

pour drober leurs principes

la

connaissance de

multitude. Quant au premier de ces deux

passages, la singulire comparaison qu'il renferme est assez

frquemment rpte dans

le

Zohar

nous
les

la

retrouverons

tendue, dveloppe et applique l'me aussi bien qu'


Dieu. Ajoutons cela que dans tous

temps

et

dans

toutes les sphres de l'existence, dans la conscience aussi

bien que dans

la

nature extrieure,
lumire.

la

formation des choses


le

par voie d'manation a t reprsente par

rayonnement

de

la

flamme ou de

la

nous ne faisons pas une dismle une autre qui a fait un chemin plus brillant dans le monde, et qui se prsente ici avec un caractVe remarquable c'est celle du
cette thorie, si toutefois

tinction plus apparente

que

relle, s'en

verbe, de la parole de Dieu identifie avec son esprit, et

considre, non pas seulement

comme
la

la

forme absolue,

mais

comme
En

l'lment gnrateur et
effet,
il

substance

mme
la

de

l'univers.

ne

s'agit plus,

comme

dans

traduc-

1.

Propos. 5.
Cliap. 1", propos. G.

2.

112
lion

L.\

KABBALE.

clialdaque

d'Onkelos,

de

substituer
la

partout,

pour

anantir ranthropomorphisme,

pense ou l'inspiration

divine Dieu lui-mme, lorsqu'il intervient

comme une
:

personne humaine dans

le livre que nous avons sous les yeux affirme expressment, dans un langage concis mais pourtant clair, que l'esprit saint, ou

les

rcits bibliques

l'esprit

du Dieu

vivant, forme, avec la voix et la parole,

une

seule et

mme

chose; qu'il a successivement


les

comme

rejet

de son sein tous


il

lments de

la

nature physique; enlin,


est le verbe

n'est pas seulement ce qu'on appellerait, dans la langue


il

d'Aristote, le principe matriel des choses;

devenu monde. Du
cette partie
et

reste,

il

faut

nous rappeler que, dans

de

la

kabbale,

il

n'est question

que du monde,

non de l'homme ou de l'humanit.


Toutes ces considrations sur
les dix
le

premiers nombres

occupent une place trs distincte dans


11

Livre de la cration.

est

facile

de voir qu'elles s'appliquent l'univers en

gnral, et qu'elles regardent plutt la substance que la

forme. Dans celles que nous avons devant nous, on compare


entre elles les diverses parties de l'univers, on s'efforce de
les

ramener sous une loi commune, comme on a voulu prcdemment les rsoudre en un principe commun on y donne
;

enfin plus d'attention la forme qu' la substance. Elles ont

pour base
il

les

vingt-deux lettres de l'alphabet hbreu. Mais

faut songer

au rle extraordinaire qui, dj dans


est attribu ces signes extrieurs

la

pre-

mire partie,
sentent,
ils

de

la

pense.

Considrs seulement par rapport aux sons qu'ils reprse trouvent,

monde
qui est

intellectuel et

part, ils viennent se


le souffle

pour ainsi dire, sur la limite du du monde physique; car si, d'une rsoudre dans un seul lment matriel,
de l'autre
ils

ou

l'air,

sont les signes indis-

pensables toutes

les
la

langues, et par consquent la seule


l'esprit. INi l'en-

forme possible ou

forme invariable de
le

semble du systme ni

sens littral ne nous permettent

ANALYSE DU SEPIIER

lETZlRAII.

113
:

d'interprter diffremment ces mots dj cits plus haut

Le
ce

nombre deux (ou

le

second principe de l'univers), c'est


vingt-deux lettres qui, toutes

l'air

qui vient de l'esprit; c'est le souffle dans lequel sont


sculptes les

graves et

runies, ne forment cependant qu'un souffle unique.

Ainsi, par une combinaison bizarre, mais qui ne

manque
et

pas d'une certaine grandeur, qui, du moins, se comprend

s'explique, les articulations les plus simples de la voix hu-

maine,

les signes

de l'alphabet ont
la

ici

un

rle tout fait

semblable celui des ides dans

philosophie de Platon.

C'est leur prsence, c'est l'empreinte qu'ils laissent


les

dans

choses, qu'on reconnat dans l'univers

et

dans toutes ses

une intelligence suprme; c'est enfin par leur inlermdiaire que l'esprit saint se rvle dans la nature. Tel est
parties
le
ce

sens de la proposition qu'on va lire

Avec
et

les vingt-

deux
fait

lettres,

en leur donnant une forme

une

figure,

en

les mlant et les combinant de diverses manires. Dieu a

ce

l'me de tout ce qui est form

et

de tout ce qui
le saint,

le

sera*. C'est sur ces


il,

mmes

lettres
et

que

bni soit-

ce

a fond son

nom

sublime

ineffable^
les trois

Elles se partagent

en divers ordres qu'on appelle


11

mres,

les sept

doubles et les douze simples".


le

n'est d'aufaire

cune
la

utilit,

pour

but que nous poursuivons, de

con-

natre la raison de ces tranges dnominations*. D'ailleurs

place des lettres est entirement envahie par la division


et

que nous venons d'exposer


1. 23.
-iij:\t

par

les

nombres qui en

rsul-

Chap.

ir,

propos. 2.

rnp: a*,ns
nrcrw'2

icu n^pn

ici snzu?

nmis' i^

iha.

mry

D\nun mSi3 yx^'i


"- l"'opos. t.

mcx

;rSu7

tdi

n^mx

So u*j nr\2 r^^ pnir ^y^zr^i iiirn ]ppn


U,*EJ1. ^'':'P-

m^mx

D^nxi^i

anii'y

Tlh TTiyn hD
4.

Les simples ne reprsentent qu'un son;

les

doubles en expriment deux,


les lettres sui:

l'un doux et l'autre fort.

A
;

la
l:i

premire classe appartiennent

vantes

pi'JD

"trri

TM

dernire est reprsente par ces deux mots


les trois

mrD

"t;2.-

Enlln, dans le

mot ^)2N O" runit

mres, dont l'une, 8

le

il4

U
:

KABBALE.

lent

ou, pour nous exprimer plus clairement, ce sont les


trois, sept et

nombres
et

douze qu'on cherche retrouver per


:

1" dans la la nature fas composition gnrale du monde; 2 dans la division de

nefas dans ces trois rgions de

l'anne ou dans la distribution

du temps dont l'anne

est la

principale unit; 3" dans la conformation de l'homme.

Nous

retrouvons

ici,

bien qu'elle ne soit pas explicitement nonce,

l'ide du macrocosme et du microcosme, ou la croyance que l'homme n'est que l'image et, pour ainsi dire, le rsum de

l'univers.

Dans

la

composition gnrale du monde,


trois,

les

mres, c'est-

-dire le

nombre

reprsentent les lments, qui sont


la

l'eau, l'air et le feu.

Le feu est

substance du

ciel; l'eau,

en se condensant,

est

devenue

celle

de

la terre; enfin,

entre

ces deux principes ennemis, est l'air qui les spare et les rconcilie en les dominant*. Dans la division de l'anne, le

mme

signe nous rappelle les saisons principales


l'hiver, qui,

l't,

qui

rpond au feu;

dans l'Orient,

est

gnralement

marqu par des

pluies ou par la domination de l'eau, et la

du printemps et de du corps humain, la tte, du cur ou de la poicompose de trinit se celle trine, et du ventre ou de l'estomac; ce sont, si je ne me trompe, les fonctions de ces divers organes qu'un mdecin moderne a appels le trpied de la vie*. Mais le nombre trois parat ici, comme dans toutes les combinaisons du mysticisme, une forme si ncessaire, qu'on en fait aussi le symbole de l'homme moral, en qui l'on distingue, selon l'expression originale, le plateau du mrite, le plateau de la
saison tempre, forme par la runion

l'automne. Enfin, dans la conformation

\y,

parce que c'est une letlre sifflante, rejnsenle


la

le

feu;

la

seconde, qui est


le

muette, reprsente l'eau; enfin,

premire, lgrement aspire, est

symbole

de

l'air.
i
.

Chap.

lu,

propos. 5.

'2.

Chap. m, propos. 4.

ANALYSE DU SEPllER lETZIRAH.

H5

culpabilit et l'aiguille de la loi qui prononce entre l'un


et l'autre*
.

Par

les
les

sept doubles

on reprsente

les

contraires ou

du

moins

choses de ce
11

monde

qui peuvent servir deux fins

opposes.
est tantt

y a dans l'univers sept plantes, dont l'influence

bonne et tantt mauvaise; il y a sept jours et sept nuits dans la semaine; il y a dans notre propre corps sept
portes, qui sont les yeux, les oreilles, les narines et la bouclie.

Enfin, ce

nombre

sept est encore celui des vnements heu-

reux ou malheureux qui peuvent arriver l'homme. Mais


cette classification,

comme on

doit

s'y

attendre, est trop

arbitraire pour mriter

une place dans cette analyse'^ Les douze simples, dont il nous reste encore parler, rpondent aux douze signes du zodiaque, aux douze mois de l'anne, aux principaux membres du corps humain et aux
qui seuls ont peut-tre quelque droit notre intrt, sont
la

attributs les plus importants de notre nature. Ces derniers,

vue, l'oue, l'odorat, la parole, la nutrition,


l'action

la

gnration,

ou
et

le

toucher, la locomotion,

la colre, le rire, la le

pense

le

sommeiP.

C'est,
et si

comme on

voit,

l'esprit

d'examen son dbut;

nous avons

lieu d'tre surpris,

tantt de ses procds, tantt de ses rsultats, cela

mme

est

une preuve de son


par
la

originalit.

Ainsi, la forme matrielle de l'intelligence, reprsente


les

vingt-deux lettres de l'alphabet, est en


car,

mme

temps
({ue

forme de tout ce qui est;

en dehors de l'homme, de

l'univers et
riulini
:

du temps, on ne peut plus rien concevoir


Chacune
d'elles,

aussi appelle-t-onces trois choses les fidles tmoins

de

la vi'it\

malir

la

varit

que nous

1-

d"'tij2

ynwD

pin |VwSt

m37

^3",

nnn

=]3

p^oi r2N.

^'^n'-

'"

propos. 1.
2. 3.
liap. IV, propos. 1, 2, 5.

Cbap.

V,

propos.

cl 2.
iv.

4. ;2J njy;

aSiy s'rrx: any. cimp.

propos, i.

116

LA KABBALE.

avons observe, est un systme qui a son centre et en quelque


sorte sa hirarchie

les trois, les trois


:

Car, dit le texte, l'unit

domine sur
;

sur

les sept, les sept

sur les douze

mais

chaque partie du systme est insparable de toutes les

autres^ L'universapourcentreledragoncleste;lecur

est le centre de

l'homme

enfin, les rvolutions

du zodiaque
ses sujets,

forment

la

base des annes. Le premier, dit-on, ressemble

un

roi sur

son trne

le

second,

un

roi

parmi
la

et le troisime,

un

roi

dans

la

guerre \ Nous croyons que


rgularit par-

par cette comparaison on a voulu indiquer


faite

qui rgne dans l'univers, et les contrastes qui existent


effet,

dans l'homme sans dtruire son unit. En

on ajoute

que

les

douze organes principaux dont notre corps est comles

pos sont rangs


ce

uns contre

les

autres en ordre de

bataille

il

en est
la

trois

qui servent l'amour, et trois qui


la vie, et trois

produisent

haine; trois qui donnent

qui

appellent la mort". Le mal se trouve ainsi en face


et

du bien,

du mal ne vient que


le

le

mal,

comme

le

bien n'enfante

que

bien. Mais on fait remarquer aussitt que l'un ne

saurait tre compris sans l'autre. Enfin, au-dessus de ces


trois systmes,

au-dessus de l'homme, de l'univers


Seigneur,

temps, au-dessus des lettres

du comme au-dessus des nombres


et
le

ou dos Sophiroth

est le

roi

vritable qui

du sjour de sa saintet et pendant des sicles sans nombre* . A la suite de ces mois, qui forment la vritable conclusion du livre, vient cette
toutes choses,
te

domine sur

Chap.
2.

\i,

propos. 3.

-,S^3

r;2 2S 'nz^mi "fiuD


propos. 2.

njtt^n

b;Sj *ixdd by *]S2d ahrji

ihr\

n'2riS*22.
^-

f>l"np. VI,

"wSw* D'x:rw nw'Sc? a^nn'x nurSr n"2nS:2i nnavi t'j dt^it


'^''''P-

Q\T:2^ ~rbw* "TiT.


^-

^i-

propos. 2.
avoir t
la

rj

'>TJ T>*1

inp

y'J';2'!2

dS1w2 br*'2 ]^n: "jSd Sx- Aprs

appliqu tout entier aux dix Sepliiroth, ce passage ne reparat qu'en partie
place indique. Les quatre derniers mots en sont retranches.

ANALYSE DU SEPUER lETZIRAH.

espce de dnouement dramatique dont nous avons parl pr-

cdemment,

et

qui consiste dans


la religion

la

conversion d'Abraham,

encore idoltre,

du

vrai Dieu.

Le dernier mot de ce systme, c'est la substitution de l'unit absolue toute espce de dualisme celui de la plii:

losophie paenne, qui voulait voir dans

la

matire une subBible qui, par

stance ternelle dont les lois ne sont pas toujours d'accord


avec
la

volont divine;
la

comme

celui

de

la

l'ide

de

cration, aperoit bien dans la volont divine, et


l'tre infini, la seule cause, la seule

par consquent dans


origine relle

du monde, mais qui en

mme
En

temps regarde
substances
effet,

ces deux choses, l'univers et Dieu,

comme deux

absolument distinctes l'une de


Sepher ietzirah, Dieu, considr

l'autre.

dans

le

comme

l'Etre infini et par

consquent indfinissable. Dieu, dans toute l'tendue de sa puissance et de son existence, se trouve au-dessus, mais non

en dehors des nombres

et

des lettres, c'est--dire des prin-

cipes et des lois que nous distinguons dans ce

monde chaque
:

lment a sa source dans un lment suprieur, et tous ont leur origine commune dans le verbe ou dans l'esprit saint.
C'est aussi

dans

le

verbe que nous trouvons ces signes inva-

riables de la pense qui se rptent en quelque sorte dans

toutes les sphres de l'existence, et par lesquels tout ce qui


est devient l'expression

d'un

mme

dessein. Et ce verbe lui-

mme,
les

le

premier des nombres,


sinon
plus sublime et

la

plus sublime de toutes

choses que nous puissions compter et dfinir, qu'est-ce


la
la

qu'il est,
les

plus absolue do tontes

manifestations de Dieu, c'est--dire la pense ou l'intel-

ligence
lev,

suprme? Ainsi Dieu est et la matire et la forme de


celte

la fois,

dans
Il

le

sens

le

plus

l'univers.

n'est pas seu-

lement

matire

et celte

forme; mais rien n'existe ni ne

peut exister en dehors de lui; sa substance est au fond de tous les tres, et tous portent l'empreinte, tous sont les symboles de son intelligence.

118

LA KABBALE.
si

Celle consquence

aiulacieuse,

si

lrangre, en appa-

rence, aux principes qui la fournissenl, est le fond de la

doctrine enseigne dans

le

Zohar. Mais

on

suit

une marche

toute diffrente de celle qui vient de se dessiner sous nos

yeux

au

lieu de s'lever lentement, par la


et

comparaison des
et

formes particulires

des principes subordonns de ce


la

monde, au principe suprme,


tout d'abord; on
le

forme universelle,

enfin l'unil absolue, c'est ce dernier rsultat qu'on

admet

suppose, on l'invoque en toute occasion


incontest; on le droule, en quelque

comme un axiome

faon, dans toute son tendue, en

mme
et

temps qu'on

le

montre sous un jour plus mystrieux


de cette manire se trouve rompu,
il

plus brillant. Le lien

qui pouvait exister entre toutes les consquences obtenues


est vrai,

par

la

forme

extrieure de l'ouvrage, mais le caractre synthtique qui y rgne n'en est pas moins prononc ni moins visible. 11 est

donc permis de dire que

le

Livre de

la

lumire
la

commence
:

prcisment au point o s'arrte celui de

Cration

la

conclusion de l'un sert l'autre de prmisses. Une seconde


diffrence, bien autrement digne d'tre remarque, spare

ces deux
l'esprit

monuments et s'explique par une loi gnrale de humain aux nombres et aux lettres nous allons
:

voir substituer les formes intrieures, les conceptions invariables de la pense, en


et la

un mot

les ides

dans

la

plus vaste

plus noble acception de ce terme. Le verbe divin, au lieu


la

de se manifester exclusivement dans


ralra surtout

nature, nous appail

dans l'homme

et

dans l'intelligence;
cleste, ^T2"p

aura
a"N*.

pour

nom Homme

prototype ou

m.x -wb"

Enfin, dans certains fragments dont la haute antiquit ne


saurait tre
conteste, nous verrons, sans prjudice pour

l'unit absolue, la pense

elle-mme prise pour substance

universelle, et le dveloppement rgulier de cette puissance

mis

la place de la thorie assez grossire de l'manation.


la

Loin de nous

folle

pense de trouver chez

les

anciens

ANALYSE DU SEPIIER

lETZIRAlI.

119

Hbreux la doctrine philosophique qui rgne aujourd'hui en Allemagne presque sans partage; mais nous ne craignons pas de soutenir, et nous esprons bientt dmontrer que le
principe de cette doctrine, et jusqu' des expressions exclu-

sivement consacres par

l'cole

de Hegel, se trouvent parmi

ces traditions oublies que nous essayons de rendre la

lumire. Cette transformation que nous signalons dans


kabbale, ce passage

la

du symbole

l'ide, se reproduit

dans

tous les grands systmes philosophiques ou religieux, dans


toutes les grandes conceptions de l'intelligence humaine.
Ainsi, ne voyons-nous pas dans le rationalisme les diverses

formes du langage dont se compose presque entirement

la

logique d'Aristole, devenir dans celle de Kant les formes


constitutives et invariables de la pense? Ainsi, dans l'ida-

lisme, Pythagore et

le

systme des nombres n'ont-ils pas

prcd

la

sublime thorie de Platon? Ainsi, dans une autre

sphre, n'a-t-on pas reprsent tous les


issus
nit

hommes comme

du

mme

sang? n'a-t-on pas


avant de
la

fait

consister leur frater-

dans

la chair,

trouver dans l'identit de

leurs droits et de leurs devoirs, ou dans l'unit de leur

nature et de leur tche? Ce n'est pas


plus longtemps sur

ici

le lieu d'insister

un

fait

gnral
les

mais nous esprons du


bien plus tendu* et
la

moins
le

avoir fait

comprendre

rapports qui existent entre

Sepher ielzirah

et l'ouvrage la ibis

plus important dont nous allons extraire

substance.
volumes

1.

Le Zohar, dans l'ditiou d'Amslerdam, se compose de

trois

grand in-8, dont cliacun


|)ar

peu prs de 600 pages, en caractres rabbiniques

consquent trs

lins et trs serrs.

CnAPITRE

ANALYSE DU ZOIL^U

MTHODE ALLGORIQUE DES KABBALISTES

Puisque

les

auteurs qui ont contribu

la

formation du

Zoha?' nous prsentent leurs ides sous la forme la plus

humble
sur
les

et la

moins logique,

celle

d'un simple commentaire

cinq livres de Mose, nous pouvons, sans

manquer
il

leur gard de respect ou de fidlit, nous conformer au plan

qui nous aura paru

le

plus convenable. Et d'abord

nous

mportede

savoir

Ecritures saintes;

comment ils entendent l'interprtation des comment ils parviennent s'en faire un
ils

appui, dans l'instant o

s'en cartent le plus; car c'est

en cela,

siste leur

l'avons dj fait remarquer, que conmthode d'exposition et, en gnral, le mysticisme symbolique n'a pas d'autre hase. Voici, sur ce sujet, leur jugement formul par eux-mmes Malheur l'homme qui ne voit dans la loi que de simples rcits et des paroles ordinaires! Car, si, en vrit, elle ne renfermait que cela, nous pourrions, mme aujourd'hui, composer aussi une loi bien autrement digne d'admiration. Pour ne trouver que de simples paroles, nous n'aurions qu' nous adresser aux lgislateurs de la terre chez lesquels on ren; :

comme nous

ce

ANALYSE DU

ZOIIAR.

121

contre souvent plus de grandeur*.


imiter et

Il

nous

suffirait

de les

de faire une
il

loi

d'aprs leurs paroles et leur

exemple. Mais

n'en est pas ainsi


et

renferme un sens lev

chaque mot de un mystre sublime.


:

la loi

Les rcils de la loi sont le celui qui


ce

vtement de
la loi

la loi.

Malheur
!

prend ce vtement pour


dit
les
:

elle-mme
loi.

C'est

dans ce sens que David a

Mon

Dieu, ouvre-moi les

yeux, afin
c(

que

je

contemple

merveilles de la

David

voulait parler de ce qui est cach sous le vtement de la


11

loi.

y a des insenss qui, apercevant

un homme couvert
c'est le

d'un beau vtement, ne portent pas plus loin leurs regards,


et cependant ce qui

donne une valeur au vtement


Il

corps, et ce qui est encore plus prcieux, c'est l'me. loi

La

aussi a son corps.

y a des

commandements qu'on
ordinaires

pourrait appeler le corps de la loi. Les rcits


qui s'y

mlent sont

les

vlements dont ce corps est recou-

vert. Les

simples ne prennent garde qu'aux vlements ou


loi
;

aux rcits de la

ils

ne connaissent pas autre chose

ils

ne voient pas ce qui

est cach sous ce vlement. Les

hommais

mes plus

instruits ne font pas attention au vlement,


les

au corps qu'il enveloppe. Enfin,

sages, les serviteurs

du Roi suprme, ceux qui habitent les hauteurs du Sina, ne sont occups que de l'me, qui est la base de tout le reste, qui est la loi elle-mme et dans les temps futurs
;

ils

seront prpars contempler l'me de cette


loi
'.

me

qui

respire dans la

C'est ainsi que, par la supposition,

sincre ou non, d'un sens mystrieux, ignor des profanes,


les kibbalistes se

sont d'abord mis au-dessus des faits histo-

riques et des prceptes positifs qui composent les critures.


C'tait

pour eux

le seul

moyen de

s'assurer la plus

com-

Tr^
2.

^nSi?.
(1(!

^*^

Icxlc

tant trop long rapporter tout entier, ncus avons t

oblig

choisir.
fol.

Zoltar, 3 part.,

152, verso,

sect.

nniSyni-

122

LA KABBALK.

plte libert sans

rompre ouvertement, avec

l'autorit reli-

gieuse; et peut-tre aussi avaient-ils besoin de ces mnage-

nous retrouvons
:

ments avec leur propre conscience. Dans les lignes suivantes, le mme esprit sous une forme encore plus remarquable Si la loi n'tait compose que de paroles et
ce

de rcits ordinaires,

comme

les paroles

d'sau, d'Agar, de

Laban,

comme
et

celles qui furent

prononces par l'nesse de

Balaam,

par Balaam lui-mme, pourquoi serait-elle ap-

pele

la loi

de vrit,

la loi parfaite, le fidle

tmoignage

de Dieu? Pourquoi le sage l'estimerai t-il plus prcieuse

que

l'or

et

les perles?

Mais non; dans chaque mot se


:

cache

un sens plus
que
les

lev

cliaque rcit nous apprend autre


qu'il parat contenir.
la

chose

vnements

Et cette
^>

loi

suprieure et plus sainte, c'est

loi vritable'.

Il

n'est

pas sans intrt de rencontrer dans les uvres d'un pre de


l'Eglise

une manire de voir


:

et

jusqu' des expressions tout

fait

semblables

S'il fallait, dit Origne, s'attacher la

lettre et entendre ce qui est crit

dans

la loi la

manire

des Juifs ou c'est

du peuple, je rougirais de dire tout haut que Dieu qui nous a donn des lois pareilles je trouve:

rais alors plus de

grandeur
*

et

de raison dans

les lgisla-

tiens humaines, par exemple dans celles d'Athnes, de

Rome ou de Lacdmone A quel homme, dit encore

le

mme

auteur,

le

quel pre-

homme

sens, je vous prie, fera-t-on

croire

que

mier, le second et le troisime jour de la cration, dans


lesquels cependant

on distingue un soir
HxV^*

et

un matin, ont
INT!

1-

pS2

-S^ "'hz2 rV'pT KniTX \TX


?

XUrnp NniTX
vel

rnrN.
2.

^' p^^'t

f"^-

"^^^j verso.
litterse et

Si

adsideamus

secundm hoc

vel

quod Judis,

quod vulgo
rationahilcs

videtur, accipianius qu;c in lege scripta sunt, erubesco dicere et confiteri quia
laies leges

dederit Deus

videbuntiir

enim magis lgantes


vel

et

hominuin

leges, verbi grati, vel


o

Romanorum,

Atheniensium, vel Laced-

moniorum.

Homil.

7, in Levit.

ANALYSE DU ZOUAR.
pu exister sans soleil, sans lune et sans toiles
te
;

123

que pen-

dant

le

premier jour

il

n'y avait pas

mme

de ciel?

trouvera-t-on un esprit assez born pour admettre que Dieu s'est livr comme un homme l'exercice de l'agriculture
en plantant des arbres dans
l'Orient;
<'

le

jardin d'Eden, situ vers


tait celui

que l'un de ces arbres

de

la vie,

qu'un

autre pouvait donner la

science du bien

et

du mal? Per-

te

sonne, je pense, ne peut hsiter regarder ces choses

comme

des figures sous lesquelles se cachent des mysil

lres ^ Enfin
torique,

admet aussi

la

distinction
et

du sens

his-

du sens
le

lgislatif

ou moral,

du sens mystique.

Seulement, au lieu d'tre assimil aux vtements qui nous


couvrent,

l'me

et

sacre et

compar au corps, le second le dernier l'esprit ^ Pour tablir entre la lettre ces interprtations arbitraires certains rapports au
premier
est les

moins apparents,
fois

anciens kabbalisles avaient quelqueartificiels,

recours des moyens


le

qu'on rencontre trs

rarement dans
nes \

Zohar, mais qui, en revanche, ont pris


et d'autorit

beaucoup de place

chez les kabbalistes moder-

Comme

ils

sont, par leur propre nature, indignes de

tout intrt, qu'ils ne viennent jamais l'appui de quelque


Cuinam quso scnsuin habenli convenienter videbitur
terlia, in

1.

dicluni

quod

dies

prima, et secunda et

quibus

et

vespera nominalur et mane,

fueriiit

sine so!e, et sine lun, et sine stellis; prima auteni dies sine clo? Quis vei
it idiotes inveniliir ut putet, velut

hominem quemdam
et

agricolam,

Deum

plan-

tasse arbores inParadiso, in

Eden, contra orienteni,

arborem

vitai

plantasse

in co, ila ut

manducans quis ex e arbore vitam

pcrcipiat? et rurss ex ali


etc., :spt

iiianducans arbore, boni et inali scienliam capiat?


cb. u, Iluet, Origeniaua, p. 167.
2.

p/wv,

liv.

IV,

Tripliceni in Scripluris divinis


:

intelligenliie

modum,

historicuin,

mo-

ralein, et myslicuin

unde

et corpus

inesse et animani ac spiritum inlellcxi-

mus.
3.

))

Homil.

5, in Levil.
:

Ces moyens sont au nombre de trois

l'un,

k''"113D"'A'

consiste

rem-

placer
l'ait

un mot par un autre qui

a la

mme

valeur numrique, l'autre, VpiTCi:,

de cbaque lettre d'un mot

l'initiale

d'un autre mot. Eudn, en vertu du


par exemple, on remplace

dernier, ni12n> o" cbange la

valeur des lettres;

124

LA KABBALE.

ide importante, et qu'enfin tout le


les

monde en

a parl,

nous

passerons sous silence pour arriver plus vite l'objet

essentiel de nos recherches, la doctrine qui fut le fruit de


cette

indpendance dissimule, qui

fait l'unit et la

base de

ces prtendus commentaires.

Nous chercherons d'abord


Dieu
qu'ils
la

faire connatre
la

quelle est,

d'aprs les plus anciens fragments du Zohar,


et

nature de

de ses attributs. Nous


je

exposerons ensuite l'ide


la cration,

nous donnent,

ne dirai pas de

mais de

formation des tres en gnral, ou des rapports de Dieu

avec l'univers. Enfin nous nous occuperons de l'homme: nous

dirons comment on le conoit sous ses principaux aspects; comment on dfinit son origine, sa nature et ses destines.
Celle

marche ne nous

et la plus

commode

plus haut, qu'elle

parat pas seulement la plus simple nous croyons, comme nous l'avons dit nous est impose par le caractre domi:

nant du systme.
la

premire par
;

la

dernire, et rciproquement. Yoy. Reuchlin, de Arte cahala Dibliotjr.

lislic.

AVolf,

deuxime volume de

Jibr.;

Basnage, Hist. dca

Juifs, etc., etc.

CHAPITRE

III

SUITE DE L ANALYSE DU ZOIIAR

OPINION DES KARDALISTES

Sun LA NATURE DE DIEU

Les kablialisles ont deux manires de parler de Dieu, qui

ne font aucun tort l'unit de leur pense. Quand


chent
le dfinir,

ils

cher-

quand ils distinguent ses attributs, et veulent nous donner une ide prcise de sa nature, leur langage est celui de la mtaphysique il a toute la clart que com;

portent de telles matires et l'idiome dans lequel elles sont


exposes. Mais quelquefois
la
ils

se contentent de reprsenter

Divinit

comme

l'tre qu'il

faut renoncer

comprendre
Dans

entirement, qui demeure toujours en dehors de toutes les

formes dont notre imagination se plat


ce dernier cas,

le

revtir.

toutes leurs expressions sont

potiques et

figures, et c'est en quelque sorte par l'imagination


qu'ils

mme

combattent l'imagination

alors tous leurs efforts ten-

dent dlriiiie l'anthropomorphisme, en lui donnant des


proportions tellement gigantesques, que l'esprit effray ne
trouve plus aucun (crme de comparaison, et se voit forc de
se reposer dans l'ide de l'infini. Le Lirre

du Myxlre

est crit

tout entier dans ce style-l;

mais

les allgories qu'il

emploie

tant

trop souvent des nigmes, nous

aimons mieux, pour

confirmer ce que nous venons de dire, citer un passage de

126

LA KABBA.LE.

Vldra raba ^ Simon ben Jocha vient de rassembler ses disciples. Il leur a dit que le temps tait venu de travailler pour le Seigneur, c'est--dire de faire connatre le vritable sens de la loi, que les jours de l'homme sont compts, les
ouvriers en petit nombre, et la voix du crancier,
la

voix

du Seigneur, de plus en plus


de ne point profaner
puis, s'asseyant
les

pressante.

Il

leur a fait jurer leur confier,

mystres qu'il

allait

parmi eux dans un champ, l'ombre des arbres, il se montra prt parler au milieu du silence. Alors une voix se fit entendre, et leurs genoux s'entre-cho qurent de

frayeur.

Quelle tait

cette

voix?

C'tait la

voix de l'assemble cleste qui se runissait

ter. Rabbi

pour couSimon, plein de joie, pronona ces paroles Seigneur,je ne dirai pas, comme un de tes prophtes*, qu'en
:

entendant ta voix je suis saisi

ce

de crainte. Ce n'est plus

maintenant
cette

le

temps de
:

la crainte,

mais celui de l'amour,

ainsi qu'il est crit

Aprs

Tu aimeras l'Eternel ton Dieu ^ introduction qui ne manque ni de pompe ni


:

d'intrt, vient

rique de la

une longue description entirement allgo Il grandeur divine. En voici quelques traits
des anciens,
le

est l'ancien

mystre des mystres,

l'in-

connu des inconnus. Il a une forme qui lui appartient, puisqu'il nous apparat comme le vieillard par excellence,

c(

comme
parmi
fait

l'ancien des anciens, ce qu'il y a de plus inconnu

les

inconnus.
il

xMais,

sous cette forme qui nous

le

connatre,

reste cependant l'inconnu. Son vtement

parat blanc, et
1.

son aspect est brillant ^


la

Il

est assis
le

sur

Ces deux mots signifient


ils

Grande assemble, parce que

fragment

auquel

servent de titre comprend les discours tenus par Simon hen Jocha
dix. Plus tard,

au milieu de tous ses disciples, runis au nombre de

quand

la

mort

les

rduits sept,

ils

forment

la

Pclile assemble (x'ol'

NTTx)j

laquelle
2.

Simon ben Jocha


III, 1.

s'adresse avant de mourir.

Habac,
Zohar,

5.

5" part., fol. ISS, recto.

4. Je n'ai

pu trouver aucun autre sens

ces doux mois ii^^x" N"j*"'P

ANALYSE DU ZOIlAR.

127

un Irne

crtincelles qu'il

soumet

sa volont.

La blan-

clic lumire de sa tte claire quatre cent mille

mondes.

Quatre cent mille


ce

mondes ns de

cette

blanche lumire de-

viennent l'hritage des justes dans

la vie venir.

Chaque
il

jour voit clore de son cerveau treize mille myriades de

mondes qui reoivent de

lui

leur subsistance, et dont

supporte lui seul tout le poids.

De

sa tte

il

secoue une

rose qui rveille les morts et les fait natre


ce

velle. C'est

pour

cela qu'il est crit


elle

une vie nonTa rose est une rose


prpare aux

ce

de lumire. C'est

qui est la nourriture des saints de

ce

l'ordre le plus lev. Elle est la

manne qu'on

ce

justes
fi-uits

pour

la vie venir. Elle

descend dans

le

champ

des
le

ce

sacrs ^ L'aspect de cette rose est blanc


la

comme

te

diamant, dont

couleur renferme toutes les couleurs...


le

ce

La longueur de ce visage, depuis


de trois cent soixante
et

sommet de

la tte, est

ce

dix fois dix

mille mondes.

On

ce

l'appelle le long visage; car tel est le

nom

de l'ancien des

ce

anciens ^

Nous manquerions cependant


croire que
rerie,
le reste

la vrit si

nous laissions
en
Orient,

doit tre jug sur cet exemple. La bizar-

l'affectation,

l'habitude,
la

si

commune

d'abuser de l'allgorie jusqu'


de place que
la

subtilit, y tiennent plus


tte

noblesse et

la

grandeur. Ainsi, cette

blouissante de lumire, par laquelle on reprsente l'ternel


foyer de l'existence et de la

science,

devient en quelque
le

sorte le sujet d'une tude

anatomique; ni

front, ni la
la

face, ni les youx, ni le cerveau, ni les

cheveux, ni

barbe,

rien n'est oubli; tout devient

une occnsion d'noncer des


rappellent l'infinie C'est

nombres
\.

et

des proportions

(jui

C'est ainsi qu'on

aj)|)(,'lle

les

adeptes de

la

kahljale.

2.

Ce long ou grand visage n'est pas autre chose,

comme

nous

le

verrons

bientt,
3.

que

la

substance de Dieu ou

la

premire des Sephiroth.


lO, recto et verso. La seule desciiptioa
1res

Ib. siipr., fol. 129, recto et verso;


li:ir!)e

de

la

et

du

la clievcltire

occupe une

grande place dans VIdra raba.

128

LA KABBALE.

videmment l ce qui a provoqu, contre les kabbalisles, le reproche d'anthropomorphisme et mme de matrialisme
que leur ont adress quelques crivains modernes. Mais ni cette accusation, ni la forme qui en est le prtexte, ne mritent de nous arrter plus longtemps. Nous allons donc
essayer de traduire quelques-uns des fragments o
sujet est trait
le

mme
la

d'une manire plus intressante pour

phi-

losophie et pour l'histoire de l'intelligence humaine. Le premier que nous citerons forme un tout complet d'une
assez grande tendue, et qui, par cela seul, se

recommande

noire attention. Sous prtexte de faire connatre le sens


vritable de ces paroles d'Isae
:

A
il

quoi pourrcz-vous

me

comparer qui

me

soit gal'?

nous explique

la

gn-

ration des dix Sephiroth, ou principaux attributs de Dieu, et


la

nature de Dieu lui-mme, quand

il

se cachait encore dans

sa propre substance. Avant

d'avoir cr

dans ce
tait

monde; avant

d'avoir produit

aucune forme aucune image, il


rien.

seul,

sans forme, ne ressemblant

Et qui
la

pourrait le concevoir

comme

il

tait alors,

avant

cra-

tion, puisqu'il n'avait pas de


de le

forme? Aussi est-il dfendu reprsenter par quelque image et sous quelque

forme que ce soit,

mme

par son saint nom,

mme

par
:

une lettre ou par un point. Tel est le sens de ces mots Vous n'avez vu aucune figure le jour o l'Eternel vous parla-; c'est--dire vous n'avez vu aucune chose que vous puissiez reprsenter sous une forme ou par une
ce

image. Mais aprs avoir produit


il

la

forme de

VHomme
razm

cleste, n^V^* aiN,


^

s'en servit
il

comme

d'un char,

Mercaba, pour descendre;


forme, qui est le saint

voulut tre appel par cette


il

nom

de Jehovah;

voulut se faire

connatre par ses attributs, par

chaque attribut sparc-

haie, chap.

xl, v. 25.

2. Dnier., chap. iv, v. 15.

ANALYSE DU ZOlUn.
ment, et se
fit

fog
le

nommer

le
le

Dieu de grce,

Dieu de justice,
et Celui

le Dieu tout-puissant,
c<

Dieu des armes,

qui

est. Son dessein lait de faire comprendre ainsi quelles

sont ses qualits et

comment

sa justice et sa

misricorde

s'tendent sur le
des

monde,
s'il

aussi bien que sur les uvres

hommes.

Car,

n'et pas rpandu ses lumires sui

toutes ses cratures,


te

comment
Malheur

ferions-nous pour

le

con-

natre?

Comment

serait-il vrai

de dire que l'univers est


qui oserait le

rempli de sa gloire?

mme

l'un de ses propres attributs!

comparer Encore bien moins


la

a doit-il tre assimil la mort.


Il

l'homme venu de

terre et destine

faut le concevoir au-dessus de toutes les

cratures et de tous les attributs. Or,

quand on
la

a l ces

choses,

il

n'y a plus ni attribut, ni image, ni figure; ce

qui reste est

comme

la

mer; car
et

les

eaux de

mer

sont

par elles-mmes sans limite

sans forme; mais lors-

qu'elles se rpandent sur la terre, alors elles produisent

une image,

ivizi, et

nous permettent de

faire ce calcul

La source des eaux de la

mer

et le jet

qui en sort pour se


il

rpandre sur le sol font deux. Ensuite


ce

se

forme un
la

bassin immense,

comme

lorsqu'on creuse une vaste pro-

fondeur; ce bassin est occup par les

eaux sorties de

source,
ce

il

est la

troisime.

mer elle-mme et doit tre compt le A prsent celte immense profondeur se par-

lage eu sept canaux qui sont

comme

autant de vaisseaux

longs par lesquels s'chappe l'eau de la mer. La source,

le

courant,

la

mer

et les sept

canaux forment ensemble

le

nombre

dix. Et si

l'ouvrier qui a construit ces vases

vient les briser, les eaux retournent leur source, et

il

ne reste plus que

les dbris

de ces vases, desschs


source d'o

et

sans eau. C'est ainsi que la cause des causes a produit les

dix Scphiroth. La Couronne, c'est

la

jaillit

une lumire sans fin, et de l vient le nom iVInfini, ya ^=]iD, EnSopli. pour dsigner la cause suprme; car elle

130

LA KABBALE.

n'a dans cet lat ni

aucun moyen de

connatre; c'est

forme ni figure; il n'existe alors comprendre, aucune manire de la dans ce sens qu'il a t dit Ne mdite
la
:

pas sur une chose qui est trop au-dessus de

toi*.

Ensuite

forme un vase aussi resserr (pi'un point (que la lettre i), mais dans lequel cependant pntre la lumire
se
divine
:

c'est la

source de

la

sagesse,

c'est

la

sagesse

elle-mme, en vertu de laquelle la cause appeler le Dieu sage. Aprs cela elle
ce

suprme se fait construit un vase


l'intelligence
:

immense comme

la

mer,

et

qu'on

nomme

de l vient le litre de Dieu intelligent. Sachons cependant que Dieu n'est intelligent et sage que par sa propre suh stance; car la sagesse ne mrite pas ce

nom

par olle-

mme, mais

cause de lui qui est sage et la produit de


lui
:

la lumire

mane de

ce n'est pas

non plus par

ellelui

mme

qu'on peut concevoir l'intelligence, mais pnr


n'aurait

qui est l'tre intelligent et qui la remplit de sa propre

substance.

Il

qu'

se

retirer

pour
la

la

laisser

entirement
ces
ce

dessche.

C'est ainsi

qu'il

faut entendre

mots

Les eaux se sont retires de

mer,

et le lit

du

fleuve est

devenu sec
la

et aride'. Enfin, la
il

mer

se par-

ce

loge en sept branches, et

en rsulte

les sept vases


la

prla

ce

cieux qu'on appelle


justice

misricorde ou

grandeur,

ce

ou
et

la

force, la beaut, le tinomplie, la gloire, la

ce

royaut

le

fondement ou

bi

base.
le

C'est

pour
le

cette

ce

raison qu'il est


le fort, le

nomm

le

grand ou
et la

misricordieux,

ce

magnifique,

le

Dieu des victoires,


soutient

Crateur

ce

qui toute gloire appartient

base de toutes choses,


tous les autres,
il

ce

C'est ce dernier
ainsi
roi

attribut qui

ce

que

la totalit

des mondes. Enfin,

est aussi

le

ce

de l'univers; car tout est en son pouvoir,


ii',

soit qu'il

1. Ecclsiaste, chap.

v.

2, cil clans le

Thulniud de Dabylone, 'Ilayuiga

13

fl,

et

dans Bcreschil Rabba, 8.

2,

Job, chap. xiv, v. 2.

"

OPLMON DES KABBALISTES SUR


veuille diminuer
lumire qui en
le

DIEU.

l5l

nombre des
ou que

vases et

augmenter

la

jaillit,

le

contraire lui semble

prfrable*. Tout ce que les kabbalistes ont pens de


la
il

nature divine est peu prs rsum dans ce texte. Mais


est impossible qu'il

ne laisse pas une grande confusion,


avec les quesfaudrait, d'une part,

mme
qu'il

dans

les esprits les plus familiariss

tions et les

systmes mtapbysiques.
suivi

11

pt tre

d'assez
il

longs

dveloppements

de

l'autre,

au contraire,
la fois

serait utile

de prsenter, sous une

forme

plus substantielle et plus prcise, cbacun

des principes qu'il

renferme. Pour atteindre ce doublt


la vrit

but sans compromettre

bistorique, sans avoir la

crainte de substituer notre propre pense celle dont nous

voulons tre l'organe, nous


vient de lire
tales,
fie

rduirons

le

passage qu'on

un

petit

nombre de propositions fondamen-

dont chacune sera en


Dieu

mme

temps claircie

et justi-

par d'autres extraits du Zohar.


est,

i"

avant toute chose, l'tre infini;


ni

il

ne saurait

donc

tre considr
la

comme

l'ensemble des tres, ni

comme

somme

de ses propres attributs. Mais sans ces


qui en rsultent, c'est--dire sans une
est

attributs et les effets

forme dtermine,
prendre ou de
forme, ne
le

il

jamais impossible ou de
la cration

le

comsans
tat,

connatre. Ce principe est assez clairement


dit

nonc lorsqu'on
aucune

qu'avant

Dieu

tait

ressemblant rien, et que, dans cet

intelligence

ne peut

le

concevoir . Mais, ne

voulant pas nous borner cet unique tmoignage, nous


cspi'ons

que

la

mme

pense ne sera pas plus


:

difficile

reconnatre dans les paroles suivantes


se
ft

Avant que Dieu

manifest, lorsque toutes choses taient encore


il

caches en lui,

tait

le
il

inconnus. Dans cet

tat,

moins connu parmi tous les n'a pas d'autre nom que celui

1.

Zohar,

2" part., fol. 42, verso, et 45, reclo, sect. nS?*13

h.S*

Ni-

132 qui

LA KABBALE.

exprime l'inlerrogation.
:

Il

commcnra par former un


il

point imperccjjtible
ce

ce fut sa propre pense; puis

se

mit construire avec sa pense une forme mystrieuse


enfin,
il

a et sainte;
<c

la

couvrit d'un vtement riche et

clatant

entre ncessairement dans


lit

nous voulons parler de l'univers, dont le nom le nom de Dieu^ Voici ce


(la

qu'on

ce

aussi dans VIdra souta

Petile assemble), dont

nous avons plus d'une


cien

fois signal

l'importance

L'An-

des

anciens est en
il

mme

temps
il

l'inconnu des

inconnus;
chose;

se spare de tout et

n'en est pas spar;


il

ce

car tout s'unit lui


il

comme

son tour
lui.
Il

s'unit toute
et
il

n'y a rien qui ne soit en

ce

l'on peut dire qu'il n'en a pas. a

une forme, En prenant une forme,


a
il

ce

donn

l'existence tout ce qui est;

a d'abord fait
la

ce

jaillir

de son sein dix lumires qui brillent par

forme

ce

qu'elles ont

ce

emprunte de lui, et rpandent de toute part un jour blouissant c'est ainsi qu'un phare envoie de
:

ce

tous cts ses rayons lumineux. L'Ancien des anciens,

ce

l'inconnu

des

inconnus
et

est

un phare

lev,

que

l'on

ce

connat seulement par les lumires qui brillent nos

ce

yeux avec tant d'clat


son saint

d'abondance. Ce qu'on appelle

ce

nom

n'est pas autre chose

que ces lumires*.

2 Les dix Sphirolh, par lesquelles l'tre infini se fait

connatre d'abord, ne sont pas autre chose que des attri-

buts qui, par eux-mmes, n'ont aucune ralit substan1.

Zohar, foL

1 et 2, l"' part.;

foL 105, recto,

2*^

part.

Il

y a dans ce texte
se propose

un jeu de mots que nous n'avons pas pu rendre fidlement. On


d'espliquer ce verset
\ :

Levez vos yeux vers

le

ciel et

voyez qui a cr cela.


l'un,

Or

il

se trouve qu'en runissant en

un

seul les

deux mois hhrcux, dont


l'autre,

i2' ^^ traduit

par

le

pronom

intcrrogatit qui, et

n^x P^f

c'c/a,

on

i
j

obtient le
i

nom

de Dieu, Qi-Sx- L'auteur du verset ayant voulu dsigner l'uniest insparable

vers,

on en conclut que celui-ci


qu'un seul
N2*kr
et

de Dieu, puisqu'ils n'ont, l'un

et l'autre,
2-

Nmp
fol.

mme nom. pipN p;\s'i ]L:c*:n*2"

"^rrr.

]':"n

nSx

-'Iw

nS-

jpart.,

288, rcclo, Idra soula.

Ol'IMOK DES KABBALISTES SUR DIEU.


lielle;

153

est
siste

prsente
la

dans chacun de ces attributs, la substance divine tout entire, et dans leur ensemble conpremire,
la

plus

complte et

la

plus leve de

toutes les

manifestations divines. Elle s'appelle


-jiaTp

l'homme
qui
ter-

primitif ou cleste,

nia n^hv

mx;
et

c'est la figure

domine
restre,

le

char mystrieux d'Ezchiel


le

dont l'homme

comme nous
la

verrons bientt, n'est qu'une ple


dit

copie. La

forme de l'homme,

Simon ben Jocha

ses

disciples,

forme de l'homme renferme tout ce qui


c'est

est

dans le ciel et sur la terre, les tres suprieurs


(c

comme

les

tres

infrieurs;
l'a

pour
la

cela

que l'Ancien des

<c

anciens

choisie

pour

sienne'.

Aucune forme,

te

aucun monde ne pouvait subsister avant la forme humaine; car elle renferme toutes choses, et tout ce qui sans elle, il n'y aurait pas de est ne subsiste que par elle
;

monde,
tinguer

et c'est

dans ce sens qu'il faut entendre ces mots


il

l'Eternel a fond la terre sur la sagesse. Mais

faut dis-

l'homme d'en haut,

xb'yV'

mx, de l'homme

d'en

bas,

NnnS" D^^^ car l'un ne pourrait pas exister s.ins l'autre. Sur cette forme de l'homme repose la perfection << de la foi de tous; c'est d'elle qu'on veut parler quand on
dit

<c

qu'on voyait au-dessus du char


c'est elle

comme

la figure

d'un
:

homme;
nues du
ils le

que Daniel a dsigne par ces mots


le fils

Et je vis
<c

comme
ciel,

de l'homme qui venait avec

les

qui s'avana jusqu' l'Ancien des jours, et

prsentrent devant llli^ Ainsi, ce qu'on appelle


cleste

riiomme

ou

la
la

premire manifestation divine n'est


forme absolue de tout ce qui est;
]\xnm
'{\sS";t

pas autre chose que


1-

la

ixm

]^;2i

.T3 iSS^nxT

N:p"ii-

iin

q-xt N:pin
h^hz

N:pin >Nn3
i<;ipm-

tij'pn

xmp

a-p'n'j
fol.

"jipn.s

^ixnm yah'j

N:p'n

^'' pai't-

idid raba,

lli, verso.

V1X

n Tn^T N^zSy Q\'<p xS d-xt x:ipn "ix.-; xSaSxT x- xSa xt c\s;) IC ""Z-ni- '''' siipr., \\j\. Hi, icclo, etc.

154

LA KABBALE.

source de loules les autres formes, ou plutt de toutes les


ides; en

un mot,

la

pense suprme,

la

mme

qui ailleurs

Nous ne prtendons pas exprimer ici une simple conjecture, mais un fait historirpje dont on apprciera l'exactitude mesure qu'on aura une
est appele le /2/0?

ou

le verbe.

connaissance plus tendue de ce systme. Cependant, avant


d'aller plus loin,

nous citerons encore ces paroles

La

forme de l'Ancien (dont le nom soit sanctifi!) est une forme unique qui embrasse toutes les formes. Elle est
la

sagesse

suprme

et

mystrieuse qui renferme tout

le

reste \
5 Les dix Sphiroth,
si

nous en croyons

les

auteurs du

Zoliar,

sont dj dsignes dans l'Ancien Testament par

autant de

noms

particuliers, consacrs Dieu, les

comme nous
mystiques dont
cel la".

l'avons

dj

remarqu, que
dans
les

les

mmes, dix noms


Mardix
Misclina,

parle saint Jrme


aussi

sa lettre
la

On

voulu

trouver dans
cr
le

lorsqu'elle

dit

que

Dieu

monde

avec

paroles

(dSi"."; ^'23riii^2S''2

nn^^'-fy^oir^ar autant d'ordres

mans de son verbe souverain". Quoique tous galement


ncessaires, les attributs et les distinctions qu'ils expri-

ment ne peuvent pas nous


de
la

faire concevoir la
ils

nature divine

mme

hauteur; mais

nous

la

reprsentent sous

divers

aspects,

que dans

la

langue des kabbalistes

on

appelle des visages,


disciples font

'j''Si].n3'"|"'Sis'.

Simon ben Jocha


celte expression

et ses

un frquent usage de
ils

mtaleurs

phorique;

mais

n'en

o.nt

pas

abus

comme

modernes successeurs. Nous nous arrterons un peu sur ce


point, sans contredit le plus important de toute la science

kabbalistique; et avant de dterminer

le

caractre particu-

1>5ky
2. 5.

S;i nSSd HNCriD n^byZohar, o" part.,


Pirk-Aboih, V,
fol.

5 pnrt.,

hlra solda,

fol.

288, verso.

11, recto.

1.

OPINION DES KABBALISTES SLR DIEU.


lier

ISIj

de chacune des Spliirolli, nous allons jeter un coup

d'il sur la question gnrale de leur essence; nous expo-

serons en peu de mots les diverses opinions qu'elle a


natre parmi les adeptes de la doctrine.

fait

Les kabbalistes se sont tous adress ces deux questions

d'abord, pourquoi y
les

a-t-il

des Sphiroth? ensuite,

^q uc s ont

Sphiroth considres dans leur ensemble,

soit

par
la

rapport elles-mmes, soit par rapport Dieu?

Sur

du Zohar sont trop positifs pour donner lieu au moindre doute. Il_j a des Sphiroth comme il y a jjes^ noms de Dieu, puisque ces deux
premire question
les

textes

choses se confondent dans l'esprit, puisque les S phiroth

ne _sont que

les

ides^ et les

choses

exprimes par

les
si,

noms. Or,
de tous
les

si

Dieu ne pouvait pas tre


lui

nomm, ou

noms qu'on
il

donne, aucun ne dsignait une


il

chose relle, non seulement


nous, mais
car
il

ne serait pas

connu de

n'existerait pas davantage

pour lui-mme;
seconde ques-

ne peut se comprendre sans intelligence, ni tre sage


la

sans sagesse, ni agir sans puissance. Mais


tion
n'est pas rsolue par tous
le

de

la

mme

manire. Les

uns, se fondant sur

principe que Dieu est immuable,


la

ne voient dans

les

Sphiroth que des instruments^ de

puissance divine, des cratures d'une nature suprieure,

mais compltement
la lettre

distijictcs
le

clu

premier Etre. Ce sont

ceux qui voudraient concilier


de
la loi'.
le

langage de la kabbale avec

Les autres, poussant ses dernires con-

squences
identifient

principe antique que rien ne vient de rien,


les

compltement
le

dix 8})hirotli et la substance


c'est--dire l'In-

divine. Ce que
fini

Zohar appelle En Sop h,


moins;
du
et

lui-mme,

n'est leurs yeux

que l'ensemble des Sphichacune de ces der:

roth, rien de plus, rien de


1.

In

tte

do ce parti

est l'aulciir'

livre intitul

les

Motifs des

com-

mamlemcnls (nTl?2n

''GV*k2) Mcnu'licni Ilekauali,

qui floiissait au

commea-

ceuient du (lualuizinie sicle.

lG

LA KABBALE.
n'est

mres
placer

qu'un point de vue diffrent de ce

mme

infini

ainsi compris'. Entre ces

un systme beaucoup plus profond

deux opinions extrmes vient se et plus conforme


:

l'esprit des

monuments originaux

c'est celui qui, sans

considrer les Sphiroth

comme

des instruments,

comme

des cratures,

et

par consquent

comme
repose
:

des tres distincis

de Dieu, ne veut pourtant pas


en rsum, sur quelles ides
dans
elles;
les

les identifier
il il

avec

lui. Yoici.

Dieu est prsent

Sphiroth, autrement
il

ne pourrait se rvler par


elles tout entier;
il

mais

ne demeure pas en
pense
et

n'est

pas seulement ce qu'on dcouvre de lui sous ces formes

sublimes de

la

de l'existence. En

effet, les^

Sphi-

roth iiej^euvent jamais comjDrendre l'inlini, i'En Soph, qui


est la source

mme

de toutes ces formes,


:

et qui,

en cette

qualit, n'en a

aucune

ou bien, pour

me

servir des termes

consacrs, tandis que

connu,
reste

lui seul n'en a pas et

chaque Sphirah a un nom bien ne peut pas en avoir. Dieu


ineffable,
les

donc toujours

l'Etre

incomprhensible,
rvlent

infini, plac

au-dessus de tous

mondes qui nous


l

sa prsence,

mme

le

monde de

l'manation. Par

on

croit

chnpper aussi au reproche de mconnatre l'immutabilit


divine
:

car les dix Sphiroth peuvent tre compares

autant

de vases

de

diffrentes

formes ou des verres


soit le vaso

nuancs de diverses couleurs. Quel que


lequel

dans

nous voulons
la

la

mesurer,
la

l'essence
et la

absolue des

choses demeure toujours

mme;

lumire divine,

comme
le

lumire du

soleil,

ne change pas de nature avec

milieu qu'elle traverse. Ajoutons cela que ces vases et

eux-mmes aucune ralit positive, aucune existence qui leur soit propre; ils reprsentent seulement les limites dans lesquelles la suprme essence des choses s'est renferme elle-mme, les diffrents degrs
ces milieux n'ont par
i
.

Celte opinion est reprsente par l'auteur

du

-7"^

p;2

C*^

Bouclier de

David).

OPINION DES KABBALISTES SUR DIEU.

137

d'obscurit dont
infinie, afin

la

divine lumire a voulu voiler sa clart


l

de se laisser contempler. De

vient qu'on a

voulu reconnatre dans chaque Sphirah deux lments, ou


plutt deux aspects diffrents
:

l'un,
le

purement

exirieur,
dit
/
.

ngatif, qui reprsente le corps,

vase proprement

(iVh

l'autre,

intrieur,

positif,

qui

figure l'esprit et la

lumire. C'est ainsi qu'on a pu parler de vases briss qui


ont laiss chapper
la

lumire divine. Ce point de vue, gaet

lement adopt par Isaac Loria*


cision, est celui, encore

par Mose Corduero%

expos par ce dernier avec beaucoup de logique et de pr-

une

fois,

que nous croyons histori-

quement
toute
la

le

plus exact et sur lequel nous nous appuierons

dsormais avec une entire confiance


parlie

comme

sur

la

base de

mtaphysique de
les

la

kabbale. Aprs avoir

ainsi tabli ce principe gnral sur l'autorit


celle des

des textes et

commentaires

plus estims,
le rle

il

fout maintenant

que nous fassions connatre


par trinits et par personnes.

particulier de chacune
a

des Sphiroth et les diverses manires dont on les

groupes

La premire
divines, en
"inD,

et la plus leve
la

de toutes les manifestations


c'est la
la

'

*7Jl25

un mot

premire Sphirah,

couronne,

ainsi

nomme

en raison

mme

de

place qu'on lui

donne an-dessus de
u
le pi'incipc

toutes les autres. Elle est, dit le texte,


les principes, la

de tous

sagesse mystrieuse,
le

la

couronne de tout ce

qu'il y a

de plus lev,

dia-

dme des diadmes^.


!.

Elle n'est pas cette totalit confuse,


130^?
parlie
"f^

Voy.
a

Isaac

Loria,

Splier Drou/ichini (vj;i-n

'''
la

et

Cet

tiuvi-afrc

t traduit par

Knorr de lloscnrolh

et

fait

de

Kabhula
25

ficnudala.
2.

Voy. Pardes Rimoiiim


le

(le

Jardia des Grenades),

fol.

21, 22,
il

24.

Oulrc

mrite de

la clart

que nous reconnaissons

Corduero,

a encore

celui de rapporter fidlement et de

discuter d'une manire ap[)r()fondie les

opinions de ses devanciers et de ses adversaires.


3.
fol.

ii-in^i "^yc'j

Sd

T's.

p'cvn^T

xS"'';S

nvih'j

xin^- Zohar, o^part,,

288, verso.

-158

LA KABBALE.

sans forme et sans

nom,

ce mystrieux

inconnu qui a prj\x. Elle

cd toutes choses, mnieles attributs, ^id


l'infini,

reprsente

distingu du fini; son


'^'"''^S

nom

dans l'criture signifie

n't^

j^

^^*'^'

parce qu'elle est l'tre en lui-mme; l'tre

considr d'un point de vue o l'analyse ne pntre pas, o


nulle qualification n'est admise,

mais o

elles

sont toules

runies en

un point
le

indivisible. C'est par ce motif

qu'on

l'appelle aussi

point primitif ou par excellence, mipj

iTcius n-ip:- n;iuxi.


ce

se manifester,

il

Quand l'inconnu des inconnus voulut commena par produire un point; tant

que ce point

fini

lumineux n'tait pas sorti de son sein, l'inencore compltement ignor et ne rpandait aucune lumire*. C'est ce que les kabbalistes modernes
tait

ont expliqu par une concentration absolue de Dieu en sa

propre substance,

m2:Gi'.

C'est cette concentration

qui a qui

donn naissance n'est pas un vide


infrieur
retir sur
la

l'espace, l'a/r primitif


rel,

{]*'!21p^^'1ii),

mais un certain degr de lumire


Mais par cela

cration.

mme

que Dieu,
fini,

lui-mme, se distingue de tout ce qui est


par cela
est,

limit et dtermin;

mme
le

qu'on ne peut pas

encore dire ce qu'il


>"><

on
le

dsigne par
tre, "iw.

signifie
ce

nulle cho se,

ou

non

un mot qui On le nomme

ainsi, dit

Vidra souta, parce que nous ne connaissons

pas, et qu'il est impossible de connatre ce qu'il y a dans


ce principe; parce qu'il ne descend jamais jusqu' notre

ignorance et qu'il est au-dessus de la sagesse elle-mme*.

Nous ne pouvons pas nous empcher de


l'on retrouve la
^-

faire

remarquer que
expressions

mme

ide et jusqu'aux
t^^ibinxS

mmes

K*-n

mip: isms itj


recto,

n"2

ii'ztid St

ngtid" Nn"'w2

Zohar,

\'" part., fol. 2,

Nin mip: thj .TmypsT ipim i;^t tj SSd


foL 15, recto.

y-i'n.s ah- Zohar, r= pan.,

yH npN

-]3

y^Z' 'ZrhzT-Z- ^'V^vL,

m.

288, verso.

OriNION DES KABBALISTES SUR DIEU.

130

dans l'un des plus vastes yeux de


postrit.
n'est

et

des plus clbres systmes d^


se
glorifier

mtaphysique dont notre poque puisse


la

aux

Tout

commence,

dit

Hegel, par

Vtrej^r, qui

qu'une pense entirement indler-

/{^ U

mine, simple et immdiate, car le vrai

commencement

ne peut pas tre autre chose.... Mais cet tre pur n'est
la

que

plus pure abstraction; c'est un terme absolument


si

ngatif, qui peut aussi,

on

le

conoit d'une manire

immdiate, tre appel

le

non-tre'. Enfin,

pour re-

venir nos kabbalistcs, la seule ide de l'tre ou de l'ab-

du point de vue sous lequel nous venons de une forme complte, ou, pour employer le terme consacr, une tle, un visage; ils l'appellent UfUiZfla iie blanche (Nin-Kun), parce que toutes les couleurs, c'est--dire toutes les notions, tous les modes dtermins
solu, considre
l'envisajer,

constitue

sont confondus en elle, ou V Ancien


la
il

(xp'^n:;),

parce qu'elle est

'-^^ ''^'^'

pi-emire des Sphiroth. Seulement, dans ce dernier cas,


faut se garder de la confondre avec V Ancien des anciens
c'est--dire avec l'En

(jip''n';T Np^n*^*),

lequel son clatante lumire n'est

Soph lui-mme, devant que tnbres. Mais on la


dnomination singulire
'^^^i-

dsigne plus gnralement sous

la

de grand vimge, aii2N-jnx; sans doute parce qu'elle ren-

ferme toutes
intellectuels et
\i'

les

autres qualifications,

tous
la

les

attributs

moraux dont on forme, par

il

mme
le

raison,
c'est

pdit

vhage,y^:i<')'^'':i'.

Le premier, dit
est la tte

texte,
la

'LA^f

l'Ancien, vu face face,


1.
((

suprme,

source

Das reine Scipi macht don Anfang, weil es sowolil reiner Gedanlic, as
einfache UniniUelhare
isl,

das uiibestiniinle
VerinillcUes

der

crste

Anfong aber nichls


ist

und weiler Besliminles scyn kann. Dises reine Scyn

nun

die

reine Abstraclion, damit das Absolid-ncgalive, welches, gleichfalIsunniiUelbar

genomrnen, das Nichls


et

ist.

Encyclopdie des sciences philosophiques,

8(>

87.
2.

N*n

1:^7

aS'yn ^''wxin

dS";,"!

nt.i i'eis'

-i-i><

N-ipj

inrnmSix'

TiD\-i

"7 HDjna a.T:r mrED n Sd SSi3 xm"i ^':s D^3121 DT12 '^'^ Muise Corducro.

T"7.Ch:ii).iii,fui.8,

uo

LA KABBALE.

de toiile lumire, le principe de toute sagesse, et ne peut

tre dfini autrement que par l'unit*.


,

Du

sein de celte unit absolue, mais distingue de la

varit et de toute unit relative, sortent paralllement deux


principes opposs en
Jrables
:

apparence, mais en ralit inspa-

l'un,

mle ou

actif, s'appelle la sagesse,

narn l'autre,
;

passif ou femelle, est dsign par

un^mot qu'on

coutume

de traduire par celui HnteUlgence, nra.


existe, dit

le texte,

Tout ce qui

tout ce qui a t form par l'Ancien

(dont le

nom

soit sanctifi!)

no peut subsister que par un

cette

mle et par une femelle*. Nous n'insisterons pas sur forme gnrale, que nous retrouverons frquemment
ici

sur notre route; mais nous croyons qu'elle s'applique

au

sujet et l'objet de l'intelligence, qu'il n'tait gure pos-

sible d'exprimer plus clairement

dans une langue minem-

ment potique. La
elle a, dit-on,

sagesse est aussi

engendr toutes deux voies merveilleuses par lesquelles

nomme le pre; car clioses. Au moyen des trenteelle se

rpand dans
et

l'univers, elle

impose

tout ce qui est


c'est
la

une forme

une
est

mesure \
crit
I

L'intelligence,

mre, ainsi

qu'il

Tu

appelleras l'intelligence

(Proverbes,

II, 3).

du nom de mre * Cependant, sans dtruire l'antitbse que

l'on vient d'tablir

comme

la

condition gnrale de l'exis-

tence,

passif
1-

on fait quelquefois sortir le principe femelle ou du principe nlle^ De leur mystrieuse et ternelle
D'^EiS
-jiN*

iipi^
5"

nSd

Nmp

Np^ivi

ii::n2 iiin' ib^nc^s ly.-

Zolictr,

part., fol. 292,

verso, et 289, verso.

2.

Nipiji

1-1 y^z y'prin aSz


recto.

KipnxS
p\-iya

N'y2

Nunp

Np\-i';i

ara^i

Ib. supr.,
5.

fol. 29t1,

f-x^

n?23nm

:"in2-

<u.-"'-p

p"";::

in *Nn ]nnxb

zj< ."rrrn

^-

xin Kap"i:T 1311 nDiTi'Ni

n:3''2

nTa

p^sNi

-i^-k^'snx r\^2zn

\<nr\i-

Ib. supr.

OPINION DES KBBALISTES SUR DIEU.

141

union sort un

fils

qui, selon l'expression originale, prenant

la fois les traits de son pre et ceux de sa mre, leur rend

tmoignage tous deux. Ce

fils

de

la sagesse et

de

l'intellile
fils

gence, appel aussi, cause de son double hritage,

an de Dieu, c'est la connaissance ou la science, nyT. Ces


trois

JD^f^

personnes renferment

et runissent tout ce

qui a t,
la

est et sera;

mais

elles sont runies leur tour

dans

tte

blanche, dans l'Ancien des anciens, car tout est


tout'.

lui, et lui est

Tantt on

le

reprsente
et

avec trois

ttes

qui n'en

forment qu'une seule,

tantt

on

le

compare au cerveau ^&^-J^


'f- '^h'*^

qui, sans perdre son unit, se partage en trois parties, et, au moyen de jrente-deux paires de nerfs, se rpand dans
tout le corps,

"^-vu^nK^

comme,

l'aiTle Jes trente-deux voies de la L'Ancien

sagesse, la Divinit se rpand dans l'univers.


ic

(dontlenom
parmi

soitsnnclifi!) exisie avec trois ttes qui n'en


et celte tte est ce qu'il y a

forment qu'une seule;


les

de plus
'^^^.vt^^^^
'

lev
ce

choses leves. Et parce que l'Ancien

(dont le
trois

nom

soit bni!) ejt reprsent

par

le

nombre
autres

ce

<c

(nSna Q"|^^^^< Nurnp Np^ny- i^n), toulcs lumires qui nous clairent de leurs rayons
Sphirotli)

les
(les

autres

:!i^St^iMt\

(c

sont <]^alement comprises


le

dans

le

nombre
tri-

7*^
'^^'^'v^

trois^

nil

Dans sont un peu

passage suivant, les termes de cette

diffrents; on y voit figurer l'En

Soph

lui-

mme, mais en revanche on

n'y trouve pas l'intelhgence,


rellet,

sans doute parce qu'elle n'est qu'un

une certaine
ici

expansion ou division du Logos, de ce qu'on appelle


sagesse.
l'une
Il

la

y a trois ttes sculptes l'une dans l'autre et

au-dessus de l'autre. Dans ce nombre, comptons


sagesse cache et qui
^npj^

d'abord la sagesse mystrieuse, la


1-

p?2''D

Si'is:

yi

N'm

]^'^i

n>-n

nr2

rs'2zr>

pi

dx-,

2X

wm

Nin vhz

y^)2'^7\D n-'z ^'^'tvj


-J"

S:t xpTiy

xunp
clii

xS-^zi

]^)2\-id

prxi

]'pSin

N.T sSj '11 xS-2.

l''"'t-.

'"!

2'J', verso et itcIo.


iiarlic

Idra solda,

tlaiis

la

Iruisiomo

Zuliar,

fui.

288, vorto.

142

LA KADBALE.

n'esl jamais sans voile. Celle sagesse mystrieuse, c'est

]e principe

cette

suprme de toute autre

sagesse. Au-dessus de

premire

tte est l'Ancien (dont le

nom

soit sanc-

lifi),

C3 qu'il y a de plus mystrieux parmi les mystres.

Enfin vient la lle qui

domine

toutes les autres;

une

tte

qui n'en est pas une. Ce qu'elle renferme, nul ne

le sait

ni ne peut le savoir; car elle chappe galement noire


science et notre ignorance. C'est

pour cela que l'Ancien


appel
le

(dont le

nom

soit sanctifi!) est

non-lrc'.

Ainsi, l'unit dans rtre et la trinil dans les manifestations


inlellecluellcs

ou dans

la

pense, voil exactement quoi se


dire.

rsume
r^-'f"****^

tout ce

que nous venons de


si

Quelquefois les termes, ou,


celle
triji^it

l'on veut, les personnes de


trois phases succes-

sont reprsentes

comme

sives et ahsolument ncessaires dans l'existence aussi hien

que dans

la

pense;

comme une

dduction, ou, pour nous

servir d'une expression consacre en Allemagne,

comme un
gnration

procs logique qui constitue en

mme

temps

la

du monde. Quelque lonnement que ce fait puisse exciler, on n'en doutera pas, quand on aura lu les lignes suivantes
:

1^*^^'

Venez et voyez,

la

pense

est le principe

de tout ce qui

est; mais, en tant

que pense,

elle est
la

d'ahord ignore et

renferme en elle-mme. Quand

pense commence

se rpandre, elle^ arrive l'endroit oii parvenue ce point, elle prend le n'est [dus,
<c

demeure

l'espritj

nom

d'intelligence et

comme
son
il

auparavant, renferme en elle-mme.

L'esprit

tour se

dveloppe au sein
il

mme

des

mystres dont

est encore enlour, et

en sort une voix

^^'Jl^
i,Lf'-*>i

ce

qui est

la

runion^ de tous les churs clestes; une voix


et

^(
ce

qui

<^Q

rpand en paroles distincles


penst'e,

en mots arliculs;
ce-;

car elle vient de l'espril. Mais en rflchissant tous


degrs, on voit que
et celle parole, sont
1.

ce

la

rinlelligente,
la

ce'.le

voiv
le

ce

une seule chose, que

pense est

Ib. supr.

OPINION DES KABBALISTES SUR DIEU.

HZ

principe de tout ce qui


peut exister en elle,
ce

que nulle interruption ne La pense elle-mme se lie au nonest,

tre et ne s'en spare jamais. Tel est le sens de ces

mots

Jliovah est

un

et

son

nom

est

un^
la

Voici

un autre
ide sous
:

pas-

sage o l'on reconnat facilement

mme
la

une

forme plus originale


ce

et,

selon nous, plus antique

Le

nom

qui signifie je mis,

T\ir^^,

nous indique

runion de tout

i^^V

ce

ce qui est, le degr o toutes les voies de la sagesse sont

ce

encore caches

et

runies ensemble sans pouvoir se disil

ce

tinguer les unes des autres. Mais quand


ligne de dmarcation;

s'tablit
la

ce

quand on veut dsigner


le

une mre

ce

portant dans son sein toutes choses et sur

point de les
'^'

ce

mettre au jour pour rvler


dit

ce

en parlant de

ee

lorsque tout est

le nom suprme, alors Dieu moi qui siis, nin\' "i\r'N\ Enfin, ^^')K bien form et sorti du sein maternel,

lui

ce

lorsque toute chose est sa place et qu'on veut dsigner


la fois le particulier et l'existence, Dieu s'appelle JcJiovalif

ce

ee

ou je suis celui qui

est,

h'-k

i^tn*

T]''r\ii.

Tels sont les

'^v,*}^ ^
r>'*'h>

ce

mystres du saint

nom

rvl Mose, et dont


lui
la

aucun autre

ce

homme

ne partageait avec

connaissance". Le

systme des kabbalistes ne repose donc pas simplement sur


le

principe de l'manalion ou sur l'unit de substance;

ils

ont t plus loin,

comme on

voit

ils

ont enseign une docl'Alle-

trine assez semblable celle

que

les

mtaphysiciens de

magne regardent aujourd'hui comme la


noli'c

plus grande gloire de


la

temps,
part.,

ils

ont cru l'identit absolue de


sccl.
ip;iT,

pense

1.

1'

fol.

2iG, verso,

Ce passage tant trop long raples

porter tout entier,

nous en citerons

tlu

moins

derniers mois

j^t,-;

j^>),-)<]

2.

I.e

mol

(isclter est

un signe (ilerunnalif.
p^:x iniiS

3-

nxby
T2X-

N'a\s'

ttxt xin: Ninn

ahzi nSSd nt hmn

n'iiT

^^ P^'i'tv fol- 05, verso, sect. jiia

nnx.

Ui
et

LA KABBALE.

de l'exislcnce; et par consquent le monde, comme nous le verrons plus lard, ne pouvait tre leurs yeux que
l'expression des ides ou des formes absolues de l'intelli-

gence

en un mot,

ils

nous laissent entrevoir ce que peut


et

la

runion de Platon
doute sur ce
fait

et

de Spinosa. Afin qu'il ne reste aucun


,

important

pour montrer en
les

mme

temps que

les plus instruits

parmi

kabbalistes modernes

sont rests fidles aux traditions de leurs prdcesseurs,

nous allons ajouter aux textes que nous avons traduits du Zohar un passage trs remarquable des commentaires de
Corduero. Les trois premires Spbirolh, savoir
:

la

^^ w Kv"
t-y^
^w tCvv^w-i

couronne,
dres

la sagesse et l'intelligence,

doivent tre consi-

rtiiwwji^'

comme une

seule et

mme
la

chose. La premire

reprsente la connaissance
^^

ou

science, la seconde ce

^^^1

connat, et la troisime ce qui est connu.


il

Pour

s'ex-

^iC"vv<vJ'>*-

pliquer cette identit, crateur n'est pas

faut savoir

que

la

science

du

comme

celle des cratures; car, chez

celles-ci, la science est distincte

du

sujet de la science et

porte sur des objets qui, leur tour, se distinguent


!

du
:

sujet.

C'est cela

qu'on dsigne par ces

trois

termes

la

pense, ce qui pense, et ce qui est pens.

Au

contraire, le

crateur est lui-mme tout la fois

la

connaissance et ce

qui connat et ce qui est connu.

En

effet, sa

manire de

connatre ne consiste pas appliquer sa pense des


^>t)'l
(c

choses qui sont hors de lui; c'est en se connaissant et en


se sachant
est.

lui-mme

qu'il connat et aperoit tout ce qui

Rien n'existe qui ne soit uni lui et qu'il ne trouve dans sa propre substance. Il est lej,ype (mr-, typus) de
tout tre, et toutes choses existent en lui sous leur
la

forme

plus pure et la plus accomplie; de telle sorte que la

perfection des cratures est dans cetle existence

mme,

par laquelle elles se trouvent unies h la source de leur

a treS et h mesure qu'elles s'en loignent, elles dchoient

OPINION DES KABBALISTES SUR DIEU.


ce

iio

de cet lat

si

parfait et

si

sublime. C'est ainsi que toutes


leur forme dans
la

les

existences

de ce

monde ont

les

Spbiroth, et les Sphiroth dans manent*.

source dont elles

Les sept attributs dont

il

nous reste encore

parler, et

que

les kabbalistes

modernes ont appels les_Sphirolh du ^4^^*^'^


'^^^'^'^^'^^^

la construction (^ijnn nirro), sans doute parce qu'ils servent

pTus immdiatement l'dification


loppent,

du monde,

se

dve-

comme

les prcdents,

sous forme de Irinits dans

chacune desquelles deux extrmes sont unis par un terme moyen. Du sein de la pense divine, arrive pour elle-

mme

sa plus complte manifestation, sortent

d'abord

deux principes opposs, l'un actif ou mle, l'autre femelle ou passif on trouve dans la grce ou dans la misricorde,
:

*TDn, le

caractre

du premier;
il

le

second

est reprsent

par

'"ib^i

la justice,

]n. Mais

est facile

de voir par

le rle qu'elles

V^

jouent dans rensembic du systme que cette grce


justice

et cette

ne doivent pas tre prises

la lettre;

il

s'agit bien

plutt de ce que nous appellerions l'extension et la concentration de la volont.

En

effet,

c'est

de
les

la

sortent les

mes

viriles, et

de

la

seconde

premire que mes fminines.


^K^-lMifC
^''^^^^

Ces deux attributs sont aussi


Divinit
:

nomms

lesjl eux bras de la

l'un TTnne la vie et l'autre la mort. Le


s'ils

monde

ne saurait subsister
sion originale,
elles se runir

restaient spars;

il

est

mme

impossible qu'ils s'exercent sparment, car, selon l'expresil

n'y a pas de justice sans grce; aussi vont-

dans un centre
le
fait

commun

qui est
la le

la

beaut,

mxEn, cur^
1.

et

dont

symbole

mati'icl est

poitrine ou le

fr^^^,

C'est

un

assez remarquable
reclo.
-j:

que

beau

soit

cou-

Pardes WunonimAi. 55,

2.

nSt xjn
'">"

T\'hi

NT nSi xt pSo nS
115, vorso.

1^:2^ ^zmi

N:n nrpn.N;

"Dm .Tl nn-

l':irt., fol.

Njna

S-iSr,
fol.

"ami
ii'JO,

S^Sd

mxn

xn

mxn

\s,-a

]T2ynx N-n iHizz10

o* part.,

recto.

146

LA KABBALE.

sidr
lits

comme

l'expression et le rsiillat de toutes les qua-

morales, ou

comme

buts suivants sont

la somme du bien. Les trois attripurement dynamiques, c'est--dire qu'ils

nous reprsentent
force universelle,
tres. Les
velle
"nMi
t^-ji-^

la Divinit le

comme

la cause,

comme
cette

la

comme

principe gnrateur de tous les

deux premiers, qui reprsentent dans


le

nou-

sphre

principe mle

et le

principe femelle, sont

appels,

conformment

un

texte de l'Ecriture, le triomphe,

nj, et la gloire, Tin. Il

serait assez difficile de trouver le

sens de ces deux mots s'ils n'taient suivis de cette dfinition Par le triomphe et la gloire on comprend l'exten:

sion, la multiplication et la force; car toutes les forces qui naissent dans l'univers sortent de leur sein, et c'est

jL^/n^

pour

cela

que ces deux Sphiroth sont appeles


Elles se

les

armes
la

de rternel*.

runissent dans

un principe
l'lest.

commun, ordinairement
ment gnrateur ou ^^ ^^ nomme, pour
TiDi.

reprsent par les organes de


signifier autre

gnration, et qui ne peut

chose que

la source, la

racine de tout ce qui

lit)*'

cette raison, le
dit le
texte,
la

Toute chose,
elle

fondement ou la base, rentrera dans sa base


moelle, toute
la sve,

comme

en est sortie. Toute

toute la puissance est rassemble en ce lieu. Toutes les

forces qui existent sortent de

par l'organe de

la

gn-

ration. Ces trois attributs ne forment aussi qu'un seul


visage, qu'une seule face de la nature divine, celle qui est

reprsente dans la Bible par


^IIjVV^
la

le la

dieu des armes^. Quant


royaut^ msV^, tous les

dernire des Sphiroth, ou

kabbalistes s'accordent dire qu'elle n'exprime aucun attribut nouveau, mais seulement l'harmonie qui existe entre

tous les autres et leur domination absolue sur le

monde.

Ainsi, les dix Sphiroth, qui forment dans leur ensemble


1

"(ip:::

p.TZD

"ipE:!

]iS''"'n

S^t

iL*:3ns 1,12

nS-hi

mm Nnura

Sy\

T,m

Pi*: ]';\S1

mxiy
11

pipj^

"j \'^Ti-7.ohar, l- part., fol. 296, recto.


S5"".i

2. niDi

l1P^<m<2

TD1 nPN

hz- N'2*iid S1"1- H-N--^^- snpr.

OPINION DES KABBALISTES SUR DIEU.

Ul

l'homme cleste, l'homme idal, et ce que les kabbalistes ^2tlt^ modernes ont appel le monde de l'manation, tS'n dS";v, /ZJ^
se partagent en trois classes, dont

chacune nous prsente


la

la

'

Divinit sous

un

aspect diffrent, mais toujours sous

forme

d'une

Irinit indivisible. Les trois

premires sont puiemont


elles

intelleclLielles

ou mtaphysiques;
la

expriment

l'identit

absolue de l'existence et de

pense, et forment ce que les

kabbalistes modernes ont appel le


^2^*152)
:

monde

intelligible

{uhn
de
la

^A<-'-n'

celles qui les suivent ont

un

caractre moral; d'une

part, elles

nous font concevoir Dieu


la le

comme

l'identit

bont
la

et

de

sagesse; de l'autre, elles nous montrent dans

bont ou plutt dans


de
la

bien suprme l'origine de

la

beaut

et

magnificence. Aussi les a-t-on

nommes

les

vertm

!^n^f^*i-^
'^''*^~*^''

(rmz) ou le

monde

sensible {xriin Qhvj) dans l'acception la

plus leve du mot. Enfin, nous apprenons par les derniers


la providence universelle, que l'artiste suprme est aussi la force absolue, la cause toute-puissante, et que cette cause est en mme temps l'lment gnrateur

de ces attributs que

de tout ce qui
stituent le

est.

Ce sont ces dernires Sphiroth qui conla

monde nalurcl ou

nature dans son essence et J/tU^^


dSi!?)'.

dans son principe, natura naturans (yi^icn


divers l'unit et par consquent

(c

Voici

maintenant en quels leimcs on cherche ramener ces aspects

une trinil suprme Pour possder la science de l'unit sainte, il faut regarder la flamme qui s'lve d'un brasier ou d'une lampe allume
:

on

y voit

d'abord deux lumires, l'une clatante de blanla

cheur, l'autre noire ou bleue; dessus


et s'lve

lumire blanche est aula

en ligne droite;

lumire noire
:

est

au-

dessous et semble cire le sige de la premire

ce

elles sont

cependant

si

troitement unies l'une l'autre, qu'elles ne


le sige

foiment qu'une seule flamme. Mais

form par

la

luniiie bleue ou noire s'attache son tour la

mche qui

i, Voy.

Pardes Rimoniin,

fol.

G6, verso, 1" col.

143
ce

LA KABDALE.
Il

est encore au-dessous d'elle.

faut savoir

que

la la

lumire
couleur

ce

blanche ne change pas;

elle

conserve toujours

c<

qui lui est propre; mais on dislingue plusieurs nuances

ce

dans

celle qui est au-dessous

cette dernire

prend en

ce

outre deux directions opposes; elle s'attache en haut la

ce

lumire blanche

et

en bas

la

malire enflamme; mais

ce

cette matire est sans cesse absorbe

dans son sein, et

ce

ce

elle-mme remonte constamment vers la lumire suprieure. C'est ainsi que tout rentre dans l'unito^'pnx nSj'i

de cette allgorie,

Pour qu'il ne reste aucun doute sur le sens nous ajouterons que, dans une autre partie du Zohar, elle est reproduite presque littralement pour cxpliqiier la nature de l'me humaine qui, elle aussi, forme
ce

inNmnu*.

une

trinit,

image

affaiblie de la trinit

suprme.

Cette dernire espce de trinit, qui

ment

toutes les autres, et

nous

offre

comprend expliciteen rsum toute la


prcdentes,

thorie des Sphiroth, est aussi celle qui joue le plus grand
rle dans le Zohar. Elle est exprime,

comme les

par trois termes seulement, dont chacun a dj t prsent comme le centre, comme la plus haute manifestation de
l'une Jes trinils subordonnes
:

parmi

les attributs

mta-

physiques, c'est la couronne; parmi les attributs moraux, la


beaut; c'est
qu'est-ce
la
la

royaut parmi les attributs infrieurs. Mais

que

couronne dans

le

langage allgorique de

la

kabbale?

c'est la

substance, l'Etre un et absolu. Qu'est-ce

que
la

la

beaut?

c'est,

comme

ledit expressment V Idra sauta


la

plus haute expression de la vie et de

perfection morales.

Emanation de l'intelligence et de la grce, elle est souvent compare l'orient, au soleil dont la lumire est galement rflchie par tous les objets de ce monde, et sans laquelle
tout rentrerait dans la nuit
:

en un mot,

c'est l'idal. Enfin,

qu'est-ce que la royaut? L'action permanente et

immanente

I.

Zoltar, 1"

[lait.,

fol.

51, recto, sect. n'w'XiS-

OPINION DES KABBALISTES SUR DIEU.

149

de

(oiitcs les
la

Sphiroth runies,
cration
:

la

prsence relle de Dieu au


parfaitement exprime

milieu de

et celle ide est

par

le

mot Sclichinah (nr3c), l'un des


si

Ainsi donc, l'Etre absolu, l'tre idal


des choses; ou
c'est--dire la
les vrais

surnoms de la royaut. et la force immanenle


pense et
la vie,

l'on veut, la substance, la


la

runion de

pense dans

les objels, tels sont


Jls

termes de cette Irinit nouvelle.


la

constituent ce
n-172>*)
;

qu'on appelle

colonne du milieu (nd^^cn"


les figures

parce

que, dans toutes

par lesquelles on a coulume de


ils

reprsenter aux yeux les dix Sphiroth,


centre, l'un au-dessus de l'autre, en

sont placs au

forme de ligne droite


on peut s'y attendre

ou de colonne. Ces

trois

termes,

comme

d'aprs ce que nous savons dj, deviennent autant dvisages

ou de personnifications symboliques. La couronne ne change pas de nom; elle est toujours le grand visage, l'Ancien des
jours, l'Ancien dont le

nom
la

soit sanctifi

(N^np xp^ny). La
les choses,

beaut, c'est

le roi saint,

ou simplement
Si

le roi ('NUinp Nr'712

NjS^), et
c'est la

la

Schchinah,
la

prsence divine dans


la lune, pnrce

Matrone ou

Reine (Nniniic).

l'une est compare

au

soleil, l'autre est

compare

que toute

la

lumire dont

elle brille, elle

l'emprunte de plus haut, du

degr qui est immdiatement au-dessus d'elle; en d'autres


termes, Texislence relle n'est qu'un reflet ou une image

de

la

beaut idale. La matrone est aussi appele du


le texte, c'est elle

nom

d'Eve; car, dit

qui est

la

mre de
aussi

toutes

choses, et tout ce qui existe ici-bas s'allaite de son sein et est

bni par elle'. Le roi et la reine, qu'on

nomme

com-

munment

les
la

deux visages

(j'^Eiins

n) % forment ensemble un
le

couple dont

tche est de verser

constamment sur

monde

des grces nouvelles, et de continuer par leur union, ou plu-

1.

hlra

soulci,

ad

fin.

,v{i,-n

^"'D-iniTD

m21

y^.'J

niQ NnnSi

]"':*;5

S)

nnS^S C5< "npnx2.

Zoltar,

."'^^

jxirl., fol.

10, verso, sccl. t<T;;iT.

150 lot

LA KABBALE.

de perptuer l'uvre de
les porte celte

la cration.

Mais l'amour rci-

proque qui
et
il

uvre

clate de

deux manires,
:

produit par consquent des fruits de deux espces

tantt

vient d'en haut, va de l'poux l'pouse et de l l'univers


c'est--dire

tout entier;

que l'existence
intelligible,
les objets
il

et la

vie,

sortant

dos profondeurs du
tiplier

monde

tendent se mulla

de plus en plus dans


il

de

nature

tantt,

au contraire,

vient d'en bas,

va de l'pouse l'poux, du

monde
dans

rel

au monde
de Dieu

idal, de la terre

au

ciel, et

ramne

le sein

les tres

capables de demander ce retour.

Le Zohar nous offre lui-mme un exemple de ces deux modes


de gnration dans
le cercle

que parcourent
la

les

mes

saintes.

L'me, considre dans son essence

plus pure, a sa racine

dans l'intelligence

je parle de l'intelligence

suprme o
les

les

formes des tres commencent dj se distinguer


l, si elle doit tre

unes

des autres, et qui n'est en ralit que l'me universelle. De

une me masculine, elle passe par le principe de la grce ou de l'expansion; si c'est une me fminine, elle s'imprgne du principe de la justice ou de la concentration
:

enfin, elle est enfante ce


la reine,

monde o nous
le texte,

vivons par l'union du roi et de

qui sont, dit

la gnration de l'me ce que

l'homme et la femme sont la gnration du corps \ Voil par quel chemin l'me descend
ici-bas. Voici

maintenant comment
elle a

elle est

rendue au sein
que, pare de

de Dieu

quand

rempli sa mission

et

toutes les vertus, elle est

mure pour

le ciel, alors elle s'lve

de son propre mouvement, par l'amour qu'elle excite comme par celui qu'elle prouve, et avec elle s'lve aussi le dernier
degr de l'manation, ou l'existence relle, ainsi mise en harmonie avec la forme idale. Le roi et la reine s'unissent de nouveau, mais pour une autre cause et dans un autre but

1-

NnnS- neIm

n23

np:

Ni-i'irn-cc* azh^z'i

N;rMC NUi-p Nncw'j

ii2^D'iZ^

ina-

i^'Ohar, 5' part., foL 7.

OPINION DES KABBALISTES SUR DIEU.

151

De cette manire, dit le Zohar\ la temps d'en haut et d'en bas, la la mer, toujours remplie, distribue source se renouvelle, et SCS eaux en tout lieu*. Cette union peut avoir lieu aussi d'une manire accidenlelle, pendant que l'me est encore enchane au corps. Mais ici nous touchons l'extase, au
que
la

premire

fois*.

vie est puise en

mme

ravissement mystique et au

dogme de
ailleurs.

la rversibilit

dont

nous avons rsolu de parler

Cependant nous croirions avoir expos d'une manire incomplte la thorie des Sphiroth si nous ne faisions pas
connatre
les figures
11

sous lesquelles on a essay de les repry en a trois principales, dont deux au

senter aux yeux.

moins sont consacres par le Zohar. L'une nous montre les Sphiroth sous la forme de dix cercles concentriques, ou
plutt de neuf cercles tracs autour d'un point qui est leur

centre

commun.

L'autre nous les prsente sous l'image

du

corps humain. La couronne,

c'est la tte; la sagesse, le cerle

veau; l'intelligence,

le

cur;
est le

tronc et la poitrine, en
la beaut, les

un
du

mot,

la ligne

du milieu

symbole de

bras

celui de la grce et de la justice, les parties infrieures

corps expriment les attributs qui restent. C'est sur ces rapports tout
lait

arbitraires, pousss leur dernire exagra(les

lion dans les

Tikounim

supplments du Zohar), que se


et la prtention
les

fonde en grne partie

la

kabbale pratique

de gurir par
n^est pas la

les diffrents

noms de Dieu
reste, qu' la

maladies qui

peuvent atteindre
doctrine
les ides

les diverses parties


fois,

de noti'e corps. Ce

premire

au

dcadence d'une
les

ont t peu peu touffes par

symboles,

mme

les

plus grossiers, et la forme mise


la

la

place de la

pense. EnHn,
1.

dernire manire de reprsenter les dix


les

Pour ne pas multiplier


Zohar,

citations, je renverrai
fol.

CorJuoio, qui les a

loutcs runies dans son Vardes Rimonini,


2.

60-Ci.
xS''>J

part.,

fol.

CO-70.

xnnDT

Cin

^^DlnX ]n3

132

LA KABUALE.
:

Sphiroth, c'est celle qui les partage en trois groupes


droite,

sur une

mme

ligne verticale, on voit figurer les


:

attributs qu'on peut appeler expansifs, savoir

le

Logos

ou

la

sagesse, la grce et la force


la

gauche se trouvent

placs de

mme

manire, sur une ligne parallle, ceux qui

marquent

la rsistance

ou

la

concentration; l'intelligence,
la justice et la

c'est--dire la conscience

du Logos,

rsistance

proprement
stantiels

dite.

Enfin, au milieu sont les attributs subla trinit

que nous avons compris dans


et la

suprme. Au

sommet, au-dessus du niveau commun, on


couronne,
base celui de
la

lit le

nom

de

la

royaut*. Le

frquemment allusion dont l'En Soph serait


V''~:f-

cette figure qu'il la vie

Zohar fait compare un arbre


qu'on a appel

et la sve, et

depuis l'arbre kabbalistique.


la

On

y voit rappele

chaque pas
la

colonne de

la

grce

(x:ioi

Niro*

nom

isr.c?'),

colonne

^w^U'^

del justice

(Nam
;

siicy nVn'/2u;t n-itdd) et la colonne

du milieu
figure de

(xnyCN" Niiny)
tales,
les

ce qui

n'empche pas

la

mme

nous reprsenter sur un autre plan, par

les lignes

horizon-

trois trinits secondaires dont nous avons parl

^[y^

prcdemment. Outre toutes ces figures, les kabbalistes modernes ont encore imagin des canaux (milaj;) indiquant sous une forme matrielle tous les rapports, toutes les combinaisons qui peuvent exister entre les Sphiroth. Mose

Corduero parle d'un auteur qui en a compt jusqu' six cent

mille^ Ces
point
la

peuvent intresser jusqu' un certain science du calcul mais c'est en vain qu'on y chersubtilits
;

cherait

une ide mtaphysique.


doctrine des Sphiroth, telle que nous venons enfin
le

A
me

la

de l'exposer, se mle dans

Zohar une
la

ide trange, expri-

sous une forme plus trange encore; c'est celle d'une


et

chute
1.

d'une rhabilitation dans


le

sphre

mme
fol.

des attri-

Pour toutes ces figures voir

Pordes Rimonim,

51-59 ("nDl^:?

OriMON DES KABBALISTES SUR

DIEU.

155

buts divins, d'une cration qui a chou, parce que Dieu


n'tait pas

descendu avec

elle

n'avait pas encore revtu cette


et la crature

pour y demeurer parce qu'il forme intermdiaire entre lui


;

dont l'homme ici-bas

est la plus parfaite

ex-

pression. Ces conceptions diverses, en apparence, ont t

runies dans une pense unique que l'on rencontre en

mme
Livre

temps, tantt plus, tantt moins

dveloppe, dans

le

deux Idra et dans quelques autres fragments d'une moindre importance. Voici maintenant de
les

du mystre, dans

quelle bizarre faon elle est prsente. La Gense


lion de sept rois

fait

men- /^^^^^f
pour

d'Edom qui ont prcd


elle les fait
ils

les rois d'Isral, et

en

les

nommant

mourir l'un aprs


se

l'autre,

nous apprendre dans quel ordre


do ce
texte, si tranger

sont succd. C'est

par lui-mme

un

tel

ordre d'ides,

que

auteurs du Zoliar se sont empars pour y rattacher leur croyance une sorte de rvolution dttns le monde inviles

sible de l'manation divine.

Par

les rois d'Isral, ils

enten-

dent ces deux formes de l'existence absolue qui ont t personnifies dans le roi et la reine, et qui reprsentent, en la
divisant pour notre faible intelligence, l'essence
l'Elre. Les rois
les

mme

de

d'Edom, ou, comme on

les appelle

encore,

anciens rois, ce sont les mondes qui n'ont pu subsister,

qui n'ont pu se raliser avant que ces formes fussent tablies,

pour servir d'intermdiaire entre

la cration et l'essence di-

vine considre dans toute sa puret.

Au

reste, la meilleure

manire, selon nous, d'exposer sans altration cette obscure


partie

du systme kabbalislique,
l'aulre,

c'est

de citer, en

les expli-

quant l'un par

quelques-uns des fragments qui


les

s'y

rapportent. Avant que l'Ancien des anciens, celui qui est


ce

le

plus cach parmi

choses caches, et prpar les


il

formes des rois et les premiers diadmes, limite ni fin.


11

n'y avait ni
et les

se

mil donc sculpler ces formes

1.

C!inp. 37, V.

51-10,

LA KADBALE.
Il

Iracer dans sa propre substance.

tendit devant lui-

mme un

voile,

et

c'est

dans ce voile qu'il sculpta ces


;

rois, qu'il traa leurs limites et leurs formes

mais
:

ils

ne

purent subsister. C'est pour cela qu'il est crit

Voici les

rois qui rgnrent

dans

le

pays d'Edom avant qu'un roi


Il

rgnt sur les enfants d'Isral.


IV^T^)

s'agit ici des rois

primi-

tifs et d'Isral

primitif ^ Tous les rois ainsi forms avaient


ils

leurs

noms; mais
question

ne purent subsister jusqu' ce qu'il

(l'Ancien) descendt vers


Qu'il
soit

eux

et

se voilt

pour eux*.
ant-

dans ces

lignes d'une cration

rieure la ntre, de

mondes qui ont prcd celui o nous sommes, c'est ce qui ne peut laisser aucun doute; c'est ce que le Zoliar lui-mme nous dit un peu plus loin dans les
termes
les plus positifs

et telle est aussi la

croyance una-

nime de

tous les kabbalistes modernes. Mais pourquoi les

anciens mondes ont-ils disparu? Parce que Dieu n'babilait


pas au milieu d'eux d'une manire rgulire et constante, ou,

comme
qui
lui

dit

le

texle,

parce qu'il n'tait pas descendu vers

eux. parce qu'il ne s'tait pas montr encore sous une forme

permt de rester prsent au milieu de

la cration, et

de

la

perptuer par celte union

mme. Les

existences qu'il

produisait alors, par une manation spontane de sa propre

substance, sont compares des tincelles s'chappant en

dsordre d'un foyer


s'en loignent.
cc

commun

et

Il

a exist d'anciens

mourant mesure qu'elles mondes qui ont t dles tinle

truits, des

mondes sans forme qu'on a appels


nhvj'
"p*"')
;

cc

celles

('['jr'ir:

car c'est ainsi que

forgeron, en

battant le

fer,

fait jaillir les

tincelles de tout ct. Ces

tincelles sont les anciens

ont t dlruils et
1.

mondes, et ces anciens mondes n'ont pu subsister, parce que l'Ancien


le

Le mot

primitif

(7^)2^p)!dans

Zohar,

est toujours

synonjine d'idal,

de cleste ou d'intelligible.
"2.

Idra raba,
5-^

dit.
.

d'Amsterdam,

5" part., fol.

148, reelo.

5.

part., fol. Cl

yS

2nn*.

]'')2h'j

nN2

n'.n

ndi'j \sn n^pn ni2 ah ly

OPINION DES KABBALISTES SUR DIEU.

155

(dont

le

nom

soit

sanctifi!) n'avait pas

encore revtu sa

forme, et l'ouvrier n'tait pas encore son uvre*.

Et quelle est donc celle forme sans laquelle toute dure


et toute
finies,

organisation sont impossibles dans les existences

qui reprsente, proprement parler, l'ouvrier dans

les

et se

uvres divines, sous laquelle enfin Dieu se communique reproduit en quelque sorte hors de lui? C'est la forme

humaine entendue dans sa plus haute gnralit, embrassant avec les attributs moraux et intellectuels de notre nature les conditions de son dveloppement et de sa perptuit,

en un mot,

la distinction

des sexes que les auteurs du Zohar jv^^u^fo^


le corps.

admettent pour l'me aussi bien que pour


tinction des sexes ainsi comprise,

La dis-

ou plutt

la division et la
le

reproduction de la forme humaine sont pour eux de


la vie

symbole

universelle, d'un dveloppement rgulier et infini


et continue,

de l'Etre, d'une cration rgulire

non seule-

ment par
de toutes

la
les

dure, mais aussi par la ralisation successive

formes possibles de l'existence. Nous avons dj


le
:

rencontr prcdemment
a

fond de cette ide

quelque chose de plus


de
l'tre et

c'est

mais ici il y que l'expansion graduelle de


;

la vie,

de

la

pense divine n'a pas

commenc

immdiatement au-dessous de la substance; elle a t prcde de cette manation tumultueuse, dsordonne et, si je
puis dire ainsi, inorganique dont nous avons parl tout
l'heure, v

Pourquoi tous ces anciens mondes furent-ils d-

truils? Parce que l'homme n'tait pas form encore. Or, la forme de l'homme renferme toutes choses; toutes choses
peuvent se maintenir par
te

elle.

Comme
et ils

cette

forme n'exispu-

tait

pas encore,

les

mondes qui

l'avaient prcde ne

rcnt subsister ni se maintenir,

tombrent en ruines,

1.

Idm

solda, 5

p:irt.

du Zohar,

fol.

S'.V2,

verso,

cilit.

d'Ainslcnlam.
Y,:h'3

]ip^-j

npx

N:ip*n2

mn

kS- x^-m

'-^zvr.N'

N:ipn .xSi \scip

156

LA KABCALi:.

jusqu' ce
ce

que

la

forme de l'homme
elle,

fut lablie

alors

i!::>

renaquirent tous avec

mais sous d'autres noms*.

.l^jj^y>)
'

Nous ne dmontrerons pas par de nouveaux textes la distinction des sexes dans l'homme idal ou dans les attributs divins; il nous suffira de remarquer ici que cette distinction, rpte sous mille formes dans le Zohar, reoit aussi le nom caractristique de balance (Nbpnn). C'tait avant que la
balance fut tablie, dit le Livre
la reine, le
ce

du mystre
rel)

ils (le roi

et

monde

idal et le

monde

ne se regardaient
en ruines... Cette
(le

pas face face, et les premiers rois moururent faute de


trouver leur subsistance, et
la terre tait

ce

ce

balance est suspendue dans un lieu qui n'est pas


tre primilif)
;

nonint-

ce

ceux qui doivent tre poss dans ses pla-

teaux
ce

n'existent pas encore. C'est

une balance tout

rieure, qui n'a pas d'autre appui qu'elle-mme, invisible.

ce

Ce qui n'est pas, ce qui est

et ce qui sera, voil


*.

ce que

ce

porte et ce que portera cette balance

Ainsi que nous l'apprend dj une citation prcdente, les


rois

d'Edom,

les

anciens
le

mondes n'ont pas disparu complils

tement; car, dans

systme kabbalistique, rien ne nat, rien


ont perdu leur
;

ne prit d'une manire absolue. Seulement


Dieu vint se manifester hors de

eincienne place, qui tait celle de l'univers actuel


lui, se

et

quand

reproduire lui-

mme
que

sous la forme de l'homme,

ils

ressuscitrent, en quel-

gnral de
ce

pour entrer sous d'autres noms dans le systme la cration, Lorsqu'on dit que les rois d'Edom sont morts, on ne veut pas parler d'une mort relle ou
sorte,
ce

ce

d'une complte destruction


pele

mais toute dchance


effet, ils

est

ap-

ce

du nom de mort ^
ils

En

descendirent bien

bas, ou plutt,

s'levrent bien

peu au-dessus du nant;

i.
2.

Lira raba

ib.

supr,,

fol.

155, reclo et verso.

3.

Nmy-'JST K12D. chap. 1", ad init. Idra raba, If part, du Zo/ior, fol. 135,

verso.

OPINION DES KABBALISTES SUR DIEU.

157

car

ils fiircnl

placs au dernier degr de l'univers. Ils repr-

purement passive, ou, pour nous servir des expressions mmes du Zohai\ une justice sans aucun mlange de grce, un lien o tout est rigueur et justice nnxn) \ o tout est fminin sans aucun prin{\y2T\ "jnnNrn i'':'''?!
sentent
l'existence

cipe masculin (Nipiiiinx), c'est--dire o tout est rsistance


et inertie,

qu'ils ont t

comme dans la matire. C'est pour cela mme nomms les rois d'Edom, Edom tant l'oppos
aussi, prenant la lettre la plupart

d'Isral qui reprsente la grce, la vie, l'existence spirituelle


et active.

Nous pourrions

de ces expressions, dire avec les kabbalisles modernes, que les anciens mondes sont devenus un sjour de chtiment

pour

le

crime, et que de leurs ruines sont sortis ces tres

malfaisants qui servent d'instruments la justice divine.

Rien ne serait chang dans

la

pense;

car,

comme
loin,
si

nous
les

pourrons tous nous en assurer un peu plus


ides
le

dans

du Zohar, o

la

mtempsycose joue un
consiste

grand

rle,

chtiment des

mes coupables

prcisment h

renatre dans les degrs les plus infimes de la cration et

subir de plus en plus l'esclavage de la matire. Quant aux

dmons, qu'on appelle toujours du nom


loppes (nitSp),
ils

significatif d'enuela

J))^''})

ne sont pas autre chose que

matire

elle-mme
forme de
sagesse, est

et les

passions qui en dpendent. Ainsi, toute

l'existence, depuis la matire jusqu' l'ternelle

une manifestation, ou,


il

si

l'on veut,

une manala

lion de l'Etre infini. Mais

ne

suffit

pas que toutes choses

viennent de Dieu pour avoir de


faut encore

la ralit et

de

dure;

il

que Dieu

soit toujours prsent


et se

au milieu

d'elles,

qu'il vive, se
l'infini,

dveloppe

reproduise ternellement, et
sitt

sous leur apparence; car,

qu'il

voudrait les

livrer elles-mmes, elles s'vanouiraient


bre." Miis

comme une omune partie de

que dis-jcT Cette ombre

est encore

Lira laba,

ib., fol.

1 1!?,

reclo.

dra soula, ad

lia.

158
la

LA KABBALE.
c'est
oi!i

chane des manifestations divines;


c'est Tle

elle

qui_est la

matire;

qui

marque
:

la limite

disparaissent

nos yeux l'esprit et


idal
est
le

la vie

elle est la fin,

comme l'homme

commencement.
la

C'est
et

sur ce principe que se


la

fondent
listiques.

la fois

cosmologie

psychologie kabha-

CHAPITRE

IV

SUITE DE L ANALYSE

DU ZOIIAR

OriMON DES KABBALISTES

SUR LE MONDE

Ce que nous savons de l'opinion des kabbalisles sur


leur manire de concevoir la cration et l'origine du
car,

nature divine nous dispense de nous arrter longtemps

monde

au fond, ces deux choses se confondent dans leur


est bien certain

esprit.

Si Dieu runit en lui, dans leur totalit infinie, et la pen-

se et l'existence,
ter,

il

que rien ne peut

tre

que rien ne peut exisconu en dehors de lui mais tout


;

ce que nous connaissons, soit par la raison, soit par l'exprience, est

un dveloppement ou un aspect
:

particulier de

l'tre absolu

J'ternit d'une substance inerte et distincte


et la cration,

de

lui est

une chimre,

comme on

la

conoit

ordinairement, devient

impossible. Cette dernire


les paroles

cons:

quence

est

clairement avoue dans

suivantes

Le

[)oint indivisible (l'absolu)

n'ayant point de limites et ne


et

pouvant pas tre connu, cause de sa force


voile ce point indivisible.

de sa puret,

s'est rpandu au dehors, et a form


((

un pavillon qui sert de quoique d'une pavillon, Ce

(c

lumire moins pure que

le

point, tait encore trop clatant

pour lre regard;

il

s'est

son tour rpandu au dehors,


:

et cette extension lui a servi de vtement

c'est ainsi

que

d60

LA KABBALE.
fait

tout se

par un mouvement qui descend toujours;

c'est
t.

ainsi enfin que s'est form l'univers, NcbyT N:ipn i.tn n

Nous rappelons que l'tre absolu et la nature visible n'ont qu'un seul nom qui signifie Dieu. Un autre passage nous apprend que la voix qui sort de l'esprit et qui s'identifie avec lui dans la pense suprme, que cette voix n'est, au fond, pas
autre chose que l'eau,
l'air et
le

feu, le nord, le

midi,
l-

l'orient et toutes les forces de la nature*;

mais tous ces

ments
dans

et toutes ces forces se

confondent dans une seule chose,


Enfin la matire, consid-

la voix qui sort


le

de

l'esprit.

re sous

point de vue le plus gnral, c'est la partie inf-

rieure de cette lampe mystrieuse dont nous avons vu tout l'heure la


lisles

description.

Avec

celte

opinion, les

kabba-

prtendaient rester fidles la croyance populaire,

que par la seule puissance de la parole divine le monde est seulement, ce dernier mot, comme nous le sorti du nant savons dj, avait pour eux un tout autre sens. Voici ce
;

point de leur doctrine assez clairement expos par l'un des

commentateurs du Scpher ielzirah : Lorsqu'on affirme que les choses ont t tires du nant, on ne veut pas parler du
ce

nant proprement dit; car jamais un tre ne peut venir

du non-tre. Mais on entend par

le

non-tre ce qu'on ne
;

conoit ni par sa cause ni par son essence la cause des causes; c'est elle
ce

c'est,

en un mot,
le

que nous appelons

non-

lre primitif,
:

'j'a'p "j^ss

parce qu'elle est antrieure l'uniles objets

vers

et

par

nous n'entendons pas seulement


la

matriels,

mais aussi

a t fond. Si maintenant on sence de la sagesse, et


ce

monde demande quelle est l'essuivant quel mode elle est contesagesse sur laquelle le
la

nue dans
I-

le no)i-lre
-': ii.-i

ou dans
n-3 xi

couronne suprme^ perhnShSt nN"2~p


fol.

-rn-wN-

N-

ti'^SriNi

-Cw'EnN'

mip^a

N^Syb S;ipnb

S- hv\ iH-h

Xw^S
fol.

NT- Zohar, l" part.,

20, recto.

'ib^n

"INC hzi-

fb.

l" part.,

2 46, verso, sect. s^it.

OPINION DES KABBALISTES SUR LE MONDE.


(c

ICI

((

non-lre,
tencc.

sonne ne pourra rpondre celte question, car, dans le il n'y a aucune distinction, aucun mode d'exis-

cc

On ne comprendra

pas
*.

davantage comment

la

sagesse se trouve unie h la vie

Tous

les kabbalistes
le

anciens ou modernes expliquent de celte manire

dogme
ils

de

la cration.

Mais, consquents avec eux-mmes,


la

ad;

meltaient aussi
ils

seconde partie de l'adage

Ex

nihilonihil

ne croyaient pas plus l'anantissement absolu qu'

la

cration

comme

on l'entend vulgairement.

Rien, dit le
la

Zohar, n'est perdu dans le qui sort de notre


place
et

monde, pas

mme

vapeur

boucbe

comme

toute chose, elle a sa


la fait

sa destination, et le

Saint, bni soit-il,

concourir ses uvres; rien ne tombe dans

le vide,

pas
a sa

('

mme

les paroles et

la voix

de l'homme; mais tout

place et sa deslination

C'est

un

vieillard

inconnu qui
Joclia
;

prononce ces paroles devant jtlusieurs disciples de


et
il

faut

que ceux-ci y reconnaissent un des


foi,
:

articles les plus

mystrieux de leur

puisqu'ils s'empressent de les inter


le

r.mipre par ces mots


te

vieillard, qu'as-tu fait? N'et-il

pas mieux valu garder

silence? Car maintenant

te voil

emport, sans voile et sans mt, sur


Si tu voulais
te

une mer immense.


''.

monter, tu ne

le

pourrais plus, et en descen Ils lui citent

dont tu rencontrerais un abme sans fond

rexeni[)le de leur matre, qui, toujours rserv dans ses ex-

pressions, ne s'aventurait pas sur cette

mer
le

sans se mnager

un moyen de retour;
sous
le voile

c'est--dire qu'il cachait ses penses

de l'allgorie. Cependant

mme

principe est

nonc un peu plus loin avec une entire franchise.


les choses, disent-ils, dont ce

Toutes
l'esprit

monde

est

compos,
le

aussi

bien que

le

corj)s,

rentreront dans
^i"'

princijie et

1.
ccli(.

Comincnlaire

d'Aljr;iIiain

bon Daoul, "t^xi?

'^^

S']>lisr icizirali. \o\e/.

Rillangel, pag.

Oj

et seq.

2. 5.

Zohar,

'2

part., fol. 100, verso, soct. D''a2"k/n.

Zjlnir, ib.

11

1G2
ce

LA KABBALE.
la racine

dans

dont elles sont sorties

*. Il

est le

commen;

cernent et la fin de tous les degrs de la cration degrs sont


ce

tous ces

ce

marqus de son sceau, et on ne peut le nommer aulrementque par l'unit; il est l'tre unique, malgr les formes innombrables dont il est revtu ^
Si

Dieu

est la fois la

cause

et la

substance, ou,

comme
do

dirait Spinosa, la cause

immanente de

l'univers, celui-ci
la perfection,

devient ncessairement
la sagesse et

le

chef-d'uvre de

de

la

bont suprmes. Pour rendre cette ide, d'une expression assez originale,

les kabbalisles se servent

que plusieurs mystiques modernes, entre autres Boehm et Saint-Martin, reproduisent frquemment dans leurs ouvrages
:

ils

appellent

la

nature une
de

bndiction,

et ils

regardent
'U^V;*3D.

comme un

fait trs significatif le rcit

que

la lettre

par

laquelle Mose a

commenc

la cration, rT'xyNii,

entre galement la premire dans le


diction, nsin". Rien n'est

mot qui

signifie

bnn'est

absolument mauvais, rien

';)Ys*fOb

maudit pour toujours, pas mme l'archange du mal ou le serpent venimeux, iS\2;n Niiin, comme ils l'ajipellent quelquefois. Il viendra un temps o il retrouvera et son nom et sa nature d'ange\ Du reste, la sagesse n'est pas moins
1- s:ij

n^:^ ".pE:" ^'inn kiidit i^ipyS ihSd itthn

i^^z'rji

yhn

hz

mtSoS
-n}<
fol.

t<*i2?2J1

nnisob-

2 part., fol. 'lis, verso.

nSn
'21,

'uTn' '.xS 'j'nimD

yz-pv- ,T2 n'x-

;,:;x-

nxmxb

inn- l"

part.,

reclo.

5.
fol.

i^2nx .Tin
Son

ii)2hy T\^2^2 Sbjn'^'x n^-ii ]a"'D in^x rr'ii ]^;i- l'^part.,


^*;;i"i.

2r>, verso, sect.

Voyez aussi Oliot de R. Akiba.

4,
I

nom

mystique

est

bx2D) Sainael. On en retranchera, dans


ide est encore exprime sous

les

temps

venir, la premire moiti, qui signitie poison; le seconde est le

nom commun
:

de tous

les anges.

La

mme

une autre forme


^l""^

aprs avoir dmontr par un procd kabbalistique (x^Tcn^^)

^^

^o de

Dieu comprend tous

les cts

de l'univers,

l'exception
la

du nord, rserv aux


fin

mchants comme un
rentrera

lieu d'expiation,

on ajoute qu'

des temps ce ct
il

comme

les autres

dans

le

nom

ineffable. L'enfer disparatra,

n y

aura plus ni chlimcnt, ni preuves, ni coupables.

La vie sera une ternelle

OPINION DES KABBLISTES SUR LE MONDE. visible ici-bas


la

163

que

la

bont, puisque l'univers a t cr par

parole divine, et qu'il n'est lui-mme pas autre cbose que


:

celle parole

langage mystique du Zoha)\ l'expression articule de la pense divine, c'est, comme


or, clans
le

nous l'avons dj appris, l'ensemble de lous les tres particuliers existants en germe dans les formes ternelles de la
sagesse suprieure. Mais

aucun des passages que nous avons


que
celui-ci

dj cits, ou que nous pourrions citer encore l'appui de


ce principe, ne peut offrir plus d'intrt

c(
:

Le

Saint, bni

soit-il,

avait dj cr et dtruit plusieurs

c(

mondes, avant d'arrter dans sa pense la cration de celui oi^i nous vivons; et lorsque cette dernire uvre fut
sur
le

point de

s'accomplir,

toutes

les

clioses

de ce

<(

monde,
exister,

toutes les cratures de l'univers, avant d'appar-

tenir l'univers et dans quelque


se

temps qu'elles dussent


sous
leurs
vraies

trouvaient

devant
faut

Dieu

formes. C'est ainsi qu'il


:

entendre ces paroles de

l'Ecclsiaste

Ce qui a t autrefois sera aussi dans

l'avenir, et tout ce qui sera a dj t*.

infrieur a t fait la ressemblance


:

Tout le monde du monde supet

rieur

tout ce qui existe dans le

monde suprieur nous


tout cela

apparat ici-bas,

comme dans une image;


si

n'est cependant qu'une seule cbose ^

De

celle

croyance

leve,

si

large, et

que

l'on retrouve,

fte,

un sabbat sans

lin.

M. Corducro, Parties Rinwnim,


cbap.
i''.

fol.

10, verso, et

Isaac Loria,

Emek

Ilamelecli,

Dons

le

Midrascb, Bcreschit Rabbo,


dit,

20, et Pscudo-Jonalban sur la Gense,


serpent ne sera pas guri.
1-

III,

15, on

au contraire, que sol

lo

Dn

S^i

"*pS

mm

]^'!2hv

12

mn

ai^h'j

xn rapn

k"i:i

nS tj

anh'j 'ai
]i,T;pri:i

prN
,

So nicp ]pnnxi .TDp -'in

an N^Sy ixna n3nu7Ni

.TDp in^'p nn xn noStS pn^i nS tj xit xt? S33 in^nr^iverso.

3" part., fol. CI

im

SdT

TCuS-

2" part., fol. 20,

1.

104
()liis

KABBALE.
les

OU moins mlange, dans tous


les kabbalistes

grands systmes de
ont imagin que

mtaphysique,
les

ont tir une consquence qui


:

ramne entirement au mysticisme


les

ils

tout ce qui frappe nos sens a

une signification symbolique;


formes
les

que

phnomnes

et

les

plus

matrielles
la

peuvent nous apprendre ce qui se passe ou dans


divine ou dans
l'intelligence

pense

humaine. Tout ce qui vient


se

de

l'esprit

doit,

selon eux,
l

manifester au dehors et

devenir visible ^ De
la

la

croyance un alphabet cleste et

physiognomonique. Voici d'abord en quels termes ils Dans toute l'tendue du ciel, dont parlent du premier
:

la circonfrence entoure le

monde,

il

y a des figures, des


les

signes au

moyen desquels nous pourrions dcouvrir


les constellations et les toiles,

secrets et les mystres les plus profonds. Ces figures sont


ce

formes par
le

qui sont pour

sage un sujet de contemplation et une source de myst-

rieuses jouissances"
en voyage ds le

Celui qui est oblig de se mellre

matin n'a qu' se lever au point du jour

et regarder attentivement

du

cL de l'orient,
le ciel.

il

verra

comme

des lettres qui marchent dans

Tune mon-

tant, l'autre

descendant. Ces formes brillantes sont celles


le ciel et la terre;

des lettres avec lesquelles Dieu a cr


elles

forment son

nom

mystrieux

et

sainte De

telles

ides, si elles ne doivent pas tre

comprises dans un sens

plus lev, peuvent paratre indignes de trouver place dans

un

travail srieux; mais d'abord, en ne faisant connatre du systme contenu dans le Zohar que les aperus les plus brillants et les mieux fonds, en cartant avec soin tout ce

qui peut heurter nos habitudes intellectuelles, nous

man-

1" part.,

fol.

20, \.
fol.

2. 2 part.,

Ti, reclo, sect. ^itti.

Stci N'3;jf irc'wi

'j";\x'i

^i^ztid

]"'""n

yh'2 ""2-

i^- 5;-"'-. fol. 70, rccio.

OPINION DES KABBALISTES SUR LE MONDE.

IGo

querions

le seul

but que nous nous soyons pioposc; nous

serions infidle la vril historique. Ensuite, nous avons

remarqu que des rveries pareilles sont sorties plus d'une fois du mme principe et qu'elles n'ont pas toujours t le
partage des plus faibles intelligences. Platon et Pythagorc

en ont t bien prs;


la

et

d'un autre ct, tous

les

grands

reprsentants du mysticisme, tous ceux qui ne voient dans

nature extrieure qu'une vivante allgorie, ont adopl,


la

chacun selon

mesure de son

intelligence, la thorie des

nombres

et

des ides. C'est aussi

comme une

consquence
s'il

de leur systme gnral de mtaphysique, ou,

nous

est

permis de nous servir

ici

du langage philosophique de nos

jours, c'est en vertu d'un

jugement a 'priori que les kabbalisles ont admis la physiognomonique, dont le nom tait, du reste, dj connu dans le sicle de Socrate. La physio nomie, disent-ils, si nous en croyons les matres de la
(c

science intrieure,

hncjd Nnazm nxa, ne

consiste pas

dans

les

traits

qui se manifestent au dehors, mais dans

ceux qui se dessinent


ce

mmes. Les imprime au


produit
sages
:

traits

mystrieusement au fond de nousdu visage varient suivant la forme


l'esprit; l'esprit

visnge intrieur de ces

seul
les

toutes
c'est

physionomies que
sortent de

connaissent

par

l'esprit qu'elles

ce

esprits et les

mes
la

ont un sens. Quand les VEden (c'est ainsi qu'on


ils

ce

appelle souvent

sagesse suprme),

ont tous une


le

ce

certaine forme qui plus tard se rflchit dans


ces considrations gnrales succdent

visage\

un grand nombre

d'observations

de dtail dont quelques-unes sont encore


signe d'un esprit vif et profond,

aujourd'hui gnralement accrdites. Ainsi, un front large


et

convexe est

le

d'une
la

intelligence d'lite.
folie

Un
un

front Inrge,

mais

aplati,

annonce
temps

ou

la sottise;

front qui serait en

mme

plat,

1. 2 part., fol. 75, verso.

ICa

LA KABBALE.
les ctes et

comprim sur
infailliblement

termin en. pointe, indiquerait


1res

un

esprit

born, auquel pourrait se

joindre quelquefois une vanit sans


visages

mesure^ Enfin,
le

tous les

humains sont ramens

quatre types principaux,

dont

ils

s'loignent ou se rapprochent, selon

rang que

tiennent les

mes dans

l'ordre intellectuel et moral. Ces

types sont les quatre figures qui occupent le cliar mystiieux


d'zchiel, c'est--dire celles de
et

l'homme, du

lion,

du buf

de ^'aigle^

balistes n'est

Tl nous a sembl que la dmonologie adopte par les kabqu'une personnification tout fait rflchie de
d'intelligence qu'ils aperce-

ces diffrents degrs de vie et

vaient dans toute la nature extrieure. La croyance aux d-

mons

et

aux anges avait depuis longtemps pris racine dans

l'esprit

du peuple

comme une

riante mythologie ct

du

dogme

svre de l'unit divine. Pourquoi donc ne s'en se-

raient-ils pas servis

de Dieu avec de

le

pour voiler leurs ides sur les rapports monde, comme ils se sont servis du dogme
le

la cration

pour enseigner tout

contraire;

comme

ils

se servaient enfin des textes de rKcriturc

pour

se

mettre au-

dessus de l'criture et de l'autorit religieuse? Nous n'avons


trouv en faveur de cette opinion
l'abri
;

aucun

texte

entirement

du doute mais voici quelques raisons qui la rendront au moins trs probable. D'abord, dans les trois fragments principaux du Zohar, dans les deux Idra et le Livre du mystre, il n'est jamais question, sous quelque forme que
vraisemblablement qu'un souvenir de
lone;
ensuite, lorsque,
la captivit

ce soit, de cette hirarchie cleste ou infernale, qui n'tait

de Baby-

dans
les

les

autres parties du ZohaVy

on parle des anges, on


infrieurs
1.
Ib.

reprsente

comme

des tres bien

l'homme, comme des


fol.

forces dont l'impulsion

supr.,
"izD

75-75, recto.
i:d

2. T^yj

'\r^D

nnx

1:2

d-x

i;:

ni2\si

nt,""!'-

2= part., foi.

73,

verso, et seq.

OPINION DES KABBALISTES SUR LE AIONDE.

1C7

est constamment la mme. Nous en offrons un Dieu anima d'un esprit partiexemple dans ces mots partie du firmament aussitt toutes les chaque culier

avcude
ce

c<

armes

clestes furent

formes

et se

trouvrent devant lui.


:

ce

C'est ainsi qu'il faut expliquer ces paroles

Avec

le souffle

ce

de sa bouche

il

cra toutes

les

armes

Les esprits

ce

saints, qui sont les

messagers du Seigneur, ne descendent


les

ce

que d'un seul degr; mais dans

mes des
:

justes

il

y a

ce

deux degrs qui

se

confondent en un seul
justes
*.

c'est

pour cela

ce

que

les

mes des

ce

rang est

[)lus lev

montent plus haut, et que leur Les thalmudistes eux-mmes, mal-

gr leur attachement la lettre, professent le


cipe
ce
:

mme

prinles

ce

Les justes, disent-ils, sont plus grands que

anges

*.

Nous comprendrons encore mieux ce qu'on a


les

voulu dire par ces esprits qui animent tous


et tous les

corps clestes

lments de

la terre, si

nous prenons garde aux


tout,
il

noms
le

et

aux fonctions qui leur sont donns. Avant

faut carter les personnifications

caractre ne peut exciter le

purement potiques, dont moindre doute; et tels sont


soit

tous les anges qui portent le


soit
le

nom,

d'une qualit morale,


le

d'une abstraction mtaphysique; par exemple,


{iro ijjv vin is^),

bon

et

mauvais dsir

que

l'on fait toujours agir

sous nos yeux

comme
la

des personnes relles;

l'ange

del

puret (Tahariel), de

misricorde (Rachmiel), de

la justice

(Tsadkiel), de la dlivrance (Padacl), et le

fameux

Raziel^

c'est--dire l'ange des secrets, qui veille d'un il jaloux sur


les

mystres de

la

sagesse kabbalistique

'\

D'ailleurs c'est

un
S:j

^'

y.nnizxi'z

in inx^ ]i*nx inSo NniniSu; ^iirji "(Ti-p


Tn""

['n'n

yrci
fol.

p.TiTn
68, verso.

i^pSo -z ^i:!! -ni yV'izi

nno

x-'''p''-i-

iiai-t.,

2.

m*Cn

''^nS'ZQ

IDV D^P^TJ
chap.
fol.
vi.

U^hM:^-

Tlialtnud

Dfihijl.,

Sanhdrin,

chap.
5.

XI, et Clioulin,

Zohar, Impart.,

40-il.

Ib., ib., fol. 53, rcclo.

Ib., fol.

140,

recto.

1G8

LA KABBALE.
lient

principe reconnu par tous les kabbalistes, et qui

au

systme gnral des

tres,

que

la

liirarcliie

anglique ne

jjjjiy

commence que clans le troisime monde, celui qu'on appelle le monde de la formaiion (m^;;' obiy, Olam letzirah), c'est-dire dans l'espace occup par les plantes et les corps clestes. Or,

comme nous

l'avons dj dit, le chef de cette mi-

lice invisible, c'est l'ange

Mtatrne, ainsi appel parce qu'il

se

trouve

immdiatement au-dessous du trne


le

de

Dieu
de

(^''-diid),
>^
r.

qui forme lui seul

monde de

la cration ou des

purs esprits (nxni ahrj, Olam Beriah).


maintenir l'unit, l'harmonie
sphres
finie
;

Sa tche, c'est

et le

mouvement de

toutes les
et inle

c'est
a

exactement celle de celle force aveugle

qu'on

voulu quelquefois substituer Dieu sous


11

nom
que

de nature.

sous ses ordres des myriades de sujets

l'on a diviss

en dix catgories, sans doute en l'honneur

des dix Sephiroth. Ces anges subalternes sont aux diverses


parties de la nature,

chaque sphre
la

et

chaque lment en

particulier, ce qu'est leur chef l'univers tout entier. Ainsi,

l'un prside
la

aux mouvements de

Terre, l'autre ceux de

Lune,

et la

mme

chose a lieu |)our lous les autres corps

clestes*. Celui-ci s'appelle l'ange

l'ange de la lumire (Ouriel),

du feu (Nouriel), celui-l un troisime prside la dis la vgtation. Enfin,

tribution des saisons,

un quatrime

toutes les productions,

toutes les forces et lous les phnola

mnes de

la

nature sont reprsents de

mme

manire.

L'inlcnlion de ces allgories devient tout fait vidente


lorsqu'il s'agit des esprits infernaux.

Nous avons dj appel donne en commun toutes les puissances de cet ordre. Les dmons, pour les kabbalistes, sont les formes les plus grossires, les plus imparrattention sur le

nom que

l'on

faites, \es

enveloppes de l'existence; tout ce qui figure l'ab-

(..ki

to**'!'^*'*'^

1. On va mme jusqu' les dsigner sous les inuies noms que ces corps eux-mmes l'un s'appelle Vnus (njj), l'autre Mars {u'<m'a)j ui troisime, a substance du ciel {Q^'j2''Cri OTj)- Z-:har, 1" liait., fol. 42 et scq.
:

OPIMO^i DES KABBALISTES SLR LE MONDE.

109
les

scnce de
anges,
<'t

la vie,

de l'intelligence et de l'ordre. Ainsi que


Sepliirotli, dix degrs,
oi!i

ils

forment dix
cercles

les

tnbres

l'impuret vont s'paississant de plus en plus,


les

comme
dans
et

dans
les

du pote

florentin*. Le premier

ou plutt

deux premiers ne sont pas autre chose que

l'tat

lequel la Gense nous

montre

la

Terre avant l'uvre des six

jours,

c'est--dire l'absence

de toute forme visible

de

toute organisation ^ Le troisime est le sjour des tnbres,

de ces
nacles

mmes

tnbres qui au

commencement
qu'on appelle

couvraient

la

face de l'abme'". Puis vient ce

les sept taber-

(mS^M yiu) ou
et tous les

l'enfer

proprement
les

dit, oft'rant

nos

yeux dans un cadre systmatique tous

dsordres du
la

monde
nous
le

moral

tourments qui en sont

suite. L,

voyons chaque passion du cur humain, chaque vice ou

chaque faiblesse personnifie dans un dmon, devenir


bourreau de ceux qu'elle a gars dans ce monde.
la

Ici, c'est

volupt et la sduction (mns),

l la

colre et la violence

(nDm!]N*), plus loin l'impuret grossire, le


taires

dmon

des soli-

dbauches, ailleurs

le

crime (nnn), l'envie

(ni\s'), l'ido-

ltrie, l'orgueil.

Les sept tabernacles infernaux se divisent


;

et se subdivisent l'infini
il

pour chaque espce de perversit


part, el l'on voit ainsi

y a

comme un royaume
jtar

l'abme

se drouler

degr dans toute sa profondeur et son im-

mensit \ Le chef suprme de ce

monde

tiil)reux, celui

que
de

l'criture appelle Satan, porte dans la kabbale le

nom
la

Samal (Sn-d),
1,
-

c'esl--dir( l'ange

du poison ou de

mort,

Tikoniiiin,
ir2T

Tlloun 15,
4*^"^
'"-'^

fol.

56.

1~n

Scjilante oui tra;luit pnr les

deux mnls

o'pazo;

/.al

d/.aT4'j/.3jacro;.
>

NE'iSp

XT

'.nn

HiTn
.

yixm

xt bv x"1.12.1
.

zi'^h'^i

nS;j

|'3*bp

nSn

nxn^Sn xr^Sp ^wim


4.

x:*":!-!

xs^Sp xi

nxnpfol.

1^- 'P''sect.

l'our lous ces dliiils, voir le Zolinr,


la

2'^

p:irt.,

255-259,

I7ip2.

cl le commenlairc, ou plutt

liaJuction licljiafjuc de ce passage dans le

Pardcs Rimotiini, n'iSlMn yj'C-

170
et le

LA KABBALE.

Zohar

dit

positivement que l'ange de

la

mort,

le

mau-

vais dsir, Satan et le serpent qui a sduit notre premire

mre sont une seule et mme chose'. On donne aussi Samal une pouse, qui est la personnification du vice et de la
sensualit; car elle s'appelle de son
r

nom

la

prostitue [iar
h^tn)
*.

!f)*^^

excellence, ou la matresse de dbauches

(a''3lj"

Mais

ordinairement on

les

runit dans

un symbole unique qu'on


et

^Vh

appelle simplement le serpent


Si

(x-rn).

on voulait ramener cette thorie des dmons


la

des

anges
rait
la

forme

la

plus simple
la

et la

plus gnrale, ou ver-

que dans chaque objet de

nature, par consquent dans


reconnaissaient deux

nature tout entire,

les kabbalistes
:

lments trs distincts


se rvle

l'un intrieur, incorruptible, qui


c'est l'esprit, la vie
cl

exclusivement rinlelligcnce;
;

ou

la

forme

l'autre

purement extrieur
la

matriel dont on
et

a fait le

symbole de

dchance, de

la

maldiction

de la

mort.

Ils

auraient pu dire aussi


:

comme un

philosophe

mo-

derne issu de leur race


''.

Omnia, quamvis diverm gradibus, animala tamen sunt De cette manire, leur dmonologie serait un complment ncessaire de leur mtaphysique et
les

nous expliquerait parfaitement

noms

sous lesquels on

dsigne les deux mondes infrieurs.

verso;
2.

comme
il

le dil d'ailleurs le

Thalmiid,

Baba Balra,

10.
Lililli

On suppose que

c'est le

mme

personn;ige (jue

(puissance de la

nuit), dont

est souvent question dans le TliahnuJ.

5. Spinosa, Elliica.

CHAPITRE V

SUITE DE L ANALYSE

DU ZOIIAR
SUR
l'ame

OriNlON DES KALBALlSlt.^


IIU.MAINE

C'est surtout par le

rang lev qu'ils ont donn l'homme

que

les kabbalistes se

recommandent

notre intrt et

que
reli-

l'tude de leur systme devient d'une haute importance, tant

pour
gion.

l'histoire

de

la

philosophie que pour celle de

la

Tu

es poussire et tu retourneras la poussire , a

dit la Gense; et ces paroles de maldiction ne succde aucune promesse positive d'un avenir meilleur, aucune mention de l'me qui doit remonter vers Dieu quand le corps s'est confondu avec la terre. Aprs l'auteur du Pentateuque,
le

moille de la sagesse en Isral, l'Ecclsiasle a lgu la


:

postrit cet trange parallle


cc

L'homme
est

et la

brute

meu-

reni galement; le sort de


la

l'homme
le

comme

ce

brute;

ils

ont tous deux

mme
Il

sort

de ^ Le Tlialmud
le sort
la r-

s'('xj)rime quelquefois

on termes assez potiques sur


les justes.
les

compense qui attend


l'Eden cleste,
la

reprsente assis dans


et

la tte

couronne de lumire

jouissant de
gnral,
il

gloire divine'. Mais la nature


1. Eccls., cliap.
III,

humaine en

V. 19.

Herachol, 17.

172

LA KABBALE.
i'erinohlir.

cherche plult l'ahaisscr qu'


lieu de

D'o viens-tu?

D'une gouLtc de matire en putrfaction.


ce

O vas-tu? Au mi-

poussire, de la corruption et des vers. Et de-

ce

vant qui dois-tu un jour te justifier et rendre compte de

les actions? Devant Celui qui rgne sur les rois des rois, dece

vant

le

Saint, bni soit-iP. Telles sont les paroles qu'on


les plus

lit

dans un recueil de sentences attribues aux chefs


autre langage que

anciens et les plus vnrs de Tcole thalmudique. C'est dans

un

toufc

le

Zoliar nous entretient de notre


rapports avec
le

origine, de nos destines


l'Etre divin,
ce

futures et de nos
dit-il,
la

a
le

L'homme,
le

est

la fois
;

rsum

et le

terme

plus lev de

cration

c'est

pour cela

ce

qu'il n'a t

form que

sixime jour. Sitt que l'homme


le

ce

parut, tout tait achev, et


infrieur, car tout se

monde suprieur
n'est pas
tres,

et le
il

monde
runit

<e

rsume dans l'homme;


il

ce

toutes les formes ^ Mais

seulement l'image

du monde, de l'universalit des


absolu
:

il

est aussi,

il

est

en y comprenant l'Etre surtout l'image de Dieu considr


infinis.
Il

dans l'ensemble de ses attributs


vine sur
la terre,

est la

prsence di-

nxnn

nfi^^du; c'est

VAdam

cleste, qui,

en

soitant de l'obscurit

suprme

et primitive, a produit cet

Adam

terrestre

''.

Le voici d'abord reprsent sous le premier de ces deux


aspects, c'est--dire
<e
ce

comme 3/fcy*ocos/e
seulement de
la l
!

ce

que l'homme
sements
et

soit

chair,

Ne va pas croire une peau, des osfait

des veines; loin de

Ce qui

rellement

ce

l'homme,
1-

c'est

son

me

et les

choses dont nous venons


^h<Si

r.vS^m

n^2i

i7 ny^zh "Sin nnx


""isS ]i2\:Tn
iir.

nn";-iD he'cz fin:!

yan

n-ipn Q^;b^2- irS^r -S:2


BabijL, Trait des
l'rcs,

]n ]rh

vw nnx ^a izzhi-

Timlm.

chap.

ah^l
5.

in'^^iS'J i.TX- 5' part., foL 48, recto.

aix ^'2

r\i<'2-^p nVih'j
fui.

laTo

lia

arhn

-^^Sanx-

in2 b'^hi nia

HDh-

2 p^rt.,

70, vci'so.

OPINION DES KABBALISTES SLTx L'AME.

175

ce

(le

parler, la peau, la chair, les ossements, les veines,

ne

sont pour nous qu'un vtement, sont pas l'homme.

(c

un voile, mais elles ne Quand l'homme s'en va, il se dpouille


Cependant ces diverses
la

de tous les voiles qui le couvrent. parties de notre corps sont


ce

conformes aux secrets de

sagesse suprme. La peau reprsente le

firmament qui
(c'est-

ce

s'tend partout et couvre toute chose, ainsi qu'un vtement.

c(

La chair nous rappelle


-dire,

le

mauvais ct de l'univers
dit plus haut, l'lment

comme
le

nous l'avons

pureveines

ce

ment extrieur
figurent
i5Sia''''pT

et sensihle). Les
les forces

ossements

et les

ce

char cleste,

qui existent l'intrieur,

ce

V^'"'^'

^^^ serviteurs

de Dieu. Tout cela n'est ceest le

ce

pendant encore qu'un vtement; car dans l'intrieur


mystre de

ce

Vhomme

cleste.

Ainsi que

l'homme

terrestre,

ce

l'Adam

cleste est intrieur, et tout se passe en has

comme

ee

ce

en haut. C'est dans ce sens qu'il a t dit que Dieu cra l'homme son image. Mais de mme que dans le firma-

cc

ment, qui enveloppe tout l'univers, nous voyons diverses


figures formes par les toiles et les plantes

ce

pour nous
;

ce

annoncer des clwses caches


sur
la

et

de profonds mystres
il

ainsi

ce

peau qui entoure notre corps


qui sont

y a des formes et des


les toiles

ce

traits

comme

les plantes

ou

de notre

ce

corps.

Toutes ces formes ont un sens cach et sont un


la seule

ce

ohjet d'attention pour les sages qui savent lire dans le visage

ce

de l'homme \ C'est par

puissance de sa forme
et

extrieure, par

ce reflet d'intelligence
ses traits,

de grandeur rlait

pandu dans tous


Daniel pour
le

que l'homme
la

trembler de-

vant lui jusqu'aux animaux les plus froces-. L'ange envoy

dfendre contre
le

rage des lions n'est pas


le

autre chose, selon

Zohar, que
le

visage

phte, ou l'empire exerc par


I. Zoltar, 2" pari., cul.

regard

mme du d'un homme

pro-

pur.

70a.

.TDDa yjT] ]iSm

I.iSd n:i-

l"

Ia''l-.

M-

19'

!-.;(^lo.

sect.

3-^ii.

174

LA KABBALE.
il

Mais

ajoute

que

cet

avantage

disparat

aussitt

que

l'homme se dgrade par le pch et par l'.ouhli de ses devoirs '. Xous n'insisterons pas plus longtemps sur ce point,
que nous avons dj remarqu,
dans
la

et

qui rentre entirement


point de vue

thorie de la nature.
le

Considr en lui-mme, c'est--dire sous

compar Dieu avant qu'il soit devenu visible dans le monde, l'tre humain, par son unit, son identit substantielle et sa triple nature, nous rappelle entirement
de l'ame,
et la trinit
Tt'yi^'^

suprme. En
d'un esprit,
;

effet,
n^*2;j,

il

se

compose des lments


le

sui-

vants

qui reprsente
m*!,

degr

le

plus

lev de son existence

d'une me,

qui est

le sige

du

^^

'

bien et du mal, du bon et du mauvais dsir, en un mot, de


tjrj,

-t)^ tous les attributs moraux; 5 d'un esprit plus grossier,

immdiatement en rapport avec


ce qu'on appelle dans

le

corps, et cause directe de

le texte les

mouvements

infrieurs,

c'est--dire les actions et les instincts de la vie animale.

Pour

comprendre comment, malgr la dislance qui les spare, ces trois principes, ou plutt ces trois degrs de l'existence humaine se confondent cependant dans un seul tre, on reproduit ici la comparaison dont on s'est dj servi au sujet des attributs divins et dont le germe est dans le Livre de la
faire

cration. Les passages qui tmoignent de l'existence de ces


trois

mes sont en

trs

grand nombre; mais, cause de sa


lire
:

clart,

nous choisissons de prfrence celui qu'on va

Dans ces trois choses, l'esprit, l'me et la vie des sens, nous trouvons une fidle image de ce qui se passe en haut
ne forment toutes
c'est

car elles

trois

qu'un seul tre o tout


raison
qu'elle
est

est

li par l'unit.

La aucune lumire;
troitement unie

vie des sens

ne possde par elle-mme


si

pour

cette

au corps auquel

elle

procure

et lesjouis-

1-

n^b =]Snn.s

xrnp

><;i:*."'-

\sn

xnmxi rniNi V"x

nS r: ^2 -dv

Ib. siqji;

OPLMON DES KABBALISTKS SUR L'AMS.


sanccs et les aliments dont
pliquer ces paroles sa
il

175
lui

a besoin

on peut

ap~

du sage
la

Elle distribue la nourriture

maison

et

marque

tche de ses servantes. La mai;

son, c'est le corps qui est nourri


<c

et les servantes sont les

membres
que

qui obissent. Au-dessus del vie des sens s'lve

l'me qui la subjugue, lui tant

impose des

lois et l'clair le

au-

sa nature l'exige. C'est ainsi

que

principe ani-

mal

est le sige

de l'me. Enfin, au-dessus de l'me s'lve

l'esprit, par lequel elle est chit sur elle

domine

son tour et qui

rfl-

celte

une lumire de vie. L'me est claire par lumire et dpend entirement de l'esprit. Aprs la
elle n'a

mort

pas de repos

les portes

de l'Eden ne lui sont


sa source,

pas ouvertes avant

que

l'esprit soit

remont vers
remplir de

vers l'Ancien des anciens,

pour

se

lui

pendant

l'ternit; car toujours l'esprit

remonte vers sa source'.


il

Chacune de
voir,

ces trois

mes,

comme

est facile

de

le

pr-

a sa source dans

un degr

diffrent

de l'existence
cleste, est

divine.

La sagesse suprme, appele aussi l'den

la seule origine

de l'esprit. L'me, selon tous les interprtes

du Zohar,
la

vient de l'attribut qui runit en lui la justice et


le

misricorde, c'est--dire de la Beaut. Enfin,

principe

animal, qui jamais ne s'lve au-dessus de ce monde, n'a


pas d'autre base que les altribuls de
la la force,

rsums dans

Royaut.

Outre ces trois lments,

le

Zohar en reconnat encore


et

un autre d'une nature


vail
:

tout fait extraordinaire,

dont

l'antique origine se rvlera nous dans la suite de ce trac'est la

forme extrieure de l'homme conue

comme

une existence part et antrieure celle du corps, en un mot Vide du corps, mais avec les traits individuels qui distinguent cliacnn de nous. Cette ide descend du
visible ds l'instant de la conception.
ciel et

devient
s'ac-

Au moment o

i.

2 part., fol,

1 i'i,

rcclo, sccl.

nDlID

176

L.V

KABBALE.
le

complil l'union terrestre,

Saint, dont le

nom

soit bni,

envoie ici-bas une forme la ressemblance de l'bommc,


et portant l'empreinte

du sceau

divin. Cette
si

forme
l'il

assiste

l'acte dont nous venons de parler, et

pouvait

voir ce qui se passe alors, on apercevrait au-dessus de sa


tte

et cette

une image tout fait semblable un visage humain, image est le modle d'aprs lequel nous sommes
le

procres. Tant qu'elle n'est pas descendue ici-bas, envoye

par

Seigneur, etqu'elle ne s'est pas arrte au-dessus de


la

notre tte,

procration n'a pas lieu; car


elle

il

est crit

Et

Dieu cra l'homme son image. C'esl


la

qui nous reoit


;

premire notre arrive dans ce monde

c'est elle qui


et c'est

se dveloppe avec

nous quand nous grandissons,


dVa 'xm)- Au
le

avec elle encore que nous quittons la terre. Son origine est

dans

le ciel
le

(xV"^'^

in\s'

moment o

les

mes

sont sur

point de quitter

parat devant le roi


011

chaque me suprme revtue d'une forme sublime,


cleste sjour,

sont gravs les traits sous lesquels elle doit se montrer

ici-bas.
cette
elle

Eh bien

l'image dont nous parlons


;

mane de
,

forme sublime
la

elle vient la

troisime aprs l'me

nous prcde sur la terre


conception
;

et attend

noire arrive depuis


toujours prsente

l'instant de
l'acte
-jtjspi
')h
Ti'^
'^''^)'

elle
*.

est

de l'union conjugale

Chez les kabbalistes

mo-

dernes cette image est appele


Enfin, sous le

le 'principe
(""Ji^n

individuel (nT"'').

nom

d'esprit vital

mi ou simplement
psychologie kabba-

usn

quelques-uns ont introduit dans

la

listique

un cinquime
la

cur, qui prside


lments matriels,
chez Aristote et
tive

et

principe, dont le sige est dans le combinaison et l'organisation des qui se distingue entirement du prin-

cipe de la vie animale (nephesch)^ de la vie des sens,


les

comme,

philosophes scolastiqucs

l'me vgta-

ou nutritive
Zohar, o*

(zh Qpzraty.o^j) se

distinguait de l'me sensi-

\.

part., fui. 107, reclo et verso, scct.

m2S-

OPINION DES KABBALISTES SCR L'AME.


tive (t
atc-S/.Tix.dv)

177

Celle

opinion se fonde sur un passage

allgorique du Zohar, o l'on dil que chaque nuit, pendant

notre sommeil, notre

me monte au

ciel

pour y rendre

compte de sa journe, et qu' ce moment le corps n'est plus anim que par un souffle de vie plac dans le cur'. Mais, vrai dire, ces deux derniers lments ne comptent
pour rien dans notre existence
tire

spirituelle
et

renferme tout en-

dans l'union intime de l'me

de

l'esprit.

Quanta

l'al-

liance

momentane de
ils

ces

deux principes suprieurs avec

celui des sens, c'est--dire

quant

la vie

elle-mme par

la-

quelle sente

sont enchans la terre, elle n'est point repr-

comme un
exil,

mal.

On ne

veut pas, l'exemple d'Ori-

gne

et

de l'cole gnostiquc,

la faire

passer pour une chute


et

ou pour un
sit

mais pour un moyen d'ducation

une
de

salutaire preuve.

Aux yeux

des kabhalistes, c'est une nceslnie,

pour l'me, une ncessit inhrente sa nature

jouer un rle dans l'univers, de contempler


lui offre la cration

le spectacle

que

pour avoir

la

conscience d'elle-mme et

de son origine; pour rentrer, sans se confondre absolument


avec elle, dans cette source inpuisable de lumire et de vie

qu'on appelle

la

pense divine. D'ailleurs,

l'esprit

ne peut

pas descendre sans lever en

mme

temps

les

deux principes

infrieurs et jusqu' la matire qui se trouve place encore

plus bas; la vie humaine, quand elle a t complte, est donc une sorte de rconciliation entre les deux termes extrmes de l'existence considre dans son universalit; entre
l'idal et le rel, entre
la

forme

et la matire, ou,

comme

dit l'original, entre le roi et la reine. Voici ces

deux cons-

quences exprimes sous une forme plus potique, sans lre pour cela mconnaissables Les mes des justes sont au dessus de toutes les puissances et de tous les serviteurs
:

1-

Ni^Si

Nnvm

itsDipT laUT -- 12

Nu

"^,12 .Ti ixn^.s nSi


12

Zohar, \"

part., scil.

"S

";S

178

LA KABBALE.
si

d'en haut. Et

tu

demandes pourquoi d'une place aussi

leve elles descendent dans ce

monde
:

et

s'loignent de

leur source, voici ce que je rpondrai

C'est l'exemple
et

d'un roi qui

il

vient de natre

un

fils

qui l'envoie

la campagne pour y tre nourri et lev jusqu' ce qu'il ait grandi et soit prpar aux usages du palais de son pre.

<
<

que l'ducation de son fils est que fait-il dans son amour pour lui? 11 envoie chercher, pour clbrer son retour, la reine sa mre, il l'introduit dans son palais et se rjouit avec lui
ce roi

Quand on annonce

tout fait termine,

tout le jour. Le Saint (que son


fils
11

nom

soit

bni

!)

a aussi

un

de

la reine

ce

fils,

c'est

l'me suprieure et sainte.

l'envoie la

campagne,

c'est--dire

dans ce monde, pour

:<

y grandir et tre initi aux usages que l'on suit dans le palais du roi. Quand il arrive la connaissance du roi que

son

fils

a achev de grandir et

que

le

temps

est

venu de

l'introduire auprs de lui,

que

fait-il alors

dans son amour

pour lui?
c

Il

envoie, en son honneur, chercher la reine et


fils

tait

entrer son

dans son palais. L'ame, en

effet,

ne

quitte pas la terre,


c

que

la reine
le

ne

soit

venue
roi

se joindre
elle

elle

pour l'introduire dans

palais

du

rera ternellement. Et cependant les habitants de la

demeucam-

pare d'eux. Mais

pagne ont coutume de pleurer quand le fils du roi se ss'il y a l un homme clairvoyant, il leur
fils

dit: Pourquoi pleurez-vous? n'est-ce pas le


n'est-il

pas juste qu'il vous ait quitts

pour

aller

du roi? demeu-

rer dans le palais de son pre? C'est ainsi que Mose, qui
savait, lui, la vrit, voyant les habitants de la
<

campagne

(c'est--dire les

hommes)
fils

se lamenter, leur adressa ces pa-

roles
c

Yous

tes les

de Jhovah votre Dieu, ne vous

dchirez pas le visage pour {)leurer


justes pouvaient savoir ces chos^es,

un mort \
ils

Si

tous les

accueilleraient avec

1. Dcutr., chap. xiv, v. 1.

OPIMON DES KADBALISTS SUR L'AME.


joie le jour o
pas le
ils

179

doivent quiLler ce monde. Et n'est-ce

que la reine (la Schchinah ou la prsence divine) descende au milieu d'eux, qu'ils soient admis dans le palais du roi et qu'ils fassent ses dlices dans l'ternit*. Nous retrouvons encore ici, dans les
comble de
la gloire,

rapports qu'on aperoit entre Dieu, la nature et l'me hu-

maine, cette
avoir attach

mme

forme de

la trinit
les

que nous avons

si

souvent rencontre, et laquelle

kabbalistes semblent

une importance logique beaucoup plus tendue

qu'elle ne pourrait l'tre dans le cercle exclusif des ides


religieuses.

Mais ce n'est pas seulement sous ce point de vue que

la

nature humaine est l'image de Dieu; elle renferme aussi,


tous les degrs de son existence, les deux principes gnrateurs dont la trinit, l'aide d'un terme

moyen qui procde


la

de leur union, n'est que


complte.

le

rsultat

ou l'expression

plus

L'Adam

cleste

tant le rsullat d'un


il

principe

maie

et

d'un principe femelle,


terrestre
;

a fallu qu'il en fut de

mme
dt-

de l'homme

et cette distinction

ne s'applique pas
l'me,

seulement au corps, mais aussi, mais surtout

on

la

considrer dans son lment

le

plus pur.

Toute
le

forme, dit le
c(

Zohar, dans laquelle on ne trouve pas


et le principe femelle, n'est
soit-il,

principe mle

pas une forme


n'tablit

c(

suprieure et complte. Le Saint, bni

c(

pas sa demeure dans un lieu o ces deux principes ne sont

pas parfaitement unis; les bndictions l


((

ne descendent que

o celle luiion exisle,


:

comme nous
appela leur

l'apprenons par ces

paroles

11 les

il

les

cra; car

donner qu'

nom Adam le jour mme le nom d'homme ne peut se un homme et une femme unis comme un
bnit et
il

a seul tre
1.

2i5, verso.

Zoliar,

l' part., fol.

Ce morceau

a lc traduit

en

laliii

par

Joseph Voysin.
2.

NpiD nxSy Njpvi i.TN inS Napi:i idi .T3 n^ncx nSi x:pin Sd

180

LA KABBALE.

De

mme

que l'me tout entire


reste

tait

d'abord confondue

avec rintclligencfi suprme, ainsi ces deux moitis de Ttre

humain, dont chacune du

comprend tous

les

lments
elles

de notre nature spirituelle, se trouvaient unies entre

avant de venir dans ce monde, o elles n'ont t envoyes

que pour

se reconnatre et s'unir de

nouveau dans

le sein

de

Dieu. Cette ide n'est exprime nulle part aussi nettement

que dans
ce

le

fragment qu'on va
et

lire

Avant de venir dans


se

monde, chaque me
et

chaque esprit

composent d'un

homme
mer

d'une

femme

runis en un seul tre; en descen-

dant sur la terre, ces deux moitis se sparent et vont ani

des corps diffrents.

Quand

le

temps du mariage
connat toutes
les

est

arrive, le Saint, bni soit-il, qui a et tous


les

mes

esprits, les unit

comme

auparavant, et alors
et

ils

forment

comme

auparavant un seul corps

une seule
est

me
pur

Mais ce lien est conforme aux uvres de l'homme


il il

cl aux voies dans lesquelles

et s'il

march.

Si

l'homme

agit pieusement,

jouira d'une union tout

fait semblable celle qui a prcd sa naissance \ L'au-

teur de ces lignes peut avoir entendu parler des Androgynes

de Platon

d'ailleurs, le

nom mme
le

de ces tres imagi-

naires est trs connu dans les anciennes traditions des H-

breux; mais combien sur ce point


de faire observer que
et

philosophe grec est deaussi

meur au-dessous du kabbalisle! On nous permettra


la

question dont on est

ici

proccup,

mme

le

principe par lequel elle est rsolue, ne sont pas


;

indignes d'un grand systme mtaphysique


et la

car

si

l'homme

femme
les

sont deux tres gaux par leur nature spirituelle

et

par

lois

absolues

de

la

morale,

ils

sont loin d'tre


fol.

K"in- N2p":",
sect.

^;-

nSx npx ni D~N IT^.S

itH- impart.,

55, verso,

n*CN-"Z.

oiaT

pnSi x;iim
,

|-iy

x-oa

iz^.

'm

j'z

ni

]*u;-ii:na ^"rin:!

Nnyunv

1"

part., foL 01

verso.

OPINION DES KABBALISTES SUR L'AME.

181

semblables par
l'on

la

direclion

naturelle de leurs facults, et


le
Zo//rt>'

a quelque raison de

dire avec

'que

la

dis-

tinction des sexes n'existe pas


les corps.

moins pour

les

mes que pour

La croyance que nous venons d'exposer est insparable du

dogme de

la

prexistence, et celui-ci, dj renferm dans la

thorie des ides, s'enchane encore plus troitement celle

qui confond l'existence et

la

pense. Aussi ce

dogme

est-il

avou avec toute


oi
il

la clart possible, ct

mme

du principe

prend

sa source.

notre modeste rle de traducteur

Nous n'avons donc qu' continuer Dans le temps o le


:

Saint, bni soit-il, voulut crer l'univers, l'univers dj prsent dans sa pense; alors
il

tait

forma aussi les mes qui devaient dans la suite appartenir aux hommes; elles taient toutes devant lui, exactement sous la forme qu'elles
(c

devaient avoir plus tard dans

le

corps humain. L'ternel


plusieurs qui devaient

les regarda

une une,

et

il

en

vit

corrompre leurs voies dans ce


<(

monde. Quand son temps

est

venu, chacune de ces mes est appele devant l'ter:

nel, qui lui dit


<c

tel

ou
le

tel

corps.

Ya dans telle partie de la terre, animer L'me lui rpond matre de l'imivers,
:

je suis

heureuse dans
quitter pour

le

monde
oi^i

oii

je suis, et je dsire

ne

pas

un autre

je serai asservie et expo-

u se toutes les souillures. Alors le Saint, bni soit-il, re


ce

prend

Du jour

oi

lu as t cre, tu n'as pas eu d'autre

destination que d'aller dans le

monde o je

t'envoie.
le

Voyant
la

qu'il faut obir,

l'me prend avec douleur

chemin de

terre et vient

descendre au milieu de nous \


doctrine de

ct de

cette ide,

exprime sous une forme plus simple, nous troule

vons dans

passage suivant

la

la

rminiscence

De

mme
Sd

qu'avant

la

cration, toutes

les

choses de ce

1- ^riiz'c:

niii*i

rrup

Nmy-a
r;\Sl-

p^So
'-"

NnSy "nsaS nnpn

ii'j2i

xrzn

W\3^ iiW2 ^122 nn^^l-S

^-''2'

pai't-, foi-

96, verso, sccl.

Qi'csra-

i82
ce

LA KABBALE.
taient prsentes la pense divine, sous les formes
ainsi toutes les mes humaines, danse monde, existaient devant Dieu,
;
;

monde

qui

leur 'Sont propres

avant de descendre

dans

le ciel,

sous la forme qu'elles ont conserve ici-bas

et tout ce qu'elles vaient

apprennent sur la

terre, elles

le

sa-

avant d'y arriver \

On

regrettera peut-tre avec


soit pas

nous qu'un principe de

cette

importance ne

suivi

de quelques dveloppements

et
;

ne tienne pas plus de place mais on sera forc de conve-

dans l'ensemble du systme


gorique.
Il

nir qu'il ne peut pas tre formul d'une manire plus cat-

faut cependant
la

que nous nous gardions de confondre


la

la

doctrine de

prexistence avec celle de la prdestination


celle-ci,

morale. Avec

libert

humaine
la

est

entirement
le

impossible; avec celle-l, elle n'est qu'un mystre dont

dualisme paen

et le

dogme

biblique de

cration ne sont

pas plus propres lever

le voile

que

la

croyance

l'unit
le

absolue. Or ce mystre est formellement reconnu dans

Zohar
cc

Si le Seigneur, dit
si le

Simon bcn Jocha

ses disci-

pies,

Saint, bni soit-il, n'avait pas

ce

bon

et

le

mauvais

dsir,

mis en nous le nous reprsente que l'Ecriture


il

ce

sous l'image de la lumire et des tnbres,

n'y aurait

ce

pour l'homme de
dit) ni

la

cration (pour

l'homme proprement
est-il ainsi?

ce

mrite ni culpabilit. Mais pourquoi en


les disciples.

ce

demandrent

Ne

vaudrait-il pas mieux,

quand
mal?

ce

mme

il

n'existerait

pour

lui ni

rcompense ni chtiment,
pcher
et

ce

que l'homme
Non, rpliqua
il

ft incapable de
le

de faire

le

ce

matre;

il

tait juste qu'il fut cr

comme
de

est, et tout

ce qu'a fait le Saint, bni soit-il, tait n-

ce

cessaire. C'est cause de


la cration.

ce

Or

la loi est

l'homme qu'a t un vtement de la

faite la loi

Divinit. Sans

1-

x>2S*;S piT"!

nS tj

^'jt

nSd a^h-j \sna 'ihM<i

-^2

S;*,-

pat

fol.

G], verso, scct. j^i^ iinX-

OPINION DES KABBALISTES SUR L'AME.

185

riiommo et sans la loi, la prsence divine et t comme un pauvre qui n'a pas de fjuoi se couvrir'. En d'autres termes, la nature morale de l'homme, l'ide du bien et du mal, qu'on ne saurait concevoir sans la libert, est une des

formes sous lesquelles nous sommes obligs de nous reprsenter l'tre absolu.

Nous avons,

il

est vrai, appris

un peu

plus haut que dj, avant leur arrive dans ce monde, Dieu

reconnat

les

la libert n'est pas

mes qui doivent un jour l'abandonner mais compromise par celte opinion; au con;

traire, elle existe ds celte

poque, et voici

vent en abuser les esprits libres


tire
:

ce

Tous ceux qui font


le ciel

le

comment peuencore des chanes de la mamal dans ce monde ont dj


du
Saint, dont le

ce

commenc dans
devanc
le

s'loigner

nom

soit bni; ils se sont prcipits l'entre

de l'abme et ont

ce

temps o

ils

devaient descendre sur la terre,

mes avant de venir parmi nous '. C'est prcisment pour concilier la libert avec la destine de l'me; c'est pour laisser l'homme la facult d'expier ses fautes, sans le bannir pour toujours du sein de Dieu, que les kabbalistes ont adopt, mais en l'ennoblissant, le dogme pythagoricien de la mtempsycose. Il faut que les Ames, comme toutes les existences particulires de ce monde,
ce

Telles furent les

rentrent dans

la
il

substance absolue dont elles sont sorties.


laat qu'elles aient dvelopp toutes les per-

Mais pour cela

fections dont le

qu'elles aient acquis, par

germe indestructible est en elles; une multitude d'preuves,

il

faut

la

con-

science d'elles-mmes et de leur origine. Si elles n'ont pas


.

^-

NT -jrm
]>;::

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i*:x-

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2.

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S^

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fo'-

23, recto et verso.

Tp?2

]''pn-in^2

pn

iS-'x

adi'j \sn2 ]ix3-

p;nu?D xSt

pi-ix

KoSyS
loi,

]inn:i xnyu?

^^pmi

n2-i xzinn-

xapiji "havi nzp-

^' pari-,

6J, verso, scct.

j-j-iQ

iiHX-

184

LA KABDALE.
vie, elles

rempli celte condilion dans une premire

en com-

une troisime, en passant toujours dans une condilion nouvelle, o il dpend enmencent une
autre, et aprs celle-ci

tirement d'elles d'acqurir les vertus qui leur ont

manqu

auparavant. Cet

exil cesse

quand nous
le faire

le

voulons; rien non

plus ne nous empche de


les

durer toujours. Toutes


la

mes,

dit le texte, sont

soumises aux preuves de

^'^ '^^ transmigration, isbi;bji V^^^-^' pas quelles sont, leur gard, les voies
ce

hommes ne

savent
ils

du Trs-Haut;

ne savent pas comment

ils

sont jugs dans tous les temps,


et lorsqu'ils l'ont quitt
;

et avant de venir ils


ce

dans ce monde

ignorent comhien de transformations et d'preuves


ils

mystrieuses
et d'esprits

sont obligs de traverser

combien d'mes
enfin
ils

ce

viennent en ce monde, qui ne retourneront

ce

pas dans

le palais

du Roi
la

cleste;

comment
celles

su-

ce

bissent des rvolutions semblables

d'une pierre

ce

qu'on lance avec


la

fronde.

Le temps est enfin venu de

ce

dvoiler tous ces mystres ^

ces paroles, si pleinement

d'accord avec
tails

mtaphysique du Zohar, succdent des d-

se rvle quelquefois l'imagination la plus potique,

que peut-tre le gnie de Dante aurait accueillis dans son uvre immortelle, mais qui n'offrent aucun intrt l'histoire de la philosophie, et n'ajoutent rien au systme que nous dsirons faire connatre. Nous ferons seulement remarquer que
tiens
la

transmigration des mes,

si

nous en croyons saint


les

Jrme, a t longtemps enseigne parmi

premiers chrabscon-

comme une

doctrine solrique et traditionnelle qui


:

ne devait tre confie qu' un petit nombre d'lus


dite quasi in fuveis

viperarum versari,

et

quasi hxreditale
la

rio

malo serpere in paucis '. Origne la considre comme seul moyen d'expliquer certains rcits bibliques, tels que
lutte de Jacob et d'Esa avant leur naissance, tels
1.
2.

que

l'lec-

2' part., fol. 99,

verso, et secj., sect. QVjr^^'Q.

Ilieronyin., Epislol.

ad

Deinctiiadcin. Voir aussi lluet,

Ovujemann.

OPIMON DES KABBALISTES SUR L'AME.


tion de Jrmie,

185

quand il tait encore dans le sein de sa une foule d'aulres faits qui accuseraient le ciel d'iniquit, s'ils n'taient justifis par les actions bonnes ou mauvaises d'une vie antrieure celle-ci. De plus, pour ne laismre,
et

ser

aucun doute sur


le
ici

l'origine et le vrai caractre de cette

croyance,
s'agit

prtre d'Alexandrie a soin de nous dire qu'il ne

pas

de

la

rie toute diffrente et

mtempsycose de Platon, mais d'une thobien autrement leve *.


dite, les kabbalistes
offert

Outre

la

mtempsycose proprement

modernes ont imagin encore un autre moyen grce divine notre faiblesse, pour nous aider
rir

par la

reconqules pr-

ciel. Ils

supposent que lorsque deux mes manquent

de force pour accomplir, chacune sparment, tous


ceptes de
la loi.

confond dans une


jar l'autre,
c'est

les runit dans un mme corps et les mme vie, afin qu'elles se compltent l'une comme l'aveugle et le paralytique. Quelquefois

Dieu

une seule de ces deux Ames qui


et

a besoin

d'un suppl-

ment de vertu
de
la

qui vient

le

chercher dans l'autre, mieux

partage et plus forte. Celle-ci devient alors

comme
et la

la

mre

premire;

elle la porte

dans son sein


le fruit

nourrit de

sa substance
l le

comme une femme

de ses entrailles. De
sens philoso-

nom

de gestation ou d'imprgnation (Ty^v) sous lequel


cette association
y

on dsigne
phique,
s'il

trange dont

le

^ Mais laissons ces rveries ou, si l'on veut, ces allgories sans importance, et tenons-nous-en au texte du ZoJiar.
en a un,
est trs difficile deviner

Nous savons dj que


Dieu

le

retour de l'me dans

le

sein de

est la fois la fin et la

rcompense de toutes

les

preuves

\.

ricp'.

v/o)V, liv.

I,

di;ip.

VII.

Oj

v.y.-.V

Il/.vwvo;

[jLiTv7;oaT;i;a'.v,

X/.

xai' a-r^'i
2.
le

-'.va C'IrjXorc'pav OE(of!av,

Adv. Cclsum,

liv. 111.

Ce mode de Irnnsmigralton

a |iarliculi(''rement

occup Isaac Loria,

comme

tmoigne son

fidle disciple 'Ilain

Vital

dans son Elz

Ham,

Trait de la

MlempsycoRc (niSliSj "1D)' '^''M' ' plus prs du Zohar, eu parle trs peu.

-^losc

Cordncro, plus rserv et toujours

186

LA KABBALE.
les

dont nous venons de parler. Cependant


n'ont pas voulu s'arrter
l
:

auteurs du Zohar

celte

union, dont rsultent


naturel, dont le prin-

pour

le

crateur aussi bien que pour la crature des jouisfait

sances ineffables, leur a sembl un


cipe est dans la constitution
ils

mme

de l'esprit; en un mol,

ont voulu l'expliquer par un systme psychologique qu'on

retrouve sans exception au fond de toutes les thories enfantes par le mysticisme.

Aprs avoir retranch de

la

nature

humaine
cun

celle force aveugle qui prside la vie


la terre

animale,

qui ne quitte jamais

et

par consquent ne joue au-

rle dans les destines de l'ame, le

Zohar distingue enl'amour


:

core deux manires de sentir et deux sortes de connaissances.

Les deux premires sont la crainte

et

la

lumire

directe et la lumire rflchie, ou la face interne et la face

extrieure, telles sont les expressions par lesquelles on d-

signe ordinairement les deux dernires.

La

face intrieure,

dit le texte, reoit la lumire du flambeau suprme, qui luit ternellement, et dont le mystre ne saurait jamai? tre dvoil. Elle est intrieure, parce qu'elle vient d'une
source cache;

mais

elle est aussi suprieure,

parce qu'elle
reflet

vient d'en haut. La face extrieure n'est

qu'un
".

de

cette lumire, directement

mane d'en haut

Lorsque

Dieu

dit

Mose qu'il ne
derrire,
il

le

verra pas en face, mais seule-

ment par

fait

allusion ces deux manires de


le

connatre, que reprsentent aussi, dans

paradis terrestre,

l'arbre de vie et celui qui donnait la science

du bien

et

du

mal. C'est, en un mot, ce que nous

appellerions aujour-

1-

K)2br "iNn^

nbabann Ninp

i3

nn^nuTN rs:nalln-

'i" pai'i., fol.

83, verso,

scct. -jS
2.

-S;

2' part., foL 141, sect.

2' part., fol.

208, verso. Ces deux sortes de connaissances s'appellent,

le

plus souvent, \c Miroir lumineux, j^inj

N^lSpSDX^

et \q

Miroir non lumineux,

Nin; nS~ X''lSpDN' Sous


dans
le

ces deux

noms

elles sont quelquefois

mentionnes

Jhalmud.

OPINION DES KABBAUSTES SUR L'AME.


(l'hui l'inluilion et la rflexion.

187

L'amour

et la crainte,

con-

sidis

du point de vue
qu'on
est

religieux, sont dfinis d'une


:

ma-

nire trs remarquable dans le passage suivant


la

C'est par

crainte

conduit l'amour.

Sans doute,

l'homme qui
le

obit Dieu par

amour

est

parvenu au dc-

gr
<c

plus lev, et appartient dj, par sa saintet, la


;

vie future

mais

il

ne faut pas croire que, servir Dieu par


C'est,

crainte, ce ne

soit pas le servir.

au contraire, un
bien qu'il

hommage
n'y a

trs prcieux

que celui de

la crainte,

tablisse entre Dieu et l'me


ce

qu'un seul

une union moins leve. II degr plus lev que la crainte, c'est
est le mystre de l'unit. C'est lui
les autres les
c'est lui
il

l'amour.

Dans l'amour
uns vers
;

qui attire les

degrs suprieurs et

les degrs infrieurs

qui lve tout ce qui est

ce degr suprme, o
<c

est ncessaire

que tout
:

soit uni.

Tel est le sens mystrieux de ces paroles

coute, Isral,

l'ternel notre

Dieu

est

un Dieu un \

fois

Nous comprenons sur-le-champ qu'une


dernier terme de
la rflexion ni la la perfection, l'esprit

arriv

au

ne connat plus ni

crainte; mais sa bienheureuse existence,

entirement renferme dans l'intuition et dans l'amour, a

perdu son caractre individuel; sans intrt, sans action,


sans retour sur elle-mme, elle ne peut plus se sparer de
l'existence divine. Voici, en effet,

comment

elle est
:

d'abord
Venez
le

reprsente sous
et voyez
:

le

point de vue de l'intelligence


les

quand

mes sont parvenues dans

lieu

qu'on appelle le trsor de la vie, elles jouissent de celle

lumire brillante, injT ciel suprme


les
<(
:

Nn^prDx dont
,

le

foyer est dans le

et telle est la

splendeur qui en mane, que

mmes
1-

mes ne pourraient la soutenir, si elles n'taient ellesrevtues d'un manteau de lumire. C'est grce
p2-nx
nzrii^

hnS; "inxi

^xa nSs- ^x^z nzns* -innb lynt^ ns^^r


part., foi.

riNi n'd^:!! .T*:?nD2

pnnxi

Nb^yS-^"

210, recto, scct.

Snpiv

188

LA KABBALE.

ce

manteau

qu'elles peuvent subsister en face de ce foyer

blouissant qui claire le sjour de la vie. Mose


ce

lui-mme

n'a

pu en approcher, pour
prsent

le

contempler, qu'aprs s'tre


s'unit Dieu par l'amour,
le Zoliar a donn Simon ben Jocha
:

dpouill

de son enveloppe terrestre*. Voulons-nous sa-

voir

comment l'me

coutons ces paroles d'un vieillard, qui


le
ce

rle le plus important aprs celui de

Dans une des parties


ves

les

plus mystrieuses et les plus lele palais

cc

du

ciel,

il

y a un palais qu'on appelle


:

de
c-

ce

l'amour, niHN S^^^

l se

passent de profonds mystres; l

ce

sont rassembles toutes les


leste; c'est l

mes bien-aimes du Roi


le Saint,

ec

que

le

Roi cleste,

bni

soit-il,

ha-

ce

bite avec ces

mes
est

saintes et s'unit elles par des baisers


'

ce

d'amour,
dit

ia''n"n "'p^J

C'est

en vertu de cette ide que


ce

la
ce

mort du juste
substance dont
fait

appele
le

un

baiser de Dieu,

Ce baiser,
la

expressment

lexle, c'est l'union

de l'me avec

ce

elle tire

son originel Le

mme

principe

nous

comprendre pourquoi tous


si

les interprtes
les

du mys-

ticisme ont en

grande vnration

expressions tendres,

mais souvent trs profanes, du Cantique des cantiques. ce Mon bien-aim est moi et je suis mon bien-aim , dit Simon ben Jocha avant de mourir \ et, chose assez digne d'lre remarque, cette citation termine aussi le trait

deGerson sur
de prononcer,

la thologie

mystique ^ Malgr

la

surprise que

pourrait causerie

nom

justement clbre que nous venons

et le

grand

nom

de Fnelon, plac ct de

ceux qui figurent dans

le

Zohar, nous n'aurions aucune

'""inn-

1' part.,

fol.

CG, reclo, sccf. nj-

2' part., fol. 97, reclo, sect. avc^'23.

1"

part., fol. IGS, recto.

Kip^^Z NCi::- Nn",p2- ,Tn-

np^l'in

NMV

A.
5.

2" part.,

Idra rabbn, ad

fin. fin.

Consideratiunes de tlicologi mysik, pars sccunda, ad

OPINION DES KABBALISTES SBR L'AME.

189

peine dmontrer que dans les Considrations sur la tho-

dans Y Explication des maximes des saints il est impossible de trouver autre chose que cette thorie de l'amour et de la contemplation dont nous avons voulu monlogie mystique et

trer les traits les plus saillants.

En

voici enfin la dernire

consquence, que franchise que les


l'existence
m'7D''n)
', il

tout le

monde

n'a pas avoue avec la


les diffrents

mme

kabbalistes.

Parmi

degrs de

(qu'on appelle aussi les sept


y en a un, dsign sous
les
le titre

tabernacles, yiu;

de saint des saints,

o toutes
complter

mes vont
unes par

se runir l'me
les
;

suprme
rentre

et se

les

autres.

tout

dans

l'unit et dans la perfection

tout se confond dans


et
le

une seule
elle
la

pense qui s'tend sur l'univers

remplit entirement;

mais

le

fond de celte pense,

la

lumire qui se cache en


;

ne peut jamais tre ni saisie ni connue pense qui en mane. Enfin, dans cet
peut plus se distinguer du crateur;
claire, la

on ne
tat, la

saisit

que

crature ne

la

mme

pense

les

mme

volont les anime


l'univers,
et

l'me aussi bien que


qu'elle ordonne, Dieu

Dieu

commande
*.

ce

l'excute
Il

ne nous reste plus, pour avoir termin cette analyse,


sur

qu' faire connatre en peu de mots l'opinion des kabbalistes

un dogme

traditionnel auquel leur systme donne

un

rle trs

secondaire, mais qui, dans l'histoire des re-

ligions, est de la plus

haute importance. Le Zoliar


la

lait

plus

d'une

fois

mention de
la
Il

dchance
la

et

des maldictions

(ju'amena dans

nature humaine

dsobissance de nos

premiers parents.
.serpent,
1.

nous apprend qu'Adam, en cdant au

a rellement appel la

mort sur lui-mme, sur


de
la

sa

Nous

avotis |)aric plus liaul des tabernacles de la iiioit,


il

dgradation

ou de
2.
1"!-;

l'enfer;

s'agit ici des tabernacles

de

la vie.

D" KT
>

'i?2''SnuNi

N72 NI

"'mi ihSo

p2nnD
'

~D 'u;-Tpn u;ip ''nh


'

1.TK ihSd rzSy

'

niT

N:"na 'xnD
't^,

nnx'z^ Npi-insS ott 7xa '"ni

T3y^ nipm- ^"

l'^'t^ foi-

icclo et verso, sect. ri^-i^xil'

190

LA KABDLE.
toute la nature*. Avant sa
faute,
il

postrit et sur

tait

d'une force

et

d'une beaut bien suprieures celles des an-

ges. S'il avait


le

un

corps, ce n'tait pas la vile matire dont


;

ntre est compos

il

ne partageait aucun de nos besoins,


Il

aucun de nos

dsirs sensuels.

tait clair

par une sagesse


le

suprieure, laquelle les messagers de Dieu, de l'ordre

plus lev, taient condamns porter envie ^ Cependant,

nous ne pouvons pas dire que ce dogme


celui

soit le

du pch

originel.

En

effet,

il

s'agit ici,

mme que quand on con-

sidre seulement la postrit

cune vertu humaine ne saurait


aussi bien que sur
textes, est
le

d'Adam, non d'un crime qu'aueffacer, mais d'un malheur

hrditaire, d'une punition terrible, qui s'tend sur l'avenir

prsent.

L'homme
les justes

pur, disent les

par lui-mme un vrai sacritice, qui peut servir


;

d'expiation
(c

c'est

pour

cela

que

sont

le

sacrifice

et l'expiation

de l'univers.
N"
h'ji

"j^zw

m^D

i^ipii

ma-'? u?2a

aii-^.p in\s'

-xdt in\NT W2 ii

lis

vont

mme jusqu'
lui

reprsenter l'ange de la mort

comme

le

plus grand bien de l'univers; car, disent-ils, c'est pour

nous protger contre

que

la loi a t

donne

il

est cause

que

les justes

auront en hritage

les

sublimes trsors qui


reste, cette antisi

leur sont rservs dans la vie venir

\ Du

que croyance de
enseigne dans

la
la

dchance de l'homme,

positivement
la

Gense, est reprsente dans

kabbale
la

avec assez d'habilet,


cration
1

comme un

fait
telle

naturel,

comme

mme

de l'Ame humaine,
-'':'':a

qu'on

l'a

explique
i<T)Tci

SdS isna Dn^T


1' part.,

xy-ix

axncN dixS kit- a^nn ayji

KdS?'^-

M.

145, verso.

Nin.^ n"1mS

-jn"'^^'''^''

niaia t^tni

-unnx

^-cni

^d-

5 part.,

fol.

85, verso, sect. Qi*ki,"np.

3.

1"

part., fol. 68, sect. n::fol.

4. 2 part.,

165, recto et verso.

OPINION DES KA.BBALISTES SUR L'AME.

191

pins haut. Avant d'avoir poli,

Adam

n'coutait que cette


il

sagesse dont la lumire vient d'en haut; encore spar de l'arbre de la vie. Mais

ne

s'tait
il

pas

quand

cda au

dsir de connatre les choses d'en bas et de descendre au


milieu d'elles, alors
il

en fut sduit,

il

connut

le

mal

et

il

oublia le bien fait cela,


ils

il

se spara

de l'arbre de vie. Avant d'avoir


d'en haut,
ils

entendaient
ils

la voix

possdaient

la sagesse suprieure, neuse


et

conservaient leur nature lumiils

sublime.

Mais aprs leur pch


la voix

cessrent

mme

de comprendre

d'en bas

*.

Comment

ne pas

admettre l'opinion que nous venons d'exprimer, lorsqu'on

nous apprend qu'Adam


les

et

Eve, avant d'avoir t tromps par

ruses du serpent, n'taient pas seulement affranchis des

besoins du corps, mais qu'ils n'avaient pas de corps, c'est-dire qu'ils n'appartenaient pas la terre? Ils taient l'un et
l'autre

dpures intelligences, des


le

esprits

bienheureux
l

comme

ceux qui habitent

sjour des lus. C'est

ce que signifie

cette nudit avec laquelle l'Ecriture

milieu de leur innocence


raconte que
le

et

nous les reprsente au quand l'historien sacr nous


de tuniques de peau, cela
le dsir

Seigneur

les vtit

veut dire que, pour leur permettre d'habiter ce monde, vers


lequel les portait

une curiosit imprudente ou


et le

de

connatre

le

bien

mal. Dieu leur donna un corps

et des

sens. Yoici l'un des

nombreux passages o

cette ide, adoj)tc

aussi par Pliilon et par Origne, se trouve expose d'une

madans

nire assez claire


te

Lorsqu'Adam, notre premier pre, hil

bilait le jardin
le

d'Eden,

tait vtu,

comme on

l'est

((

ciel,

d'un vlement
il

fait

avec la lumire

suprieure,

ce

Quand

fut chass

mettre aux
<(

ncessits de ce

Dieu, nous dit

du jardin d'Eden et oblig de se soumonde, alors qu'arriva-l-il ? l'Ecriture, fit pour Adam et pour sa femme
il

u des tuniques de peau dont

les vtit; car,

auparavant,

ils

1.

1"

pari., foi. 52, recto et verso

192

LA KABBALE.

avaient des tuniques do lumire; de celte lumire supLes bonnes actions rieure dont on se sert dans l'Eden

que l'homme accomplit sur la terre font descendre sur lui


une partie de cette lumire suprieure qui brille dans
le

ciel. C'est elle

qui lui sert de vtement quand

il

doit en-

trer dans un autre


le ter

monde

et paratre

devant

le Saint,

dont

nom
le

soit bni. C'est

grce ce vtement qu'il peut go-

bonheur des

lus, et regarder en face le miroir

lumitoute

neux'. Ainsi

l'me, afin

qu'elle soit parfaite en

chose, a un vtement diffrent pour


mondes qu'elle doit habiter, l'un pour
et l'autre pour
le

chacun des deux


le

monde

terrestre

monde suprieur

'.

la

D'un aulre

ct,
le

nous savons dj que

mort, qui n'est

autre chose que

pch lui-mme, n'est pas une maldic-

mais seulement un mal volontaire; elle n'existe pas pour le juste qui s'unit Dieu par un baiser d'amour; elle ne frappe que le mchant, qui laisse dans ce
tion universelle,

monde

toutes ses esprances. Le

dogme du pch
les

originel

semble plutt avoir t adopt par


nes avec
seule et

kahbalisles modernes,
les

principalement par Isaac Loria, qui, croyant toutes

mcs

Adam,

et

supposant qu'elles formaient d'abord une


les

mme

me,

regardait toutes

comme

galement

coupables du premier acte de dsobissance. Mais en mme temps qu'il les montre ainsi dgrades depuis l'origine de la
cration,
il

leur accorde

la

facult de se relever par elles-

mmes, De l l'obligalion de
ter,

en accomplissant tous les


les

commandements de

Dieu.

faire sortir de cet tat, et d'excula loi la


:

autant qu'il est en notre pouvoir, ce prcepte de


et multipliez.

Croissez

De

l aussi la ncessit

de

tempsycose, car une seule vie ne

suffit

pas cette

muvre de

1.

C'est--dire,

comme nous
fol.

l'avons expliqu plus haut, connatre la vrit

par intuition ou face face.


2. Zoliav, 2" part.,

229, verso, sect.

1^^p^.

OPIMUN DES KABBALISTES SUR L'AME.


rhabilitation'. C'est toujours, sous

195

une autre forme,

l'en-

noblissement de notre existence terrestre et

la sanctification

de

la vie

comme

le

seul

moyen

offert

l'ame d'atteindre

la perfection dont elle porte en elle le besoin et le germe.


11

n'entre pas dans notre plan de prononcer

un jugement

sur

le vaste

systme que nous venons d'exposer; ce que d'ail-

leurs nous ne pourrions pas faire sans porter

une main pro-

fane sur les plus fortes conceptions de la philosophie et sur

des

dogmes

religieux dont le mystre est justement respect.

Nous ne nous sommes destin que le modeste rle d'interprte; mais nous avons du moins la conviction que, malgr les difficults sans nombre contre lesquelles nous avions lutter; malgr l'obscurit du langage et l'incohrence de la forme malgr ces rveries puriles qui viennent chaque
;

pas interrompre

le

cours des ides srieuses,

la vrit histo-

rique n'a pas trop se plaindre de nous. Si maintenant nous

voulons mesurer, de

la

manire

la

plus sommaire, l'espace

que nous venons de parcourir, nous trouverons que, dans l'tal o nous la prsentent le Sepher ietzirah et le Zohar, la kabbale se compose des lments suivants
:

i"

En

faisant passer

pour des symboles tous


elle

les faits et

toutes les paroles de l'Ecriture, elle enseigne

l'homme
le

avoir confiance en

lui-mme
fait

met

la raison la

place
sein

de l'autorit; elle

natre la philosophie
la religion.

dans

mme
2"

et
la

sous

la

sauvegarde de

croyance d'un Dieu crateur, distinct de


sa toute-puissance, a
elle substitue l'ide

la

nature,

et qui,

malgr

exister

une ternit

dans l'inaction,
selle,

d'une substance univer-

rellement infinie, toujours active, toujours pensante,

cause immanente de l'univers, mais que l'univers ne renfei-me pas;

pour laquelh', enfin, crer


et se

n'est pas autre chose

que penser, exister

dvelopper elle-mme.

1.

Yoy. Elz 'llam, Trail de

l(i

Mcloiipsiicose,

liv.

I,

cli.

i.

15

194
5

L KABBALE.

Au

lieu

d'un monde purement matriel, distinct de

Dieu, sorti du nant et destin y rentrer, elle reconnat des formes sans nombre sous lesquelles se dveloppe et se

manifeste
la

la

substance divine suivant

les lois invariables

de

pense. Toutes existent d'abord runies dans l'intelligence


:

suprme avant de se raliser sous une forme sensible de l deux mondes, l'un intelligible ou suprieur, l'autre infrieur ou matriel. 4 L'iiomme est de toutes ces formes la plus leve, la plus complte, la seule par laquelle il soit permis de reprsenter
Dieu.

L'homme sert de lien et de transition entre Dieu et le monde; il les rflchit tous deux dans sa double nature.
il

Ainsi que tout ce qui est limit,


la

est d'abord

renferm dans
se runir

substance absolue laquelle


jour,

il

doit de

nouveau

un
il

quand

il

y sera prpar par les dveloppements dont

est susceptible.

Mais

il

faut distinguer la forme absolue,


et

la

forme universelle de l'homme


en sont
la

des

hommes

particu-

liers qui

reproduction plus ou moins affaiblie. La

premire, ordinairement appele

Vlwmme
;

cleste, est enti-

rement insparable de mire manifestation.


qu'on peut regarder

la

nature divine

elle

en est

la pre-

Plusieurs de ces lments servent de base des systmes

comme

contemporains de
intrt,

la

kabbale.

D'autres taient dj connus une poque bien plus recule. Il est

donc du plus haut

pour
si

l'histoire de l'in-

telligence

humaine, de rechercher

si la

doctrine sotrique
elle n'est

des Hbreux est vraiment originale ou

qu'un

emprunt dguis.
sime
et

Cette question et celle de l'influence exer-

ce par les ides kabbalistiques seront traites dans la troi-

dernire partie de ce travail.

TROISIME PARTIE

CHAPITRE

QUELS SONT LES SYSTMES QUI OFFRENT QUELQUE RESSEMBL.VNCE AVEC L\

KABBALE

RAPPORT DE LA KABBALE AVEC LA PHILOSOPHIE DE PLATON

Les systmes qui, par leur nature

comme

par l'ge qui les

a vus natre, peuvent nous sembler avoir servi de base et de

mod(Me

la doctrine sotrique des

Hbreux, sont,

les

uns

philosophiques, les autres religieux. Les premiers sont ceux de Platon, de ses disciples infidles d'Alexandrie et de PhiIon, qu'il nous est impossible de confondre avec eux. Parmi
les

systmes religieux, nous ne pouvons citer en ce moment,

et cela d'une

bien, je

me
et

de Dieu

manire gnrale, que le christianisme. Eh le dire, aucune de ces grandes thories de la nature ne peut nous expliquer l'origine des
hle de

traditions

dont nous avons


ce

prcdemment

pris

connais-

sance.

C'est

point

si

important que nous tablirons


la

d'abord.
Qu'il y ait

une grande analogie entre


le

philosophie pla-

tonicienne et certains principes mtaphysiques et cosmolc-

^iques enseigns dans

Zohar

et le

Livre de la cration

196

LA KABBALE.
le nier.

personne ne pourra
telligence

Nous voyons des deux

clcs l'in-

divine ou le Verbe former l'univers d'aprs des

types renferms en lui-mme avant la naissance des choses. Nous voyons des deux ctes les nombres servir d'intermdiaires entre les ides, entre la pense suprme et les objets

qui en sont dans

le

monde

la

manifestation incomplte. Des

deux cts enfin, nous rencontrons les dogmes de la prexistence des mes, de la rminiscence et de la mtempsycose.
Ces diverses ressemblances sont tellement videntes que les

eux-mmes, j'entends les kabbalistcs modernes, et pour les expliquer, ils n'ont rien imaque de faire de Platon un disciple de Jrmie, mieux gin de comme d'autres ont fait d'Aristote un disciple de Simon le
kabbalistes
les ont

reconnues

Juste'. Mais qui oserait conclure de ces rapports superficiels

que

les

uvres du philosophe athnien ont inspir

les

pre-

miers auteurs de la kabbale, et, ce qui serait encore un plus grand sujet d'tonnement, que cette science d'origine transoit entoure par la gre, sortie de la tte d'un paen MiscJina de tant de respect et de myslre? Chose trange!
,

ceux qui soutiennent cette opinion sont prcisment les critiques qui ne voient dans le Zoltar qu'une invention de la fin

du treizime
poque
oij

sicle,

et

par consquent

le font natre

une
cita-

Platon n'tait pas connu; car on ne prtendra pas


se faire

qu'on puisse

une ide de

sa doctrine par les

tions dissmines

dans

les livres d'Aristote et

l'amre

criti-

que qui
admettre
Je

les
la

accompagne. Mais dans aucun cas on ne pourra filiation actuellement soumise notre examen.

ne m'appuierai pas sur des raisons extrieures dont l'emploi sera plus opportun dans la suite. Je ferai seulement re-

marquer
1.

ici

que

les

ressemblances qu'on aperroit d'abord


xv, p. 44. D'autres ont prtendu

Ari-Nohem de Lon de Modnc, chap.

qu'Aristote, ayant t en Palestine la suite d'Alexandre le Grand, y a


les livres de Salonion qui lui ont fourni les principaux

connu

clments de sa philo-

sophie. Voyez

r;"-,^2N

^b^Tw ^^

!>

^'*^-r

Aldoli.

SYSTEMES SE RAPPROCUANT DE L\ KABBALE.

197

entre les deux doctrines sont bientt effaces par les diffrences. Platon reconnat formellement deux principes
prit et la matire, la cause intelligente et la
:

l'es-

substance inerte,

quoiqu'il soit bien difficile de se faire d'aprs lui


aussi nette de la

une ide
la cra-

seconde que de
le

la

premire. Les kabbalistes,

encourags cela par


absolue,

dogme incomprhensible de

lion exnihilo, ont admis,

pour base de leur systme,

l'unit
la

un Dieu qui

est la fois la cause, la

substance et

forme de tout ce qui est comme de tout ce qui peut tre. Le combat du bien et du mal, de l'esprit et de la matire, de
la

puissance et de

la rsistance, ils le
ils

reconnaissent

comme

tout le

monde, mais
le

le

placent au-dessous du principe

absolu et

font driver de la distinction


la

qui subsiste nle fini et

cessairement, dans
l'infini,

gnration des choses, entre


et

entre toute existence particulire

sa limite, entre

les

extrmits les plus loignes de l'chelle des tres. Ce


le

dogme fondamental, que


dans
le

Zohar

traduit quelquefois par


dt'j

des expressions profondment philosophiques, se montre

Sepher ielzirah sous une forme assez bizarre, assez

grossire,

mais en

mme

temps assez

claire

pour

qu'il soit

permis de croire son originalit, ou du moins pour qu'il ne


le soit

pas d'invoquer l'intervention du philosophe grec.

Com-

parons-nous entre
dcoulent? nous

elles la thorie des ides et celle des

pJiiroth, et toutes les


les

deux avec

les

Seformes infrieures qui en


la

trouverons spares par

mme

dis-

tance, et l'on ne comprendrait pas qu'il en ft autrement,

en apercevant d'un ct
absolue. Platon, ayant mis

le

dualisme

et

de l'autre l'unit
le

un abime entre

principe intel-

les ides que formes de l'intelligence, je veux parler de l'intelligence supi'me dont la noire n'est qu'une participation condition-

ligent et la substance inerte,

ne peut voir dans

les

nelle et limite. Ces formes sont ternelles et incorruptibles

comme

le

principe auquel elles appartiennent, car elles sont


la

elles-mmes

pense

el l'intelligence;

par consquent, sans

198
elles

LA KABBALE.

point de principe intelligent. Dans ce sens, elles repr-

sentent aussi l'essence des choses, puique celles-ci ne peu-

vent exister sans forme ou sans avoir reu l'empreinte de

la

pense divine. Mais tout ce qui est dans


et ce

le

principe inerte,
le

principe lui-mme, elles ne peuvent pas


s'il

reprsen-

ter; et cependant, si ce principe existe,

existe de toute

ternit

comme

le

premier,

il

faut bien qu'il ait aussi son

essence propre, ses attributs distinctifs et invariables, quoiqu'il


soit le

sujet de tous les

changements. Et qu'on ne
Platon voulait dsilimite qui circonil

vienne pas nous dire que par

la matil're

gner une simple ngation, c'est--dire


scrit

la

toute existence particulire. Ce rle,


*

le

donne exet

pressment

aux nombres, principe de toute limite

de

toute proportion. Mais, ct des

nombres

et

de

la

cause

productrice et intelligente,

admet encore ce qu'il appelle l'infini, ce qui est susceptible de plus et de moins, ce dont les choses sont produites, en un mot, la matire ou, pour
il

parler plus exactement, la substance spare de la causalit.


Il

que nous voulions arriver), il y a donc des existences ou plutt des formes de l'existence, des modes
y a
(et c'est l

donc

invariables de l'tre, qui se trouvent ncessairement exclus

du nombre des
la

ides.

Il

n'en est pas ainsi des Sepkiroth de


voit figurer la

kabbale, au

nombre desquelles on

matire

elle-mme
les

(^^D"').

Elles reprsentent la fois, parce qu'elles

supposent parfaitement

identiques

et les

formes de

l'existence et celles de la pense, les attributs de la substance


inerte, c'est--dire de la passivit

ou de

la rsistance,

comme
se

ceux de

la causalit intelligente. C'est

pour cela qu'elles

partagent en deux grandes classes, que dans le langage m-

taphorique du Zohar on appelle

les

pres et les mres, et ces

deux principes opposs en apparence, de

mme

qu'ils d-

coulent d'une source unique, inpuisable, qui est l'infini

\.

Dans

le PItilbe, p.

554 de

la trad.

de M. Cousin

SYSTMES SE RAPPROCHANT DE LA KABBALE.

109

mun
velle

(En Soph), vont aussi se confondre dans un attribut comappel le fils, d'o ils se sparent sous une forme nou-

pour

se confondre de

nouveau. De

le

syslme trinila

taire des

kabbalistes,

que personne ne confondra avec

trinit platonicienne.

Toutes rserves faites pour nos recher-

ches ultrieures, on convient qu'avec des bases aussi diffrentes le syslme kabbalistique, dt-il tre n sous l'inspiration du philosophe grec, conserverait encore tous les droits

de l'originalit; car, en matire de mtaphysique, l'originalit

absolue est

un

fait

excessivement rare, pour ne pas dire

introuvable, et Platon

lui-mme

(qui l'ignore?)

ne doit pas
et

tout son propre gnie. Toutes les grandes conceptions de


l'esprit

humain sur

la

cause suprme, sur

le

premier tre

la gnration des choses, avant de revtir

un

caractre vrai-

ment digne de

la raison et

de

la

science, se sont montres

sous des voiles plus ou moins grossiers. C'est ainsi qu'on


peut admettre une tradition qui ne fasse aucun tort l'ind-

pendance

et la

fcondit de l'esprit philosophique. Malgr

nous met l'aise, nous soutenons que les kabbalistes n'ont eu aucun commerce, au moins direct, nvec Platon. En effet, que l'on se figure ces hommes puisant aux
ce principe qui

sources de

la

philosophie la plus indpendante, nourris de

cette dialectique railleuse et impitoyable qui

met
;

tout en

question, et dtruit aussi souvent qu'elle difie


lecture,

mme

superficielle,

que par une des Dialogues, on les suppose


la

initis toutes les lgances

de

civilisation la plus raffi-

ne, pourra-t-on

concevoir aprs cela ce qu'il y a d'irrationnel, d'inculte et d'imagination drgle dans les passages les plus importants du Zo//ar? Pourra-t-on s'expliquer
celle extraordinaire description

de

la Tte

blanche, ces

m-

taphores gigantesques mles de purils dtails, cette supposition

d'une rvlation secrte

et

plus ancienne que celle du

mont

Sina, enfin ces efforts incroyables aids des

moyens

les plus arbitraires

pour trouver leur propre doctrine dans

200
les textes sacrs?

LA KABBALE.

ces divers caractres je

reconnais bien

une philosophie

qui, prenant naissance au sein d'un peuple

minemment

religieux,

n'ose pas

encore s'avouer elle-

mme

toute son audace, et cherche se couvrir, pour sa

propre satisfaction, du voile de l'autorit; mais je ne saurais les concilier avec le choix tout fait libre

d'une philo-

sophie trangre, une philosophie indpendante, qui ne cache


personne qu'elle tient de la raison seule son autorit, sa
force et ses lumires. D'ailleurs,

aucune poque,

les Juifs

n'ont reni leurs matres trangers ni refus de rendre

mage aux
miid que

autres nations des connaissances qu'ils leur

homem-

pruntaient quelquefois. Ainsi, nous apprenons dans


les

le Tlial-

Assyriens leur ont fourni les


ils

noms

des mois,

des anges et les caractres dont

se servent encore aujourla

d'hui pour crire leurs livres sacrs*. Plus lard, quand

langue grecque a commenc se rpandre parmi eux,


docteurs les plus vnrs de
la

les

miration

et

permettent de

la

Mischna eu parlent avec adsubstituer, dans les crmonies


la

religieuses,
initis

au
les

texte

mme
la

de

loi^ Durant

le

moyen
ils

ge,

par

Arabes

philosophie d'Aristote,
les

ne crai-

gnent pas de rendre ce philosophe


vons dj
dit,

qu' leurs propres sages, sauf en faire,

mmes honneurs comme nous l'a-

un disciple de leurs plus anciens docteurs et lui attribuer un livre o l'on voit le chef du Lyce reconEnfin, naissant sur son lit de mort le Dieu et la loi d'Isral le Zohar mme nous apprend, dans un passage trs remarquable cit prcdemment, que les livres de l'Orient
''.

se

rapprochent beaucoup de

la

loi

divine et de quelques

\.

Tlialni.

de
"h'j

Jrusalem,

trait

Rosch-Haschana.

u''2i'i'hl2T\

niDUT
dit,

b21'2 Dl^y
pari, nt

^U7'nm-

Ailleurs [trait Sanhdrin, chap. xxi)


j)ar

on

en

d'Esdias, que l'criture fut change

lui,

T71

^'J

ari^n njntl'J- ^t
fin.

cette criture porte toujours le


2.

nom

d'assyrienne,
i.

"i"T]"t."'5^'

Thalm. Bab.,

trait Mccjuilalt, chap.

Trait Sota. ad

5, Ce livre s'appelle le Livre de la

Pomme, niSHH 13D-

LA KABBALE ET LA

l'IlILOSPIIIE

DE PLATON.

201
'.

opinions enseignes dans l'cole de Simon Len Jocha

Seulement on ajoute que


gne par
le

celte

antique sagesse fut enseienfants qu'il eut de


t
la Bible, l'Orient a

patriarche

Abraham aux

ses concubines, et par qui, selon

peupl. Quelle raison aurait donc empch les auteurs de la

kabbale de consacrer aussi un souvenir Platon, quand


leur tait
si facile,

il

l'exemple de leurs

modernes
fait

hritiers,
?

de

le

mettre l'cole chez quelque prophte du vrai Dieu

C'est prcisment,

au dire d'Eusbe, ce qu'a

Aristobule,

qui, aprs avoir interprt le Pentateuque dans le sens de la

philosophie de Platon, n'a pas de peine accuser celui-ci


d'avoir puis toute sa science dans les livres

de Mose. Le

mme

stratagme est appliqu par Philon au chef du Por-

tique*; nous
n'est point

sommes par consquent


le

autoris dire que ce

dans

platonisme proprement dit qu'il faut


trouverons chez les philosophes

chercher l'origine du systme kabbalistiquo. Nous allons


voir maintenant
si

nous

la

d'Alexandrie.
Zohav,

1.

pai-f.,

foL 99 et 100, soct.

xTV

2.

Qiiod omnis probiis liber, p. 875, d. de Mang.

CHAPITRE

II

RAPPORT DE LA KABBALE AVEC L ECOLE D ALEXANDRIE

recueillie

La doclrine mtaphysique et religieuse que nous avons dans le Zohar a sans doute une ressemblance plus
la

intime avec ce qu'on appelle


qu'avec
le

philosophie noplatonicienne

platonisme pur. Mais avant de signaler ce qu'ils

ont de commun, avons-nous le droit d'en conclure que le premier de ces deux systmes ait ncessairement copi l'autre? Si nous voulions nous contenter d'une critique superficielle,

un

seul

mot

suffirait

rsoudre cette question; car

nous n'aurions aucune peine tablir, et nous avons dj tabli, dans notre premire partie, que la doctrine secrte des Hbreux existait depuis longtemps quand Ammonius
Saccas, Plotin et Porphyre renouvelrent la face de la philosophie.

Nous aimons mieux admettre, comme de fortes sons nous y obligent, que la kabbale a mis plusieurs
lors,
la

raisi-

cles se dvelopper et se constituer son tat dfinitif.

Ds

supposition

qu'elle a

beaucoup emprunt de
et
si

l'cole

paenne d'Alexandrie demeure dans toute sa force


;

mrite un srieux examen


la rvolution opre

surtout

l'on songe

que depuis
de leurs

en Orient par
la

les

armes macdoniennes,

plusieurs Juifs ont adopt

langue

et la civilisation

vainqueurs.
Il

faut d'abord

que nous parlions d'un

fait

dj prouv ail-

LA KABBALE ET L'ECOLE D'ALEXANDRIE. leurs


*,

203

et qui, clans la suite

de ce travail, se prouvera plus


:

clairement encore par lui-mme


l'atteste

c'est que la

kabbale,

comme

son troite alliance avec les institutions rabbiniques,


;

venue de la Palestine car Alexandrie les Juifs parlaient grec, et dans aucun cas ils n'auraient fait usage

nous

est

de l'idiome populaire

et

corrompu de

la

Terre-Sainte. Or,

depuis l'instant o l'cole noplatonicienne

commena
vit

natre dans la nouvelle capitale de l'Egypte, jusqu'au milieu

du quatrime

sicle,

poque

laquelle la

Jude

mourir

ses dernires coles, ses derniers patriarches, les dernires


tincelles de sa vie intellectuelle
et religieuse*,

quels rap-

ports trouvons-nous entre les deux pays et les deux civilisations qu'ils reprsentent? Si, durant ce laps de temps, la

philosophie paenne et pntr dans


faudrait

la

Terre-Sainte,

il

naturellement

supposer l'intervention des Juifs

d'Alexandrie, qui depuis plusieurs sicles,

comme

le

prou-

vent

la

version des Septante et l'exemple d'Arislobule, les

principaux

monuments de
si

la

civilisation

grecque taient

aussi familiers que les livres saints. Mais les Juifs d'Alexandrie avaient

peu de relations avec leurs frres de

la

Pa-

lestine, qu'ils ignoraient

compltement

les institutions

rab-

biniques qui, chez ces derniers, ont pris tant de place, et

qu'on trouve dj enracines parmi eux plus de deux sicles


avant
l're

vulgaire

'.

Que

l'on

parcoure avec
le livre

la

plus profonde
le

attention les crits de Philon,

de

hi

Sagesse et

der-

nier livre des Macchabes, sortis l'un et l'autre d'une

plume

alexandrine, on n'y verra cits nulle part les

noms

qui sont

entours, en Jude, de l'autorit la plus sainte,

comme celui

1.

Voyez Voyez

premire partie.
Histoire des Juifs,
t.

2.

Jost,

IV,

liv.

XIV,

cliap
t.

vin.

Et

dan3

Vllisloirc (jnrale
5.

du peuple
la

isralite,

du

mme

auteur,

II,

cliap. v.

Nous adoptons

chronologie de Jost, prcisment parce qu'elle est extr-

mement

svre, c'est-h-dire qu'elle diminue autant

que possible

l'antiquit

attribue par les historiens juifs leurs traditions religieuses.

2A

LA KABBALE.
le

du grand-prlre Simon
la

Juste, le dernier reprsentant de

grande synagogue,

et

ceux des thanam, qui lui ont suc-

cd dans la vnration du peuple; jamais on n'y trouvera

une allusion la querelle si clbre de Ilillel et de Schama S ni aux coutumes de tout genre recueillies plus tard dans la Mischna et passes en force de loi. Il est vrai que Philon, dans son ouvrage de la Vie de Mose^, en appelle

mme

une

tradition orale conserve chez les anciens d'Is-

avec le texte des Ecritures. ral et ordinairement enseierne o Mais quand mme elle ne serait pas imagine au hasard

pour accrditer
qui font
la

les fables ajoutes plaisir la vie

du pro-

phle hbreu, celte tradition n'a rien de


base du culte rabbinique
;

commun

avec celles

elle

nous rappelle seu-

Midraschim ou ces lgendes populaires et sans autorit dont le judasme a t trs fcond toutes les poques de son histoire. De leur ct, les Juifs de la Palestine n'taient pas mieux instruits de ce qui se passait chez leurs frres rpandus en Egypte. Ils connaissaient, uniquement
les

lement

par ou-dire,

la

prtendue version des Septante,


celle qui fixe

qui est

d'une poque bien antrieure


notre attention
;

actuellement

ils

avaient adopt avec empressement la

fable d'Ariste, qui,

du

reste,

s'accorde

si

bien avec leur


^.

amour-propre national
i.
Ils

et leur

penchant au merveilleux
l'an

Ces deux coryplies de

la

Mischna florissaient de

78

l'an

44

av. J.-C.

taient, par consquent, antrieurs Philon.

2.

De

Vil Mosis,
:

liv.

I,

init.

liv.
Ix.

II,

p. 81,

d.

de Mangey. Voici
7,ol\

les

termes de Philon

MaOwy at

xxt

p;5Xwv xwv

:Sv...

-apx

tiviv r.q

TOJ eOvou OcCTouTpwv. Tt fp Xy6[jLva To"; avavtvwa/.otjivoi e cuvj'oa'.vov. 5. Trait de MryuilhiJi, fol. 9. Il rsulte clairement de ce passage, non

seulement que

les auteurs
(ils

Version des Seplcinie

supposent

du Thalmud ne connaissaient pas par eux-mmes la les auteurs de cette traduction au nombre
de
la

de soixante-douze); mais
ignorance de
la

qu'il leur tait impossible


la littrature

connatre, vu leur

langue et de

grecques.

En

effet,

en numrant
les

les changements apports

au texte

mmo du

Pentateuque par

soixante et
ils

douze

vieillards, et cela d'aprs

une inspiration spciale du Saint-Esprit,

en

signalent dix qui n'ont jamais exist, dont on n'a jamais trouv la moindre

LA KABBALE ET L'COLE D'ALEXANDRIE.

205

Mais dans toute l'tendue de

la

Mischna

et des

deux Gu-

mara on ne

trouvera pas la moindre parole qu'on puisse

appliquer, soit Aristobule le Philosophe, soit Philon, soit

aux auteurs des


tout l'ehure.

livres
fait

apocryphes que nous avons


encore plus trange, c'est que

nomms
le Thcil-

Un

mud

ne

fait
',

jamais mention des Thrapeutes, ni

mme

des

Essniens

quoique ces derniers eussent

dt\j,

au temps de
la

Josphe l'Historien, de
Terre-Sainte.

nombreux tablissements dans


que par
la

Un

tel

silence ne peut s'expliquer

l'ori-

gine des deux sectes et par

langue dans laquelle


et l'autre taient

elles

transmettaient leurs doctrines. L'une


trace, et dont plusieurs sont

nes

ou ridicules ou impossibles. Ainsi, pour en citer


prtendent qu'il a fallu intervertir l'ordre des

seulement deux exemples,


trois

ils

premiers mots de

la

Gense; qu'au lieu de Bercschit Barn Eloliim (au

commencement Dieu
mencement)
pu
;

cra) on lut

Elohim Bara Bereschit (Dieu cra au com-

car,

disent-ils,
roi

faire croire

au

en laissant subsister l'ordre primitif, on aurait Ptolmc qu'il existe un principe suprieur Dieu, et

que ce principe
possible dans

s'appelle Bercschit. Mais

comment une

pareille mprise est-elle

une traduction grecque,

soit

qu'on place les deux mots

h
le

pyji

au

commencement ou

la fin? Et qui irait

prendre ces deux mots pour

nom

d'une divinit? Quant au mot hbreu Bercschit, pourquoi serait-il conserv

dans une traduction quelconque? Dans


l'usage

le

passage du Lvilique, o Mose dfend

du

livre, ils introduisent (toujours


:

au

nom

des Septante) une variante

plus ridicule encore

ils

racontent que

le

nom

de l'animal dfendu (en hbreu


et que,

arnebeth n^JIN)

^^'''^

galement celui de l'pouse de Ptolme,

pour ne

pas choquer le roi en attachant au


se servit de cette priphrase
:

nom

de sa

femme une

ide d'impuret, on

Ce qui

est lger

tre est-ce le
les cas,
il

nom mme
Quant

des Lagides qu'on veut dsigner

des pieds (niSjnn m'yi*)- Peutici. Mais, dans tous


l'ignorance de l'histoire et des
elle est

est impossible de porter plus loin

lettres grecques.

la priphrase

dont nous venons de parler,

tout fait imaginaire.


1.

En
les les

vain

un

critique du quinzime sicle, Asariah de Rossi, a-t-il prtendu


si

que que

Bdilhosiens,

souvent mentionns dans

le

Thaimud, ne pouvaient tre


la

Essniens. La preuve qu'il en donne est trop frivole pour mriter


:

moindre attention

il

suppose que

le

nom

de Baithosiens, DiD'r|i2' est une corla

ruption de celui qui exprimerait en hbreu

secte essnienne, "ic'ix ri^l- ^'est

cependant sur un pareil fondement qu'un savant critique de nos jours admet
l'identit

des

deux sectes religieuses. Voyez Gfrrer, Histoire critique du


p.

Christianisme primitif, 2" part.,

5i7.

206

LA KABBALE.
et avaient
le sol

en g\'pte
jusque sur
ainsi,

probablement conserv l'usage du grec


S'il

de leur patrie religieuse.

n'en tait pas

le silence

du Thalmud, surtout

l'gard des Ess-

niens, serait d'autant plus inexplicable que ces sectaires, au

connus sous le rgne de Jonathas Macchabe, c'est--dire plus d'un sicle et demi avant l're chrtienne *.
tmoignage de Josphe, auraient dj
t

Si les Juifs de la Palestine vivaient dans cette ignorance

au

sujet de leurs propres frres, dont quelques-uns devaient

tre

pour eux un juste sujet d'orgueil, comment supposer

qu'ils fussent

la

mme
:

distance, dans les coles paennes?

beaucoup mieux instruits de ce qui se passait, Nous avons


a-t-elle
le

dj dit que la langue grecque tait fort en

eux

mais leur
C'est ce
le

jamais t assez

honneur parmi familire pour leur


leur

permettre de suivre

mouvement philosophique de
ni le

temps?

que

l'on peut

D'abord, ni
trace, ils

Thalmud,

bon droit rvoquer en doute. Zohar ne nous offrent aucune


la civilisation
si

ne citent aucun monument de

grec-

on ne connat pas les uvres qu'elle a produites? Ensuite nous apprenons de Josphe lui-mme % qui tait n en Palestine et y avait pass la plus grande partie de ses jours, que ce clbre historien,
que. Or

comment entendre une langue

pour

crire,

ou plutt pour traduire


faire aider.

ses ouvrages

en grec, a
il

eu besoin de se

Dans un autre endroit'

s'ex-

prime

cet gard d'une

manire encore plus

explicite, ap-

pliquant ses compatriotes, en gnral, ce qu'il avoue de

lui-mme

puis,

il

ajoute que l'tude des langues est fort peu

considre dans son pays, qu'elle y est regarde comme une occupation profane qui convient mieux des esclaves qu'
1. Anliqiiilcs jud., liv. XIH, chap. ix.

Josphe ne

dit pas

que

les

Esscnicns

fussent alors tablis en Palestine.


2. Jos. contre

Appion,

I,

9. Xor,(j2;j.,o;

T'.a'i

-o;

-r^v 'E/.rjViox )ojv/;v

auvp-

5.

Antiquits judaques,

liv.

XX,

cliap. ix, c'est--dire la fin

de l'ouvrage.

LA KABBALE ET L'ECOLE D'ALEXANDRIE.

207

des

hommes

libres

qu'enfin l'on n'y accorde son estime et

le titre

de sages qu' ceux qui possdent un haut degr de


Et cependant Josphe appartenait l'une des
la

perfection la connaissance des lois religieuses et des saintes


Ecritures.

familles les pliis distingues de

Terre -Sainte; issu en

mme
n'tait

temps du sang des rois et de la race sacerdotale, nul mieux plac que lui pour se faire initier toutes les
la science religieuse

connaissances de son pays,


celle qui prpare les

comme

la

personnes d'une haute naissance

vie politique. Ajoutez cela

que l'auteur dos Antiquits et de la Guerre des Juifs ne devait pas prouver, en se livrant des tudes profanes, le mme scrupule que ses compatriotes, rests fidles leur pays et

leurs croyances*.

Du

reste,

en admettant que

la

langue grecque ft beaucoup plus


le droit

cultive en Palestine
ser,

que nous n'avons


la

de

le

suppo-

on serait encore bien loign de pouvoir en rien conclure


philosophie alexandrine.

par rapport l'influence de


effet, le

En

Thalmud

tablit

expressment une distinction entre


grecque %
rT'iVi'

la

langue

ci ce qu'il appelle la science


;

"(lurb

mnS
et

nii'W na^ni "inS

autant

il

accorde celle-l de respect

d'honneur, autant

il

a celle-ci en excration. La Mischnat


doit l'tre

toujours trs concise,

comme

un

recueil de dcifils

sions lgales, se borne noncer la dfense d'lever son

dans

la science

grecque, en ajoutant toutefois que cette in''.

Icrdiclion a t porte durant la guerre de Titus

Mais

la

Guemara
fait

est

beaucoup plus

explicite,
la

en

mme temps

qu'elle

remonter bien plus haut

disposition dont nous venons

de parler. Voici,
enseign
:

dit-elle, ce
la

que nos matres nous ont


les

Pendant

guerre qui avait clat entre


1res bien apprci

1. trt,

Le caractre de Josphe est


soutenue
la

dans une thse pleine d'in:

Facult des lettres do Paris, par M. Philarle Chasles

De VAidoril
2.

historique de Flavius Josrphc.


fol.

Tract. Sota,

49, ad

fin.

3. ib. supr.

j-|-)j<i;i

ncon

ijsns'

din

iidi^

nSc? -n-a

d-iU"';:

hxD

didSisi-

2 08

LA KABBALE.

princes

hasmonens, Hyrcan

faisait le sige
les

de Jrusalem,
le

Arislobule tait l'assig.

Tous

jours on descendait,

long des

murs, une

caisse remplie d'argent, et l'oncnreti-

rait en chanc les victimes ncessaires aux sacrifices

il

Or

se trouvait dans le

camp

des assigeants

un

vieillard qui

connaissait la science grecque.


ce

Ce vieillard
:

se servit

auprs

d'eux de sa science et leur dit

Tant que vos ennemis

pourront clbrer le service divin, ils votre

ne tomberont pas en

pouvoir. Le lendemain, arriva

comme

d'habitude

la caisse remplie d'argent;

mais

celte fois

on envoya en

change

<c

un pourceau. Quand l'animal immonde fut arriv mi-hauteur du rempart, il y enfona ses ongles, etla terre d'Isral fut branle dans une tendue de quatre cents paMaurasahs. C'est alors que fut prononc cet anathme dit soit l'homme qui lve des pourceaux; maudit celui
:

a qui fait enseigner ses


la

fils la

science grecque \

part

circonstance fabuleuse et
il

ridicule

terre,

n'y a rien dins ce rcit qui n'ait

du tremblement de une valeur aux yeux


le

de

la critique.

Le fond en parat vrai, car on

trouve aussi
,

dans Josphe'. Selon ce dernier, les gens d'IIyrcan

aprs

avoir promis de faire passer aux assigs, raison de mille drachmes par tte, plusieurs animaux destins aux sacrifices,
se firent livrer l'argent et refusrent les victimes. C'tait

une

action

lement,
citer,

doublement odieuse aux yeux comme le remarque l'historien que nous venons do elle violait la foi jure aux hommes, mais elle atteignait
des Juifs, car

non seu-

en quelque faon Dieu lui-mme. Maintenant, qu'on ajoute cette nouvelle circonstance, 1res vraisemblable d'ailleurs,
qu'
la place

de

la

victime

si

impatiemment attendue
le

les

prtres virent arriver dans l'enceinte consacre l'animal pour


lequel
1.

ils

prouvaient tant d'horreur, alors


C'est la

blasphme
la

et

Ib.
la

sujyr.

Guinara qui

suit

immdiateinent

Mischna, cite

dans

note prcdente.

2. Antiquit. jiid., liv. XIV, cliap.

m.

LA.

KADDALE ET L'ECOLE D'ALEXANDRIE.

209
lait-oii

le

parjure seront arrivs

leur comble. Or, sur qui


tel

peser la responsabilit d'un

chercher

la

crime? chez qui en va-t-on pense premire? Chez ceux qui ngligent la loi
la

de Dieu pour rechercher

sagesse des nalions.

Que

celte

accusation soit fonde ou non, peu nous importe; que l'ana-

ihme dont

elle est la justification


la

ou

la

cause

ait t

pro-

nonc pendant
parat en

guerre des Hasmonens ou celle de Titus,


et

peu nous importe encore. Mais ce qui nous intresse

nous
Pa-

mme

temps hors de doute,

c'est

que l'rudition
la

grecque, quelque degr qu'elle ait pu exister dans


lestine, y tait regarde

comme une
un double
les

source d'impit, et
:

constituait par elle-mme

sacrilge

aucune symles
le

pathie, aucune alliance nepouvaient donc s'tablirentre ceux

qui en taient souponns et


rapporte aussi, au

fondateurs ou

dposi-

taires de l'orthodoxie rabbinique.il est vrai que

Thalmiicl
les

nom

d'un certain rabbi Jchoudah, qui

tenait d'un autre docteur plus ancien appel


roles suivantes de

Samuel,

les

pa-

Simon,

fils

de Gamaliel, celui-l
:

mme

qui joue un

beau rle dans les Actes des aptres tions mille enfants dans la maison de mon pre
si

Nous
:

'

cinq

cents d'entre eux tudiaient la loi, et cinq cents taient

instruits dans la science grecque. Aujourd'hui


plus

il

n'en reste

que moi

et le fils

du frre de
:

mon

frre

cette

objection, la

Guemara rpond

Il

faut faire

une exception
la

pour

la famille

de Gamaliel qui touchait de prs

cour

".

1.

Je traduis litlraleinent ces deux mots j^^X 71^2) pni'ce que je ne suppose
ici

pas qu'il soit

question de l'cole religieuse, mais bien do la famille de


le

Gamaliel. Ce qui

prouve, c'est que


la

la juslification

donne par

le

Thahnud ne
dont
il

perle que sur la personne et

famille de ce docteur.

Le

privili'gc

jouissait ne devait pas s'tendre des trangers.

l'fiTWi nSt t?2V.^

><^DN3

n^3n iiaS mxD cnm K2X i-N pi ]X3 ':n nSx Dna-

.-n*.n

naS n\sa

u;an N2^<

3. ib. svpr.

nn m;S;3b f ^np-

n^a b*j >:xu;. 14

210

LA KABBALE.
d'ailleurs

Remarquons
nous
olFrir le

que ce passage tout entier


:

est loin
il

de

mme

caractre que le prcdent

ne

s'agit

plus d'une tradition gnrale, mais d'un simple ou-dire,

d'un tmoignage individuel qui

est dj loin
tel

de sa source.

Quant au caractre de Gamaliel,


reprsente,
il

que

la tradition

nous
le

le

n'a rien qui le distingue des autres docteurs

de

la loi,

que son altacliement


et
le

mme

au judasme
inspirait
tels

plus

orthodoxe

respect

universel
*.

qu'il

{yo{j.o^)i-

dx7/.x/.og Tuiog t.tjzi

tw /aw)

Or, dc
la

sentiments ne
synago-

pourraient gure se concilier avec


faite

rputation d'impit
la

aux Hellnistes

'
;

de plus, ce patriarche de

gue, dj vieux au temps des aptres, tait mort depuis long-

temps quand
que
la

l'cole d'Alexandrie a t fonde. Enfin, puis-

qu'il soit, a

maison de Gamaliel tait une exception, le fait, quel d disparatre avec la cause, et il est vrai qu'on
la

n'en trouve plus dans


texte si

suite la

moindre

trace.

Contre ce

obscur

et

si

incertain, nous en trouvons

un
si,

autre,

pai'faitcment d'accord avec les termes svres dc la Mischna.

Ben Domah demanda

son oncle, rabbi Ismal,


la
loi,
il

aprs

avoir

achev l'tude de

lui

serait

permis d'ap:

prendre la science grecque.

Le docteur
ta

lui cita ce verset


le

Le

livre de la loi

ne quittera pas

bouche; tu

teras nuit et jour. Maintenant, ajouta-t-il,

mditrouve-moi une
'\

heure qui n'appartienne ni au jour ni


de l'employer l'tude de
la

la nuit, et je le

permettrai

science grecque
la

Mais ce qui achve de ruiner l'hypothse qui donne


de, c'est

phi-

losophie alexandrine des adeptes parmi les docteurs de la Ju-

que tous
de
la

les

passages prcdemment cits

(et

nous

n'en connaissons pas d'autres) nous autorisent croire que


le

nom mme
\.
'2.

philosophie tait inconnu parmi eux.


dont se sert J'Evangile.
t.

En

C'est l'expression

mme
fo'.

Ad. ap-,^, 34-49.

Jost, Histoire des Juifs,

III, p.

170

et seq.
G'.i

o.

Trait. Menacholh.

90.

nS^b

N'S"

nS -:\SC ""w pilZI N

LA KABBALE ET L'COLE D'ALEXANDBIE.


effet,

211

quel philosophe que ce vieillard qui conseille Hyrcan


les

de faire servir contre ses ennemis

exigences de leur culte,

d'un culte qui tait aussi le sien! Ce serait plutt

un

politi-

que
la

la

manire de Machiavel.
le

I^e

moyen

aussi de supposer

philosophie parmi les connaissances qu'il fallait possder


roi Ilrode! Si

pour tre admis chez


le

nous consultons sur

commentateur le plus ancien et le plus clhre, Race point schijil ne fera que nous confirmer dans notre opinion a Ce que loThalmud, dit-il, entend pav science grecque, nei pus
:

ce

autre chose qu'une langue savante, en usage chez les gens

de cour, et que le peuple ne saurait


explication, quoique trs
treinte
elle se
;

comprendre

*.

Cette

sage,

est peut-tre

un peu

res-

mais, coup sr, l'expression douteuse laquelle

rapporte ne peut pas dsigner plus qu'une certaine

culture gnrale, et plutt encore une certaine libert d'esprit produite par l'influence des lettres grecques.

Tandis que

les traditions religieuses

de

la

Jude expriet quelle

ment

tant

de haine pour toute sagesse venue des Grecs,

voici avec quel

enthousiasme, avec quelle adoration


:

terreur superstitieuses elles parlent de la kabbale


1.

Un jour,

Raschi, Glose sur

le r/)rt/HMf/,

passage cite;

1^3,

ainnc^
:

"Z^n 71U?S
sur
la

13

VT2a

D?n "INU?

VN1 T^TcSs- Mamonides, dans son commentaire


le

Mischna, s'exprime sur


grecque
tait

mme

sujet dans les termes suivants


et
les

La science
le

un langage allgorique

dtourn du droit sens

comme
0.1117

sont

encore aujourd'hui les nigmes et

emblmes.

mji^y^T

D^TDin

mrnm

((

nnain iqd mu^M ']Mn


la

d^u^juj-

^'ui

^ouic, ajoute-t-ii, qu'il

n'existt chez les Grecs

un langage semblable, quoique nous n'en ayons pas


Cette opinion est parfaitement ridicule et

conserv

moindre
d'tre

trace.

ne

mrite pas

mme

discute.

Nous en dirons autant de


primitif,
t.

celle

de Gfrrer

(Histoire crilique
les paroles
telle

du Christianisme
le

II,

pag. 352).

S'appuyant sur
science grecque,

de Manionides,

crilique allemand suppose

que

la

que l'entemlent

les Tlialniudistes, n'ust pas autre

chose que l'interprtation


il

symbolique, applique aux Ecritures par

les Juifs d'Alexandrie, et

en conclut

que

les ides

mystiques de
le

la

Palestine sont empruntes l'Egypte. Mais

com-

ment apercevoir
t

moindre rapport entre


ou
les

cet ordre d'ides et le conseil qui a


la

donn

lljrcan,

usages pratiqus h

cour du roi Ilrode

212

U
'

KABBALE.
Zac-lia

notre matre

Joclianan bcii
et suivi

se

mit en voyage,

mont sur un ne
Ne vous
ai-je

de rabbi lazar ben Aroeb. Alors

celui-ci le pria de lui enseigner

un

chapitre de la Mercaba.

pas

dit,
la

rpondit notre matre, qu'il est d-

a fendu

ce

d'expliquer

Mercaba

une seule personne,


Elazar,
il

moins que sa propre sagesse


puissent y suffire.

et sa

propre intelligence ne

Que du moins, rpliqua


que
tu

me

soit permis de rpter devant toi ce cette science.


tre.

m'as appris de

Eh

bien, parle, rpondit encore notre mail

En

disant cela,

descendit terre, se voila la tte et

s'assit sur
a lazar, caba,

une

pierre, l'ombre d'un olivier

A
de

peine

fils

d'Aroch, eut-il

commenc
ciel,

parler

la

Merles

qu'un feu descendit du

enveloppant tous

arbres de la

ns, et
sa joie

campagne, qui semblaient chanter des hymdu milieu du feu on entendait un ange exprimer Deux autres docen coutant ces mystres^

teurs, rabbi Josu et rabbi Joss, ayant plus tard voulu suivre

l'exemple d'lazar, des prodiges non moins tonnants vinrent frapper leurs yeux
:

le ciel se

couvrit tout coup d'pais

nuages, un mtore assez semblable l'arc-cn-ciel brilla


l'horizon, et l'on voyait les anges accourir

pour
le

les

entendre

comme

des curieux qui s'assemblent sur

passage d'une

noce ^ Est-il possible, aprs avoir lu ces lignes, de suppo-

1.

jNous traduisons ainsi le

mol

^3,1 (raban)

non seulement parce que

c'est

un

titre

suprieur celui de rabbi (131), mais aussi parce que c'est probablement

une abrviulion du mot ij^i qui signifie lillralement noire malrc : rabbi signifie mon matre. Le premier de ces deux titres appartient aux Thanain et
exprime une autorit plus gnrale que
2.
le

second.

Tha. Bah., trailCiiagiiiga,

fol.

14.

5.

Thalm. Bah.,

Irail

Chaguiga. Ces deux passages n'en forment qu'un


:

seul, qui n'est pas fini


le

au point o nous nous sommes arrt


Zaclia,

il

faut y ajouter

songe racont par Jochanan ben


:

quand on

vint lui rapporter les proet

diges oprs par ses disciples

Nous tions, vous


fit

moi, sur

le
:

mont

Sina,
ici,

quand, du

liaut

du

ciel,

une voix nous

entendre ces paroles

Montez

montez

ici

o de splendides

festins sont prpars

pour vous, pour vos disci-

LA KADBALE ET L'COLE D'ALEXANDRIE.


ser encore
leil tic la

213

que

la

kabbale ne soit qu'un rayon drob au so-

philosophie alcxandrine?
le

Cependant, nous sommes oblig de


entre
telles
la

reconnatre,

il

existe

kabbale

et le

nouveau platonisme d'Alexandrie de


et, cette origine,

ressemblances, qu'il est impossible de les expliquer

autrement que par une origine commune;


peut-tre serons-nous oblig de
la

chercher ailleurs que

la Jude et dans la Grce. Nous croyons inutile de faire remarquer que l'cole d'Ammonius, comme celle de Simon ben Jocha, s'tait enveloppe de mystre, et avait rsolu de ne jamais livrer au public le secret de ses doctrines *; qu'elle

dans

aussi se faisait passer,


disciples,

;(u

moins par l'organe de


d'une antique
et

ses derniers

pour

l'hritire

mystrieuse tradivine^; qu'elle

dition, ncessairement

mane d'une source


la science et
^
;

possdait au

mme

degr

l'habitude des inter-

prtations allgoriques
la

qu'enfin elle pltrait au-dessus de

raison les prtendues lumires de l'enthousiasme et de la

foi*; ce sont l des prtentions

communes

toute espce de

((

pies et toutes les gnrations qui entendront leurs doctrines. Vous tes destins entrer dans la troisime catgorie.

ces derniers mots

une

allusion aux

conjecture est d'autant plus

Ne pourrait-on pas voir dans mondes des kabbalistes? Cette fonde, qu'au-dessus du troisime degr, appel le
quatre

monde Bcriuh,
i.
2.

il

n'y a plus

que

les attributs divins.

Porphyre,

Vie de Plolin.
la

Selon Proclus,

pliiloso|)liie

de Platon
c'est

exist de tout
les

temps dans

la

pense des

hommes
p-lv

les plus

cminents;

dans

mystres qu'elle
l'a

s'est

transmise d'ge en ge jusqu' Platon, qui, son tour,


disciples. 'Anaaav

communique
l-/.X[j.'}at

ses

tou IIXaToivo; oiXooo-^av

y,<x\

-r;v

y/ji^

voinXoj
[;.:d-

xar

TTjv

twv

/psiTrovo)'/

ocyaOocio) [jO'jXr,atv.... tJ TS X),r,;

rrarj;
v

f,[J.x;

yoo; zaTTTrjae toj HXvtovo tXoTO'Jia xat zoivfDvo; tov

izopor.TO'.;

izarp

TWV
3.

a'JTOCI
Il

-GXCVjT'pwV

[JlctctXrj-J.

y a, dit Proclus, trois


;

manires de parler de Dieu


,

l'une mystique ou

divine, vOiaaTi/w;
aj;j.6oX'./.w;. Ib.

l'autre dialectique, SiaXs/.Ti/.w;


iv.

et la troisime

symbolique,

supra, cbap.
le

Cette distinction rappelle les trois vtemcnls

de la
4. et

loi

admis par

Zohar.
salii't

Cette prfrence est exprime

dans tous

les

ouvrages de Plotin
plaloni-

de Proclus, mais nous citerons principalonient, dans

la Tltculotjie

214

LA KABBALE.

mysticisme, et nous n'y arrterons pas notre attention, afin


d'arriver sans relard des points plus importants. l^Pour Plotin et ses disciples,

comme pour

les

adeptes de

la

kab-

bale, Dieu est avant tout la cause

immanente

et l'origine

substantielle des choses. Tout part de lui, et tout retourne

en
Il

lui

il

est le

commencement

et la fin
et

de tout ce qui est'.


Il

est,

comme
il

dit

Porphyre, partout

nulle part.
il

est par-

tout, car tous les tres sont en lui et par lui;

n'est nulle

part, car

n'est

contenu dans aucun tre en particulier ni

dans

la

somme

des tres

Il

est si loin d'tre la

runion de

toutes les existences particulires, qu'il est

mme, dit Plotin',


il

au-dessus de

l'tre,

dans lequel

il

ne peut voir qu'une de ses


est

manifestations. S'il est suprieur l'tre,

galement

suprieur l'intelligence, qui, ncessairement mane de


lui,

ne saurait

l'atteindre. Aussi,
(t v)

quoiqu'on l'appelle gn-

ralement l'unit

ou

le

premier, serait-il plus juste de

lui doimer aucun nom, car il n'y en a pas qui puisse exprimer son essence il est l'ineffable et l'inconnu (pp/jT;,

ne

-/v&)7ro)

\ Tel

est

absolument

le

rang de Y En Soph, que


le

le

Zoliar appelle toujours l'inconnu des inconnus,

mystre

des mystres, et qu'il place bien au-dessus de toutes les Sephiroth,

mme de celle qui reprsente l'tre son plus haut degr d'abstraction. 2" Pour les platoniciens d'Alexandrie,
Dieu ne peut tre conu que sous
la

forme

trinitaire

il

y a

d'abord une trinit gnrale qui se compose des trois termes


cicnne de ce dernier,
le

chapitre xxv du livre l", o la foi est dfinie d'une

ma-

nire trs remarquable.


1. Procl.,
in
Tlicol. Plal.,
I,

3;

II,

4; Elment. tlieoL, 27-54, et dans les

Comment, sur Platon.


2.

navra - ovia xa\


Yc'vriTat oi'

(xt)

ovra h. toj 6iOj

/.a\

Qbj>,

"/.a\

o/, arb;...
'T;ya

rh vra

Ta T.ivzx
a-JTC);

atoy xal

a-jiw, oti JavTa/o-j xsvo;,

03 utou, oit

oOaaoj. Sent,

ad

intelligib., chap. xxxn.

3. G

Ennadc,

Vllf,

19.

Voy. aussi Jamblique, de ilijsteriis JEyypt.,

sect. Vlll, chap. n.

4. IVochi-', in Thcol. Plat., liv, II, chap. vi;

II,

4.

LA KABBALE ET L'ECOLE D'ALEXANDRIE.


suivants, emprunts la langue de Platon
(t
e'y,
:

215

l'unit

ou

le

bien

70

yxQw), l'inlelligence

(vov;)

et

l'me du

monde

ou leDmiourgos*. Mais chacun de naissance une trinil particulire. donne ces trois fermes Le bien ou l'unit dans ses rapports avec les tres est la fois du dsir universel le principe de tout amour ou l'objet
{'\ivyh

ToO Koiv'6;. twv oXwv)

('psTov), la

plnitude de

la

puissance et de

la

jouissance

(r/.avov)

et enfin la
la

souveraine perfection {zhiov).

Comme
maest,

possdant

plnitude de la puissance, Dieu tend se


;

nifester hors de lui, devenir cause productrice

comme
qui

objet de l'amour et
il

du

dsir,
;

il

attire

lui tout ce

devient une cause finale


il

et

comme

type de toute perfecefficace, source

tion,
et fin

change ces dispositions en une vertu

de toute existence ^ Cette premire trinit n'a pas

d'autre

nom que
la

celui

du bien lui-mme
intelligible (rpt;

(rpt?
vorj-n)

ytxOoti-;).

Vient ensuite

trinil

ou

la

sa-

gesse divine, au sein de laquelle se runissent et se con-

fondent, jusqu'

la

plus parfaite identit,

l'tre, la vrit cl
la

la vrit intelligible, c'est--dire la

chose pensante,

chose

pense
le

et la

pense elle-mme

^.

Enfin, l'me du

monde ou
trinil

Dmiourgos peut aussi


il

tre regarde

comme une

laquelle

donne son

prend

la

substance

nom {cpi -riij.iovpyiyJi). Elle commme de l'univers ou la puissance unimouvement ou


le la

verselle qui agit dans toute la nature, le

gnration des tres, et leur retour dans


stance qui les a produits*.

sein de la sub-

ces trois aspects de la nature,

on peut en substituer

trois autres

que reprsentent d'une


:

manire symbolique autant de divinits de l'Olympe


1.

Jupiter
Proclus,

Mot., Ennead.,
I,

U,

liv.

IX;

1;

Ennemi.,

III,

liv.

V, 5,

etc.

Theol. Plut.,
2.

23.
liv. I,

Proclus, ouvr. cit,

chap.

xxiii.

3. l'Iotin,

Ennead.,

\I,
I,

liv. \I1I,

i(j;

Enn.,

IV, liv.

111,

17
Tr|;

et pnssim.

Proclus, Theol. Plat.,


nXjjpe;
[jilv

25. At^ov oJv


v.(x\

on

Tfiao/.o'v li-i

-h

Soxi yavos

ov

TO'j

ovto;

tt,; ikrfiziat, Yvvr,t'./.v

Trj
viii

vof dt; Xr,0iai;.


et soq.

4. Proclus, Tlicol. secuml. Plat.,

liv. VI,

chap. vu,

21

U KABBALE.
Dmiourgos universel des mes
et

est le

des corps

\ Neptune
en queldans

a l'empire des mes, etPluton celui des corps. Ces trois trinils particulires, qui se confondent et se perdent

que faon dans une


beaucoup de
la

Irinit gnrale,

ne se distinguent pas
le

classification des
efTet

attributs divins
les

Zohar. Piappelons-nous en

que toutes

Sephiroth sont
Les tiois pre;

divises en trois catgories qui forment galement dans leur

ensemble une

trinil gnrale

et indivisible.

mires ont un caractre purement intellectuel


viennent aprs ont un caractre moral,
rapportent Dieu considr dans
la

celles qui

et les dernires se

nature. o Les deux sys-

tmes que nous comparons entre eux nous font concevoir


exactement de
la la

mme

manire

la

gnration des tres ou

manifestation des attributs de Dieu dans l'univers. L'in-

telligence

dans

la doctrine

de Plotin

et

de Proclus tant,
de
l'tre, l'tre
le sein

comme
l'unit,

nous l'avons dj

dit, l'essence

mme

et l'inlelligence tant
il

absolument identiques dans


les existences

de

en rsulte que toutes

dont se compense

pose l'univers et tous les aspects sous lesquels nous pouvons


les considrer,

ne sont qu'un dveloppement de


produit en

la

absolue ou une sorte de dialectique cratrice, qui, dans la

sphre infinie o
lumire,

elle s'exerce,

mme

temps

la

la ralit et la vie

solument du principe ou de

^ En efTet, rien ne se spare abla suprme unit, toujours imles tres et toutes
elle les renla

muable

et

semblable elle-mme; tous


le

les forces

que nous distinguons dans

monde,

ferme, mais d'une manire intellectuelle. Dans

seconde

^:'Kr^oo'.
7..

ij.S'ja

zf^

or,;jL'.o'jpY'./.^;,

y.a\

ilxa'.'j-x

tov

il/jy t/.v

S'.zoaaov

x.uoEpvx.

T. X.

L. c.jliv. \I, chap. xxii et seq.

[jLVOV

Ta;

airj

y.z\>:p\oi-

-so'J-apyo'jax;
-poE'.-j'.

S'jvdta'..

L. C,
/.aT'

liv.

III,

chap.

I.

'E-ctJf, yp rio

-wv vorjTwv ~i/~x

Ta vTa,

airav

v/.tt

-vTa -po-

u-.ioyv.. Liv. Y, chap. xxx.

LA KABDALE ET L'ECOLE D'ALEXANDRIE.

217

unit ou dans l'intelligence proprement

dite, la

pense se

divise; elle devient sujet, objet et acte de la pense. Enfin,

dans

les

degrs infrieurs,

la multiplicit et le

nombre

s'ten-

dent l'infini*; mais en

mme

temps

l'essence intelligible

des choses s'affaiblit graduellement jusqu' ce qu'elle ne soit

plus qu'une ngation pure. Dans cet tal, elle devient la matire, que Porphyre
ravror, ro) ovro)
*

appelle l'absence de tout tre {lhi^i


{l-nBivov u:h ov),

OU un non-tre vritable

que

Plotin nous reprsente plus potiquement sous l'image des

tnbres qui marquent la limite de notre connaissance, et

auxquelles notre
intelligible

ame,en s'y rflchissant, a donn une forme ^ Rappelons-nous deux passages remarquables du Zohar, o la pense, d'abord confondue avec l'tre dans
tat d'identit parfaite, produit successivement toutes les

un

cratures et tous les attributs divins en prenant d'elle-mme

une connaissance de plus en plus varie et distincte. Les lments eux-mmes, j'entends les lments matriels et les
divers points qu'on dislingue

dans l'espace, sont compts

parmi
sein*.
la

les
11

choses qu'elle produit ternellement de son propre


la lettre, soit

ne faut donc jamais prendre


hbraque, soit

dans

doctrine

dans

la

doctrine alexandrine,
le

toutes les mtaphores qui

nous reprsentent

principe su-

prme des choses comme un

foyer de lumire dont

manent

lcrnellement, sans l'puiser, des rayons par lesquels se rvle sa prsence sur tous les points de l'infini.

La lumire,

comme
ici

le dit

expressment Proclus^ n'est pas autre chose

que

l'intelligence
/.xi

ou

la

participation de l'existence divine


(JLOv'.

1.

'Ilaav [Xiv oJv

ev

t^ "/WTjr,

JuvjjLSi,
x.a't

X/. vorjTw;*

x.at

x)

BsuTcfoc Tipoaoooi yx: -ovEVTjac'.,

iXkx vosiw
liv.

voefj;' i Se xpTT) 7:avo/,ji.o;

6 ipiOrx; oAov ixurv


2. 3.

/.,rjva;.

L. c,

IV, clinp. xxix.


cliap. xxd.

Sentent,
l'iolin,

ad

intcllujib., dit.
liv.
iv.
III,

do Rome,
ix.

.. IV,
chap.

clia]).

iv.

Enn.,

I,

liv.

VIII,

chap. vu.

Enn.,

II, liv. III,

4. Voy. la
5.

deuxime

parlie, p.
liv.

191
II,

cl seq.

Tlicolog. sccund. Plat.,

chap.

218
[oi/oh a/lo

LA KABBALE.

hxl

ri oo)

/)

az-o-ja lot. -r,\ Qeix j-xplsoi).

Le

f'over

inpuisable dont elle dcoule sans interruption, c'est l'unit

absolue au sein de laquelle


dent
.

l'tre

et la

pense se confon-

Il

serait sans utilit de reproduire ici,

pour

le

compte

de

que nous avons dit, dans l'analyse du Zoliar^ sur l'me humaine et son union avec
l'cole noplatoniqiie,

tout ce

Dieu par
regard

la foi et

par l'amour. Sur ce point, tous


il

les syst-

mes mystiques

sont ncessairement d'accord, car


la

peut tre
mysti-

comme
s'il

base,

comme

le

fond

mme du

cisme. Nous terminerons donc ce rapide parallle, en nous

demandant

est bien

possible d'expliquer par l'identit


lois

des facults humaines, ou les

gnrales de

la

pense, des

ressemblances aussi profondes

et aussi continues,
la

dans un

ordre d'ides peu prs inaccessibles pour

plupart des

intelligences? D'un autre ct, nous croyons avoir suffisam-

ment dmontr que

les docteurs

de

la Palestine

ne pouvaient

pas avoir puis dans la civilisation grecque, objet de leurs


maldictions et de leurs anathmes, une science devant
quelle l'tude mme de la loi perdait son n'admettrons pas mme aux honneurs de
position
la-

inqDortancc. Nous
la critique la

sup-

que

les

philosophes grecs pourraient avoir mis

profit la tradition

judaque; car

si

Numenius^

et

Longin par-

lent de Mose;
tiens
'"

si

l'auteur, quoiqu'il soit, des Mystres gyp-

admet dans son systme thologique les anges et les archanges, c'est probablement d'aprs la version des Septante, ou par suite des relations qui ont exist entre ces trois
philosophes et
les Juifs hellnistes

de l'Egypte

il

serait ab-

surde d'en conclure qu'ils ont t initis aux redoutables


1.

Ka\

r,

ojai'a
tt/; 7.a\

y.7.\

voj ir. toj


/'.v,

^j'aOo'j -fioTOj; 'jzi'j-x/xi '/U^t-xi, /.at -Ep\


toC

xb ayab/
7rpo6vTo;
xo

Gnap^'-V

7.x\

rrjOOjaOai

t^;
/.a'i

'/.rflt'.xz

owr;

ziOv

6 voj; apa Oeo; O'. ~o

G; x
iv.

vospv

tb voriTov x za\ aroj

vo3 rpeajTcoov. L.

c,

liv, II,

chap.

2.

Numenius

appelle Platon

un Mose
II,

parlant allique. (Porphyre, de Anlro

Nympliarum.)
3.

De

SJijslo'iis

yypt., sect.

chap.

xi.

LA KABBALE ET L'ECOLE D'ALEXANDRIE.

219

mystres de

la

Mercaba.

Il

nous reste par consquent exaavoir connaissance


et le

miner
aient

s'il

n'y a pas quelque doctrine plus ancienne dont


sortir la fois, sans

pu

l'un de

l'autre, et le

systme kabbalistique

prtendu platonisme
le sein

d'Alexandrie. Or, sans avoir besoin de quitter la capitale des

Ptolmes, nous trouvons sur-le-champ, dans

mme

de

la

nation juive, un

homme

qu'on peut juger trs diverde


philosophie regar-

sement, mais qui reste toujours en possession d'une clatante clbrit,

que

les historiens

la

dent assez gnralement

comme

le vrai

fondateur de l'cole
passe pour l'invenc'est

d'Alexandrie, tandis que chez quelques critiques et la plupart


des historiens modernes du judasme
teur
il

du mysticisme hbreu. Cet homme,


si

Philon. C'est

donc sur son systme,


ter

toutefois

il

en a un, que vont poret les

maintenant nos recherches,

ses

nombreux

crits

c'est dans ses opinions que nous essaierons de dcouvrir

premiers vestiges de

la

kabbale; je dis seulement de


les coles

la

kab-

bale, car les rapports de Philon avec

de philoso-

phie paenne qui furent fondes aprs lui

se montreront
si

d'eux-mmes
digne qu'elle

et d'ailleurs l'origine soit

de cette philosophie,

de notre intrt, ne doit tre pour nous,


fait secondaire.

dans ce

travail,

qu'une question tout

CHAPITRE

III

RAI'i-Jins

DE LA KABBALE AVEC LA DOCTRLNE DE PHILON

Sans rpter
l'ignorance et

que nous avons dit prcdemment de de l'isolement o se trouvaient, les uns par
ici

ce

rapport aux autres,


l'Egypte,

les

Juifs

de

la

Palestine et ceux de
le

nous pourrions ajouter ces considrations que


les

nom
lites

de Philon n'est jamais prononc par

crivains isra-

du moyen ge

ni

Saadiali, ni

Maimonides, ni leurs

disciples plus rcents, ni

les kabbalistes

modernes ne
il

lui
est

ont

mme

consacr un souvenir, et aujourd'hui encore

peu prs inconnu parmi ceux de

ses coreligionnaires qui

sont demeurs trangers aux lettres

grecques. Mais nous

n'insisterons pas plus longtemps sur ces faits extrieurs,

dont nous

sommes

loin de

nous exagrer l'importance.


les

C'est,

comme nous

l'avons dit l'instant, dans les opinions

mmes

de notre philosophe, claires par

travaux de

la critique

moderne*, que nous allons chercher qui nous occupe.

la solution

du problme

On ne
1.

trouvera jamais dans les crits de Philon quelque


du christianisme
primitif.

Gfrrer, Histoire critique

sition historique

de Vcole religieuse des Juifs d'Alexandrie, Halle, 1854.

Daehne, Expo
dans
le

Grossmann, Qustiones Philonece, Leipzig, 1829.


intitul

Creuzcr,

journal

tudes

et critiques relatives

la thologie,

anne 1852, 1"

livraison.

LA KABBALE ET LA DOCTRINE DE

PIIILON.

221

chose qu'on puisse appeler un systme, mais des opinions


disparates, juxtaposes sans ordre, au gr d'une

mthode

minemment

arbitraire, je veux parler de l'interprtation

symbolique des Ecritures saintes. Lis entre eux par un lien unique, le dsir qu'prouvait l'auteur de montrer dans les
livres
la

hbreux ce

qu'il y a de plus lev et de plus

pur dans

sagesse des autres nations, tous les lments de ce chaos


:

peuvent se diviser en deux grandes classes les uns sont emprunts aux systmes philosophiques de la Grce, qui ne
sont pas inconciliables avec le principe fondamental de toute

morale

et

de toute religion,

comme

ceux de Pythagore,

d'Aristole, do

Zenon *, mais surtout celui de Platon, dont le langage aussi bien que les ides occupent pour ainsi dire le premier plan dans tous les crits du philosophe isra:

lite

les autres,

par

le

mpris qu'ils inspirent pour


par l'impalience avec laquelle

la raiils

son

et

pour

la science,

pr-

cipitent en quelque sorte l'me


l'infini,

humaine dans

le

sein de

trahissent visiblement leur origine trangre et ne


les

peuvent venir que de l'Orient. Ce dualisme dans


de Philon tant un
fait

ides

de

la

plus haute importance, non

seulement dans

la

question que nous avons rsoudre, mais


la le

dans l'histoire de
essayer d'abord de

philosophie en gnral, nous allons

mettre entirement hors de doute, au

moins pour

les

points les plus saillants et les plus dignes de

notre intrt.

Quand Philon

parle de la cration et des premiers prinil

cipes des tres, de Dieu et de ses rapports avec l'univers,

videmment deux doctrines qu'aucun

effort

de logique ne

pourra jamais mettre d'accord. L'une est simplement le dualisme de Platon, tel qu'il est enseign dans le Time', l'autre

nous
1.

fait

penser

la fois

Plotin et la kabbale. Voici d'aund


Krilihcn, anne 1852,
la

Yoy.rarliclc de Crcuzcr, Tlicologische Sludien

i"

liv., p.

18

et seq.

Hitler, article Philon,

tome IV de

traduction do

M. Tissot.

222^

Ll KABBALE.
la

bord

premire, assez singulirement place dans


:

la

bou-

che de Mose

Le lgislateur des Hbreux,

dit notre

auteur

dans son Trait de la cration^ reconnaissait deux principes galement ncessaires, l'un actif et l'autre passif. Le

premier, c'est l'intelligence suprme et absolue, qui est audessus de


la vertu,

au-dessus de

la

science, au-dessus
la

du

bien et du beau en lui-mme. Le second, c'est

matire

inerte et inanime, mais dont l'intelligence a su faire

une
et la

uvre

parfaite en lui

donnant

le

mouvement,

la

forme

vie. Afin

qu'on ne prenne pas ce dernier principe pour une


crits
^

pure abstraction, Philon a soin de nous rpter dans un


autre de ses
cette clbre

maxime de

l'antiquit

paenne, que rien ne peut natre ou s'anantir absolument,

mais que

les

mmes

lments passent d'une forme une

autre. Ces lments sont la terre, l'eau, l'air et le feu. Dieu,

comme
celle

l'enseigne aussi le Time, n'en laissa


afin

en dehors du monde,

que

le

monde

soit

aucune parune uvre

accomplie et digne du souverain architecte ^ Mais avant de

donner une forme


sensible,
intelligible

la

matire et l'existence cet univers

Dieu avait contempl dans sa pense l'univers

ou

les

archtypes, les ides incorruptibles des


la seule

choses \ La bont divine, qui est

cause de la foril

mation du monde % nous explique aussi pourquoi


1.

ne doit

De mundi

opificio,

\,

4.

Nous avons dj
Iv.

cit

ce passage dans l'intro-

duction.
2.

De incorrupt. mund.

'Q-j-ep

to2

[j.ri

ovto; ojSv yivETa;, oo'


lax'i

ei;

-h

jj-tj

v oOstoe-ai. 'E/. toj yp 5. T.z-.'xzo'i yo

o-jooi[xi

ovro

;j.r[-/^avov

-yEvaOai zi,

/..

t. X.
Srju-io'jpytj,

f^pt/oTts

[ji-jiarov
r)^

twv p^wv tw

jiEyoTOi

5tx-aacOa'.. TaXcioTaiov o:
l/.

o-j/.

tl

[jltj

TSeiot; cuvenrjpojTO [Aipeiw,


n'jpb;, [ArjOEv

waTs

Y^ aziar^z
oo 6

-/.o

-iv7o; uxTo;

v.a'i

fpo;

x.a't

j?w

-/.aTaXa'.aOavTo;,

cu'/aTr)

/.6j;ao;.

{De i^lanlat. Noe,

Oo;,
/..

II,
ot'.

init.)
p-ifArjua

A.
/.aXoij

IlpoaSjv yp

u-z
t.
)..

Oeo;,

y.av

ojy.

'v

-ote

ya'vo'.TO

r/a ::apxos:-);xaTo;,

{De

mund.
rj;

opijk.)
tcos to nv
eoyjjjL'.oypYrTO,
o'.c-

5. El

yp

T'.;

Os).r|ai
[lOt

-7]v

aTixv,

'vsza

peuvaaOai, Soy.sT
;: Ti;.

arj

otaaapTr'v toS czozo'j, o[j.:vo,

o~p

v.ai Ttov

pyawv

Puis vient la phrase

mme

de Time. Ib. supra.

LA KABBALE ET LA DOCTRINE DE

PlllLON.

225

pas prir. Dieu ne peut pas, sans cesser d'tre bon, vouloir

que

l'ordre,
;

chaos

et

que l'harmonie gnrale, soient remplacs par le imaginer un monde meilleur, qui doit un jour
le ntre, c'est

remplacer

manqu de bont envers l'ordre actuel des choses \ D'aprs ce systme,


accuser Dieu d'avoir
la gnration des tres ou l'exercice de la puissance qui a form l'univers a ncessairement commenc il ne peut pas non plus continuer sans fin, car, le monde une fois form.
;

Dieu ne peut pas Dieu n'est pas

le

dtruire pour en
le

produire un autre

la

matire ne peut pas rentrer dans


la

chaos gnral. De plus,

cause immanente des tres, ni une cause

cratrice dans le sens de la thologie


le

moderne,

il

n'est

que

souverain architecte,

le

Dmiourgos,

et tel est

en
il

effet le

terme dont Philon se

sert habituellement,

quand

est sous

l'influence de la philosophie grecque

^ Enfin Dieu

n'est pas
la
^,

seulement au-dessus, mais compltement en dehors de


cration
(6 7i[Cccy;xwg to) -/.ouaqi xat
'^o)

To ^yiuioupy/Qsvro? wv)

car lui qui possde la science et le bonheur infinis ne peut

pas tre en rapport avec une substance impure et sans forme

comme
Eh

la

matire

*.

maintenant de concilier ces principes avec les doctrines suivantes Dieu ne se repose jamais dans ses uvres, mais sa nature est de produire toujours,
bien, qu'on essaie
:

comme
pandre

celle
le

du feu est de brler froid ^ Le repos, quand

et celle

de

la

neige de r-

ce

mot

s'a[)plique Dieu,

ce n'est pas l'inaction, car la cause aclive de l'univers ne

peut jamais cesser de produire

les

uvres

les

plus belles;

1. 2.

Quod mund.

sit

incornipl., p. 949 et 950.


[jL:YtTCOV

TsXtiraTOV yo fJvAOTTc t

twv

ef-ycov ~o) [Liy'.i-M

orjiJL'.o'jpyo)

oia-

TaaasOa'..

{De plantai. Noe,

init.)

3. 4.

De De

Posterilatc Caini.
Sacrificnnlibus, cd. Mangcy,
t.

Il, p.

261.

^j/.'.v,

ojto) /.m Oeoj -h -OUI/. Lcrjis Allcvj.,

I,

d. Mangcy,

t.

I,

p. 4i.

224

L\ KABBALE.
dit

mais on

que Dieu
*

se repose, parce
(o.trx

que son

activil infi-

nie s'exerce

spontanment
;

~o)j:h; -ju.y.zti),

sans dou-

leur et sans fatigue


lettre les paroles
le

aussi est-il absurde de prendre la

de l'Ecriture, quand elle nous apprend que

monde
le

a t fait en six jours. Bien loin de n'avoir dur

que
car

six jours, la cration w'a pas

commenc dans

le

temps,

temps lui-mme, selon


les
'.

la

doctrine de Platon, a t

produit avec
l'ternit

choses et n'est qu'une image prissable de


l'action divine,
elle

Quant

ne consiste plus,

comme

donner une forme la matire du dsordre et des tnbres tous les lments qui doivent concourir la formation du monde, elle
tout l'heure,
inerte, faire sortir

devient rellement cratrice et absolue; elle n'esL pas plus


limite dans l'espace que dans la dure. Dieu, dit expres-

sment Philon, en faisant natre


seulement rendues visibles, mais

les choses,
il

ne

les a

pas

a produit ce qui au-

paravant n'existait pas;

(le

il

n'est pas
il

seulement l'architecte
en
est

Dmiourgos) de l'univers,
Il

aussi

le

cra-

leur^

est le principe de toute action

dans chaque tre

en particulier, aussi bien que dans l'ensemble des choses,


car lui seul appartient l'activit
;

le

caractre de tout ce

qui est engendr,

c'est d'tre passif*. C'est ainsi,

probable-

ment, que tout


1,
atT'.ov

est rempli,

que tout

est pntr

de sa pr-

'Ava-jj/.av Z o Ti (i(-px;(xv /.a/.w- -t'-oxi oa:'. opxar/'o'.ov t twv oXojv


o'jZt.ozi

Xt/vi toj

-O'.v

Ta

xa/.Xicrra, a/'/.k t/;v

/vj y.a/.o-xOifsv

il-t.

t;oXa% j!iaiia; i-ovoTXTrjv hnp^dx/. D Chrubin., p. 123. 2. "EurjOs; -avj l ougOa: ?? f,ii.pai, r^ /.stOo'Xou '^^d/M >coaii.ov ^Eyo/svai. Lcg.
Alleg. Ib. supr. Ojt; o3v (
x.7;a.o;)

vscutcOo;

vi'.;

a?30r)T,
sit

xivrjOa'i;,

ttjv

ypvoj ojiiv vaaiai


Arjix'.ojpf ; Zi /.ai

y.y.\

var/Erv -o:/;7:v.

Quod Dcus

immutabilis.

/o^/oj

Oio. Ib.
?;

3,

'0 0i; - -av-a yvrx;, oj [xdvov


?jV
Ir.o'.r^'ji'i
,

TOj;j.a/;

^^ayv,
ajT;
or/.

y.cii

r.^6-

xapov Oj/.
niis, p.

oj t^'v.o-jt^:

[jio/ov,

'/J.k y.a\ 7.:z:r^-

De SomOeoj

577.
/.a\
To"?

4. 0;
JtoiEv,

a/.Xot;

a-aaiv f/7) "oj opcv


yvirr\-.oi,

I^t'i.

"lo'.ov

[jlv

oj

6/;j.;;

l-iyp'iaOat
t.

To^ov

l ^(Viir^-zou

t tAt/j.:!. Legis

Alleg., I;

De Chrubin.,

I,

p. 155, d.

Mang.

LA KABBALIC ET LA DOCTRINE DE

PIIILON.

225,

sence
et

ne permet pas que rien reste vide abandonn de lui-mme*. Comme il n'est rien cependant qui puisse contenir l'infini, en mme temps qu'il est partout, il n'est nulle part, et cette antithse, que nous avons dj trouve dans la bouche de Porphyre, n'est pas comprise autrement qu'elle ne l'a t plus tard par le dis;

c'est ainsi qu'il

ciple de Plotin.

Dieu n'est nulle part, car,


il

le lieu et l'espace

ayant t engendrs avec les corps,


dire

n'est pas
la

permis de
Il

que

le

crateur soit renferm dans

crature.

est

partout, car par ses diverses puissances (r; ^uvzast; avroi)


il

pntre

la fois et la terre et l'eau, l'air et le ciel

il

rem-

plit les

moindres parties de l'univers,


Dieu est lui-mme
le lieu

les

liant toutes les

unes aux autres par des liens invisibles ^ Ce n'est pas encore assez
Ti^-o),
:

universel

(o

twv cXmv

car c'est lui qui contient toutes choses, lui qui est

l'abri

de l'univers et sa propre place,


et se contient

le lieu

il

se ren-

ferme

lui-mme ^

Si

Malebranche, qui ne
si

voyait en Dieu

que

le lieu

des esprits, nous parat

prs de

Spinosa, que penser de celui qui nous reprsente


rain tre

le

souve-

comme

le

lieu

de toutes les existences, soit des


ide le principe passif de l'uni-

esprits, soit des corps?

En mme temps nous demanderons

ce que devient avec

cette

vers?

Comment

concevoir

comme un

tre rel,

comme un

tre ncessaire, cette matire qui n'a par

elle-mme ni forme

ni activit, qui a

exister avant l'espace, c'est--dire avant

l'tendue, et qui, avec l'espace, est transporte dans le sein

de Dieu? Aussi Philon

est-il

conduit, par une pente irr-

i.

nvTa vp
'fr,;aov

7:7:XrJpfjJXv

Os;, xai

O'.
1.

-vrtov otXi^XuOv,
8.
t.
I,

y.tX xc'vov

o5cV,

ojC
2.

no/.soinv EauTOJ. Gnes.,

III,

De Linguarum
/.a'i

confitsione, d. Mangey,
Ttji

p.

425.

3. At; 6 0:? y.aXerrai t6;o,


(ir,5''; nXJ-:,

Kepu'yeiv

(lv

xi oXa, Trepisy ssOftt S


'/.o

upg
ai

zo> xatacpuYTiv

twv

(JuaTzvTtuv atv sTvoc,


/.o l(j.-^po[x3vo;
[x(iv(j)

IxsiSj^jtep

<3z\

ywfx
'

irjT; xjTOj, /.v/w^t/m; '

tjzm.

De Somniisy
15

hb.

226
sistible,

LA KABBALE.

prononcer ce grand mot


le

Dieu

est tout [e /.o t

Mais

comment

souverain tre

a-t-il fait

sortir

de ce

Heu
rel,

intelligible,

qui est sa propre substance, un espace

contenant ce

monde

matriel et sensible?

Comment
pu prola
le la

lui, qui est tout activit et tout intelligence, a-t-il

duire des tres passifs et inertes?

Ici

les

souvenirs de

philosophie grecque sont compltement touffs par

lan-

gage

et les ides

de l'Orient. Dieu est

la

lumire
11

plus

pure, l'archtype et la source de toute lumire.

rpand

autour de

lui des

rayons sans nombre, tous intelligibles, et

qu'aucune crature ne pourrait contempler^; mais son image se rflchit dans sa pense (dans son logos), et c'est

uniquement par cette image que nous pouvons le comprendre \ Yoil dj une premire manifestation, ou, comme on dit communment, une premire manation de la nature divine; car Philon, quand ses rminiscences de Platon cdent une autre influence, fait du verbe divin un tre rel, une personne, ou une hypostase, comme on disait plus tard
dans
l'cole d'Alexandrie
:

tel est

l'archange qui

commande
le

toutes les armes clestes \ Mais notre philosophe ne s'arrte pas l


:

de ce premier logos, appel ordinairement


( -pGc'jzxro;), le fils an

plus ancien
la

de Dieu,

et qui,

dans

sphre de l'absolu, reprsente

la

pense (VJyo;
parole (Aoyo

ivrlBcro),
-po^opr/.o';),

en mane un aulre qui reprsente

la

c'est--dire la puissance cratrice, manifeste son tour par

\. Legis Alleg., 2. A'jt; o

\.

I.

wv apyru-o

aj-f/],

[JLuoa
y.at

v.-v'iot.,

/.oXXat, (v

o'jo;i.''a

IcjtIv

ataOrjt/j, vor,Ta\ o at

a~aaat. Uap' o

[i.vo;

vorjT; O; aTx; y^pr\-xi,


t.

twv

Se YEvasco

ij[E{i.oipa[jivwv cjoe'i;.

De Chrubin.,

^Xiov, o:

I,

p.

156, d. Mang.
xv f)X;ov auTOV
lot'',

5. KaO;:cp ttjv vOi^Xiov ayy/jv

jjlt)

ojv^pivo'.

pwat, O'jTw;
voouCTiv.

x.al

ttjv to5

Oeou Etxo'va, tov yyeov aiou Xiyov,

w aiv xaa-

De Somniis.
)^oyo,-,,

A.

'0 -pwToyovo;
p.

dcyyEo rp-jS-j-aTO, dtpy^yyEXo.

De Confusione

linguarum,

541.

LA KABBALE ET LA DOCTRLNE DE
l'univers.
sortait de

PlIILON.

227

Quand nous

lisons clans la Gense qu'un fleuve

TEden pour arroser le jardin, cela signifie que la bont gnrique est une manation del sagesse divine, c'est--dire du verbe de Dieu *. L'auteur de cet univers
doit tre appel, la fois, l'architecte cl le pre de son

uvre. Nous donnerons le


ce

nom
s'est

de mre

la

sagesse su-

prme. C'est

elle

que Dieu

uni d'une manire

mys-

trieuse pour oprer la gnration des choses.; c'est elle

qui, fconde par le

germe
(ils

divin, a enfant avec douleur,

au terme

prescrit, ce

unique

et

bicn-aim que nous

monde. C'est pour cela qu'un auteur sacr montre la sagesse parlant d'elle-mme en ces Icr mes de toutes les uvres de Dieu, c'est moi qui fus forla premire le temps n'existait pas encore que j'tais me dj l. En effet, il faut bien que tout ce qui a t engen dr soit plus jeune que la mre et la nourrice de l'univers*. Il y a un passage dans le Time, o nous trouvons peu prs le mme langage, mais avec cette norme diffrence que la mre et la nourrice de toutes choses est un
appelons le nous
:

ce

c<

((

principe tout

fait

spar de Dieu, la matire inerte et sans

forme

'.

Les fragments que nous venons de citer nous rap-

mieux les ides et les expressions habituelles du Zohar. L aussi Dieu est appel la lumire ternelle,
pellent bien

source de toute vie, de toute existence et de toute autre lumire. L aussi la gnration des choses est explique mta-

phori(juement par un obscurcissement graduel des rayons

mans du
1.
rioTaijL'J
ri

foyer divin et par l'union de Dieu avec


y^T'.v

lui-mme

(Mo'jaT);) l/.-opsjTat
*''^'^^
\.

1%

'Ko\ji.

tou ttotieiv xv Tzaposiaov.


Ooi
co-Ji'at)

n',Ta[jL;

YEvi/.r)

i^TiV yaOoTri;-

2y.::opj;Tai va i-ns xoC!

IdTiv Ocou loyo.


2.

Lcg. Alleg.,

I.

Tv

yo-jy Too
v

t Tav pyaauEvov &r)u.toupYv


O'V.r)

u-oC

xa\ xxzipa. Eivat to.


::'.(jir|[ir,-/
f,

YiycVOTO; O;

riOjjLv

jjLriTc'pa

8a

tV

tou

r.zr.oir^y.iOi

ouvwv
O.
tr,v

6 Oo';, z. T. X.

De Tenmlcnlid.
r.zir.i'.

Kai

3r,

/.(X'.

r.po'Zi'.y.i'jT.i

[jiv

0yo|i.Jvov

[JirjTpf,

o'

oOv 7:aipt,

o (xsTa^

tojtwv

i^jtv /.ydvw.

Tiinus, eJ. Slallbaum, p. 212.

528

L\ KABBALE.

dans ses divers allriJmts. La sagesse suprme, sortant du sein de Dieu pour donner la vie l'univers, est galement
reprsente par
le fleuve

qui sort du paradis terrestre

enfin

les deux logos nous font songer ce principe kabbalistique que l'univers n'est pas autre chose que la parole de Dieu que sa parole ou sa voix, c'est sa pense devenue visible, et qu'enfin sa pense, c'est lui-mme. Une autre image, trs souvent reproduite dans le principal monument de la kabbale, c'est celle qui nous montre l'univers comme le manteau ou le vtement de Dieu eh bien, la voici galement
:
;

dans ces paroles de Philon


ce

Le souverain tre est envi-

ronn d'une clatante lumire qui l'enveloppe

comme un

riche
<c

manteau,

et

le

verbe

le
'.

plus ancien se couvre du

monde comme d'un vtement


De
cette

double thorie sur

la

nature

et la

naissance des

choses en gnral, rsultent aussi deux manires de parler

de Dieu, quand
essence,

il

est considr

en lui-mme, dans sa propre


la

indpendamment de
[6 vo,

cration.

Tantt

il

est la

raison suprme des choses, la cause active et efficiente de


l'univers
r ^paarv-ptov aiziov), l'ide la plus

gnrale

(t yeviY.omxry)^, la

nature intelligible

[vorj-h cp-jct).

Lui seul

possde

la libert, la

science, la joie, la paix et le bonheur,

en un mot,
suprieur
sibles; rien

la perfection la

^ Tantt

il

est reprsent

comme

perfection

mme

et tous les

attributs pos:

ne saurait nous en donner une ide

ni la vertu,

ni la science, ni le beau, ni le bien*, pas


i.
Ae'yoj o

mme

l'unit; car

t f,yaovi/.v owtI yo'-OT -O'.Xaa-Ta'., w; a'.oypsoj; svoj

oaaOai Ta {[xaTta voptiaO^vat


aOrj-a xv
2.
7.0'afi.ov.

vouTa'. o

[ih -pioTaTo;

toC

ovto; o'yo;

w;

Dc
II.

Pra'fugis.

Leyis Alleg.,
'0 Oc;
'/.o
/)

3.

ijlvtj

IXjOi'pa o-.?.
'(r'fit'.,
/..

De

Sonuiiis,

II.

Mdvo;
tt)'/

Os; '^euow;
a|i.-''^

fi^'oz'.,

yp

[jLOvo;

y.c [J.OVO?
)..

eoaiVcTai,
t.
fj

7.a\ uo'voj

7:cpX'|j.0u

au[j.'r,/.v

'.pi^vT,v yc-.v,

t.

De

Cheriib.,

I,

p.

i54, d. Mangey.
-/piiittov
f]

4.
y..

De Mundi

opiftc, loc.

laud.

Kp:-Twv

-'.atr[;j.r,,

pT],

T. X.

Li KADDALE ET LA DOCTRINE DE

PIIILON.

220

ce que nous appelons ainsi n'est qu'une image


tre
{[j.o'jg [j.ev (Tt1v

du souverain
l'tre ineffa-

er/.wv

ahiou

Trpojrou)
il

*.

Tout ce que nous


est facile

savons de

lui, c'est qu'il existe;

est

pour nous
il

ble et sans

nom ^ Dans
la

le

premier cas,

de recon-

natre l'influence de Platon, de la mtaphysique d'Aristote


et

mme

de

Physiologie stocienne

dans

le

second, c'est

un ordre d'ides tout diffrent o se montre non moins clairement l'unit noplatonique et VEn Soph de la kabbale, le mystre des mystres, l'inconnu des inconnus, ce qui domine la fois les Sephiroth et le monde. La mme remarque s'applique ncessairement tout ce que Philon, par l'elfet de ses croyances religieuses ou de ses souvenirs philosophiques, nous reprsente comme un intermdiaire entre les choses cres et la plus pure essence de Dieu, nous voulons parler des anges, du verbe et en gnral de ce que Philon dsigne sous le nom un peu vague de puissances divines [vvx^jLtig To 6o). Quand le dualisme grec est pris au srieux, quand le principe intelligent agit immdiatement sur la matire et que Dieu est conu comme le Dmiourgos du monde, alors le verbe ou le logos est la pense divine, sige
de toutes
les ides l'imitation

desquelles ont t forms

les tres. Alors les forces et les

messagers de Dieu, c'est-Cette

dire les anges, tous les degrs de la hirarchie cleste, ne

sont que les ides elles-mmes.

manire de voir

est

assez nettement exprime dans les

courts fragments que

nous allons traduire. Pour parler sans image, le monde intelligible n'est nulle autre chose que la pense de Dieu^

quand

il

se prparait crer le

monde, de
ville idale

mme

qu'un

architecte a

dans

sa

pense une
la

avant de concelte ville

slruire sur ce plan


1.

ville

relle. Or,

comme

De
'0

specialibus legibus,
'

I.

M,

l.

Il,

p. .ISO, d.
[i.rj

Mangey.
[jlo'vov

2.

'pa O'jo

T(]j

v) /.aiaXriTt; oti

x.aT x aTvai

u-xpt; yp
/.aiavo[j.ai-

iariv

/.aTaXaiJ.voasv

aiou

^FiXt) dtvsu yafay.Tjpo;


sil

j-tx^';:;,

To;

/."i

cr,T;.

Quod muudus

immufahilis.

230 idale
ce

LA KABBALE.

n'occupe aucune place et ne forme qu'une image


l'architecte, ainsi le

dans l'me de

monde
Il

intelligible

ne

peut pas tre ailleurs


.

que dans

la

pense divine, o a t
n'existe pas

conu

le

plan de l'univers matriel.

un au-

cc

tre lieu

capable de recevoir et de contenir, je ne dis pas

toutes les puissances de l'intelligence


seule
ce

suprme, mais une

de ces puissances sans mlange \


qui ont form
le

Ce sont

elles

monde immatriel
et

et

intelligible,

ce

archtype du

monde
les

visible et corporeP. Ailleurs'


les ides sont

nous

apprenons que
seule et

puissances divines
;

une
les

mme
la

chose

que leur rle consiste donner chalui convient. C'est


Ils

que objet

forme qui

peu prs dans

mmes termes

qu'on parle des anges.

reprsentent di-

verses formes particulires de la raison ternelle ou de la


vertu, et habitent l'espace divin, c'est--dire le
telligible

monde

in-

\ Le pouvoir dont ils dpendent immdiatement ou l'archange, c'est, comme nous le savons dj, le logos luimme. Mais ces natures et ces rles sont compltement changs quand Dieu apparat l'esprit de notre auteur comme la cause immanente et le lieu vritable de tous les tres. Dans ce cas, il ne s'agit plus simplement d'imprimer diverses formes une matire qui n'existe pas par sa propre
essence; mais toutes les ides, sans rien perdre de leur va\.
el'jwOi

El o
xbv

T'.;

OcXt^'.e y'j|jlvot00'.;
5^

yprjTasOa'. ToT;
^'orj

vojxaaiv,
'

ojov Sv ?T:pov

vor^-ry/ fva'. /.d7,aoy


~'.

Oou X^o'/

y.oc^iOTZO'.owxoi
fji^

oo ^p

r]

vot^tt^
-ri

TtdXi;, i'Tepv

etti'v

ri

b toD pyiTcV.TOVO; XoYia[x;

-f,v

al-jOTjTTjv

zoAiv

v-7)T^ zt'.ev S'.avoojiJL'voj. 2. A'. TO'JTwv

De Mund.
lofa'.;

opific,
y.ai

t. I,

p. 4, d.

Mangey.

"wy uvawv

aaw[j.aTo;

voriTo; ETryT) 7.d7[j.o;, x toj oai-

vofxf/Ou TO'JTO'J pyTU-ov,

dcopaTOi; a'j^TaO\, wan'p oyTO; aojaaiiv

opa

xj;.

De Lii'Hjuarum confusione.
awfji.xo'.;
x/^y

3. Ta,T;

uv|JLa;y,

wy

xu[JLOy

ovo|xa a

toia'.,

-/.aTsypT^aaTO

Trp
t.

ve'vo;

^/caaxoy

pfioxxoO'aay Xx6Tv

[AOporJv.

De
tj

Sacrificantihus,

II,

201, d. Mangey.
4. EocVX'. 0 vuv
Tizo-j-^^v.':.'.,

OT'.

OTo; "zt.o^ y.a\

spi yoSoa

tzXt^ct); (aj[i.a-

To^v

Xdywy. De Somniis,

I,

21.
x

Aoyc
eior).

ou; /.aXy

l'Oo: 'yycXo'....

oao'.

yp Oo

Xovot, Tocauxa pE:r

k'Ovij

-/.a;

De

Posleiilale Caini.

LA KABBALE ET LA DOCTRINE DE PIIILOX.

231

leur intelligible, deviennent en outre des ralits substantielles,

des forces actives subordonnes les unes aux autres

et

contenues cependant dans une substance, dans une forc,


C'est ainsi

dans une intelligence unique.

que

la

sagesse ou le verbe devient la premire

de toutes

les

puissances clestes, un pouvoir distinct, mais


l'tre

non spar de
vivifie la terre,

absolu*,

la

source qui abreuve et qui


le

l'chanson du Trs-Haut, qui verse


le

nectar

des mes et qui est lui-mme ce nectar^;

premier-n de

Dieu et

mre de tous les tres (ut; Trpwroyovo;;) ^; on l'appelle aussi l'homme divin (VQpwTTo; Qso), car, celte image par laquelle l'homme terrestre a t cr le sixime jour et
la le texte

que

sacr appelle l'image de Dieu, ce n'est pas autre

chose que

le

verbe ternel*;
zotj'j.ov),

il

est le grand-prtre

de l'uni-

vers [y.fjyjcpev; ro
et

c'est--dire le conciliateur

du

fini

de

l'infini.

On

pourrait le regarder
la

comme un

second

dieu, sans porter atteinte


C'est de lui

croyance d'un Dieu unique ^

que l'on parle dans les Ecritures toutes les fois car le premier donne Dieu des titres et un nom que l'on rang appartient l'Etre ineffable ^ Ce qui achve de nous convaincre que toutes ces expressions se rapportent une personnification relle, c'est que dans la pense de Philon le verbe s'est quelquefois montr aux hommes sous une
;

1.

'II

cooia

TO'j

Oou

siTiv,

fjV

x.av /a\ -ooTi'iTrjv

Tc[x:v

(xr.o

ToJv

iauTOu

ojv[xwv. Leg. Alleg.,


2.
KaT'.'ji o\

If.

wa-sp

i-fj

Tir^-^r^i,

xf); a09''a;,

-OTaaoij too'-ov, 6 Oifo; .oyo;...


za"'.

5;Xi{pTj TO'J ao<p''a;

vmaTo;
k'o'./.Tv,

tov O:tov Xoyov... o'.voyoo; xoS 0:oj

au|x-oa;apyo;,

o otaospwv Tou
").

-i&'jiaTO;.

Ajo yp,

j;

De Somniis, hpa Ocou, 2v

II.

[ihi

oo v.'jtxo;, sv
t.

w
/..

/.oC.

apyicOc

rproTovovo; xjtoj OTo; X^'yo;.


4.

De

Sonviiis, I,

/.ax'

I,

p.

G53, d. Mangey.
x.

Ka''.

.o/ri

y.-x\

ovol.x
I,

0;oj

/.ai

t/.o'va

'vOpojno;,

X.

De Confu111,
t. I,

sione limiuarum,

t.

p.

427, d.

cit.
e't;

5. O:o; fk'j r,ixw/ xwv xjv av


p.

Oo;,

z. x.

X.

Le{/.

Alleg.,

128, d.
6.

cil.
I,
t. I,

De Somniis,

p.

G5G, d. Mangey.

252

LA KABBALE.
lui

forme matrielle. C'est


songe
;

que

le

patriarche Jacob a vu en
le

c'est lui
*.

encore qui a parl Mose dans

buisson

ardent

Nous avons dj vu comment ce verbe suprme en engendre un autre, qui sort de son sein par voie d'manation, comme un fleuve jaillit de sa source. C'est la bont ou la vertu cratrice {ivxij.i -novri-ciy.-o), une ide de Platon transforme en une hvpostase. Au-dessous de la bont vient se
placer la puissance royale
(v^

^xtjM-h)

qui gouverne par la

justice tous les tres crs

^ Ces

trois puissances,

dont

les

-deux dernires, quand elles ne s'exercent que sur les

hom/.o
ri

mes, prennent
voixo-eOr/.-ri),

les

noms de

grce et de justice

(v^

t'Xeo);

se sont autrefois

montres sur

la terre

sous

la

figure des trois anges qui ont visit

qui font

le

bien invisible

Abraham^. Ce sont elles et l'harmonie de ce monde, comme,


prsence de Dieu,
la

d'un autre ct, dont


elles

elles sont la gloire, la

descendent par un obscurcissement graduel de


la
fois

splendeur infinie; car chacune d'elles est


et

ombre
Enfin,

lumire

ombre de

ce qui est au-dessus, lumire et vie de


*.

tout ce qui est au-dessous de leur propre sphre

quoique leur action

soit partout prsente et

que leurs formes


il

se manifestent dans celles de

l'univers,

n'est pas

plus

possible d'atteindre leur essence que celle


C'est ce

que Dieu lui-mme apprend

du premier tre. Mose, quand celui-ci,


face face, le

aprs avoir

demand vainement de

le voir

supplie, dit Philon, de lui montrer au

moins

sa gloire

(r/jv

Ad;av aTov), c'est--dire les puissances qui environnent son

1. Ib. 2.

supra.
Profitgis,
t.

De De

I,

p.

oCO, d. Mang. Al
rj

o'
/.,

'Xat -vi-z
x. .

w; 5v

-o-.xia'.,

iuv|iE'.; d-j\ TO'j Xc'i-ov-o,

wv pysi
II,

Ttoir^Ti/r^,

3.

Vil

Abraham,

t.

p. 17, d.

Mangey.
fjV

A.

"0<j;:p

yp

O; TzyLpiht'.-^^ix T?j

'.-/.dvo;,

a-/.;av

vuvi y.i/Xr/.zy, o'^tw;


l'j'iy. Lccj.

f^

t/.w Xwv Yv-ai -apEiYax...


III.

a/.i'a Oeoij

Si 6

Xoyo a'JTOJ

Alleg.,

LA KABBALE ET LA DOCTRINE DE

PIIILON.

253

trne inaccessible {opvfopo-j^cg vjy.p.eii)\ Quant aux anges,

dans lesquels nous avons vu tout l'heure des ides reprsentant les diffrentes espces de vertus,
ils

ne sont pas seuet

lement personnifis

la

manire des potes

des crivains

bibliques, on les considre aussi

comme

des

mes nageant

dans rlIier,

et

venant s'unir quelquefois celles qui habi-

tent le corps de
et animes qui

l'homme*.

Ils

forment des substances relles


la vie

communiquent

tous les lments,

toutes les parties de la nature.

En
:

voici la

preuve dans

le

passage que nous allons traduire

Les tres

que

les

phi-

losophes des autres nations dsignent sous le

nom

de d-

mons. Mose

les appelle des

anges. Ce sont des

mes qui

K flottent dans l'air, et

personne ne doit regarder leur exisil

tence


cc

que l'univers soit chaque lment soit que habit par des tres vivants. C'est ainsi que la terre est peuple par les animaux, la mer et les fleuves par les hafable; car

comme une

faut

anim dans

toutes ses parties et

bitants de l'eau, le feu par la salamandre,

que l'on
toiles.

dit

K trs
ce

commune en

Macdoine,

le

ciel

par

les

En

mes pures et divines, nous ne les verrions pas doues du mouvement circulaire, qui n'appartient en propre qu' l'esprit. Il faut donc que
effet, si les toiles

n'taient des

a l'air soit
ce

galement rempli de cratures vivantes, quoique


les voir''.

l'il

ne puisse pas

quand il s'agit de l'homme que le syncrPhilon tisme de se montre dcouvert et qu'on aperoit
C'est surtout

sans peine

la

double direction laquelle

il

s'abandonne,
de
sen-

malgr

sa vive prdilection

pour

les ides orientales. Ainsi,


les objets la

non content de voir avec Platon, dans


1.
I\If,r'

ojv i', [li-i

T;'va

twv

sjj.rTiv

oj'/;A;(o'/

/.xxk Tr// OJi'av sX-iar,; -otI

ojvr|a:aOai y.xTxkixZz'.y.
2.

De Monarchi, I, t. H, p. 218, d. Mangey. De Planlalione. De Monarchi, II. Celle runion d'une

nic

uno

autre a l reconnue des kabba listes sous


5.

le

nom

de gestation (n^^y)-

De

Gi(juiilibus,

t.

I,

p.

25, d. Mangey.

234

LA KABBALE.

salion,

une empreinte

affaiblie

des ides ternelles,

il

va

jusqu' dire que sans


spectacle du

le

secours des sens nous ne pourrions


matriel nous ne pourrions pas
et invi-

jamais nous lever des connaissances suprieures; que


sans
le

monde

mme

souponner l'existence du monde immatriel


il

sible'; puis

dclare l'influence des sens tout

fait

perni-

cieuse;

il

commande
et

commerce

de se

l'homme de rompre avec eux tout rfugier en lui-mme. Il tablit un abme


le privili'ge

entre l'me raisonnable, intelligente, qui seule a

de constituer l'homme,

et

l'me sensitive laquelle nos or-

ganes empruntent

la fois la vie et la

connaissance qui leur

sont propres; celle-ci,

comme

l'a

dit Mose, rside

dans

le

sang%

tandis que la premire est

une manation, un
(

reflet

insparable

de

la

nature divine

TroV-ao-aj^

o dixipirhv,

ny.vyocyax ^hx

-jo-soj; ^).

Et cependant, ce point de vue

exalt

ne l'empche pas de conserver l'opinion platoni:

cienne qui reconnat dans l'me humaine trois lments


pense, la volont et les passions*.
siste

la

En

mille endroits

il

in-

sur

la ncessit

de se prparer de
si

la

sagesse par ce qu'il


Traif^eia, yy.v/.hx

appelle les sciences encycliques [y/.vy.ho


p.a0v7y.aTa), c'est--dire les arts

la parole et

ceux qui don-

nent cette culture extrieure


prit,
dit-il, a

chre aux Grecs. Notre es-

besoin d'tre nourri de ces connaissances

mondaines avant d'aspirer une science plus haute, comme


notre corps a besoin d'tre nourri de
lait

avant de supporaXXw; zaraXa-

1.

Tv

/.

TOiV toojv auarxOi'vTa v.al vorj-v /.O'ju.ov O'jz svS'TTtv


/.

ev ors [1^

T;; to'j alaOriTOij

/.c.

6po;i.Evou to-jtou [xSTavaSaaEto;, x. t. .

De

SomJiiis,

l.
0'j/^\

2. A[JLa o^i'a ir/^; tti,

t^; voscx
t
fj'v

v.y.\

Xo^^'.v.rii,

Xi

-r^^ a'.^Or-jTr/.r^,

xaO'
t. II,

fjv TjfxTv

/.a\

to Xyo'.;

xo'.vv

au[xcorj-/.sv.

Dc Concupisccntif
cit,
^

p 556, d. Mangey.

3. 4.

Quod

dclerior poliori insicliari soleat,


/j

t.

I,

p.

208, d.

"Eat'.v f,[iwv

'^y/i\ Tpt;i3r];, v.(x\

v/b\

Alleg.,

De Confiisione liinjuarum.

ppo; xo ah \o^(v/.rrj De Concupisccnti,

/..

-..

\. Lcg. p. 550,,

t.

II,

d.

cit.

LA KABEx^E ET LA DOCTRLNE DE
ter des aliments plus substantiels
les
*.

PIIILON.

235

L'homme

qui nglige de

acqurir doit succomber dans ce monde,


les

comme

Abel a
il

succomb sous
enseigne tout

coups de son frre fratricide. Ailleurs,


:

le

contraire

il

faut mpriser la parole et les faut mpriser le corps et les


l'intelligence et

formes extrieures,
templation de

comme

il

sens, afin de ne vivre

que par

dans

la

con-

la vrit toute

nue. Quand Dieu dit Abra-

ham

Abandonne

ton pays, ta famille et la

maison de ton
corps,

pre, cela signifie

que l'homme
;

doit

rompre avec son

avec ses sens et avec la parole


partie de la terre

car le corps n'est qu'une


;

que nous sommes forcs d'habiter


;

les

sens sont les ministres et les frres de la pense

enfin la

parole n'est que l'enveloppe et en quelque sorte la

demeure

de l'intelligence, qui
sous
son

est

notre vritable pre\ La

mme

ide est reproduite d'une manire encore plus expressive,


le

symbole d'Agar
si

et d'Ismal. Cette servante rebelle et


la

fils,

ignominieusement chasss de
Il

maison de leur

matre, nous reprsentent la science encyclique et les so-

phismes qu'elle enfante. que tout

est peine ncessaire d'ajouter

homme
doit

qui aspire
imiter
le

un rang

lev dans le

monde

des cspiils

patriarche

hbreu \ Mais au
se suffire et d'arri-

moins, lorsque l'me


ver par elle-mme

s'est

rfugie tout entire dans l'in-

telligence, y trouve-t-elle les

moyens de

la vrit et la

sagesse? Si Philon avait


il

rpondu

celle question
la

dans un sens affirmatif,


;

n'aurait

pas t au del de

doctrine de Platon

car, lui aussi,

nous
et

montre

le vrai

sage, se dtachant entirement

du corps

des sens, et ne travaillant toute sa vie qu' apprendre

mourir*; mais notre philosophe d'Alexandrie ne


pas celle limite
:

s'arrte

il

lui faut,

oulre les connaissances que

1. 2. 5.

De Congressu quxrend enuUlionis (jrali. De Soinniis, L L De Clicrub. De Comjrcssu quxrend criidit.

gralid.

A. PItcdon., ad

init.

256

LA KABBALE.
la

nous empruntons
la

raison, outre les lumires


et

que donne

philosophie, des lumires

des

connaissances supmystrieux.

rieures

directement manes de Dieu et communiques

l'intelligence

comme une

grce,

comme un don
que

Quand nous lisons, aux hommes, il ne

dit-il,

dans l'criture, que Dieu a parl


croire
c'est
l'air ait t

faut pas

frapp

d'une voix matrielle; mais


cette

l'me humaine qui a t

claire par la lumire la plus pure. C'est

uniquement sous
le

forme que

la

parole divine peut s'adresser l'homme.

Aussi, quand

la loi a t

promulgue sur
peuple assembl

mont

Sina,

ne

dit-on pas que la voix a t entendue; mais, selon


elle a t

le texle,

vue de tout

le

que je vous ai Evidemment, puisqu'on explique un miracle,


dit aussi Jhovah, tre ici question

Vous avez vu, parl du haut du ciel \


:

il

ne peut pas
la

d'une connaissance rationnelle, ou de


le

seule contemplation des ides, mais de la rvlation, enten-

due
sens

la

manire du mysticisme. Nous attacherons


autre passage o
l'on

mme
pour

un

admet

la possibilit,

l'homme, de saisir Dieu en lui-mme, dans une manifestation immdiate (?-' a-j-ov arv zaraXap.Saverv), au lieu de remonter lui par la contemplation de ses uvres. Dans cet tat, ajoute noire auteur, nous embrassons dans un seul regard l'essence de Dieu, son Verbe et l'univers ^ 11 reconnat aussi la foi
(v^

(-t'or:?),

qu'il

appelle la reine des vertus

Twy pTwv|3(7t?i),
lie

le

plus parfait de tous les biens, le ci-

ment qui nous


voyons

la nature divine'. C'est elle

que nous

reprsente dans l'histoire de Judas, s'unissant


sa face, car c'est

Thamar, sans carter le voile qui couvre ainsi que la Foi nous unit Dieu.
1.

Toj; Toy Occu Xofou;

oi y_pr)T[JLo\

owTb; ppo'-ov

oju.'vou; [Jir]vjou'jt

'kiyB-za.i

^p

o'-'.

-a; Xa; Iwpa

ir,v

owvf,v, ojy. ^xoutriv, x. x. X.


sfx-jota'.v

De

iligrat.

Abraham.

2.
<jj;

...'AXX'

u-spy.p'ia; to Y^vr^TOv,

svapY^ to3 iyvnlro-j Xaaoxvst,


aroi, or.io r^v

a-'

a'jTO'j a-jTOv

zaTaXaaSviv
\.

/.ai

tt//

a/.i'rtv

Tov /Jr(OV xai

cdvoE tv y.ow.ov.

Lcg. Allcg.,

5.

De Mijralione Abraham.

Quis rerum divinarum hres.

IL

LA KABBALE ET LA DOCTRLNE DE PUILON.


Pliilon

257
il

ne montre pas moins d'hsitation quand

parle
la
la

de

la libert

humaine que

lorsqu'il veut

nous expliquer
est

nature et l'origine de nos connaissances. Quelquefois c'est


doctrine stocienne qui l'emporte
lois
:

l'homme
lui.

libre; les

de

la

ncessit,

qui gouvernent sans exception toutes

les autres cratures, n'existent

pas pour

Or, ce libre

arbitre qui

est son

privilge lui laisse en


c'est

responsabilit de ses actions;

temps la ainsi que, seul parmi


et ce titre
il

mme

tous les tres,

il

est capable

de vertu,

est per-

mis de dire que Dieu, voulant se manifester dans l'univers par l'ide du bien, n'a pas trouv de temple plus digne de lui que l'me humaine *. Mais il est facile de voir que cette
thorie
si

vraie et

si

sage est en contradiction avec certains

principes gnraux exposs prcdemment,

comme

l'unit

de substance,
et

la

formation des tres par voie d'manation

mme

le

dualisme platonique. Aussi notre philosophe

aucune peine l'abandonner pour le point de vue contraire, et il est facile de remarquer qu'il s'y trouve plus
n'a-t-il
l'aise, qu'il y

dploie beaucoup

mieux

les richesses

de son

style

demi
il

oriental et les ressources de son gnie naturel.

Alors

ne laisse plus rien l'homme, ni de son libre arbide sa responsabilit morale. Le mal que nous nous

tre, ni

attribuons

comme

celui qui

rgne en gnral dans ce

monde

est le fruit invitable de la matire',

ou l'uvre des puissances infrieures qui ont pris part avec le Logos divin la formation de l'homme. Le bien au contraire n'appartient qu' Dieu. En elfet, c'est parce qu'il ne convient pas au sousubalternes concourir avec lui
la

verain Etre de participer au mal, qu'il a appel des ouvriers


cration

d'Adam; mais

lui seul doit tre

rapport tout ce qu'il y a de bon dans


437, d.
cit.

1.

De
De

Nobililale,

t.

II, p.

Nwv

i^'.oKozizi'^TZfov

liz:

y^; o/*

?; XoY'.<J;i-'>!j Y.ot'.z-ui

6 "cio voC; ya^.iJLaTOOop -6 ayaO^v.

2.

Opific.

mund.

Qitis
III

rernm divinarum hrcs.

De Nominwn

mulalione.

De

Vild Mos.,

^38

LA KABBALE.
et

nos actions
cipe,
il

dans nos penses

'.

En consquence de

ce prin-

y a de l'orgueil et de l'impit se regarder


la

comme
et seul

l'auteur d'une uvre quelconque; c'est s'assimiler Dieu,

qui seul a dpos dans nos Ames

semence du bien,

aussi a la vertu de la fconder^; cette vertu, sans laquelle

nous serions abms dans le mal, confondus avec le nant ou la matire, Philon l'appelle de son vritable nom, c'est la
Grce
{h xpt;)^i

Grce,

dit-il, est cette

vierge cleste qui

sert de mdiatrice entre Dieu et l'me, entre Dieu qui


offre et l'me qui reoit. Toute la loi crite n'est pas au-

tre cbose qu'un symbole de

la

Grce

".

ct de cette

influence toute mystique, Philon en reconnat une autre

qui ne porte pas une atteinte moins grave la responsabic'est la rlit morale et par consquent au libre arbitre
:

versibilit

du bien. Le juste
c'est

est la victime expiatoire

du
les

mchant mchants

cause des justes que Dieu verse sur


*.

ses inpuisables trsors


les kabbalistes

Ce dogme, galement

adopt par

et

appliqu par eux l'univers


:

tout entier, n'est au fond qu'une consquence de la Grce


c'est elle et elle seule qui fait le

mrite du juste

pourquoi

donc, par

ce

canal, n'arriverait-elle pas

aussi jusqu'au
la
la
^
;

mchant? Quant au pch originel, cette autre entrave libert humaine, il ne serait pas impossible d'en trouver
dfinition dans quelques paroles isoles de notre auteur

1.

De Mund.
460.

opific, p. 16, cdit. de Paris de 1640.

De Profwjis, mme
cite,

dit., p.

2. Leg. Allcg.,

l.

De

Prof^ujis.

De Cherub. Gfrrer, ouvrage


f,v
[i.'ar,v

I,

p. 401.
''QaxE ou;j.6oO'/ cfva-. oiaOrlx.rjV yap'.To;*
Or,-/.V

3.

Oc;

lauTO t
IztX,
fivi

opc'YOVTo; x.at

vOpoj-ou ),a[j.vovTo;.
[ir^

'Y-i^olr,

ziijfjai

tojxo

eTva-. Oeoij xa^t 'J'y/vj; [j.tov, ot'.

-rjv

-apOivov yiy.zoi.

De Nomintiiu mutalione,

p. 1052, d. cit.

4.

'0 anojao; too ajou Xjipov.

De

Sacrificiis Ahelis et Caini, p. 132,

d. de Paris.
5.

Nous citerons principalement ce passage

nxvTl

ysvvr^T) v.'A

o-ouooclov

LA KABBALE ET LA DOCTRINE DE

PIIILON.

239

mais dans un sujet aussi grave

il

faut attendre des preuves

plus explicites et plus sres. Tout ce que nous pouvons affirmer, c'est que la vie mme tait aux yeux de Philon un lal

de dchance et de contrainte; par consquent, plus on entre dans la vie, ou plus on pntre, soit par la volont, soit
par l'intelligence, dans
croire
le

rgne de

la

nature, plus

il

devait

que l'homme

s'loigne de Dieu, se pervertit et se dla

grade. Ce principe est peu prs

seule base de

la

morale

de Philon, sur laquelle


d'oeil ra])ide.

il

nous reste encore

jeter

un coup

quoiqu'on trouve encore de loin en loin quelque contradiction, l'influence grecque n'est plus gure que dans le
Ici,

langage

le

fond est tout oriental


dit avec

et

mystique. Par exemple,


et

quand Philon nous vivre conformment


il

Antisthne
(v5v

Zenon

qu'il faut
7-

la nature

6[j.oloyovy.ivbii;

uo-st),

entend par

la

nature humaine, non seulement

la

domina-

tion entire de l'esprit sur le corps, de la raison sur les sens,

mais Tobservancc de toutes

les

lois

rvles, telles, sans

doute, qu'il les interprte et les conoit*.

Quand

il

admet

avec Platon et l'cole stocienne ce qu'on a appel plus lard


les

quatre vertus cardinales,

il

nous

les

reprsente en

mme
comla

temps
il

comme
la

des vertus infrieures et purement humaines;


d'elles,

nous montre au-dessus

comme

leur source

mune,

bont ou l'amour, vertu toute religieuse, qui no

s'occupe que de Dieu dont elle est l'image et l'manation

plus pure.

11

la fait sortir
oii

directement de l'Eden, c'est--dire


l'on trouve
la

de

la

divine sagesse,

joie, la volupt, les

dlices dont Dieu seul est l'objet

C'est

probablement dans
De
Vit Mos.,

^, zap' osov r,XO:v e yava^iv,


t. JI,

au[j.3'j:?

t [jLap-vciv

I'jv'.

III,

p.

157, cd. Mangey.


:

1.

Dans ces paroles de l'criture


,

Abraham

suivait toutes les voies


les

du

Seigneur
sophes,
2.

on trouve cette maxime enseigne par


faut vivre selon la nature, etc.

plus clbres philo-

fju'il

De Miynil. Abraham.

Api es avoir dit que les quatre vertus ont leur source dans la beaut, notre

240

LA KABBALE.
il

ce sens qu' l'imitation de Socrafe


la

confond

la

vertu avec

sagesse

*.

Enfin,

il

faut se garder aussi de lui attribuer


il

la

pense d'Aristote, quand


la science, la

nous enseigne, d'aprs


et l'exercice

les ter-

mes de
sources
:

ce philosophe, que la vertu peut driver de trois

nature

^ Aux yeux de

Pliilon, la science

ou

la

sagesse vritable n'est pas celle qui

rsulte
celle

du dveloppement naturel de notre intelligence, mais que Dieu nous donne par un effet de sa grce. La nature, dans l'opinion du philosophe grec, nous porte d'ellemme vers le bien selon Philon, il y a dans l'homme deux
;

natures

entirement opposes qui se combattent,

et

dont

l'une doit ncessairement succomber; ds lors, toutes deux

sont dans

un

tat de violence et

de contrainte qui ne leur


l
:

permet pas de rester

elles-mmes. De

son troisime

moyen

d'atteindre la perfection morale

l'asctisme dans

toute son exaltation, substitu l'empire lgitime de la volont et de la raison sur nos dsirs.

En

effet, il

ne

s'agit

pas

seulement d'attnuer limites plus ou moins restreintes,


le

mal, de

le
il il

circonscrire

dans des
est

faut le poursuivre tant

qu'il

en reste

la

plus lgre trace,

faut le dtruire,

s'il

possible, dans sa racine et dans sa source.

Or

le

mal dont

nous souffrons dans ce monde est tout entier dans nos passions, que Philon regarde comme absolument trangres la
nature de l'me". Les passions, pour me servir de son laneage, ont leur origine dans la chair. Il faut donc humilier et

macrer

la

chair

il

faut

la
*;

combattre
il

sous

toutes les formes et tous les instants


auteur ajoute
TOu
OeoC
:

faut se relet^;
'Eojj.,

Aa[i.6xvEi [ih ojv l;


j

oy ? ^

^Z'/iy.ri
7:'t

ofi'Trj

r.

T?;?

cO'ji'a;,
1.

yaiozi

7.a\ yiYj-:a.i 7.x\

Tfjcpa

r/O'/W

tw

TzaTpi auT^; Ozo.

Leg. Alcg.,

1. KTr,7a;jLvo; o
i;<a;.

-'.a-:/ar;v,

Tr;v

p-rtov [oa'.OTaTr,v ouv/.xxTO


t.

y.a\ t'x;

X/.a

De

Nobilitate, d. Mangey,

II,

2.

3. 4.

De Somniis, De Migrt. Abrah. Quis rerum divinamm sit.


Oj
p.Tp;o-O'.av

p.
I

442.
passim.

et

XX oyvoXoj;

-aO'.av

iya-wv. Legis Alleg.,

III.

LA KABBALE ET LA DOCTRINE DE PIULON.

241
il

ver de cet tat de dchance qu'on

nomme
les

la vie

faut,

par une indiffrence absolue pour tous


bles, reconqurir sa libert

biens prissa-

au sein

mme

de cette prison

que nous appelons le corps*. Le mariage ayant pour but et pour rsultat de perptuer cet tat de misre, Philon, sans le condamner ouvertement, le regarde comme une humiliante ncessit dont

au moins

les

mes

d'lite devraient sa-

voir s'affranchir*. Tels sont peu prs les principaux caractres de la vie asctique, telle
telle qu'il

que Philon

l'a

comprise
l'a

et

nous

la

montre, plutt encore qu'il ne


la vie

vue,

ralise par la secte des thrapeutes. Mais

asctique
la

n'est

qu'un moyen; son but, c'est--dire


le

le

but de

morale

elle-mme,
et
tier oubli

plus haut degr de la perfection,


c'est l'union

du bonheur

de l'existence,

de l'me avec Dieu par l'en-

d'elle-mme, par l'enthousiasme et par l'amour.

Voici quelques passages

que
:

l'on croirait

que mystique plus moderne


riter des biens clestes, notre
il

Si tu veux,

emprunts quelmon ame, h-

ne faudra pas seulement,


la terre

comme

premier patriarche, quitter


et la

que tu habites,

c'est--dire ton corps; la famille les sens


;

o tu es n, c'est--dire maison de ton pre ou la parole il faudra


;

aussi te fuir toi-mme, alin d'tre hors de toi,

comme

ces

corybanles enivrs d'un enthousiasme divin. Car l seulece

ment

est l'hritage des

biens clestes, o l'me, remplie

d'enthousiasme, n'habite plus en elle-mme, mais plonge

avec dlices
ce

dans l'amour divin


fois

et

remonte entrane vers


libation pure devant le

son pre". Une

l'me dlivre de toute passion, elle

c<.se
ce

rpand elle-mme

comme une

Seigneur. Car, verser son

me devant

Dieu, rompre les

chanes que nous trouvons dans les vains soucis de cette


1.

T awjAX
sil, et

v.y/.-.7],

oca;Ao-r|p'.ov.

De Migrt. Ahrah.

Quis rennn div-

hres
2.

passim.

Quod

dcler. poliori i)isidiari soleal.


sil.

De Monarchi.
IG

3.

Quis rerum divin(tritm lucres

2i2

LA KABBALE.

vie prissable, c'est sorlir de


limites

soi-mme pour arriver aux


la

de l'univers
*.

et jouir

de

vue cleste de celui qui

a toujours t

Avec de tels principes, la vie

contem-

plative,

si elle

n'est pas la seule qu'il soit

permis l'homme
les vertus le
le

d'embrasser, est place bien au-dessus de toutes

sociales, qui ont pour principe l'amour, et pour but

bien-lre

des

hommes*. Le

culte

lui-mme, j'entends
est-il

culte extrieur, devient inutile pour la fin que

nous devons
embarrass
de son

chercher atteindre. Aussi Philon


sur ce point
:

trs

Ainsi

qu'il

faut, dit-il, avoir soin

corps, parce qu'il est la

demeure de l'me, de mme som-

mes-nous obligs d'observer les lois crites; car pi us nous y serons fidles et mieux nous comprendrons les choses
,

dont elles sont les symboles. Ajoutons cela qu'il faut


c<

viter le

blme

et les accusations

de la multitude"'. Cette
pense de notre phi-

dernire raison ne ressemble pas mal au post-scriptum de


certaines lettres
;

elle

exprime seule

la

losophe, et tablit
balistes.

En mme temps

un rapport de plus entre lui et les kabelle justifie ce que pensaient les

thalmudistes de leurs coreligionnaires initis aux sciences


grecques.

De tout

ce

que nous venons de dire rsultent deux conla

squences extrmement importantes pour l'origine de


n'a pas t puise dans les crits de Philon.

kabbale. La premire, c'est que cette doctrine traditionnelle

En

effet,

puis-

que tous

les

systmes grecs,

et l'on

peut dire

la civilisation

grecque tout entire, ont laiss chez ce dernier des traces aussi nombreuses, aussi intimement mles des lments
De EbricUtte. De Migrai. Abroh., d. Mang., L I, p. 595, 415. De Vil contcmplaliv. cL, t. I, p. 50.
1.
'2.

Lecj. Allerj.,

mme
xwv

5.
f7)T0)V

'V.ij-zr,

ou/

coj|ji.aTo;

zt.v.om ^u'/^;

izzi't ot/.o

rpovorjTcOV,

ojtoj

/.ai

v;iwv ~:u.z\r^-io'j
-ootoo'j-.'.iv.

rp;

y.oX

xi; - Twv ;:).wv

[j.[A'}-.s

x-~\

xx-rj-

Yov!a?

De Migrt.

Abrali.

LA KABBALE ET LA DOCTRINE DE

PIIILOX.

243

d'une autre naUire, pourquoi n'en

serait-il
la

pas de

mme

dans les plus anciens

monuments de
le

science kabbalisli-

que? Or jamais, nous


Zohar, ni dans
sur
le sol
le

rptons, on ne trouvera ni dans le


le

Livre de (a cration,

moindre vestige de

cette civilisation brillante,

transplante par les Plolmes

de l'Egypte. Sans parler des difficults extrieures,


signales, et

prcdemment
les

que nous maintenons

ici

dans

toute leur force, est-ce que

auteurs quels qu'ils

Simon ben Jocha et ses amis, ou soient du Zohar, auraient pu, sans

autre guide que les crits de Philon, y dmler ce qui est emprunt aux divers philosophes de la Grce, dont les noms

sont rarement prononcs par leur disciple d'Alexandrie, et


ce qui appartient

une autre doctrine, fonde sur

l'ide

d'un

principe unique et immanent, substance et forme de tous


les tres?

Une

telle

supposition ne mrite pas d'tre discu-

te. D'ailleurs,

ce que nous avons appel la partie orientale


est loin

du syncrtisme de Philon

de s'accorder, sur tous

les

points importants, avec le mysticisme enseign par les docteurs de la Palestine. Ainsi, Philon ne reconnat en tout

que

cinq puissances divines, ou cinq attributs; les kabbalistes

admettent dix Sephirolh. Philon,


absolue, conserve toujours
l'Etre et des puissances,

mme quand

il

expose

avec enthousiasme la doctrine de l'manation et de l'unit

un
la

certai:n

dualisme, celui de

ou de
les

substance et des attributs,

entre lesquels

il

nous montre un abme infranchissable.


Sephiroth

Les kabbalistes considrent


circonscrit lui-mme, ou

comme

des limites

diverses dans lesquelles le principe absolu des choses se

comme

des vases, pour

me

servir

de leur propre langage. La substance divine, ajoutent-ils,


n'aurait qu' se retirer, et ces vaso.s seraient
schs, llappelons-nous aussi qu'ils

rompus

et

des-

enseignent express-

ment l'identit de l'Etre et de la pense. Philon, toujours domin son insu par cette ide de Platon et d'Anaxagore que la matire est un principe distinct de Dieu et ternel

244

LA KADBALE.

comme lui, se vie comme un


son
dait
:

trouve naturellemeiu conduit considrer la


tat de

dchance

et le corps

comme une

pri-

de

aussi son mpris pour le mariage, qu'il regar-

seulement

comme une

satisfaction

donne

la chair.

Tout en admettant avec l'criture que l'homme, dans


premiers jours de
la cration,

les

quand

il

n'avait pas cd en-

core aux volupts des sens, tait plus heureux qu'aujourd'hui, les kabbalistes regardent cependant la vie en gnral

comme une preuve


des tres
et se
finis, tels

ncessaire,

comme

le

moyen par

lequel

que nous, peuvent


lui

s'lever jusqu' Dieu

confondre avec

dans un amour sans bornes. Quant

au mariage, il n'est pas seulement pour eux le symbole, mais le commencement, la condition premire de celte union mystrieuse; ils le transportent dans l'me et dans le ciel;
il

est la fusion de

deux mes humaines qui


le

se

compltent

l'une par l'autre. Enfin,

systme d'interprtation appli-

qu par Philon aux livres saints, quoique le mme, pour le fond, que celui des kabbalistes, ne peut cependant pas avoir
servi d'exemple ces derniers. Sans doute Philon n'ignorait

pas absolument

la

langue de ses pres, mais


les

il

est facile

de

prouver qu'il n'avait sous

yeux que

la

version des Sep-

tante, dont se servaient d'ailleurs tous les Juifs d'Alexandrie.

C'est gnralement sur les termes de celte traduction et des

tymologies purement grecques que se fondent ses interprtations mystiques

^ Ds

lors
le

procds employs dans


tout fait anantie

que deviennent ces ingnieux Zohar et dont la puissance est


ils

quand

cessent de s'appliquer la

1.

En
la

voiji quelques

exemples

dans ces mots qui s'adressent au serpent


-cTjp/jas'.

dont

femme

doit craser la tte, ax aoy

xeoaXT^v,

il

trouve, avec

raison,

une faute grammaticale; mais


111.) 11 fait

celte faute

n'existe pas dans le texte

hbreu. {Leg. Alleg.,

driver du grec odo^rsOcu le

mot Phison,
soit

le

nom

d'un des quatre fleuves qui sortent du Paradis tenestre. Le mot Evitt
II lui

vient de eu et de i'w.

importe peu que

le

nom

de Dieu, Qic,
t.

pr-

cd ou non de

l'article 6, etc.

Voy. Gfr'trer, oiiv.

cit.,

I,

p. 50.

L\ KADDALE ET LA DOCTRINE DE PIIILON.

245

langue sacre

'

Du

reste,

nous l'avouons,

celte diffrence
trs

dans
dans

la

forme n'aurait pas nos yeux une


si

grande im-

portance,
le

Philon et les kabbalistes s'accordaient toujours

choix des textes, des passages de l'Ecriture qu'ils

donnent pour base leur systme philosophique, ou bien si, abstraction faite du langage, les mmes symboles veillaient
en eux
les

mmes

ides. Mais cela n'arrive jamais. Ainsi la

personnilication des sens dans la

femme, dans Eve, notre

premire mre, de
le

la

volupt dans le serpent qui a conseill

mal, de l'gosme dans Can, que l'homme a engendr


s'unissant
le

en

Eve, c'est--dire aux

sens,

aprs

avoir

cout

serpent: Abel, type de l'esprit qui mprise enticorps et succombe par son ignorance des choses
;

rement
la

le

de ce monde

Abraham,

type de la science divine


;

Agar, de

science mondaine; Sarah, de la vertu

la

nature primi-

tive

de l'homme renaissant dans Isaac,


la
foi

la

vertu asctique

reprsente dans Jacob, et

dans Tiiamar, toutes ces

riches et ingnieuses allgories qui, selon nous, sont la


seule proprit du pbilosophe d'xVlexandrie, n'ont pas laiss
le

plus faible vestige, soit dans

le

Zohar,

soit

dans

le

Livre

de la cration. Pour toutes ces raisons, nous croyons avoir


le droit

de dire que les crits de Philon n'ont exerc aucune

influence sur la kabbale.

Nous arrivons maintenant

la

seconde consquence que

l'on peut tirer de ces crits et du caractre de leur auteurNous avons vu avec quelle absence de discernement, avec (piel oubli de la saine logique, Philon a pour ainsi dire mis

au pillage

la

philosophie grecque tout entire

poui-quoi lui

supposerions-nous plus d'invention, plus de sagacit et de

profondeur dans cette partie de ses opinions qui nous rap1.


le

Comment, par exemple,


(^ij^)

la

subslancc abslraile aurait-elle pu tre appele

non-tre

sans ce texte hbreu,

xm

]\sa nn^l' 0"e deviendraient


l'imit

les

noms dos

trois

premires Sephiroth?
trois

Comment

de Dieu et du

monde

rcsullcrail-elle

de ces

mots,

s'ils

taient traduits, ;-\^^

^^2

^D''

24G

LA KABBALE.

pelle

au moins

les principes

dominants du systme kaLbade penser qu'il


l'a

listiqne?

Ne

serait-il pas juste

trouve

toute faite dans certaines traditions conserves parmi ses

coreligionnaires, et qu'il n'a fait que

la

parer des brillantes


cas, ces

couleurs de son imagination

Dans ce

traditions

seraient bien anciennes, car elles auraient t apportes de

de

la

Terre-Sainte en Egypte avant que tout


les

commerce

reli-

gieux et cess entre

deux pays; avant que

les souvenii's

de Jrusalem

et la

langue de leurs pres fussent complles Juifs

tement

teints

parmi

d'Alexandrie. Mais nous ne

sommes heureusement pas


jectures;
il

obligs de nous en tenir aux con-

y a des

faits

qui nous prouvent jusqu'

l'vi-

dence que plusieurs des ides dont nous parlons taient

connues plus d'un sicle avant l're chrtienne. D'abord, Philon lui-mme, comme nous l'avons dit prcdemment, nous assure avoir puis une tradition orale, conserve par
les

anciens de son peuple

'

il

attribue la secte des thra*

peutes les livres mystiques d'une antiquit trs recule

et

l'usage des interprtations allgoriques, appliqu sans exception et sans limite toutes les parties de l'criture sainte,

La loi tout entire, dit-il, est leurs yeux


vivant

comme un

tre

dont

le

corps est reprsent par la lettre, et l'me


C'est dans ce dernier

par

un sens plus profond.

que l'me

raisonnable aperoit travers les mots,

comme travers un

miroir, les merveilles les plus caches et les plus extraordi naires^.

Rappelons-nous que
le

la

mme comparaison est em-

ploye dans

Zohar, avec cette diffrence, qu'au-dessous du

i.

2.

De De

Vil Mosis, I; d. Mang.,

liv. II,

pag. 81.

Yit contemplativ.
f,

3.

'A-3taa yo

vojjLoO^-ji'a oo)t:T

to; vooaai tojto'.; lov/.itz'. to'jw*

y.7.\

aSax

vojv, v

fij

^?xTo

fj

Xoyr/.rj ^-j/rt

StasEpov-tos

"c

oizsTa Oetopev, tlja;;p


;jLp(5;xya

o'.

y.aT-

o'nTpou

twv

vo;astojv,
t.

Iai^ta y.iXXri

vor,;jL-'aJV

xaTiooijsa.

De

Vil

conlonpkdii,

II, p.

475, eJ. Mang.

Li KABBALE ET Ik DOCTRINE DE

PIIILON.

247
faits

corps est

le

vtement de
:

la loi

par lequel on dsigne les


est

matriels de la Bible
sainte, c'est--dire le

au-dessus de l'me

une me plus

Verbe divin, source de toute inspira-

lion et de toute vrit. Mais

nous avons d'autres tmoignages


la

bien plus anciens et plus srs que celui de Philon. ^'ous

commencerons par
Dj
le

le

plus important de tous,

fameuse

version des Septante.

Tlmlmud
il

avait

une vague connaissance* dos nomla

breuses infidlits de cette antique traduction, pour laquelle

cependant
tique
faite

exprime
a

la

vnration

plus profonde. La criqu'elle a t

moderne
au
profit

dmontr jusqu' l'vidence

d'un systme

minemment
le texte

hostile l'anthro-

pomorphisme

biblique, et o l'on trouve en


*.

germe

le

mys-

ticisme de Philon

Ainsi,

quand

sacr dit positive-

ment' que Mose, son

frre et les soixante et dix vieilhirds

virent le Dieu d'Isral sur

un trne de saphir

selon

la trale

duction, ce n'est pas Dieu qui a t aperu, mais


qu'il habite \

lieu

Quand un autre prophte,

Isac, voit le Sei-

gneur
plis

assis sur son trne et remplissant le

temple avec

les

de sa robe \ cette image trop matrielle est remplace par la gloire de Dieu, la Schechinah des Hbreux \ Ce n'est
pas en ralit que Jt3hovah parle Mose face face, mais
probable que cette vision,

seulement dans une vision;

et

il

est

dans

la

pense du traducteur,
et le dsir

tait

purement intellectuelle^
l'ide
i.

Jusqu'ici nous ne voyons encoreque la destruction de l'anthro-

pomorphisme
1.
2.
t.

de dgager
fol. 9,

de

Dieu des

Tlialm. Babtjl., trait Meguillah,


Voir, pour les
p.

chap.

documenis ncessaires, Gfrrcr, Christianisme primitif,


1-72.

Il,

4-18, et Daehne, Exposition liistoriqua de la pliilosopliic religieuse

chez
5. 4.
5.

les Juifs

d'Alexandrie,

t.

Il,

p.

Exode, chap.

xxiv, v. 9 et 10.

Ka\ sToov xv Tonov o3 eh-J/.n Os? toj 'lapT^X.


Isae, chap. vi, v. 1.

G.

Ka\

-/.ij j/;;

6 oTxo

ttj;

So^? ayroi'.
otCxiT) Iv

7. Xto'jxx

7.7.'% i-'j'j.a.

Xa^z-TO)

sloci.

I\'ombrcs, chap.

xii, y.

8.

248

LA KABBALE.
l'intelli:

images quelquefois sublimes qui l'loignent de

genec. Mais voici des choses plus dignes de notre intrt

au lieu du Seigneur Sabaoth, du Dieu des armes que la Bible nous reprsente comme un autre Mars, excitant
la

fureur de

la

guerre
la

nous trouvons dans


suprme, mais
les

marchant lui-mme au combat', traduction grecque, non pas le Dieu


et
[-/.pio;

puissances dont Philon parle tant dans


6

ses crits, et le Seigneur, Dieu des puissances


Tcv cJuvaascov). S'agit-il

Biog

d'une comparaison o ligure la rose ne du sein de l'Aurore*, l'interprte anonyme y substitue

cet tre mystrieux


l'toile

que Dieu

engendr de son sein avant


Logos,
la

du jour %
le
il

c'est--dire le

lumire divine

qui a prcd
et d'Eve,

monde et

les toiles. Lorsqu'il s'agit

d'Adam

se garderait bien de dire, avec le texte,

que Dieu

les cra mle et femelle*; mais ce double caractre, ces deux moitis de l'humanit sont runies dans un seul et

mme tre, qui est videmment l'homme prototype ou Vdam Kadmon ^ On trouvera aussi dans ce curieux monument, qui n'intresse pas moins
logien, des traces
le

philosophe que
la

le

tho-

non quivoques de
le

thorie

des

nomsens
les a

bres et des ides. Par exemple, Dieu n'est pas, dans


ordinaire du mot,

le
il

crateur du ciel et de la terre;

seulement rendus
a cr toutes ces

visibles, d'invisibles qu'ils taient

^ Oui

choses? demande

le

prophte hbreu'';

1-

HNJp

T3?i
ViD

manha
"S
'\~Xjy2

U\S'^ Ni

-nnw

" l&aie, chap.


3.

xLii, V.

15.

23.

^mSi

DnlD- Psaumes, chap. cx,v.


J,

'Ez yaTTi; -p waao'pou lycvv/jaa al.


Di-IN X-ia

^5. 6.

napjT 137- Gen.,

v.

27.

"Aprsv

y.a\ OJiu -o-V,'j:v ;.tv.


vr\')

O'JTo; Oe; 6 y.axaoi'a

yrjv

x'A TZOVjTa; aTTjV

aib;

otojp'.iv air/^.

h., chap. xLv,


To;

V. 18. 11 faut ajouter ce

passage les deux mots suivants, ooale

-/.al oLY.T.-za.T/.v'jy.i-Q-,

qu'on a remarques depuis longtemps dans

deusimu

verset de la Gense.
'i-

"Sx N12

la-

Is.,

chap. 40, v. 26,

t;; /.x-Ar-vJ-i taD'Ta

-via.

LA KADDALE ET LA DOCTRINE DE PIIILON.


qui les a

24

rendues visibles?

dit l'interprte

alexandrin.

Quand le mme prophte nous reprsente le matre du monde commandant aux toiles comme une nombreuse arme*,
son interprte lui
fait dire

que Dieu

produit l'univers d'ail

prs les nombres ^ Si dans ces divers passages

est facile

de trouver une allusion aux doctrines de Platon


gore, n'oublions pas que la thorie des

et

de Pythaest aussi
le

nombres

enseigne, quoique sous une forme grossire, dans


'pher ieizirah, et

Se-

que

celle

des ides est absolument ins-

parable de

la

mtaphysique du Zohar. Nous ajouterons

dans le premier de ces deux monuments une du principe pythagoricien littralement reproduite dans les crits de Philon, que l'on chercherait en
cela qu'il y a

application

vain dans quelque autre philosophe ayant crit en grec


c'est

cause et

par l'influence

du nombre
,

sept
les
;

que
cinq
c'est

nous avons sept organes principaux


par
ies
la

qui

sont

sens, l'organe de la voix et celui de la gnration

mme

raison qu'il y a sept portes de l'mc, savoir,


les

doux yeux,

deux

oreilles, les

deux narines
la

et la

bou-

che ".Nous trouvons galement dans

version des Septante


le

une autre
cisme

tradition kabbalistique dont plus tard

gnosti-

s'est

empar. Quand
limites

le

texte dit

que
le

le

Trs-Haut

marqua
enfants

les

des

nations d'aprs
lisons

nombre des
d'Ale

d'Isral,
les

nous

dans

la

traduction

lexandrie que

peuples furent diviss d'aprs


*.

nom-

bre

des

anges
et
si

du Seigneur

Or

cette interprtation si

arbitraire

bizarre en apparence devient trs intel-

^-

DS32f "120)22 N^yiCn'0


lz-j:'piijv

^^- sipr. Voir

In

traduclion de Sacy.

2. 3.

xaT

ap'.OtAv tov z'iajj.ov

aCroy.
[Xpo rrrr/rj <z-/jX,t-%'.,

T^;

r)tiTc'pa i^u/]; oi/jx


/.a't

to

r,Y[JLOv./.o'j

-pb;

aiaOr|a'.i;

-6 oo)vr,Tr|piov ooyavov xa\ It

r.'s:

To y^V'.ixov,

/..

T. X.

r.vm De Mund.
k'<jTr,av

opific, p. 27, d. de Paris.


^-

Sxi/"' ^:2 ''Er:')^^


/.x-hi

DTy

rhlZ,
Osoj.

a^

Dcul.c\\;\\^. XXXII, V. 8.

--

opta Ovwv

piOjAv

.^^^i\'^i

250
ligible

L\ KABDALE.

par un passage du Zohar, o nous apprenons qu'il

y a sur la terre soixante et dix nations; que chacune de ces nations est place sous le pouvoir d'un ange qu'elle
reconnat pour son Dieu, et qui est, pour ainsi dire, la
personnification de son propre gnie. Les enfants d'Isral

ont

seuls

le

privilge de

n'avoir au-dessus d'eux que

le

Dieu vritable qui


controns
la

les a choisis

mmo
la
si

pour son peuple*. Nous rentradition chez un auteur sacr non moins
dans
la capitale

ancien que

version des Septante ^ Sans doute, la philoflorissante

sophie grecque,

des Ptolincs,

a exerc une grande influence sur cette traduction clbre,

mais
sol

il

s'y

trouve aussi des ides videmment puises une

autre source, et qui ne peuvent pas

mme

tre nes sur le


si

de l'Egypte.

En

effet, s'il

en

tait

autrement,

tous les

lments que nous venons de signaler


tion allgorique des tion

comme

l'inlerprla-

monuments

religieux, la personnifica-

du Verbe et son identit avec le lieu absolu, taient le du mouvement gnral des esprits cette poque et dans le pays dont nous venons de parler, comprendrait-on comment, depuis les derniers auteurs de la version des Seprsultat

tante jusqu' Philon, c'est--dire

pendant un espace de
l'his-

deux

sicles,

il

n'en parat pas

la

moindre trace dans

toire de la philosophie grecque ^? Mais voici

un autre mo-

nument

peu prs contemporain, o nous trouvons le mrne esprit sous une forme encore plus prcise, et dont l'origine

'{'im

]Ty

y'jiv)

Sy ^nai ]:2S

^"""nw*

iirN

'jibx

oiSiian
l" part.,

D'':'':nn
fol.

D1:T xy-lX h'J IU'O-hxD


verso.
2.
'EzciTTO}
eOvEi

mcS

inSo

lN''-'2ni>{

-p- Zohar,

40,

7.'x~i<r:r,'jZi

r,voj,u.vov,

xa\ [''/?

v.'j^'-O'j

'Iapa7)A

laTi'v.

Jes.

Sirac, chap.
5.

xvi;, v. 17.
flis

Le traducteur de Jsus,

de Sirah, qui vivait environ cent cinquante

ans avant Jsus-Christ, dans

la

trente-huitime anne du rgne d'Evergte H,

nous parle de
ne
dc[juis

la

version des Septante

comme

d'une uvre connue et termi-

longtemps.

LA KABBALE ET LA DOCTRLNE DE

PIIILON.

251

hbraque ne saurait tre conteste


fils

c'est le livre

de Jsus,

de Sirah, vulgairement appel V Ecclsiastique.

Nous ne connaissons aujourd'hui cet auteur religieux que par une traduction grecque due la plume de son petit-fils. Ce dernier nous apprend lui-mme, dans une sorte de prface, qu'il tait

venu en Egypte (probablement aprs avoir


dans
la

quitt la Jude)

trente-huitime anne du rgne


si

d'Evergte

II.

Par consquent,

nous faisons vivre l'crivain


le

original cinquante ans

auparavant, nous

rencontrerons

la distance de deux sicles avant l're chrtienne. Sans


croire aveuglment au tmoignage

du traducteur, qui nous


fils

assure que son aeul avait uniquement puis des sources


hbraques, nous ferons remarquer que Jsus,
est souvent cil avec loge par le

de Sirah,

ben Sirah*. Le texte original


saint

Jrme

et

Thalmud, sous le nom de au temps de jusqu'au commencement du iv" sicle les


existait encore
;

juifs aussi bien

que

les

chrtiens

le

comptaient au nombre

de leurs crivains sacrs. Or vous rencontrerez chez cet ancien auteur,

non seulement

la tradition

parl tout l'heure, mais la doctrine

dont nous avons du Logos ou de la


sagesse est

sagesse divine, peu de chose prs, telle qu'elle est ensei-

gne parPhilon

et les kabbalislcs.
le

D'abord

la

la

mme

puissance que
elle est la

Verbe ou
;

le

Mmra
^v^XOcv)

des traducteurs

bouche du Ti's-IIaut (yoj nb elle ne peut pas tre prise pour une simple abstraction, pour un tre purement logique, car elle se montre au sein de son peuple,
chaldens;
parole
elle est sortie

de
^

la

(jTo^ocToq v^(jzo'j

dans l'assemble du Trs-Haut,


(iv p.eo"0)

et fait l'loge

de son

me
Celle

lao

ocrv^ y.x-jyrt'je'ixi. ...

alviiu

"i^^iyr,))

xiiT'/ij''.

assemble cleste se compose probablement des puissances


qui lui sont subordonnes; car
i.

le

Thalmud
les Juifs,

et

le

Zohar

Voyez Zunz, De la Pidicalwn religieuse chez


Cliap. XXIV, V. 3
;

chap. vu.

2.

trad. de Sacy,

mme

chapitre, v. 7.

Chap. XXIV, V. 1.

252

LA.

KABBALE.
la

emploient frquemment, pour rendre


expression tout
fait

mme

ide,

une

semblable ^ La sagesse, ainsi intro-

duite sur la scne, se reprsente elle-mme

comme

le pre-

mier-n de Dieu

car elle a exist ds le

commencement,

quand

temps n'tait pas encore, et elle ne cessera pas d'tre dans la suite de tous les ges*. Elle a toujours
le

t avec
a seule

Dieu

^
;

c'est

par elle que

le

monde

a t cr

elle

form

les

sphres clestes et est descendue dans les


flots

profondeurs de l'abme. Son empire s'tend sur les


ples

de

l'Ocan, sur toutes les rgions de la terre, sur tous les peuet

toutes les nations qui l'habitent*. Dieu lui ayant


s'ar-

ordonn de se chercher ici-bas une demeure, son choix


rta sur Sion
ciuteur,
".

Quand on songe que, dans

l'opinion de notre

chacune des autres nations


la

est place sous le

pou-

voir d'un ange ou d'une puissance subalterne, le choix de

Sion pour demeure de

Sagesse ne doit pas tre regard


il

comme une
dit

simple mtaphore, mais


la tradition

signifie,

comme
que

le

expressment

prit de Dieu

ou

le

Logos agit

que nous avons immdiatement

cite,
et

l'es-

sans inter-

mdiaire sur
aussi que
la

les

prophtes d'Isral ^
si elle

Comment

concevoir
si elle

sagesse,

n'a rien de substantiel,

n'est pas en quelque sorte l'organe et le ministre de Dieu,


ait tabli

son trne dans une colonne de nue, probable-

ment

la

mme
le

colonne qui

marchait devant

le

peuple

hbreu dans

dsert'? En somme, l'esprit de ce livre,

comme

celui de la version des Septante et de la paraphrase

clialdaque d'Onkelos, consiste placer entre le souverain

2.

Chap. XXIV,
Chap.
I,

V.

9; Sacy, v.

'!.

Doi toj aiwvo; -' py;

y.T'.zi ;/.

3.

V.

1.

4. Chap. XXIV, V. 5 et seq.


5.
G.
7.

Chap, XXIV, V. 7 Chap.


XVII, V.

et

seq.; Sacy, \. II.


xjf^i'o-j

15. ]Mspt;

'laoa/^ Icjtiv.

'0 6sovo; ao3 iv OTtij vvr,;.

L.\

KABBALE ET LA DOCTRINE DE
ce

PIIILON.

255

tre

(6 v'\iL<jrQ;) et

monde

diatrice qui est en

mme

prissable, une puissance mtemps ternelle et la premire

uvre de Dieu, qui

agit et qui parle sa place, qui est elle-

mme

sa parole et sa vertu cratrice. Ds lors, l'abme est


le

combl entre
et la terre
;

Uni et

l'infini

plus de divorce entre

le ciel

Dieu se manifeste par sa parole,

et celle-ci

par

l'univers. Mais, sans

avoir besoin d'tre reconnue d'abord


la

dans

les

choses visibles,

parole divine arrive quelquefois


la

directement aux
sainte,

hommes
don de

sous
la

forme d'une inspiration


la rvlation.

ou par

le

prophtie et de

C'est ainsi

qu'un peuple a

t lev au-dessus de tous les

autres peuples, et

au-dessus de tous
ce rsultat
si

un homme, le lgislateur des Hbreux, les autres hommes. J'ajouterai que, dans
la
si

important pour nous,


la

thologie est parfai-

tement d'accord avec

critique; car

vous consultez, sur

l'ouvrage qui fixe actuellement notre attention, les traductions les plus orthodoxes, par

exemple

celle

de Lemaistrc

de Sacy, vous y verrez signales de nombreuses allusions la doctrine du Verbe*. Nous pourrions peut-tre en dire au-

du livre de la Sagesse, dans lequel on a depuis long La temps remarqu un passage ainsi traduit par Sacy Sagesse est plus active que les choses les plus agis sants Elle est une vapeur, c'est--dire une manation de la vertu de Dieu et l'ellusion toute pure de la clart du
tant
:

(<

Tout-Puissant

Elle est l'clat de la lumire ternelle,

le miroir sans tache de la majest de Dieu et l'image de sa


bont. N'tant qu'une, elle

peut tout;

et,

toujours imelle elle

<c

muable en elle-mme, elle renouvelle toutes choses, se rpand parmi les nations dans les mes saintes, et
forme
les

amis de Dieu

et les

prophtes

*.

Mais

le

carac-

tre gnral de cet

ouvrage nous parat plutt se rapprocher

1.

Voir surtout

le

1"

et le 24 clin|jilro.

2.

Chap.

VII, V.

24-27.

254

L\ KABBALE.
la

de

philosophie platonicienne que du mysticisme de Phi-

Ion. Et

comme on

n'en connat encore ni l'ge ni

la vri-

\ nous avons cru devoir attendre qu'une critique plus savante que la ntre ait rsolu ces questions ^ Au reste, les faits que nous venons de recueillir suffisent nous dmontrer que la kabbale n'est pas plus le fruit de la civilisation grecque d'Alexandrie que du platonisme pur. En effet, parlez-vous seulement du principe qui sert de base
table origine
tout le systme

kabbalistique, savoir
la

la

personnification

de o
011

la

Parole et de

Sagesse divine, considre


le

comme

la

cause immanente des lres? vous


le
le

trouverez une poque

gnie particulier d'Alexandrie tait encore natre. Et

trouvez-vous? dans une traduction pour ainsi dire

traditionnelle de l'Ecriture et

dans un autre
S'agit-il

monument

d'origine

purement hbraque.

des dtails et des

ides secondaires, par exemple des diffrentes applications

de

la

tirer

mthode allgorique ou des consquences qu'on a pu du principe mtaphysique dont nous venons de parler?
de Philon
et

vous apercevrez sans effort une assez grande diffrence entre


les crits

ceux des kabbalistes hbreux


S2ir

i.

Voir

dom

Calmet, Dissertation

V auteur du

livre

de la Sagesse, dans
cit, liv. II.

son Commentaire littral de VAnc. Testam., et Daehme, ouvrage


2.

Nous croyons cependant que


que dans

les sources

hbraques taient familires

l'auteur,
ailleurs

car on trouve chez lui des


les

lgendes apocryphes qui n'existent pas


la

Midraschim de
devenu

Palestine. Telle est celle de la


telle

manne

prenant toutes

les qualits tait

des mets dont on avait le dsir;


roi

est aussi la

croyance que Joseph

de l'Egypte, et que pendant les trois jours


artificielle.

de tnbres

les

gyptiens ne pouvaient conserver aucune lumire


xvi,
v.

Sap., chapitre
Sacjesse.

20-23. Voir

dom

Calmet, Prface sur

le

livre

de la

CHAPITRE

IV

r.APPORTS DE LA KABBALE AVEC LE CIIRISTIAKISIE

Puisque
ait

la

kabbale ne doit rien ni


la capitale

la
il

philosophie, ni
faut bien qu'elle

la Grce, ni

des Ptolmes,
le

son berceau en Asie; que

judasme

l'ait tire

de son

J/iv'^.^v^-

sein, par sa seule puissance;

ou qu'elle

soit sortie

de quelque

autre religion ne en Orient et assez voisine

du judasme,
reli-

pour exercer sur


intrt

lui

une influence incontestable. Cette


le

gion ne serait-elle pas

christianisme? Malgr l'extrme


cette

qu'elle veille tout d'abord,

question,

dj

rsolue par tout ce qui prcde, ne peut pas nous arrter

longtemps.

Il

est vident

pour nous que tous

les

grands
la

principes mtaphysiques et religieux servant de base


quels du reste

kabbale sont antrieurs aux dogmes chrtiens, avec lesil

n'entre

])as

dans notre plan de

les

comnous

parer. Mais, quelque sens qu'on attache ces principes, leur

forme seule nous donne l'explication d'un


parat offrir

fait

qui
:

un grand

intrt social et religieux

un bon
Otlon',

nombre de

kabbalistes se sont convertis au christianisme;

nous citerons entre autres


1.

Paul Ricci,
Razia,

Conrad

Auteur d'un ouvrage

intitul Gali

c'cst-ii-dire les

Secrets dvoils,

Nureinlicrg, 1G05, in-4. Le but de cet ouvrage, entirement


tions libraques traduites

compos de
le

cita-

en

latin

et

en allemand, est de prouver

dogme

chrtien par diffrents passages du Thalinud et du Zohar.

256
Piitlangel,
le

LA KABDALE.

dernier diteur du Sepher ielziraJi.

A une

poque plus rapproche de nous, vers la fin du dernier sicle, on a vu un autre kabbaliste, le Polonais Jacob Frank, aprs avoir fond la secte des Zohariles, passer dans le sein du
catholicisme avec plusieurs milliers de ses adhrents'.
Jl

y a longtemps que les rabbins ont aperu ce danger; aussi

quelques-uns d'entre eux se sont-ils montrs trs hostiles


l'tude de la

kabbale %

tandis que d'autres la dfendent


l'arche sainte,

encore aujourd'hui

comme
un

comme

l'entre

du Saint des
Modnc, qui
est loin de

Saints, pour en loigner les profanes. Lon de


a crit
livre contre l'authenticit
le salut

du Zohar'\
la

complcr sur

de ceux qui ont livr

presse les

principaux ouvrages kabbalistiques^. D'un autre

ct, les chrtiens qui se sont occups

du

mme

sujet,

par

exemple Knorr de Resenroth, Pieuchlin et Rittangel aprs sa conversion, y ont vu le moyen le plus efficace de faire

tomber

la

barrire qui spare la synagogue de l'Eglise. C'est

dans l'espoir d'amener un jour ce rsultat tant dsir qu'ils


ont rassembl dans leurs ouvrages tous

Zohar

et

les passages du du Nouveau Testament qui prsentent entre eux

quelque

affinit.

Au

lieu de les suivre dans cette voie et de

nous rendre leur cho, nous qui sommes tranger toute polmique religieuse, nous aimons mieux rechercher ce qu'il
y a de commun entre la kabbale et les plus anciens organes du gnosticisme. Ce sera pour nous un moyen de nous assurer
si les

principes dont nous voulons connatre la fois Pinla

fluence et l'origine n'ont pas t rpandus en deliors de

Jude;
d'autres

si

leur

influence ne s'est pas exerce encore sur

peuples
et,

grecque,
1. 2.

par consquent,

absolument trangers la civilisation si nous ne sommes pas ds lors


t.

Peter Ber, HisL des secles relujieuses chez les Juifs,


Voir
.4)7'

II,

p.

309

et seq.

noheni de Lon de Modne, p.


[\e

7,

79 et 80.

3.

Ali noliein

lion rugissant), publi par Julius Fiirst. Leipzig,

1840.

4. Ib. supy.,Y- 7.

ai-iSCn

DniK DD^STH TwnS "

SinD''

DN

TTiTi

nSv

LA.

KADBALE ET LE CIIRSTIANbME.
la

257

autoris

regarder

kabbale

comme un

reste

prcieux

d'une pbilosopbie religieuse de l'Orient, qui, transporte


Alexandrie, s'est mle
la

doctrine de Platon,

et,

sous

le

nom
dans

usurp
le

de Denys l'Aropagite, a su pntrer jusque


Palestine, nous rencontrons,
et

mysticisme du moyen ge.


la

D'abord, sans sortir de

au temps des aptres, Samarie,


ge dj avanc,
le

probablement dans un
le

personnage assez singulier de Simon

Magicien. Quel tait cet

homme

qui jouissait au milieu de

ses concitoyens* d'un pouvoir incontest et d'une admiration

sans bornes^?

Il

pouvait avoir des ides assez basses sur les

motifs qui nous portent partager avec les autres les dons
les

plus sublimes, mais assurment ce n'tait pas

un impos-

teur, puisqu'il plaait les aptres au-dessus de lui et qu'il

voulait obtenir d'eux prix d'argent le privilge de

commu-

niquer

l'esprit

saint

\
si

J'irai

plus loin, je pense que son


pas eu pour appui une

autorit et t vaine

elle n'avait

ide bien connue et depuis longtemps accrdite dans les


esprits. Celte ide,

nous

la

trouvons exprime trs nette-

ment dans

le rle

surnaturel qu'on attribuait Simon. Le


les

peuple tout entier, disent

Actea,

depuis

le

plus grand

jusqu'au plus
tion de la

petit, le regardait

comme une
:

personnifica-

grande puissance
saint

vocalur

magnat Ov

.le Dieu Hic csl virtm Dei qnx Jrme nous apprend que par l

notre prophte samaritain n'entendait pas autre chose que


le

verbe de Dieu (sermo Dciy.


lui

En

cette qualit,

il

devait

ncessairement runir en
1.

tous les autres attributs divins;


Simon
tait

L'opinion

la

plus gnralement admise, c'est que

de

Giltlio,

bourg samaritain. L'historien Josplic

est le seul qui parle d'un Juif, originaire

^e

Ciiypre, qui se faisait passer pour magicien. {Anliqiiit., liv.


2. 5. 4.

XX, chap. vu.)

Ad.

apost., Vilt, v. 10.

Ib., V.

18 et 19.

Ib., V. 10.

5. Hier.,

Commcnlar.

in Malthi, chap, xxiv, v. 5,

t.

VII

de ses uvres,

d. de Venise.

17

2oS
car, d'aprs la

LA ILVBBALE.

mtaphysique religieuse des Hbreux,

le

Verbe ou

la

Sagesse renferme implicitement les Sepliirotli

infrieures. Aussi saint

thentiques ces paroles que

Jrme nous donne-t-il pour auSimon s'applique lui-mme


:

Je suis la parole divine, je possde

la vraie

beaut, je suis

le consolateur, je suis le tout-puissant, je suis tout ce qui


ce

est

en Dieu*.

)>

Il

n'est pas

une seule de ces expressions

qui ne rponde

l'une des Sephiroth de la kabbale, dont

nous retrouvons encore l'influence dans ce fait rapport par un autre pre de l'Eglise^ Simon le Magicien, qui se con:

lui-mme comme une manifestation visible du Yerbe, voulut galement personnifier dans une femme
sidrait

d'assez mauvaise rputation la pense divine, le principe

fminin corrlatif au Verbe, c'est--dire l'pouse de

celui-ci.

Or

cette bizarre conception, qui n'a aucun fondement ni


la

dans
drie,

philosophie platonicienne, ni dans l'cole d'Alexan-

quand

mme
en
le

elle aurait exist alors, s'accorde

mer-

veille, tout

dfigurant, avec le systme kabbalistique

la

Sagesse, c'est--dire le Verbe, reprsent

comme un
du

principe mle, a,

comme

tous les autres principes

mme

ordre, sa moiti, son pouse; telle est celle des Sephiroth

qui porte

le

nom

d'intelligence (nju)% et

que plusieurs gnos la

tiques ont prise pour le

Saint-Esprit, en continuant

reprsenter sous l'image d'une femme. De ce

nombre

est le

Juif Elxa, qui a plus d'un trait de ressemblance avec le

prophte de Samarie. Son


qui
l'a

nom mme
du

(c'est lui

sans doute

choisi) est l'expression

rle qu'il

s'est

donne
hr-

Non seulement, comme nous venons de


1.

le dire, cet

Ego sum sermo

Dei, ego
Ib. supr.

sum

spcciosus, ego paracletus, ego omnipo-

lens, ego
2,

omnia

Dei.

Clment., Rccocjnitiones,

liv. II.

Iren., liv.
p.

I,

chap. xx.

5. Voir la

deuxime partie de cet ouvrage,


^51;^,

188
force

et suiv.

^-

^DO hHf peut-tre aussi 152

la

mystrieuse.

Epiphanc,

19* lircsie.

LA KABBALE ET LE CIIRISTLANISME.

259

principe fminin, yeux qn'nne force divine, prenant quelquefois une forme matrielle, dont il dcrit avec de
le

siarque conoit

Saint-Esprit

comme un

mais

le Clirist n'est ses

minutieux
rappelons

dtails les proportions colossales'.

avoir trouv
la

dans

le
;

Or nous nous Zohar une description

semblable de

Tle blanche

et

clbre parmi les kabbalistes, l'Alphabet

un autre ouvrage trs pseudonyme de


prs dans les
le

rabbi Akiba% parle de Dieu peu

mmes
Verbe,

termes.

ct de cette

manire de concevoir

l'Esprit saint et en gnral les couples divins dont se

com-

pose

le

Plrme, nous trouvons aussi dans


le

les souvenirs qui


la

nous restent du Syrien Bardesancs


de
la

principe de

cosmocleste;

gonie kabbalistique. Le pre inconnu qui habite au sein

lumire a un

fils; c'est le

Christ ou

l'homme

son tour le Christ s'unissant sa

compagne, son pouse


produit successivement
le

qui est
les

le

Saint-Esprit

(zo TTve^ta),

quatre lments,

l'air

et l'eau,

feu et la terre; en

sorte
ici,

que ces lments


dans
le

et le

monde

extrieur en gnral sont

comme
la voix

Sepher ietzirah, une simple manation

ou

de l'Esprit".

Mais pourquoi persisterions-nous glaner pniblement

quelques souvenirs pars dans


les

les Actes des Aptres ou dans de Hymnes saint Ephrem, quand nous pouvons puiser

pleines

mains dans un monument du plus grand

prix,

nous

1.

//'.

siipr.

2. nS^pT
<(

11 nTnlN-

^^^'^'

l'*

traduction d'un passage


'^

de ce

livre

Le

corps de la prsence divine (nj^3w Su? IDIj)


trcnle-six fois dix mille

"""^

tendue de deux cent


fois

<(

parasah, savoir

cent dix-luiil

dix mille

dejiuis les reins jusqu'en bas, et autant depuis les reins jusqu'en haut. Mais

<(

ces parasak ne ressemblent pas aux noires.


fois mille

Chaque parasah divine


et
les

a mille
;

<(

coudes

chaque coude divine a quatre zarelh


la

une palme

chaque zarcth reprsente


opposes de l'univers.
3.
)>

longueur comprise entre


P-

deux extrmits

<(

Lettre n,
p.

^5j verso, d. de Cracovie de 1579.

Saint

Ephrem, bjnme LV,

557.

260

LA KABBALE.

voulons parler du Code nazaren\ celle bible du gnosll-

cisme purement orienlal. On

sait

que saint Jrme

et saint

Epiphane font remonter la secte des nazarens jusqu' la naissance du christianisme'. Eli bien, telle est la ressemblance d'un grand nombre de ses dogmes av