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Aus den Besprechungen

zur ersten Auflage:


,,An diesem Buch kommt kein Mensch
dieser Epoche vorbei, der Anspruch auf
Einsicht, Verantwortung und Fhrung
erhebt."
Karl Korn in Frankfurter Allgemeine
"Der Autor, einer der bekanntesten So-
zialpsychologen der Welt, der im Laufe
seines hchst bewegten Lebens J ourna-
list, Erzieher, Arbeiter, Soldat, Partei-
fhrer, Minister und Universittsprofes-
sor gewesen ist, betrachtet das geistige
und gesellschaftliche Gesicht unserer Zeit
aus den verschiedensten Perspektiven."
Das Freie Wort, Dsseldorf
"Man kann und mu immer wieder
darin blttern und zugeben, da nicht
nur eine weitgespannte Fachkenntnis,
sondern die reiche Gefhlswelt beein-
druckt, die dem ganzen Buche inne-
wohnt . De Man ist ein grndlicher
und gut verstndlicher Therapeut, der
seine Leser durch die Klarheit seiner
Meinungen zu aufmerksamen Hrern
macht, die ihm lauschen und sich die
Schwierigkeiten in uns selbst erklren
bssen."
Ernst Oppenheimer in den Basler Nachrichten
.,Der Atem unmittelbaren Lebens erfllt
dieses Buch, und sein Wert als klug zu-
sammengefater berblick ber die so-
zialen und kulturellen Gefahrzonen der
Gegenwart wird erhht durch eine klare,
schlichte Sprache. Als klrender, zur
Einsicht und Abwehr fordernder Ruf ist
dieses von tiefer Sorge um unsere Zeit
getragene Buch geeignet, breiteste Kreise
aufzurtteln."
Dr. Hans Zbinden in Der Bund, Bem
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HENDRIK DE MAN
VERMASSUNG UND KULTURVERFALL
Vom gleichen Verfasser erschienen m deutscher Sprache:
Zur Psychologie des Sozialismus, Eugen Diederid1s Verlag, Jena, 1926.
Der Kampf um die Arbeitsfreude, Eugen Diederichs Verlag, Jena, 1927.
Die sozialistische Idee, Eugen Diederichs Verlag, Jena, 1933.
]acques Coeur, der knigliche Kaufmann, A. Francke AG. Verlag, Bern,
1950.
Im Frhjahr 1953 soll erscheinen:
Gegen den Strom (Memoiren eines europischen Sozialisten), Deutsche
Verlags-Anstalt, Stuttgart.
HENDRIK DE MAN
VERMASSUNG UND
KULTURVERFALL
EINE DIAGNOSE UNSERER ZEIT
ZWEITE AUFLAGE
I '
Copyright 1951 by A. Francke AG. Verlag Bern
Alle Red!te, insbesondere berseczungsrecbte, vorbehalten
Lizenzausgabe fr Deutschland: Leo Lehnen Verlag GmbH MndJen
Gedtuckt bei Friedrich Pustet Regensburg, Graphischer Grobetrieb
VORWORT ZUR ERSTEN AUFLAGE
BEIM Schreiben dieses Buches habe ich keine anderen Bcher neben mir
liegen gehabt; nur habe ich gelegentlich die eine oder anderefrher gelesene
Stelle, die mir ins Gedchtnis kam, zur Kontrolle nachgeschlagen. Es war
mir eben weniger um das zu tun, was schon anderswo zum gleichen
Thema gesagt worden ist, als um das, was ich erlebt, beobachtet und
worber ich nachgedacht habe. Daher die vielen Stze in der ersten
Person und die Kargheit der Anmerkungen, die ich auf die allernot-
wendigsten Quellenhinweise beschrnkt und an den Schlu des Buches
verwiesen habe.
Der Leser wird vermutlich geneigt sein, aus den Kapiteln, die ich
den Kulturverfallserscheinungen der Gegenwart gewidmet habe, zu
schlieen, da ich ein Schwarzseher bin. Vielleicht interessiert es ihn zu
erfahren, da ich stets bei all meinen Verwandten, Freunden und Be-
kannten als unverbesserlicher Optimist gegolten habe. Sollten sich alle
geirrt haben? Der Leser, der sich darber aus diesem Buche eine Meinung
bilden will, wird sich schon entschlieen mssen, es zu Ende zu lesen.
Greng am Murtensee, im Sommer 1951.
HENDRIK DE MAN
VORWORT ZUR ZWEITEN AUFLAGE
Dm meisten Rezensionen und Leserbriefe, die mir seit dem Erscheinen
dieses Buches zu Gesicht gekommen sind, haben die Befrchtung zer-
streut, die ich in meinem ersten Vorwort durchblicken lie. Es sieht dem-
nach aus, als ob ich mein Ziel, aufzurtteln, ohne zu entmutigen, weit-
gehend erreicht htte; und es wre weiter nichts darber zu sagen, wenn
es nicht doch eine Minderheit von brigens wohlwollenden Lesern gbe,
die meinen, zwischen der Schrfe meiner Diagnose und der Gedmpftheit
meiner Prognose bestnde ein Miverhltnis.
Eigentlich pat das medizinische Bild nicht ganz zur Natur des Gegen-
standes. Die Vermassung ist keine Krankheit, fr die es eine Therapie
zu entdecken gilt. Sie ist die normale, logische Folge einer allgemeinen
gesellschaftlichen Entwicklung, die man nicht rckgngig machen knnte,
ohne u. a. auf die maschinelle Technik, die industrialisierte Wirtschaft
6 VORWORT
und die deriwkratische Staatsform zu verzichten. Es handelt sich nicht
darum, einem Patienten die richtige Medizin vorzuschreiben; es geht
darum, in einem Organismus, von dem wir selber Teilchen sind, den
Verfall zu bekmpfen, indem die Krfte, die einen Umschlag der
bestehenden Entwicklungsrichtung hervorrufen knnten, als solche er-
kannt und gefrdert werden. Dabei knnen sich auch die darauf hin-
zielenden persnlichen Impulse nur durch Massenkrfte hindurili aus-
wirken.
Es kommt also nicht auf Arznei an, sondern auf Kampf. Die Antwort
auf die Frage, was wir tun knnen, liegt letzten Endes auf der Ebene
der Politik - im weitesten und hchsten Sinne dieses Wortes, der viel
mehr umfat als Parteienhader und Gesetzgebung, aber auch viel mehr
als sogenannte Kulturpolitik. Denn dieses Buch htte seinen Zweck ver-
fehlt, wenn es ihm nicht gelungen wre klarzumachen, da die unmittel-
barste Bedrohung unserer Kultur von dem Krieg in Permanenz ausgeht,
der seinerseits nur als Produkt der Vermassung (und zwar insbesondere
der Massenorganisation, der Massenangst und der Massenpropaganda)
verstanden werden kann.
Das Bild der Prognose ist noch aus einem anderen Grunde unzu-
treffend. Da ich kein Pessimist bin, liegt letzten Endes daran, da ich
jede historische Prognose fr unmglich halte. Zur Begrndung dieser
Oberzeugung kann man sich Eingehen auf philosophische Probleme er-
sparen; es gengt der nchterne Hinweis darauf, da es noch keinem
Historiker gelungen ist, richtig vorauszusagen, was nachher geschah. Das
Ma der Ungewiheit ist heute, wo nur das Unwahrscheinliche wahr-
scheinlich ist, grer als je zuvor; eben daraus ergibt sich das Ma unserer
Freiheit - und der Hoffnungen, die uns die Vernunft erlaubt.
Greng am Murtensee, im Sommer 1952.
HENDRIK DE MAN
ERSTES KAPITEL
UNSERE KULTUR
DIE Welt ist voller Leute, die erklren, ein dritter Weltkrieg msse
auf die Vernichtung unserer Kultur hinauslaufen. Die meisten von ihnen
kann man allerdings fast im gleichen Atemzug von einem Krieg zur
Rettung unserer Kultur reden hren. Da die wenigsten den Wider-
spruch merken, beweist, wie sehr bei der Masse unserer Zeitgenossen
das gefhlsbetonte Schlagwort der deutlichen, vernunftgerechten Er-
fassung des Wirklichen entgegensteht. In einer solchen Situation tut
Klrung not; und sie mu von der Frage ausgehen, welche .Begriffe
hinter den Wrtern und welche Wirklichkeiten hinter den Begriffen
stecken.
Die abstrakten Ausdrcke, die im Arsenal der modernen Propaganda
eine Hauptrolle spielen, wie Kultur, Freiheit, Demokratie usw., zeich-
nen sich dadurch aus, da ihnen die verschiedensten Vorstellungen ent-
sprechen knnen. Gerade das drfte mit ein Grund sein, weshalb sie auf
allen Seiten so gern gebraucht werden: ein jeder kann hineinlegen, was
ihm am besten gefllt.
Am verworrensten von allen ist wohl der Begriff Kultur. Das liegt
gewi zum Teil daran, da er in einen geisteswissenschaftlichen Bezirk
hineingehrt, der die meisten Menschen weniger unmittelbar berhrt als
die fast tglichen Auseinandersetzungen ber die Staatsordnung oder
die Wirtschaft. Die Vieldeutigkeit des Ausdrucks Kultur liegt aber
auch daran, da er sogar im wissenschaftlichen Sprachgebrauch stndig
im Flieen begriffen ist.
Noch in der zweiten Hlfte des vorigen Jahrhunderts verstand man
unter Kultur etwas ganz anderes als heutzutage. Unsere Grovter
dachten dabei an Dinge, die im landlufigen Sinn zur hheren Bildung
gehren: Kunst, Wissenschaft, Literatur und allenfalls noch Philosophie.
Die Religion wurde kaum dazu gerechnet, weil man sie damals noch
ziemlich allgemein in eine "absolute" Sphre verlegte, die der kultur-
geschichtlichen Entwicklung bergeordnet ist. Ganz bestimmt aber htte
man gesagt, da weder die Politik noch die Wirtschaftsordnung ins
Kapitel Kultur hineingehren; denn Staat und Wirtschaft betrachtete
man damals als materielle Tatbestnde, die zu den geisteswissenschaft-
tl
8 UNSERE KULTUR
liehen hchstens mittelbare Beziehungen haben. Dagegen gibt es heute
keine Kulturtheorie mehr, die nicht sowohl die Religion wie die Staats-
und \Virtschaftsordnung als Teile eines kulturhistorischen Ganzen be-
trachtet.
Diese Erweiterung war die Folge eines Einbruchs, der zunchst von
den Naturwissenschaften herkam und darum die Geisteswissenschaften
zuletzt berhrte.
Vom Grundgedanken der biologischen Entwicklung ausgehend, baute
die Wissenschaft des 19. Jahrhunderts ein gewaltiges System neuer Er-
kenntnisse und Hypothesen auf, in welches sich nach und nach die Pa-
lontologie, die Vlkerkunde, die Speleologie, die Archologie und die
Prhistorie berhaupt einschalteten. Etwas spter lenkte die Vlker-
psychologie die Aufmerksamkeit auf den Jahrtausende alten Werdegang
der Sprachen, Religionen und Mythen. Gekrnt wurde diese Entwick-
lung durch die Tiefenpsychologie, die als Erforschung des Unterbewut-
seins bis dahin kaum geahnte Verbindungen zwischen unserem Kultur-
zustand und dem unserer prhistorischen Vorfahren aufdeckte.
Da die vorgeschichtlichen Funde vor allem Werkzeuge, Gebrauchs-
gegenstnde und Waffen umfaten, wurde die Entwicklung der
Technik entsprechend in den Vordergrund gerckt. Diese Betrachtungs-
weise fand um so eher bei den Geisteswissenschaften Aufnahme, als
diese - dem Zeitgeist vor der letzten Jahrhundertwende gem - die
fortschrittliche Entwicklung der Menschheit fast axiomatisch mit dem
Fortschritt der Technik identifizierten.
Whrend unsere Urgroeltern also noch die Entfaltung der Kultur
als stets weiter vordringende Suche nach dem Wahren und Schnen auf-
faten, gewhnte sich schon die nchste Generation daran, von Stein-
zeit und Bronzezeit zu reden und die Entwicklung des Pfluges oder der
Tpferscheibe fr ebenso wid1tig zu halten wie die Malerei der Re-
naissance oder die Weltanschauung der Enzyklopdisten. In dem Mae,
wie man glaubte, den Ursachen (statt wie frher nur den Zielen) nher
kommen zu knnen, verschob. sich der Schwerpunkt des kulturhistorischen
Interesses. Je primitiver, je interessanter: Die Hhlengemlde von Al-
tamira gingen uns fortan nicht weniger an als die Fresken von Michel-
angelo, und in den Sitten und Gebruchen der Fidschi-Insulaner suchte
man eine Erklrung fr die Hintergrnde unserer eigenen Religions-
psychologie.
So kam die in der ersten Hlfte dieses Jahrhunderts gereifte Gene-
UNSERE KULTUR 9
ration dazu, die Kultur als ein Ganzes aufzufassen, wozu Technik und
Wirtschaft, Staat und Religion, Gesellschaftsordnung und Geschfts-
moral, Gesundheitspflege und Anstandsregeln ebenso gut gehren wie
die Wissensd1aften und Knste. Diese Entwicklung zur Gesamtschau
scheint brigens noch keineswegs zum Abschlu gekommen zu sein,
zumal ihre Ergebnisse fr die Mehrheit unserer Zeitgenossen noch nicht
zum gelufigen Bildungselement und somit zum allgemeingltigen,
sprachbildenden Faktor geworden sind. Die Masse der Zeitungsleser
z. B. wird beim Wort Kultur vorzugsweise noch, wie unsere Urgro-
vter, an Gegenstnde der hheren Bildung denken. Es braucht eben
Zeit, bis neue ideologische Tatbestnde, gewissermaen die gesellschaft-
liche Leiter Stufe fr Stufe hinuntersteigend, sich aus wissenschaftlichen
Erkenntnissen in massenpsychologisch wirksame Ideen verwandeln. Dies
trgt nicht wenig dazu bei, da der Ausdruck Kultur je nach der Bil-
dungsschicht, der ein Leser angehrt, die verschiedensten Assoziationen
erwecken kann.
Die Mannigfaltigkeit und die Wandelbarkeit dieser Assoziationen
werden noch vermehrt durch den Umstand, da die Auffassung der
Kultur wechselt, je nach der Kulturphilosophie, die man darauf fun-
dieren will. So legen die Optimistismen Kulturtheoretiker den Nach-
drud\: auf die technische Entwicklung, die sich natrlich am leichtesten
als in stndigem Fortschritt begriffen deuten lt; die pessimistische
Richtung dagegen identifiziert die Kultur in erster Linie mit den
geistigen Impulsen, deren Erschlaffung oder Sttigung fr sie das Sterben
der Kulturen erklrt.
Ahnliehe Unterschiede der Tendenz liegen der Tatsache zugrunde,
da die Begriffe Kultur und Zivilisation teils als Synonyme, teils als
Gegenstze gedeutet werden.
Hier haben wir es mit der schlimmsten Ursache der Begriffsverwir-
rung zu tun, die in der heuti gen Welt herrscht, und die beispielsweise
die sinngetreue bersetzung eines deutschen \V erkes ber Kultur ins
Englische oder umgekehrt nahezu unmglich macht - es sei denn, da
ein gewitzigter bersetzer immer wieder in Funoten auf die sonst
verborgenen Unterschiede und Nuancen des Ausdrucks hinweist.
Das deutsche Philosophische Wrterbuffi z. B. nennt Zivilisation "die
auf die Barbarei folgende Vorstufe der Kultur". Fr Spengler ist sie im
wesentlichen die Stufe, zu welcher die untergehenden Kulturen herab-
sinken. Die Anthropologen, die ihre Ausdrucksweise L. H. Morgan, dem
I,
12 UNSERE KULTUR
genzia Amerikas eine hauchdnne Oberschicht, die auf die Gestaltung
des Geschmacks der groen Masse nicht einmal einen mittelbaren Ein-
flu ausbt. Der Papierkonsum, der ihrer literarischen Produktion auf
dem Binnenmarkt entspricht, bedeutet wahrscheinlich weniger als ein
Prozent des in den Druckereien verbrauchten Papiers. Das, was der
Durchschnittsamerikaner an Lesestoff vorgesetzt bekommt - sei es
in den Millionenauflagen erlebenden populren magazines oder in den
best sellers der Romanliteratur - steht ausschlielich im Zeichen des
totalen Kulturoptimismus. Das gilt nicht weniger fr die Durch-
schnittsamerikanerin, die bekanntlich mehr liest als die meisten M n n ~ r
und gewhnlich noch mehr auf geistigen Konformismus hlt. Das Er-
gebnis ist eine fr europische Begriffe erstaunliche Einstimmigkeit im
betonten Glauben an den "richtigen Weg", den die amerikanische
Lebensart darstellt, und an die Zukunft, wohin er fhren mu. Die
Folge ist, da es praktisch unmglich ist, fr Ansichten, die irgendwie als
Ketzereien am herrschenden Kulturoptimismus aufgefat werden knnen,
auer in ganz kleinen, geschlossenen Privatkreisen Gehr zu finden.
Da ein Buch wie Toynbee's Study of History gerade in Amerika
so viele Leser - oder zum mindesten Kufer - gefunden hat, wider-
legt die Macht des Kulturoptimismus als herrschende amerikanische
Ideologie mitnichten. Seine These stellt eben jene angenehme Mischung
von pessimistischer Diagnose mit trostvoller Aussicht auf ein religis
verbrgtes happy end dar, die ein gewisser schngeistiger Snobismus
von seiner Lektre verlangt: sie soll kitzeln und zur Not sogar das
Gruseln beibringen, aber keine wirklich schmerzhaften oder gefhrlichen
Schlge versetzen.
In Ruland ist es bekanntlich - mutatis mutandis - nicht anders
nur da man hier zur Gleichschaltung der ffentlichen Meinung be;
viel direktere Mittel verfgt, als die Bedrohung mit Erwerbslosigkeit
und gesellschaftlicher .Achtung. Deshalb sind darber in Europa weniger
Illusionen zu zerstreuen als ber Amerika, zumal der Neue Kontinent
uns weit ausgiebiger und direkter kulturell beeinflut.
Im brigen ist der russische Kulturoptimismus etwas anders geartet
als der amerikanische. Er hnelt ihm nur insofern, als in beiden "jun-
gen" Lndern geglaubt wird, nur die anderen gingen unter, whrend
man selber noch am Anfang seiner Entwicklung stehe. Dagegen
schliet die russische Auffassung eine auch auf den Alten Kontinent
ausgedehnte Kulturerneuerung durch eine soziale Revolution nicht
UNSERE KULTUR 13
aus. Getreu dem Marxschen Satz, da die herrschenden Ideen einer
Epoche immer nur die Ideen der herrschenden Klassen seien, betrachten
die Kommunisten die Kulturkrise des Abendlandes wie ein Problem,
das durch die revolutionre Diktatur des Proletariats gelst werden
knne. Ein anderer Unterschied besteht darin, da die russische "Ge-
schlossenheit" mit noch weit massiveren und direkteren Mitteln ge-
sichert wird als die amerikanische. Amerika hat seine Revolution vor
bald zwei Jahrhunderten erlebt, Ruland erst seit einem Dritteljahr-
hundert. Whrend also Amerika in konservativer Stimmung eine lngst
errungene und gefestigte ideologische Position verteidigt, wirkt in Ru-
land dit! Triebkraft einer kaum abgeebbten revolutionren Welle weiter,
die noch nicht einmal Zeit gehabt hat, sich ber ganz Asien zu ergieen.
Kein Wunder also, da man im russisch-asiatischen Gebiet Morgenluft
zu wittern meint, whrend um die "verfallenen Schlsser" des Alten
Kontinents Abenddmmerung herrscht.
Die kulturpessimistische Reaktion gegen den naiven Fortschritts-
glauben des vorigen Jahrhunderts ist also keineswegs eine universelle Er-
scheinung. Nicht nur die amerikanischen und sowjetrussischen Imperia
sind von ihr unberhrt, sondern auch die farbigen Vlker Afrikas und
Asiens, die gerade unter dem Einflu unserer abendlndischen Kultur
zu neuen Zukunftshoffnungen erwed(t worden sind. Sie ist praktisch
auf Europa - genauer: auf Mittel- und Westeuropa - beschrnkt.
Aber nicht einmal auf unserem Kontinent ist der Kulturpessimismus
berall gleich vorherrschend, wie er es zum mindesten seit Spengler
im deutschen Sprachgebiet . ist. England ist durch seine koloniale,
imperialistische Tradition zu lange mit der fortschreitenden Verbrei-
tung der abendlndischen Kultur ber die sieben Meere hinweg ver-
bunden geblieben, um den Glauben an die Unanfechtbarkeit und Un-
sterblichkeit der Kultur des "weien Mannes" ganz verloren zu haben:
nicht einmal G. B. Shaw ist es gelungen, diesen Glauben zu erscht-
tern - er hat in vielen Fllen lediglich die Auguren zum Lcheln
gebracht. Was die lateinischen Lnder betrifft, so sind sie durch ihre
Latinitt selber zu einem groen Teil gegen den extremen Pessimismus
eines Spengler immunisiert: Ihre geistigen Eliten fhlen sich zu sehr
als Erben Athens und Roms, um sogar die augenflligsten Verfalls-
erscheinungen in den eigenen Lndern ohne betrchtliches Wider-
streben als Teil eines allgemeinen "Unterganges des Abendlandes" zu
deuten.
14 UNSERE KULTUR
Damit sind nur e1mge flchtige Hinweise gegeben auf die groe
Mannigfaltigkeit der Schattierungen der "W eltangst", der die nicht
weniger groe Mannigfaltigkeit der Kulturtheorien und der Kultur-
auffassungen entspricht.
Kein Wunder also, da unter zehn Menschen, die vom Untergang
unserer Kultur reden, selten zwd gefunden werden knnen, die damit
dasselbe meinen. Die einen beschwren derart vor dem eigenen
geistigen Auge Bilder herauf, die der Geschichte vergangener Kultur-
epochen entnommen sind: Man denkt dabei an die Ruinen der Akro-
polis, an die Trmmer der Maya-Tempel im mittelamerikanischen
Urwald, an das "Fellachendasein" im Schatten der Pyramiden, an die
Zertrmmerung des rmischen Reiches durch die Barbaren und so
weiter. Andere malen sich eine durch die Atombombe verwstete euro-
pisch-amerikanische Welt aus, einen leeren Raum fr die Invasion von
gelben oder schwarzen Horden, die vielleicht auf dem alten Boden die
Fundamente einer neuen Kultur legen werden. Noch andere denken
an ein buchstbliches Ende der Menschenrasse oder gar der Welt als
Ergebnis einer Reihe von physikalischen Kettenreaktionen, ausgelst
durch die Atombombe. Dazwischen gibt es allerlei mehr oder weniger
vage Bilder, wobei jene Zge in den verschiedensten Zusammen-
setzungen durcheinandergewrfelt sind.
Dabei offenbart sich, durch alle Theorien hindurch, der Zwiespalt
zwischen zwei grundverschiedenen, aber beim gleichen Namen ge-
nannten Auffassungen der Kultur.
Die eine, die man die unitarische nennen knnte, fat die Kultur
als einen die ganze Menschheitsgeschichte umfassenden Gesamtproze
auf. Diese Deutung entspricht beilufig am ehesten dem Sinne des
Wortes Kultur, der im Gegensatz zur Natur gewollte Formgebung
durch menschliche Ttigkeit (der Bebauung oder Bodenpflege in
der Landwirtschaft entsprechend) bedeutet. Die Menschheit wird hier,
wie es Blaise Pascal vor drei Jahrhunderten ausdrckte, aufgefat "wie
ein einziger Mensch, der stets hinzulernt". Diese Auffassung ist ihrem
Wesen nach schon deshalb optimistisch, weil sie einen kumulativen
Proze voraussetzt, wobei nur positive Mengen addiert werden. Die
andere Auffassung, die wir die pluralistische nennen wollen, beruht
auf der Annahme, da der Gang der Geschichte ein sich stndig wieder-
holendes Entstehen, Reifen und Sterben von verschiedenen Kulturen
darstellt. Diese Annahme liegt fast allen kulturpessimistischen Theorien
UNSERE KULTUR 15
zugrunde, da ein derart repetitiver Proze sich mit dem Glauben an ein
sinnvolles Ziel kaum vertrgt.
Wie gro der Abgrund ist, der zwischen den beiden Auffassungen
klafft, geht schon daraus hervor, da eine Kultur nach pluralistischer
Auffassung sich stets nur ber Zeitrume von einigen Jahrhunderten
erstreckt, wovon keiner weiter zurckreicht als fnf oder sechs Jahr-
tausende. Die unitarisch aufgefate Kultur dagegen beschrnkt sich
nicht auf die sogenannte historische Zeit, sondern sie schliet die ganze
Entwicklung der Menschheit ein, die irgendwelche Spuren hinterlassen
hat, alsp auch jene Kulturstufen, die die Anthropologen "wild" oder
"barbarisch" nennen. Das ist eine Zeitspanne von mehreren zehn-
tausend Jahren, wovon die geschichtliche Epoche nur einen kleinen
Bruchteil darstellt.
Dieser Zwiespalt - den bis jetzt keine einzige Kulturtheorie wirk-
lich berwinden, sondern hchstens nur verbrmen konnte - stellt
das Grundproblem, das gelst werden mu, wenn man wissen will, was
gemeint ist, wenn man vom Ende "unserer Kultur" spricht.
Tatschlich pflegen die meisten Menschen, die vom Zeitalter der
Atombombe den Selbstmord unserer Kultur erwarten, zwischen uni-
tarischer und pluralistischer Auffassung nicht klar zu unterscheiden.
Sie reden zwar alle vom Untergang "unserer Kultur", lassen aber
gewhnlich die Frage offen, ob das "unser" auf die menschliche Kultur
berhaupt oder nur auf ihre abendlndische Phase bezogen werden
soll. Das Problem, das hier zu lsen ist, spitzt sich somit logischer-
weise auf die Frage zu: Woher kommen und wohin fhren die Ent-
widdungstendenzen, die "unsere" abendlndische Kultur mit Unter-
gang bedrohen? Gehren sie in einen urschlichen Zusammenhang hin-
ein, der auf die kaum ein Jahrtausend alte abendlndische Kulturphase
beschrnkt ist, oder reichen die Ursachen dieses Geschehens nicht etwa
viel weiter zuri.id<?
Dieses Buch ist in erster Linie ein Versuch, diese Fragen zu beant-
worten, und zwar auf Grund einer Analyse, die sich in zwei wesent-
lichen Punkten von den bisher unternommenen unterscheidet. Erstens:
Sie lt die pluralistische, repetitive Kulturauffassung nicht als axio-
matischen Ausgangspunkt gelten, so da sie sowohl im erfreulichen
wie im unerfreulichen Sinne keine "unitarische" Deutung und Lsung
von vornherein ausschliet. Und zweitens: Sie lehnt die einseitige Ver-
wendung der analogischen Methode ab, die sich auf den morpholo-
16 UNSERE KULTUR
gischen Vergleich historischer Tatbestnde beschrnkt; dafr verlt sie
sich um so mehr auf die soziologische Untersuchung, die unter der Ober-
flche der Erscheinungen die tieferen urschlichen Zusammenhnge zu
erkennen sucht.
V ersuchen wir also zunchst herauszufinden, welche Wirklichkeit
hinter dem Begriff steht, der gemeinhin von Europern und Amerika-
nern als "unsere Kultur" bezeichnet wird. Den tauglichsten Leitfaden
verschaffen dabei die verschiedenen Eigenschaftswrter, die zu ihrer
Namensgebung gebraucht werden.
Wer in der Welt herumgereist und dabei mit farbigen Vlkern in
Berhrung gekommen ist (die immerhin den grten Teil ihrer
Bevlkerung ausmachen), hat feststellen knnen, da unsere Kultur von
auen betrachtet eine scharf umgrenzte, konkrete Wirklichkeit darstellt:
Sie ist die des "Weien Mannes". Die Weien selber, die inmitten
farbiger Vlker leben, sehen brigens die Sache nicht anders: Die Tren-
nungslinie zwischen ihrer Kultur und der der Eingeborenen stimmt
genau berein mit dem Unterschied zwischen zwei ganz bestimmten
Lebensarten und dieser wiederum mit dem Unterschied zweier Rassen
und Hautfarben.
Jedoch dieses Merkmal kann, so verlockend es seiner Einfad1heit
und Unzweideutigkeit halber wre, nicht als entscheidend betrachtet
werden. Denn erstens gibt es mindestens eine noch lebende nichtabend-
lndische Kultur weier Menschen: die arabische. Zweitens und vor
allem: Vor unserer abendlndischen Kultur hat es etliche, inzwischen
untergegangene "weie" Kulturen gegeben, wie etwa die griechische
und die rmische. Toynbee meint sogar, da von den 21 Kulturen,
die er gelten lt, nicht weniger als 12 von Vlkern weier Rasse
"schpferische Beitrge" erhalten haben. Da die meisten dieser Kulturen
ausgestorben sind, sollte eine gemeinsame Benennuno- schon deshalb als
irrefhrend abgelehnt werden. "'
Die meisten Historiker haben denn aum, um unsere Kultur von der
unserer Vorfahren und Nachbarn zu unterscheiden, ein anderes Eigen-
smaftswort vorgezogen, und zwar "westlim" oder "abendlndisch". .
Genau ist der Ausdruck zwar nicht, denn am Ende kommt es auf
den geographischen Standort an, was im "Westen" und im "Osten"
liegt; und seit dem Entstehen der antiken Unterscheidung zwischen
Abend- und Morgenland hat sich dieser Standpunkt zu sehr verschoben,
als da er heute noch exakte Bedeutung beanspruchen knnte. Indessen
UNSERE KULTUR 17
hat in dem Mae, wie der Schwerpunkt der abendlndischen Kultur
westwrts wanderte, aum der allgemeingltige Begriff sich dem neuen
Sachverhalt nach und nach angepat. Heute wird er in allen Sprach-
gebieten so ziemlich auf den gleichen Bezirk ausgedehnt, der sich in der
Hauptsame mit dem von Weien bewohnten Europa und Amerika deckt.
Einige Historiker haben neuerdings versucht, den Ausdruck
"atlantisch" einzubrgern, um der Tatsache Rechnung zu tragen, da
Amerika heute einen nicht weniger wimtigen Teil des Abendlandes
darstell t als Europa. Jedoch dieser Vorschlag stt auf den Einwand,
da es sich historisch schwer rechtfertigen lt, eine sich ber ein
Jahrtausend erstreck.ende Entwick.lung blo nach ihrer letzten Phase
zu benennen. Es sind noch keine zwei Jahrhunderte verflossen, seit
Amerika anfing, eine Rolle zu spielen in einem Werdegang, der sich
vorher acht Jahrhunderte lang stlich der atlantismen Ksten Europas
und der britismen Inseln abgespielt hatte. Der Ausdruck. atlantisch ist
demnam zu sehr auf eine aktuelle Konjunktur zugesmnitten, um der
gewordenen und berlieferten Bezeimnung westlim oder abendlndisch
vorgezogen zu werden.
Daneben ist das Eigenschaftswort "mristlim" am meisten im
Gebraum. Dem entsprimt der reale historische Tatbestand, da die
Geburt und die Entfaltung unserer Kultur im Zeimen von religisen
Impulsen stehen, die vom Christentum ausgegangen sind. Dennoch
spremen viele Grnde dagegen, da man die westlime Kultur sozu-
sagen mit der mristlimen Religion identifiziert. Das w Ort Christentum
rweck.t die Vorstellung einer moralischen "idealen Forderung", von
J rcn Erfllung die Geschichte des Abendlandes stets zu weit entfernt
geblieben ist (in neuerer Zeit sogar mehr und mehr), als da der Be-
nennung "christlich" nicht der unangenehme Beigesmmack einer gewissen
Tugendheudlclci anhaften wrde.
Zu diesem E.in wand des Gesmmack.s gesellt sich ein anderer, der
objektiv sd1werer wiegt. Das Christentum ist viel lter als die abend-
lndische Kultur, ja, ungefhr doppelt so alt. Wenige Historiker
lassen die Geschid1te des Abendlandes vor dem Jahre 1000 anfangen,
und auch die anderen greifen kaum weiter zurck. als auf das 8. Jahr-
hundert. Ob man den gescheiterten Versuch des Karolingerreiches
bereits dazu rechnet, ist in diesem Zusammenhang unerheblich; die
Frage ist ebenso akademisch wie die, ob eine Oper eigentlich schon mit
dem Vorspiel oder erst mit dem ersten Aufzug anfngt.
2 H. de Man, Vermassung
18 UNSERE KULTUR
Das Jahr 1000 ist mit Recht von Oswald Spengler als der Termin
bezeichnet worden, der so ziemlich am Hhepunkt, bzw. in der
Mitte der Ereignisse liegt, die unserer Kultur das eigene Geprge
gegeben haben. Dazu gehren in erster Linie und in bunter Reihen-
folge: das Ende der groen europischen Vlkerwanderungen, die
Grndung der nationalen Dynastien in Frankreich, Deutschland und
England, der "Friede von Cluny" nach der "Groen Angst" vor dem
Weltuntergang, die Grndung der ersten Stadtgemeinden, die Ent-
stehung des Brgertums, der bergang vom (barbarisierten) rmischen
und byzantinischen zum romanischen Stil in der Architektur und den
verwandten Knsten, der Anfang der Kreuzzge, die mnchische
innere Kolonisierung Europas, das groe Schisma zwischen orienta-
lischer und westlicher Kirche.
Das Jahr 1000 stellt brigens auch in der Geschichte des Christen-
tums einen Wendepunkt dar. Vom 11. Jahrhundert an spielte die christ-
liche Religion im Abendland eine ganz andere Rolle als vorher im
Morgenland, in Rom und im byzantinischen Reich.
Man braucht deswegen das bleibende Element im Christentum
nicht zu unterschtzen, wie es etwa fr alle Christen in der Heiligen
Schrift und fr die Katholiken auerdem in der Bestndigkeit der
Rmischen Kirche zum Ausdruck kommt. Je strker der Einflu der
Religion auf das weltliche Leben und die Verkrperung des Kultes
durch kirchliche Institutionen, um so unzertrennlicher ist die Religions-
und Kirchengeschichte mit der historischen Entwicklung berhaupt
verwoben. Dabei macht sich eine gegenseitige Beeinflussung bemerkbar.
Einerseits sind kirchliche Institutionen als solche weltlichen Not-
wendigkeiten unterworfen, wie sie sich aus dem Drang zur Aufrecht-
erhaltung und Erweiterung ihrer Macht ergeben; anderseits wirken
die Lehren der Religion auf die Menschen jeder Epoche anders, je
nach ihren gesellschaftlichen und kulturellen Lebensverhltnissen und
je nach der Art, wie sie sich mit anderen geistigen Einflssen - etwa
von der wissenschaftlichen oder philosophischen Seite her - verquicken.
Daraus ergeben sich in der kirchlichen Lehrttigkeit Nachdruckver-
schiebungen und neue Deutungen, die einer stndigen Erneuerung und
Wandlung der religisen Weltanschauung gleichkommen.
Von allen Mutationen, die das Christentum in zwei Jahrtausenden
durchgemacht hat, war diejenige, die sich um das Jahr 1000 vollzog,
die eingreifendste. Sie bedeutete weit mehr als eine bloe Anpassung
UNSERE KULTUR 19
der kirchlichen Politik und Lehre an neue wirtschaftliche, soziale und
politische Zustnde; dem Glauben selber entsprangen neue geistige und
moralische Impulse, die eher dazu bestimmt waren, neue Verhltnisse
zu schaffen, als sich alten Verhltnissen anzupassen.
Diese Impulse entstammten nicht der bestehenden Umwelt. Sie waren
zehn bis fnfzehn Jahrhunderte frher in zwei Mittelmeerlndern ge-
boren: im palstinischen Geburtsland der christlichen Religion und im
griechischen Geburtsland der rationalen Philosophie. Lange vor der
Renaissance- dietrotzihres Namens mehr eine nachbildende Anpassung
als eine eigentliche Wiedergeburt war - hatte das Hochmittelalter jene
einzigartige Verbindung von griechischer Weisheit mit christlicher
Moral verwirklicht, die unserer gesamten Kultur ihren spezifischen
Charakter und ihren ursprnglichen geistigen Antrieb verlieh.
Das morgenlndische Christentum war magisch gewesen, das abend-
lndische wurde rational, und zwar bereits im 13. Jahrhundert in einem
Ausma, wovon die Leute, die gern vom "finsteren" Mittelalter reden,
keine Ahnung haben.
Soziologisch gesprochen hatte das Christentum bis zum 11. Jahrhun-
dert die versd1iedensten Gestalten angenommen. Es war nacheinander
(und gelegentlich zugleich) die Religion von Sklaven, die zu einem
neuen Sinn fr Menschenwrde erwacht waren, von Asketen und Ein-
siedlern, die einer sndigen Welt entfliehen wollten, von Wunderttern,
die einer hheren Psychotherapie den Weg bahnten, von als Heiden
geborenen Aristokraten, die sich von einer sinnlosen Existenz abge-
wandt hatten, und dann und wann auch von gewandten Staatsmnnern
o I r Heerfhrern, denen es nur auf bessere Untertanen oder Soldaten
:tnl :1111 . Nad1 dem Entstehen der mittelalterlichen Stdte mit ihrem
Brgertum von selbstndigen, sich selbst regierenden Handwerkern und
Kaufleuten, erhielt das Christentum ein ganz anderes Gesicht. Die Welt-
fludlt machte der W cltbejahung Platz, die Mnche verwandelten sich
aus Klausnern in Pioniere der inneren Kolonisation. Die Kathedralen
wurden gebaut von Menschen, die einer neuen sozialen Schicht ange-
hrten und eine neue Gesellsd1aftsordnung grndeten, mit einem neuen
Gefhl der persnlichen Freiheit, einem neuen Glauben an Erlsung
durch Arbeit, einem neuen Vertrauen in kritisches Denken und vernunft-
miges Urteilen als Weg zur Wahrheit. Dieses neue Christentum unter-
schied sich so sehr vom alten, wie die Botschaft der Kathedrale von
Amiens sich von der der Mosaiken von San Vitale in Ra venna unter-
2
20 UNSERE KULTUR
scheidet, oder die neu-aristotelische Philosophie des Thomas von Aquino
vom geistersehenden Messianismus der Zeitgenossen Christi.
Die westliche Hlfte Europas ist noch voller Denkmler, die den
neuen Glauben des Mittelalters bezeugen: Christus nicht lnger ein
Gott-Knig, sondern ein Gott-Mensch; die jungfruliche Mutter als
hchste Verkrperung der sublimierten Liebe; der Teufel und die Hei-
ligen als Sinnbilder des neuen gesellschaftlichen Nebeneinander, das dem
alten hierarchischen Obereinander gefolgt war; das Jngste Gericht -
das bevorzugte Thema ber den Westportalen der Kathedralen - als
Gleichnis des Primats der auf persnlicher Verantwortung beruhenden
Sittengebote; die neue Betonung der moralischen Pflicht zur Arbeit bei
der Deutung von Sndenfall und Erlsung; die Anerkennung von heid-
nischen Gelehrten und Philosophen als geistige Autoritten, wie in
Chartres, wo Pythagoras, Euklid und Aristoteles neben den Propheten
und Aposteln abgebildet sind; diese und tausend andere Zeugnisse sind
jedem Reisenden durch Westeuropa sichtbar, ohne da er ein einziges
Buch zu lesen braucht, auer dem groen "steinernen Buch" der Kathe-
dralen. Wahrhaftig, dieses Christentum ist ebenso sehr Produkt der
abendlndischen Kultur, wie es selber dazu beigetragen hat, diese Kultur
zu erzeugen; und das ist an sich schon ein gengender Grund, weshalb
zwei Jahrtausende Christentum und ein Jahrtausend Abendland sich
nicht ganz decken knnen.
Andere geistige Aspekte unserer Kultur werden von Bezeichnungen
wie faustisch, wissenschaftlich, ergokratisch, individualistisch, persona-
listisch, demokratisch usw. beleuchtet. Sie sind alle zu sehr an einen
besonderen und zeitbedingten Standpunkt gebunden, um sich als ge-
bruchliche Beiwrter durchsetzen zu knnen; dennoch trgt jedes auf
seine Art dazu bei, charakteristische Zge des Ganzen zu enthllen.
"Faustisch" hat Spengler unsere Kultur genannt, ~ m sie von der
"apollinischen" des griechisch-rmischen Altertums und von der "ma-
gischen" des Islams zu unterscheiden. Sinnvoll ist der Ausdruck nur fr
den kleinen Teil der Menschheit, der Goethes Faust kennt; und das ist
auerhalb der deutschsprachigen Lnder eine winzige Minderheit, denn
der Faust bleibt (trotz der verdienstlichsten Versuche) recht eigentlich
unbersetzbar. Es ist nichtsdestoweniger richtig, da er eine Summa der
Kultur des Abendlandes darstellt, zusammen mit der treffendsten Sym-
bolik der in ihr wirksamen Krfte. Faust ist ihre Inkarnation, wie es
Spengler berzeugend dartut, wegen der Grenzenlosigkeit seines geistigen
UNSERE KULTUR 21
Machttriebes und seines V ollkommenheitsstrebens, wegen seines Dranges
zur Beherrschung der Natur, wegen der rastlosen Dynamik seiner Le-
bens- und W eltauffassung, nicht zuletzt aber auch wegen der Art, wie
er von der Zauberwelt der Magie zur Zauberwelt der Technik bergeht.
Insofern trifft der Ausdruck faustisch durchaus das Richtige. DieDmonie
von Wissenschaft und Technik ist unserer Kultur ureigenes Merkmal.
Natrlid1 hat es zu allen Zeiten Leute gegeben, die das Gebiet des
Erkannten zu erweitern sumten; es war ihnen jedoch dabei um eine
ganz andere Art von Wissen - und von Weisheit - zu tun als uns.
Die abendlndische Wissenschaft ging sd1on ihre eigenen, grundstzlich
neuen Wege, lange bevor irgend jemand daran dachte, .sie zu tem-
nischen Erfindungen zu verwenden. Unsere Kultur war sechs oder sieben
Jahrhunderte alt, bevor sie in bezug auf die Technik der Produktion
oder des Verkehrs die Grenze berschritt, die schon lange vorher etwa
in China, Griechenland und Rom erreicht worden war, und die zur
gleichen Zeit die arabische Kultur kennzeichnete.
Der abendlndischen Wissenschaft war es von vornherein um eine
ganz andere Art der Wahrheitsudle zu tun. Zum ersten Male in der
Geschichte drehte man jeder magischen, mythologischen oder mystismen
Offenbarung den Rcken. Was wir Wissensmaft nennen, ist tatschlid1
eine besondere und neue Art der Erkenntnis. Denn sie geht von der An-
nahme aus, da alles Weltgeschehen von Gesetzen bestimmt wird, die
als Wirkung von Ursachen (und nicht wie frher als Verwirklichung
von Zielen) zu begreifen sind. Diese urschlime Denkweise ist zwar
h. rakteristisch fr alles mechanische Denken, wurde aber schon mehr
ls in halbes Jahrtausend vor dem sogenannten Zeitalter der Erfindun-
g n R bt und gepflegt. Die wissenschaftliche Denkart beeinflute sogar
die r eli gis n Anschauungen: Es konnte nur Menschen des Abendlandes
einfall en, das estchen Gottes mit Vernunftschlssen beweisen und dabei
erhrten zu woll en, da die Art, wie Er die Welt regiert, mit den von
der Wissenschaft cntdedt ten und von der Philosophie ergrndeten Ge-
setzen bereinstimmt.
Im Mittelalter und nom ein paar Jahrhunderte darber hinaus
wurde die neue Denkmethode fast nur auf theologische und philo-
sophische Fragen angewandt. Inzwischen sammelte und htete man das
theoretische und praktisd1e Wi ssensmaterial, das von den griechischen
Geometern u ~ d Arithmetikern, den rmischen Ingenieuren und (nimt
am wenigsten) von den arabischen Algebraikern vermittelt worden war.
22
UNSERE KULTUR
Die Entwicklung, die im Mittelalter von dem optimistischen Glauben
ausgegangen war, da dem beobachtenden, logisch denkenden und kri-
tischen Geist das Verstndnis der Welt zugnglich sei, vollzog sich ohne
Unterbruch. Das wissenschaftliche Denken, das von der Sptrenaissance
und besonders vom 17. Jahrhundert an ber die sogenannten exakten
und Naturwissenschaften zur modernen Technik fhrte, war nur die
Fortsetzung des seither in der Theologie zur Scholastik erstarrten mittel-
alterlichen Frhrationalismus.
Ebenso neuartig wie diese Entfaltung der Wissenschaft war die der
spter darauf aufgebauten Technik. Gewi, es hat zu allen Zeiten
Erfinder von stets verbesserten Werkzeugen und Hilfsmitteln der Pro-
duktion gegeben. Sonst htte man nicht schon vor Jahrtausenden Pflge,
Rder, Websthle, Wassermhlen und dergleichen gekannt. Archimedes,
die Chinesen, die Araber usw. beweisen, da der Drang zur Erfindung
von mechanischen Einrichtungen zu arbeitstechnischen oder kriegerischen
Zwecken keineswegs auf das Abendland beschrnkt ist. Nur ist er hier
einer neuen Bahn gefolgt, die eine lange Entwicklung der exakten Wis-
senschaft voraussetzt und auf ganz andere Ziele zustrebt; neu ist daher
auch, im Endergebnis, die Anwendung von mechanisch erzeugter Trieb-
kraft wie Dampf oder Elektrizitt, an Stelle der Muskelkraft von Men-
schen und Tieren.
Da es dahin kommen konnte, setzte mehr voraus als das Streben
nach neuer Erkenntnis. Oberall dort, wo im Mittelalter das Handwerk
sich mit Hilfe von mechanischen Produktionsmethoden zur Industrie-
unternehmung htte entwickeln knnen, wurde diese Tendenz durch
entsprechende Verbote unterdrckt. Vor kaum mehr als vierhundert
Jahren trug Lionardo da Vinci in sein Tagebuch ein, da er eine Flug-
maschine erfunden, sich jedoch entschlossen habe, es niemandem zu
sagen. Das Zeitalter der Dampfmaschine, deren Erfindung die industrielle
Revolution einleitete, ist knapp zwei Jahrhunderte alt. Vorher muten
allerlei Hindernisse aus dem Wege gerumt werden. Das besorgten (vom
15. und 16. Jahrhundert an) die Ausdehnung des Oberseeverkehrs, der
Verfall des Zunftwesens, der Zusammenbruch der theokratischen und
der feudalen Gesellschaftsordnung, die politische Emanzipation des
Brgertums, die Befreiung des Kapitals vom Zinsverbot usw. Erst als
es dadurch mglich wurde, Maschinen als Mittel zur Erzeugung von
Kapitalgewinn zu gebrauchen, diente die Wissenschaft der Technik und
die Technik der Geldwirtschaft.
UNSERE KULTUR 23
Sofern diese Entwicklung von Anfang an in erster Linie das Werk
des Brgertums war, wre man berechtigt, unsere Kultur als brgerlich
zu bezeichnen. Der wissenschaftlichen Verwendbarkeit dieser Benennung
steht freilich entgegen, da das Brgertum selber im Laufe dieser neun
oder zehn Jahrhunderte tiefgreifende Wandlungen durchgemacht hat, die
die Benennung zum flieenden Begriff machen. Es kommt hinzu, da sie
in den sozialen Auseinandersetzungen der neueren Zeit eine vielfach
herabsetzende Nebenbedeutung erhalten hat, die einer objektiven Er-
fassung entgegensteht. Diese Erwgung fllt um so mehr ins Gewicht,
als im politischen Sprachgebrauch die Ausdrcke brgerlich und kapi-
talistisch oft flschlicherweise gleichgestellt werden.
Der Name "Brger", dem franzsisch bourgeois, englisch burgher und
burgess und italienisch borghese entsprechen, bezeichnete vom 11. Jahr-
hundert an die Stadtbewohner, die von feudalen Fesseln frei und daher
zur rtlichen und beruflichen Selbstregierung berechtigt waren. Dieses
Brgertum bestand zunchst fast nur aus Handwerkern und Kaufleuten,
umfate aber mit der Zeit auch Verwaltungsbeamte, Angehrige der
geistigen Berufe und Leute, die in verschiedener Eigenschaft am Handel
und Verkehr beteiligt waren. Nach dem Ende des Mittelalters kam eine
kleine, aber schnell wachsende Minderheit von Bankiers, Geldverleihern,
Maklern, Oberseehndlern, Grokaufleuten und anderen Besitzern von
zinsbringendem Kapital hinzu. Diese waren, soziologisch betrachtet, die
Vorfahren der Kapitalisten der zwei letzten Jahrhunderte, ebenso wie
die mittelalterlichen Brger als die soziologischen Ahnen der englischen
mirldle classes und neuerdings der amerikanischen business class gelten
knn n.
Nnd1th11 das europische Brgertum sechs- oder siebenhundert Jahre
lang mit den benachbarten Gesellschaftsschichten (den adligen Grund-
besitzern, d n Klc1ikern, den Bauern, den besitzlosen Lohnarbeitern, den
monarchischen I reisen usw.) manchen Strau ausgefochten hatte, er-
oberte es die politische Macht in einer Reihe von Revolutionen, die zuerst
die Niederlande im 16., England im 17. und Frankreich im 18. Jahr-
hundert erschtterten. Diese Revolutionen, die die parlamentarische De-
mokratie einfhrten und die vom Brgertum erfochtenen Freiheiten der
Arbeit, der Berufswahl, des Handels und des Profits zur allgemeinen
Freiheit erweiterten, ermglichten die industrielle Revolution und damit
die nahezu universelle Einfhrung des kapitalistischen Wirtschaftssystems.
Der Aufstieg des Brgertums und die Entfaltung des Kapitalismus
24 UNSERE KULTUR
sind also eng miteinander und berhaupt mit der Geschichte der abend-
lndischen Kultur verwoben. Man hat es hier sogar mit ausschlielichen
Merkmalen dieser Kultur zu tun, denn es hat nie zuvor eine Gesell-
schaftsordnung gegeben, worin die wirtschaftliche Ttigkeit auf freiem
Wettbewerb und dem uneingeschrnkten Spiel des Gewinnmotivs
beruhte.
Der Ausdruck kapitalistisch pat also nur insofern nicht zur Kenn-
zeichnung unserer abendlndischen Kultur, als er sich blo auf ihre
jngste, kaum zwei Jahrhunderte umfassende Entwicklungsphase an-
wenden lt.
Das gleiche lt sich von Benennungen wie mechanisch oder industriell
sagen. Dafr beziehen sich Ausdrcke wie ergokratisch,
oder demokratisch auf dauerhaftere Merkmale. Ihre Schwche ist nur,
da sie sich auf Teilaspekte beschrnken. Diese kommen dennoch dem
Wesentlichen nahe genug, um einige Aufmerksamkeit zu verdienen.
Das namentlich in Amerika ziemlich oft gebrauchte Beiwort ergo-
kratisch will zum Ausdruck bringen, da unsere Kultur auf der Ver-
ehrung der Arbeit beruht. Tatschlich unterscheidet sie sich darin von
allen anderen Kulturen. Das kann man auch ohne historische Kennt-
nisse in der Gegenwart berall dort feststellen, wo abendlndische
Weie mit farbigen Vlkern in Berhrung treten. Genau so, wie die
Europer und Amerikaner die Eingeborenen fr unheilbar faul halten,
betrachten diese umgekehrt die Weien als von der Arbeitswut geplagte
Halbverrckte; womit natrlich nichts anderes bewiesen ist, als da
verschiedene Kulturen verschiedene Wertmastbe haben.
Natrlich setzt jede Kultur, ganz gleich von welcher Rasse und unter
welchem Klima, ein gewisses Ma von Arbeit voraus; die des Abend-
landes ist aber darin einzigartig, da sie aus dieser Notwendigkeit eine
Tugend gemacht hat. Es ist gewi kein Zufall, da gerade die Ver-
kndigung der im Sndenfall fundierten moralischen Pflicht zur Arbeit
eine der Hauptfunktionen der Missionare in den Vorpostengebieten des
Weien Mannes ist. Es kommt hinzu, da wir zuletzt die menschliche
Arbeit so an die der Maschinen gekettet und die Wertung ihres Ertrages
so mit dem Lohnsystem verflochten haben, da produktive Arbeit fr
uns der Mastab aller Werte und Geld der Ausdruck dieser Werte ge-
worden ist. Infolgedessen ist unsere Kultur die einzige, die, ohne Rck-
sicht auf die "Gaben Gottes" und die Schnheit der "nutzlosen Gebr-
den", die Arbeit zum Lebenszweck und die efficiency zum Kriterium
UNSERE KULTUR 25
des Lebenserfolges gemacht hat. Dadurch erhielt sogar die zeitliche Di-
mension einen neuen soziologischen Sinn, indem Zeit fr uns als verloren
oder praktisch wertlos gilt, wenn sie nicht der Arbeit und dem Geld-
verdienen dient. Nur im Abendland schtzt man die Zeit, weil "Zeit
Geld ist".
Wesentlich neu und arteigen ist auch die Rolle, die der Mensch als
"Person" oder "Individuum" in unserer Kultur spielt. Deren Personalis-
mus hngt brigens eng mit der Ergokratie zusammen. Beide Zge
finden ihre ursprngliche religise Begrnd1:1ng in der christlichen Auf-
fassung- die in keiner anderen Religion ihr Gegenstck hat- da jeder
Mensch fr das, was er tut, selber und allein einstehen mu und insofern
sein Schicksal in Hnden hat. Denn darauf luft doch die christliche
Lehre hinaus, da alle Menschen mit einer unsterblichen Seele geboren
werden, denselben gottgewollten Gesetzen unterstehen und dieselbe gtt-
liche Gerechtigkeit und Gnade erhoffen drfen. Die abendlndische Kul-
tur ist denn auch die einzige, die ein soziales und politisches System
hervorgebrad:J.t hat, worin allen Menschen ohne Rcksicht auf ihre Ge-
burt, wenn nicht die gleiche materielle Chance, so doch das gleiche Recht
gewhrt wird, durch ihr eigenes Handeln ihr eigenes Schicksal zu ge-
stalten. Dieses System ist zwar nicht berall in gleichem Mae verwirk-
licht worden, aber seine Verwirklichung wird berall erstrebt, und zwar
um so mehr, je strker die rein abendlndischen Einflsse sich durch-
zusetzen vermgen - also am meisten in Amerika und den anderen
"jungen" Lndern, wo es weniger vererbte Hindernisse zu ber-
winden gibt.
Der Personalismus, der allen Menschen den gleichen moralischen Wert
und die gleiche Wrde zuerkennt, und die Ergokratie, die ihr persnliches
von ihrer eigenen Ttigkeit abhngig macht, haben die gleichen
Wurzeln wie die Demokratie, die allen Menschen die gleiche Mglichkeit
zugesteht, auf Gesetz und Regierung Einflu auszuben.
Auch fr diese Auffassung, die von der Grndung der ersten Stadt-
gemeinden bis zur heutigen Zeit nicht aufgehrt hat, als zielsetzend zu
wirken, gibt es in der Geschichte der Kulturen keinen Przedenzfall.
Die Demokratie der griechischen Stadtrepubliken kann hchstens als
embryonales Vorstadium - das noch dazu mit einer Totgeburt endete-
angesprochen werden; denn erstens galt die Selbstregierung hier nur fr
eine kleine, bevorrechtete Minderheit', und zweitens stellte sie blo eine
vorbergehende Phase in einer Entwicklung dar, deren kultureller Hhe-
26 UNSERE KULTUR
punkt teils frher, teils spter erreicht wurde. Dagegen ist das, was z. B.
die franzsische - und noch ausgesprochener die amerikanische - Revo-
lution des 18. Jahrhunderts erstrebte, und was seither das ganze Abend-
land auf verschiedenen Wegen weiter zu erreichen sucht, schon als bloe
Zielsetzung etwas noch nie Dagewesenes.
Dieser flchtige Oberblick aus Anla einer Benennungsfrage hat also
gengt, eine Reihe von Merkmalen festzustellen, die unsere Kultur von
allen frheren und anderen Kulturen unterscheiden. Es hat den Anschein,
als ob bereits dadurch der repetitive Charakter der Kulturen nach plura-
listischer Auffassung einigermaen in Frage gestellt wrde; denn eine
Kultur, die so viel Neues und Arteigenes bringt, lt sich schwer einer
Reihe einordnen, von der man sich mit dem Prediger Salomo sagen mu:
"Was ist's, das geschehen ist? Eben das hernach geschehen wird ... Es
ist alles ganz eitel, es ist alles ganz eitel." (Prediger 1, 9 und 2.)
Ob dieser Eindruck nherer Prfung standhlt, wird noch zu unter-
suchen sein. Voreilige Schlsse sind hier schon deshalb zu
weil die pluralistische und repetitive Theorie nicht leugnet, da jede
Kultur etwas anderes und insofern auch etwas Neues darstellt; sie be-
hauptet nur, da sie alle auf die gleiche Art ihrem Verfall und ihrem
Tode entgegengehen - und gerade unter diesem Gesichtspunkt wird der
Werdegang unserer abendlndischen Kultur noch zu behandeln sein.
Aber ganz abgesehen davon, was dabei in bezug auf das unmittelbare
Wohin herauskommen mag, lt sich schon eine allgemeine Feststellung
in vorlufig grobem Umri machen: Die "repetitive" Schlufolgerung,
es sei "alles eitel", weil alles nur stndige Wiederholung sei, steht und
fllt mit der Annahme, da jedes Eigene und Neue, das eine neue Kultur
bringt, dazu verurteilt ist, zusammen mit ihr von der Bildflche und
ins Nichts zu verschwinden. Darum haben sich die konsequentesten V er-
treter der repetitiven Theorie, wie Spengler, so viel Mhe gegeben, die
Bedeutung der Verbindungs- und bertragungsmglichkeiten von einer
Kultur zur anderen zu verkleinern. Sollte diese Annahme sich als falsch
erweisen und sollte im Gegenteil eine Vererbung von Kultur zu Kultur
mglich, ja eine Absonderung durch unbersteigbare zeitliche oder rum-
liche Grenzen knftighin nicht mehr gut denkbar sein, dann wre frei-
lich der repetitiven Auffassung die Grundlage entzogen.
ZWEITES KAPITEL
KULTUR IN DER EINZAHL
UND IN DER MEHRZAHL
DER Stammvater aller pluralistischen und repet1t1ven Kulturtheorien
ist der Neapolitaner Giovanni Battista Vico. In seiner 1725 erschie-
nenen Scienza Nuova findet man alle ihre Grundgedanken auseinander-
gesetzt: Der Lauf der Geschichte ist, wie der des Naturgeschehens, von
gottgewollten Gesetzen bestimmt; diese Gesetze sind erkennbar, weil jede
"Nation" eine hnliche Entwicklung durchmacht; jede dieser Entwick-
lungen verluft "zyklisch" und fhrt zu ihrem Ausgangspunkt zurck;
einen Fortschritt gibt es nur, sofern die Menschen zu einem hheren Be-
wptsein der sie regierenden Gesetze gelangen.
Vico fand zu seinen Lebzeiten bekanntlich wenig Beachtung und
wurde erst ein Jahrhundert spter "entdeckt". Jedoch bald nach ihm
wurde die vergleichende Methode (fr die er das Material hauptschlich
im klassischen Altertum gefunden hatte) auf den gleichen Gegenstand
von einem berhmten und einem kaum weniger berhmten
Englnder angewandt.
Im Jahre 1734 schrieb Montesquieu sein Buch De la Grandeur et la
Decadence des Romains und 1776 folgte Gibbon mit seinem Decline
and Fall of the Roman Empire. Seither haben Millionen von Schlern
und Studenten aller Lnder im Geschichtsunterricht und im Examen mit
vergleichenden Betrachtungen ber Kulturverfallserscheinungen in ver-
schiedenen Epochen ihre Fhigkeit zum tieferen Verstndnis historischer
Zusammenhnge beweisen mssen.
Es verdient Beachtung, da sowohl. Vico wie Montesquieu und (ob-
wohl etwas weniger ausgesprochen) Gibbon ihrem eigenen Zeitalter
kritisch gegenberstanden. Im Grunde kam es ihnen darauf an - auch
dort, wo es nur zwischen den Zeilen zu lesen war -, ihre Leser zu V er-
gleichen mit der Gegenwart anzuregen und zu der Schlufolgerung zu
fhren, da auch das zeitgenssische Regime vom Untergang bedroht
oder doch zu radikalem Wandel gentigt sei; und damit war nicht blo
das politische System gemeint, sondern die Gesellschaftsordnung ber-
haupt, mit Inbegriff der herrschenden Anschauungen, Oberzeugungen
und Sitten.
28
KULTUR IN DER EINZAHL UND IN DER MEHRZAHL
Da Vico von "Nationen" redete, whrend Montesquieu und Gibbon
"Reiche" behandelten, ist unerheblich gegenber der Tatsache, da hier
im Grunde der gleiche Gegenstand behandelt wird wie bei den spteren
Theoretikern des zyklischen Geschichtsverlaufs - d. h. die Kulturen -,
und nach der seihen Methode - d. h. der vergleichenden.
Diese Methode wird von den pluralistischen Kulturtheoretikern in
einem doppelten, ja im Grunde zwiespltigen Sinne angewandt: erstens,
um herauszufinden, was eine Kultur von den anderen unterscheidet,
also ihre Eigenart; zweitens, um festzustellen, was sie mit den anderen
gemeinsam hat, nmlich die gleiche zyklische Aufeinanderfolge ihrer
Entwicklungsphasen. Whrend es sich bei der ersten Aufgabe um Pro-
spektion in die Tiefe haJ;idelt, ohne welche die Wesensart irgendeines
Organismus nicht erkannt werden kann, richtet sich bei der zweiten Auf-
gabe die Aufmerksamkeit eher auf die hnlichkeiten der Form - in ge-
lehrter Sprache auf morphologische Analogien. Diese Prozedur liegt um
so nher, als die Kulturen nach Toynbee den individuellen Organismen
einer Gattung, nach Spengler sogar Pflanzen, gleichgestellt werden.
In der Verwendung der morphologischen Analogien liegt der metho-
delogisch schwache Punkt der pluralistischen Lehren, die gerade auf
diesem Gebiet neben etlichen interessanten, anregenden und vielfach
glnzenden Betrachtungen viel Fragwrdiges oder gar Unhaltbares
zutage gefrdert haben.
Die morphologische Betrachtungsweise hat fr den Historiker einen
besonderen Reiz, der leicht gefhrlich werden kann. Wer z. B. "ent-
deckt", da (um ein Spenglersches Beispiel zu whlen) Buddha, Sokrates
und Rousseau "Zeitgenossen" sind, d. h. in entsprechenden Phasen ver-
schiedener Kulturen als "Wortfhrer anbrechender Zivilisation" hn-
liche Rollen gespielt haben, erhlt das erhebende Gefhl, da er in eine
viel tiefere Region der Erkenntnis eindringt, als wenn er jeweils eine
dieser drei Gestalten im Rahmen ihrer eigenen Umwelt betrachten
wrde. Jetzt hat er es nicht mehr mit bloen Kausalzusammenhngen
zu tun, wie sie zwischen Umwelt und Mensch vorliegen mgen, sondern
es ist der tiefere Sinn der historischen Erscheinung berhaupt, der sich
zu enthllen scheint: Man meint die Gesetze selber zu erfassen, wonach
sich alles historische Geschehen richtet, und wodurch dieses Geschehen
fr uns erst eigentlich sinnvoll wird. Dieser "Abstieg zu den Mttern"
vermittelt natrlich einen besonders erhabenen Geistesgenu. Die Ver-
lockung ist denn auch so stark, da schon mancher den Weg dahin ab-
gekrzt hat, indem er fehlende Glieder in der Kette der Analogien durch
KULTUR IN DER EINZAHL UND IN DER MEHRZAHL 29
wunschgefrbte Deutungen von unvollkommen bekannten Tatsachen
oder gar durch bloe Hypothesen ersetzte.
Der Vorgang wird dadurch erleichtert, da es heutzutage keinen
Historiker gibt, von dem man erwarten oder verlangen knnte, da er
in allen Teilen und Epochen der Weltgeschichte gleich gut Bescheid wei.
Auch in dieser Beziehung ist die Zeit des enzyklopdischen Wissens vor-
bei. Jeder hat sein Spezialgebiet und kann sich glcklich schtzen, wenn
er so viel davon versteht, da er die dort gewonnenen Erkenntnisse be-
nutzen kann, um sich das Verstndnis der groen Zusammenhnge auch
auf benachbarten Gebieten zu erleichtern. Nur ist er hier dann nicht
mehr Spezialist, sondern nur noch Dilettant. Er kann unmglich alle den
anderen Spezialisten zugnglichen Tatsachen kennen, er mu wohl oder
bel auswhlen. Und natrlich wird er zunchst jene beachten, die ihn
am meisten interessieren, weil sie ihm in den Kram passen - d. h.,
weniger grob ausgedrckt, weil sie seine auf seinem Spezialgebiet ge-
wonnenen Einsichten zu besttigen und zu erweitern scheinen. Daraus
ergibt sich die Gefahr, der schon so mancher Analogienschlu erlegen ist,
nmlich, da er nur mit einem Bein auf festem, mit dem anderen aber
auf unsicherem Boden steht und daher bse hinkt.
Als Beispiel sei hier nur der rezenteste Vertreter der pluralistischen
Schule, Arnold T oynbee, angefhrt. Ich fhle mich dabei um so unbe-
fangener, als ich ihn mit groem Gewinn gelesen habe, sein ausgedehntes
Wissen bewundere, und in sehr wesentlichen Punkten fr seine Meinun_:
gen - z. B. fr seine universalistische, humane, liberale und pazifistische
Gesinnung - Sympathie empfinde. Nun: Toynbee ist von Haus aus
Orientalist und berichtet in einer Vorrede, da er sich bis in ein relativ
vorgercktes Lebensalter nur mit der Frhgeschichte verschwundener
Kulturen des Nahen Ostens beschftigt habe. Aktuelle Ereignisse - und
zwar der erste Weltkrieg- veranlaten ihn dann pltzlich, sich auch fr
die neuere Zeit, und speziell fr die Gegenwart zu interessieren, von der
er allerdings bis dahin nicht viel mehr wute, als der Durchschnittszeit-
genosse aus der Zeitung erfahren kann. Natrlich hat er daraufhin noch
andere Quellen aufgesucht, aber ebenso natrlich ist er auf manchem
Gebiet beim Wissen des Zeitungslesers geblieben. So lassen sich wohl die
erstaunlichen Lcken erklren, die sich z. B. darin offenbaren, da dieser
Vertreter der modernsten Kulturuntergangstheorie den wichtigsten Philo-
sophen des Kulturnihilismus, Nietzsche, und den wichtigsten psycholo-
gischen Analytiker des "Unbehagens in der Kultur", Freud, ignoriert.
Der gleiche Umstand erklrt auch die Fehler, die ihm bei der Beur-
30 KULTUR IN DER EINZAHL UND IN DER MEHRZAHL
teilung neuerer Tatbestnde unterlaufen sind. Um nur ein kleines, aber
charakteristisches Beispiel zu nennen: Toynbee schickt einer Errteruncr
"'
ber den Kommunismus die Bemerkung voran, da er seinen Namen
von der Pariser "Commune" (Mrz-Mai 1871) ableitet. Tatschlich
aber war der Ausdruck "Kommunismus" schon in der westeuropischen
politischen Literatur der Vierzigerjahre des 19. Jahrhunderts gang und
gbe, und das Kommunistische Manifest von Marx und Engels - viel-
leicht das wichtigste politische Dokument jenes Jahrhunderts - erschien
bekanntlich 1848. Dieser Mangel an Vertrautheit mit den Tatsachen
hindert freilich Toynbee nicht daran, dem heutigen Marxismus und Kom-
munismus eine erkleckliche Anzahl Seiten zu widmen. Da ich mich zu-
fllig mit diesen Dingen ziemlich lange und intensiv beschftigt habe,
fllt es mir nicht schwer, zwischen den faktisch richtigen und falschen
Behauptungen Toynbees zu diesem Thema zu unterscheiden. Schade ist
blo, da jeder Leser nur auf einem Gebiet wirklich Spezialist und daher
zu einer solchen Kontrolle imstande sein kann. Ich reagiere dabei natr-
lich so, wie jemand, der Zeuge irgendeines Straenvorfalls gewesen ist
und am Tage darauf in der Zeitung einen groenteils irrigen Bericht
darber liest: Er fragt sich, wie es denn um die Zuverlssigkeit der
Berichte ber weit entferntere Vorgnge stehen mag. Diese Neigung zur
Skepsis wird noch verstrkt, wenn man von Sachverstndigen erfhrt,
wie beraus karg im Grunde das wirklich zuverlssige Tatsachenmaterial
ist, das den Historiographen von lngst verschwundenen Kulturen, wie
etwa der minoischen oder sumerischen, zur Verfgung steht.
Nun - der erfahrene Fachmann hat gewhnlich die Fhigkeit ent-
wickelt, auch auerhalb der Grenzen seines Spezialgebietes einigermaen
zwischen Tatsachen, Deutungen und Hypothesen empfindungsmig zu
unterscheiden. Er wei auch, welches Ausma der Unterschied zwischen
Schein und Wirklichkeit erreichen kann, wenn man sich zu sehr auf den
Schein verlt. Diese Versuchung ist besonders stark, wenn es auf Ana-
logien der Form, d. h. der ueren Erscheinung, ankommt. Die Wirk-
lichkeit hat viele Seitenflchen, die je nach dem Standort des Beobachters
in anderer Beleuchtung erscheinen. Unter bestimmten Verhltnissen mag
der Spaziergnger in einer Wolke, in einem Felskopf oder in einer alten
Weide ein menschliches Profil sehen, das ein paar hundert Meter weiter
schon ein ganz anderes Aussehen gewonnen hat. Und wie leicht ist es,
bei der Behandlung von Epochen, wovon die Fachleute recht wenig und
die meisten Menschen so gut wie nichts wissen, das groe Publikum mit
Analogien zu verblffen! Es lt sich durch hnlichkeiten der Form am
KULTUR IN DER EINZAHL UND IN DER MEHRZAHL 31
ehesten frappieren, erstens weil sie als uere Erscheinungen ohne be-
sondere Anstrengung zu sehen sind, und zweitens weil es auf diesem
bequemen Wege zum unmittelbaren Verstndnis tiefer innerer Zusam-
menhnge zu gelangen meint. Die Folge ist, da die morphologisch-ana-
logische Methode, so fruchtbar sie auch in gewissen Punkten gewesen sein
mag, auch die Verantwortung trgt fr die Verbreitung von allerlei
Modetheorien, die eher in die Kategorie der geistreichen Gesprchs-
themata fr Dilettanten als in die der wissenschaftlich erwiesenen Wahr-
heiten hineinpassen.
Gewi verdanken wir dieser Methode auch Einsichten, die zu dem
Wertvollsten gehren, das seit den ersten V ersuchen der Menschen, Ge-
schichte anders denn als eine Reihe von anekdotischen, erbaulichen oder
dramatischen Erzhlungen zu betrachten, zutage gefrdert worden ist.
Zu diesen bleibenden positiven Errungenschaften gehrt in erster Linie
die Erkenntnis, da es in der Kulturgeschichte - ja in der Geschichte
berhaupt - keine geradlinig fortschreitende Entwicklung gibt, sondern
eine wellenhnliche Bewegung, wobei gewachsene Gebilde immer wieder
zugrundegehen, um neuen Platz zu machen. Da diese Gebilde, die von
Vico Nationen und von Montesquieu und Gibbon Reiche genannt
wurden, seither als Kulturen erkannt worden sind, ist ebenfalls als Zu-
wachs unseres Wissens zu werten.
Es ist zwar schade, da die Vieldeutigkeit des Ausdruckes hier allzu
zahlreichen Miverstndnissen Tr und Tor ffnet, und vielleicht wre
eine besondere Bezeichnung, wie Kulturzyklus, vorzuziehen gewesen.
Aber was den Grund der Sache betrifft, so mu man (besonders seit
Spengler, und ohne da man deshalb seine bertreibungen mitzumachen
braud1t) folgende Stze als erwiesen gelten lassen: 1. Diese Gebilde haben
einen eigenen Lebenslauf, der analog dem der Organismen von der Ge-
burt ber Reifen und Altern zum Tode fhrt; 2. sie sind Kulturen in
dem Sinne, da ihr innerer Zusammenhang auf der Wirkung von eigenen
psychischen Antrieben beruht, analog der "Beseelung" von Lebewesen;
3. ebensogut, wie sie sich gegenseitig beinflussen und befruchten knnen,
knnen sie unabhngig voneinander entstehen und zugrundegehen.
Man kann das indessen alles gelten lassen, ohne deswegen den Sd1lu
zu ziehen, da es sich bei alledem um die ewige Wiederholung eines im
Grunde gleichgearteten Verlaufs handelt. Denn dieser Schlufolgerung
stehen folgende Tatsachen entgegen, die hier vor jeder nheren Begrn-
dung zunchst nur thesenhaft aufgezhlt werden sollen:
1. Trotz aller hnlichkeiten mit Lebewesen sind die Kulturen keines-
32 KULTUR IN DER EINZAHL UND IN DER MEHRZAHL
wegs so deutlich voneinander getrennt wie die Individuen einer gleichen
biologischen Gattung.
2. Trotz allem, was sie voneinander unterscheidet, ordnen sie sich ein
in den Gesamtverlauf der Kulturentwicklung im unitarischen Sinne, der
seinerseits beruht auf der biologischen Affinitt der Menschheit berhaupt
und auf der bertragbarkeit von Kulturgut.
3. Da jede Kultur fr sich etwas Eigenes darstellt, schliet die
Hypothese einer ewigen Wiederholung eher aus, als die einer stufen-
artigen Entwicklung der Gesamtreihe in einer bestimmten Richtung.
4. Die Sonderheit der Kulturen und ihre Beziehungslosigkeit unter-
einander - die Voraussetzung, womit die repetitive Deutung steht und
fllt - gilt nur fr einen Teil des erkennbaren Geschichtsverlaufes,
keinesfalls aber fr die zur Zeit vorhandenen Kulturen.
5. Da unsere abendlndische Kultur die erste ist, deren Ausstrahlungs-
gebiet sich auf die ganze Welt ausdehnt, schafft in bezug auf die Sonder-
heit und Beziehunglosigkeit eine prinzipell neue Lage.
6. Dasselbe gilt fr das beispiellos beschleunigte Tempo gewisser Ent-
wicklungsverlufe, die der heutigen Phase unserer abendlndischen Kul-
tur eigen sind - eine Beschleunigung, der auch fr die unitarische Kultur-
entwicklung eine neuartige Bedeutung beizumessen sein drfte.
7. Unter den zur Zeit im Abendland feststellbaren Erscheinungen, die
sowohl als Verfallssymptome wie als mgliche Keime einer Kultur-
erneuerung gedeutet werden knnen, sind etliche, wofr es in vergleich-
baren Epochen frherer Kulturen keine Vorbilder gibt. Davon sollen
hier vorderhand nur drei mit den Stichwrtern "Vermassung", "Mechani-
sierung" und "Geschichtsbewutsein" charakterisiert werden.
Was den ersten dieser sieben Punkte betrifft, so ergeben sich bei der
Lektre der Standardwerke der repetitiven Theorie zwei Feststellungen,
die den nachdenklichen Leser stutzig machen sollten. Zum ersten: Was
unter "Kulturen" zu verstehen ist, ist undeutlich und widerspruchsvoll.
Zum zweiten: ber die Zahl dieser Kulturen ist man sich auch nicht an-
nhernd einig.
Gobineau zhlt 10 Kulturen, Spengler 8, Toynbee 21, wovon 10
zweifelhafte Flle darstellen, und unter Ausschaltung von 5 "abgestopp-
ten" und 4 "totgeborenen". Bei nherem Zusehen ergibt sich, da diese
Meinungsunterschiede zwischen den drei Haupttheoretikern weniger
darauf beruhen, da sie ber mehr oder weniger ausgedehntes Tatsachen-
material verfgten, als darauf, da sie bei der Beurteilung, was eine
Kultur sei, verschiedene Mastbe anlegten; und jedem dieser Mastbe
KULTUR IN DER EINZAHL UND IN DER MEHRZAHL 33
entsprach eine andere Geschichtsphilosophie. Mit anderen Worten, ein
jeder legt die Geschichte auf ein anderes Prokrustesbett, das ihr eine
andere Haltung aufzwingt. Wre eine derartige Ungewiheit ber die
Zahl der frheren oder noch vorhandenen Kulturen denkbar, wenn sie
wirklich Organismen gleich wren? Lebewesen, seien es nun Bume in
einem Obstgarten oder Menschen in einem Zimmer, sind sonst leicht
genug zu zhlen, wenn ihrer nicht mehr als ein paar Dutzend sind,
auer wenn die Sicht so schlecht ist, da sich nicht einmal ihre Artzu-
gehrigkeit feststellen lt; und dann lt man das Philosophieren im
Dunkeln besser sein.
Ein weiterer Grund zur Skepsis liegt in der Erkenntnis, da von
den in ungewisser Anzahl feststellbaren abgestorbenen Kulturen nicht
mehr als vier oder fnf genug Material ber ihren Entwicklungsgang
hinterlassen haben, um daraus irgendwelche allgemeine Schlsse ableiten
zu knnen. Tatschlich wurden die repetitiven Theorien denn auch aus
der vergleichenden Betrachtung von ganz wenigen Kulturen herausent-
wickelt und in die anderen hineinprojiziert-was natrlich um so leichter
fiel, je weniger bekannte Tatsachen den vorgebrachten Deutungen wider-
sprachen.
Indes die heikelste und verfnglichste Frage betrifft die Beziehungs-
losigkeit oder Verwandtschaft zwischen Kulturen. Im Gegensatz zu
Spengler, der sie zu umgehen sucht, stellt Toynbee sie ganz klar, aber
leider ohne sie zu lsen. Er unterscheidet zwischen Kulturen, die eine
"Verwandtschaft" oder "Angliederung" aufweisen, und solchen, die "be-
ziehungslos" geblieben sind. Es liee sich vielleicht darber streiten, ob
diese "Beziehungslosigkeit" wirklich so absolut ist, wie es etwa Spengler
und Toynbee wahrhaben mchten. Gewi, es ist als ziemlich sicher an-
zunehmen, da z. B. zwischen der minoischen und der Maya-Kultur
keine Beziehungen bestanden haben, wenigstens nicht in dem Sinne, da
die eine die andere htte beeinflussen knnen. Es sind aber andere Arten
von Beziehungen denkbar, die sie nichtsdestoweniger als Teile eines
Ganzen erscheinen lassen knnen.
Zunchst in biologisd1er Hinsicht: Wir wissen so gut wie nichts von
der Art, wie die Mensd1enrassen entstanden sind und sich differenziert
haben, vermgen also auch nicht zu beurteilen, inwiefern Kultur-
erscheinungen in geographisd1 weit auseinander liegenden Gebieten bio-
logische Folgen gezeitigt haben, die sich auf die Menschheit insgesamt
auswirken konnten. Vielleicht ist die heutigeErdbevlkerung, die ja keine
beziehungslosen Kulturen mehr kennt, als der vorbestimmte Brennpunkt
3 H . de Man, Vermassung
34
KULTUR IN DER EINZAHL UND IN DER MEHRZAHL
zu betrachten, der all diese Auswirkungen in sich vereinigt. Die Ethno-
graphen haben schon lange gelernt, die Entwicklung der Werkzeuge und
der Waffen als Gesamtproze zu sehen und auf den anderen Gesamt-
proze der biologischen Entwicklung zu beziehen; von diesem Gesichts-
punkt aus ist am Ende kein Beitrag, und wenn er zeitlich oder rumlich
von noch so weit her stammt, ganz verlorengegangen. Die Vlkerpsycho-
logie, insbesondere ihre modernen Zweige, die sich um die Erforsd1Ung
der vererbten unterbewuten Tatbestnde bemhen, sieht die Dinge
nicht anders. Fr eine Darstellung der Mythen der Menschheit, wie sie
J. G. Frazer in seinem "Goldenen Zweig" unternommen hat, gibt
keine beziehungslosen Kulturen. Ebensowenig gibt es sie, wenn man m1t
C. G. Jung ein kollektives Artgedchtnis gelten lt, denn hierbei
werden von vornherein ganz andere Formen der bertragung voraus-
gesetzt, als die kulturelle Beeinflussung durch die Mitteilung von Be-
wu tseinsinhal ten.
Ein fundamentaler Einwand gegen die These von den beziehungslosen
Kulturen ergibt sich zudem aus der Frage: Ist denn nicht die
Tatsache, da wir um ihre Existenz wissen, eine Beziehung zwischen
ihnen und uns? Und ist denn diese Beziehung kein gengender Grund,
den Gedanken an eine bloe Wiederholung hnlicher Verlufe auf-
zugeben?
Fr die richtige Beantwortung dieser Frage ist ein Umstand wesent-
lich, den Toynbee registriert hat, aber offenbar ohne seine volle.
weite einzusehen. Er vermerkt nmlich, da "in der Alten Welt se1t dre1,
und in der Neuen (soweit uns bekannt ist) seit zwei Jahrtausenden keine
beziehungslosen Kulturen mehr aufgetreten sind".
Ist das nicht ein grundstzlicher, wesenhafter Unterschied zwischen
zwei Epochen? Da knnte man ruhig eine noch weit grere Zahl von
vergangenen, uns unbekannten und fr uns auf immerdar unerkenn-
baren, also insofern wirklich beziehungslosen Kulturen gelten lassen;
das wrde nichts an der Tatsache ndern, da sie am biologischen, tech-
nologischen und psychologischen Proze der Entwicklung von Rassen,
W erkzeugen, Waffen, Mythen und Sprachen ha?en.
Da dieser Anteil fr uns nicht mehr erkennbar 1st, entmmmt ihm mchts
von seiner Wirklichkeit und Wirksamkeit. Der Christ erhebt ja auch
keinen Anspruch darauf, all seine Vorfahren seit Adam und Eva zu
kennen, und ebensowenig wei der Agnostiker, wie sich die Menschen-
rassen seit dem Pithekanthropus (oder wie dieser hypothetische Ahne
heien mag) im einzelnen entwickelt haben. Dennoch steht fest, da
KULTUR IN DER EINZAHL UND IN DER MEHRZAHL 35
es eine solche gegeben haben mu, und da die Kenntnis
ihres vorlufigen Endpunktes und einiger frherer Phasen es uns er-
mglicht, vernnftigerweise einen Sinn in sie hineinzulegen.
Wir knnen dies tun, trotzdem es in der Reihenfolge der Kulturen
wie in der der menschlichen Organismen eine unbersehbare Anzahl von
Lebenslufen gegeben hat, von denen keine Spur zu uns gelangt ist. So
lt Toynbee neben seinen 9 mehr oder weniger im Keim erstickten oder
unvollendeten Kulturen "ungefhr 650 primitive Gesellschaften" gelten,
die sich nicht zu Kulturen entwickelt und daher in deren "Angliederung"
keine Rolle gespielt haben. Mag sein; aber warum soll es denri nicht,
wie l.n der Natur (dieser groen Verschwenderin!) und in der biolo-
gischen Entwicklung berhaupt, in der Geschichte der Menschheit abge-
storbene Triebe, Fehl- oder Totgeburten, "Sackgassen" oder, wie es
Toynbee andeutet, "milungene Experimente" geben?
Diese Annahme verleiht erst der Tatsache, da seit zwei bis drei
Jahrtausenden die "Beziehungslosigkeit" aufgehrt hat, ihre volle Be-
deutung. Die Kulturen, die sich vom alten Agypten bis zum heutigen
Europa im Mittelmeerbecken entwickelt haben, sind offenbar viel enger
miteinander verwandt als irgendwelche andere, von denen noch Ober-
reste, Spuren oder Zeugnisse vorhanden sind. Besonders die Beziehungen
zwischen griechischer und rmischer Antike, und zwischen dieser Antike
und dem Abendl-and, sind so eng, da die gleichen Historiker, die jede
Kultur fr einen eigenen Organismus halten, sich nicht einig darber
sind, wo hier die Grenzen gezogen werden sollen. Das mag den jngsten
von ihnen, Toynbee, veranlat haben, auf jede konkrete Beschreibung
ihrer Wesensart (wie sie Spengler noch unternommen hatte) zu verzich-
ten - denn es ist unmglich zu beschreiben, was Verwandte von einander
unterscheidet, ohne beim Ziehen der Grenzlinien die Aufmerksamkeit
auch auf das zu lenken, was sie miteinander verbindet.
Statt der glnzenden Charakteristik, die immerhin noch einen Haupt-
reiz des Spenglersehen Werkes bildet, begngt sich Toynbee darum mit
der nchternen pragmatischen Definition: Eine Kultur ist "an intelligible
field of study" - in wortgetreuer bersetzung "ein verstndliches Unter-
suchungsfeld", aber wohl am besten verdeutscht als "ein als sinnvoll
erfabarer Zusammenhang"; Man mag von dieser Definition halten, was
man will; ich fr mein Teil meine, da ihr (trotz aller ,;wissenschaft-
lichen" Nchternheit) die Haupteigenschaften einer wissenschaftlichen
Begriffsbestimmung, nmlich die Klarheit und Unzweideutigkeit, fehlen.
Wenn unter einem verstndlichen Untersuchungsfeld irgendein voll-
3''
36
KULTUR IN DER EINZAHL UND IN DER MEHRZAHL
stndiger zyklischer Verlauf zu verstehen ist, dann trifft das sowohl auf
den Tag wie auf den Monat und auf das Jahr zu. Meint man damit
eine Zeitspanne, die sowohl die Ursachen wie die Wirkungen einer koh-
renten Reihe von Gegebenheiten enthlt, dann gibt es eben seit zwei
oder drei Jahrtausenden berhaupt keine trennende Wand mehr. Kann
man die Geschichte der abendlndischen Kultur als sinnvollen Zusam-
menhang erfassen, wenn man die Einwirkungen der griechisch-rmischen
und der palstinischen ausschaltet? Wie kann ein "verstndliches Unter-
suchungsfeld" sich auf die Wirkung von Ursachen beschrnken, die zu
einem "anderen, lteren "Feld" gehren?
Jawohl, man kann von einer griechisch-rmischen, einer arabischen,
einer abendlndischen Kultur und so weiter reden, wenn man darunter
nichts weiter versteht als jene Wirklichkeit, deren Existenznachweis von
Vico bis Toynbee tatschlich gelungen ist: Ein zyklischer Teilvorgang
im Gesamtverlauf der Menschheitskultur, der als Entstehung, Entfaltung
und Vergehen eines eigenen Systems von kulturellen Imp.ulsen .und
Schpfungen erfat werden kann. So weit, so gut : In dem Smne blldet
fr uns auch die abendlndische Kultur einen "sinnvollen Zusammen-
hang". Nur wird dieser Zusammenhang von einem - oder gar von
mehreren - anderen berwlbt, wie der Zyklus des Tages von dem des
Monats und des Jahres. Die wahre Geschichtsphilosophie besteht darin,
nicht nur die Gestalt der Teilzyklen zu erkennen, sondern hinter ihnen,
durch sie hindurch und ber ihnen die Gestalt des Gesamtverlaufs zu
erschauen.
Dies ist heute ntiger '-- und zum Glck auch leichter - als je zuvor,
weil wir in einer Zeit leben, wo es offenbar nicht mehr blo um Kul-
turen sondern um die Kultur geht. Eine Entwicklung, deren Tempo sich
seit oder drei Generationen in frher ungeahntem Mae beschleunigt
hat, hat der Beziehungslosigkeit der Kulturen ein Ende gemacht. Es ist
nicht wahr da es in dieser Hinsicht "nichts Neues unter der Sonne"
gibt. Neu ist, da, seitdem das Mittelmeer das Zentrum der Entwick-
lung bildete, woraus unsere abendlndische ist, die
Tendenz zu wachsender Verwandtschaft und Anghederung 1mmer ent-
schiedener die Tendenz zur Differenzierung besiegt. Neu ist auch, da
sich hierbei seit dreitausend Jahren ein fortlaufendes crescendo bemerk-
bar macht. Neu ist ferner, da heute zum ersten Male in der Geschichte
die ganze Welt von einer einzigen Kultur: wenn . nicht gar. beherrscht,
so doch berhrt und beeinflut wird. Neu 1st endhch, da d1e Menschen
d.ank der Atomzertrmmerung fortan ber die Mglichkeit verfgen,
KULTUR IN DER EINZAHL UND IN DER MEHRZAHL 37
jeder Kultur, ja vielleicht jedem Leben auf Erden ein Ende zu mad:J.en.
Kultur war bisher ein Mittel zur Gestaltung der natrlichen Umwelt;
durch die Atombombe und ihre radioaktiven Auswirkungen knnte sie
darauf hinauslaufen, diese Umwelt zu zerstren oder unbewohnbar zu
machen, und die sachverstndigen Gelehrten bezeichnen diese Gefahr
als keineswegs ausgeschlossen.
Was die Theoretiker der Repetitivlehre dazu gefhrt hat, die prin-
zipielle Bedeutung dieser neuen Tatsachen (sofern sie ihnen bekannt sein
konnten) zu unterschtzen, war ihre Abneigung gegen den Fortschritts-
glauben des vorigen Jahrhunderts. Sie reagierten gegen jenen ma-
terialistischen Optimismus, der von der Vervollkommnung der Technik
alles Heil erwartete und den Spengler nicht ganz zu Unremt "platt-
fig" nannte. Aus dieser gefhlsbetonten Reaktion ergab sich ihre
berschtzung der repetitiven Natur der einzelnen Kulturzyklen. Sie
standen vor Verfallserscheinungen und wuten keine berzeugendere
Erklrung dafr zu finden, als da auch unsere Kultur dem Gesetz des
Sterbens aller Kulturen folgen und daraufhin einer neuen Platz mad:J.en
msse.
Es ist merkwrdig, da keiner von ihnen dabei auch nur die Mglich-
keit erwogen hat, die eigentlich allein von Nietzsche stellenweise ange-
deutet wurde: Nmlich da der Proze, dessen Verfallsphase sie be-
schftigte, noch viel mehr umfassen drfte, als eine Kultur nach und vor
vielen anderen. Wie wre es, wenn das, was vor unseren Augen vor sich
geht oder doch uns zu bedrohen scheint, das Ende der Kultur im uni-
tarischen Sinne, der Menschheitskultur berhaupt bedeutete?
Wohlgemerkt: man kann die Frage stellen, ohne sich im voraus an
irgendeine Antwort zu binden, ja ohne sicher zu sein, da es berhaupt
eine Antwort auf sie gibt. Aber stellen mu man sie, wenn man nicht
die Augen vor der Tatsache verschlieen will, da das, was heute in
Frage steht, in mancherlei Hinsicht ber das hinausgeht, was beim Ab-
sterben von frheren Kulturen jeweils mit ihnen verschwunden ist.
Man kann diese Tatsache anerkennen, ohne zu der Auffassung der
Epoche zurckzukehren, fr die die Einheit der Kultur sich in der Ein-
heit des wissenschaftlichen und technischen Fortschritts erschpfte. Es
gibt noch eine andere unitarische Auffassung, nmlich die religise, ins-
besondere die christliche. Es ist kennzeichnend fr die heutige Spaltung
zwischen religisem und wissenschaftlichem Denken, da die Historiker
unserer "wissenschaftlichen" Epoche das so vllig auer acht gelassen
haben; daher gibt es so viele gute Kpfe, die glauben, die Antwort auf
38 KULTUR IN DER EINZAHL UND IN DER MEHRZAHL
die groen Fragen der Geschichtsphilosophie, wie sie sich uns heute
stellen, knne nicht mehr die Wissenschaft, sondern nur noch die Theo-
logie geben.
Sie meinen damit zumeist, da die tauglichste Geschichtsdeutung immer
noch die ist, die die Geschichte der Menschheit unter dem Gesichtswinkel
der Schpfung, der Prophetie, der Erfllung, des Gerichts und der Er-
lsung betraChtet. Vielleicht haben sie damit recht; aber auch hier sollte
man sich hten, das Buch der Geschichte zu- und das der Apokalypse auf-
zuschlagen, bevor man die Mglichkeiten der wissenschaftlichen Analyse
bis zuletzt erschpft hat.
Nachdem die analogische Methode ihre Grenze tatschlich erreicht zu
haben scheint, drften darber hinausgehende Ergebnisse am ehesten
von der kultursoziologischen Methode zu erwarten sein. Dabei sollen jene
Erscheinungen in den Vordergrund gerckt werden, die als grundstzlich
neue Merkmale unserer abendlndischen Kultur in ihrer jngsten Phase
anzusprechen sind: die Vermassung, die Weltwirtschaft, die Mechani-
sierung, das Geschichtsbewutsein.
DRITTES KAPITEL
MASSE UND VERMASSUNG
DxE aus dem 18. Jahrhundert stammende Auffassung, da der Unter-
gang des rmischen Reiches ein fr allemal die Schablone fr die V er-
fallssymptome einer Kultur abgibt, spukt immer noch in vielen Kpfen
herum. Die Quellen, worauf man sich dabei zu berufen
pflegt, sind die Werke von lateinischen Schriftstellern, die, sei es aus
politischen, sei es aus moralischen Grnden, an den herrschenden Zu-
stnden ihrer Epoche Kritik bten. Darin findet sich immer wieder die
(allem Anschein nach berechtigte, wenn auch gelegentlich etwas tenden-
zis zugespitzte) Anklage gegen eine Entartung, als deren schlimmste
A.uerung die allgemeine Verweichlichung anzuprangern sei.
Die Betonung der nachlassenden Lebenskraft kennzeichnet auch die
Anschauungen, die um die letzte Jahrhundertwende die "Dekadenz"
zum Modewort machten. Die damit bezeichnete Erscheinung war im
wesentlichen auf die Grostdte des europischen Festlandes begrenzt,
obzwar es auch in London und- in viel geringerem Ausma- in New
York kleine Kreise von Bohemiens gab, denen es nicht mifiel, als de-
kadent zu gelten. Das Eigentmliche an diesem fin de siecle war nmlich,
da der Anspruch einer kleinen, migen Oberschicht auf verfeinerte
Bildung und auserlesenen sthetischen Geschmack sich gern als Bekennt-
nis zur decadence uerte. Es war die Zeit der Schlagworte l'art pour
l'art und Ia culture de l'exquis. Es gehrte damals in Paris, Wien und
Berlin zum guten Ton, eben jenen Mangel an Robustheit und Vitalitt
zur Schau zu tragen, dem die klassische Geschichtsschreibung die Schuld
am Verfall Roms und der antiken Kulturen berhaupt zuschrieb. Das
ewige Krankenlager eines Proust gehrte ebenso dazu wie die geschlecht-
liche V erweiblichung und die Manieriertheit eines Oscar Wilde, der
erklrte, sein einziger Freiluftsport bestehe darin, da er gelegentlich auf
der Terrasse eines Pariser Cafes Domino spiele.
Der erste Weltkrieg madlte dieser Epoche ein Ende. Indes finden sich
sogar bei Spengler noch Spuren der um 1900 gangbaren analogischen
Auffassung des Kulturverfalls als "Dekadenz". Sie verraten sich in
seinem fundamentalen Satz: "Jede Kultur durchluft die Altersstufen
des einzelnen Menschen; jede hat ihre Kindheit, ihre Jugend, ihre Mnn-
42 MASSE UND VERMASSUNG
schaft ist, em Stand, welcher die Auflsung aller Stnde ist - eine
Sphre, welche mit einem Wort der vllige Verlust des Menschen ist,
also nur durch die vllige Wiedergewinnung des Menschen sich selbst
gewinnen kann. Diese Auflsung der Gesellschaft als ein besonderer
Stand ist das Proletariat. - Wenn das Proletariat die Auflsung der
bisherigen Weltordnung verkndet, so spricht es nur das Geheimnis
seines eigenen Daseins aus, denn es ist die faktische Auflsung dieser
Weltordnung. "1
Hier liegt die Wurzel der charakteristischen Ambivalenz der Gefhle,
die das Wort Masse im marxistischen Sprachgebrauch erweckt: Je "ent-
menschlichter" das Schicksal der Massen, um so erhabener und glorreicher
die ihr zugedachte menschheitsbefreiende und welterneuernde Mission.
Diese erklrt den Nimbus, der seit einem Jahrhundert in der marxisti-
schen Literatur den Begriff der Masse umstrahlt. Einen besonderen
Glanz erhielt dieser Nimbus zu Anfang dieses Jahrhunderts, als radikale
Marxisten, die spter als theoretische Bahnbrecher des Kommunismus
anerkannt wurden, die Massenverherrlichung auf die Spitze trieben.
Diese Erscheinung hing zusammen mit der Tatsache, da in den An-
fangsphasen der russischen Revolution die damals noch unorganisierte
proletarische Masse in spontanen Demonstrationen und Streiks eine aus-
schlaggebende Rolle spielte. Daraus ergaben sich Vergleiche mit der
Passivitt, die die radikalen Marxisten damals schon der in den Gewerk-
schaften und in den sozialdemokratischen Parteien Mittel- und West-
europas organisierten Arbeiterschaft vorwarfen. Bei der von Marxisten
wie Rosa Luxemburg und Henriette Roland Holst gebten Verherr-
lichung des Massenstreiks wurden der Masse als solcher sogar Tugenden
zugeschrieben, die weit ber die des organisierten Proletariats hinaus-
gingen; und es verdient Beachtung, da gerade Frauen bei dieser Heroi-
sierung eine Hauptrolle spielten. Es ist bezeichnend fr jene Epoche, da
eine der verbreitetsten kommunistischen Zeitschriften den Namen the
Masses bzw. the New Masses whlte. Dietrotzkistischen und leninistischen
Theoretiker unterbauten diese neue Terminologie mit einer soziologischen
Lehre, die den bis dahin gangbaren Begriff des Proletariats erheblich
erweiterte. Neben der eigentlichen Industriearbeiterschaft sollten die
Massen fortan auch den grten Teil der Bauernschaft, das Stehkragen-
proletariat, den "Fnften Stand" der dauernd Arbeitslosen und den
proletarisierten Mittelstand umfassen.
Whrend man auf dieser Seite zu einem erweiterten Begriff der V er-
massung als Proletarisierung der groen Mehrheit des Volkes vordrngte,
MASSE UND VERMASSUNG 43
wandten "brgerliche" Gelehrte der psychologischen Seite des Phnomens
Masse ihre Aufmersamkeit zu. Besonders seit der Jahrhundertwende
huften sich die Studien, die auf dem Gedanken beruhten, da die
Massen sich anders verhalten als die einzelnen Menschen, die sie bilden.
Besonders Italiener (wie Vilfredo Pareto) nahmen daran teil, daneben
auch der Franzose Gustave Le Bon mit seinem damals aufsehenerregen-
den Buch La Psychologie des Foules und etwas spter der Spanier Ortega
y Gasset mit seiner ebenfalls viel besprochenen La Rebellion de las
Masas. Ursprnglich wurde dabei die Masse vielfach als Menge aufge-
fat, d. h. als physisches Konglomerat einer groen Anzahl von Men-
schen, wie sie in Versammlungen, bei Straenauflufen, Demonstrationen
oder Aufstnden vorkommt. Nach und nach aber entwickelte sich der
Begriff einer Masse, die nicht auf physischer Zusammenballung, sondern
auf soziologischer Schicksalsgemeinschaft und auf der Identitt der
psychologischen Einwirkungen und Reaktionen beruht. Am weitesten
drfte Ortega y Gasset in dieser Richtung gegangen sein, indem er
sagte, der Ausdruck Masse bezeichne nicht eine gesellschaftliche Unter- H
schicht, sondern ein V erhalten, das viel eher dem gelufigen Begriff des
Durchschnittsmenschen entspreche, im Gegensatz . zur "Elite" oder zur
Aristokratie im weitesten Sinne des Wortes.
2
Es lt sich also sowohl auf soziologischer wie auf psychologischer
Seite eine Tendenz feststellen, bis zu einem gewissen Grade zu der ur-
sprnglichen Auffassung einer nicht in die Gesellschaftshierarchie ein-
gebauten und nicht persnlich differenzierten Masse zurckzukehren.
Merkwrdigerweise ergibt sich aus diesen Elementen eine synthetische
Auffassung, die st.'arke .Ahnlichkeiten aufweist mit der Verwendung des
Begriffs Masse in der Physik und in den exakten Wissenschaften ber-
haupt; und ebenso merkwrdigerweise stimmt diese Deutung mit dem
ursprnglichen lateinischen Sinn des Wortes weitgehend berein. Der
Ausdruck Masse hat zwar auch in der Physik, besonders in der neueren
elektro-magnetischen Physik, verschiedene Bedeutungen; allen gemeinsam
ist indes die Vorstellung des rein Mengenmigen und Undifferenzier-
ten, des Mangels an Eigenbewegung, des Bestimmtseins durch uere
Krfte, denen die Masse "Widerstand" oder "Objekt" ist.
Auch soziologisch betrachtet erscheint die Masse wie die Summe einer
Anzahl von nicht differenzierten Komponenten, ohne andere Eigenschaf-
ten als die, die sich aus ihrer Gre, ihrem Gewicht oder anderen nu-
merisch fabaren Merkmalen ergeben. Das wesentliche Kennzeichen einer
derart aufgefaten sozialen Masse ist demnach, negativ der
44 MASSE UND VERMASSUNG
Mangel an individueller Differenzierung, an Initiative, Originalitt
und Bewutsein. Die Masse ist Quantitt ohne Qualitt. Sie ist im
Hegeischen Sinne nicht Subjekt, sondern Objekt: Auch wenn sie glaubt
zu schieben, wird sie noch geschoben. Auer in den seltenen Fllen, wo
sie als physische Menge auftritt, erscheinen die biologischen Individuen,
die sie zusammenstellen, wie bloe statistische Einheiten, die sich in
Zahlen auflsen. Sie ist nicht schpferisch, sondern nur empfnglich; sie
agiert nicht, sie reagiert nur.
Der so definierte Begriff der Masse stimmt mit dem berein, was als
der dauernde und wesenhafte, von vorbergehenden Zeiteinflssen un-
berhrte Kern der im Sprachgebrauch verankerten Anschauungen zutage
tritt. Er stellt berdies den besten Schlssel dar zum Verstndnis des
sozialpsychologischen Phnomens der Vermassung, das zu den auffllig-
sten Erscheinungen unserer Kulturepoche gehrt.
Der Ausdruck Vermassung, der brigens nur in der deutschen Sprache
von der lateinischen Wurzel abgeleitet werden kann, ist nicht schn -
ebensowenig wie die Wirklichkeit, die er bezeichnet. Er macht jedoch
deutlich, was gemeint ist: Ein Zustand, in dem das gesellschaftliche und
historische Geschehen vom V erhalten der Massen bestimmt wird.
Unter Masse ist hier weit mehr zu verstehen als eine Menge oder
eine bestimmte gesellschaftliche Schicht. Da das entscheidende Merkmal
ein nicht selbstbestimmtes, sondern reaktives Verhalten ist, gehrt jeder
Mensch zu einer Masse, sofern er zusammen mit andern Gegenstand von
Einwirkungen ist, die sein V erhalten bestimmen. Die Kufer einer Ware,
die bei ihrer Auswahl dem Einflu der Reklame unterliegen oder aus
gesellschaftlichem Konformismus der Mode oder dem Beispiel einer so-
zialen Oberschicht folgen, bilden eine Masse, auch wenn sie den verschie-
densten Klassen angehren und nichts voneinander wissen. Dasselbe gilt
von den Menschen, die etwa durch Presse und Radio in gleicher propa-
gandistischer Richtung bearbeitet werden, auch wenn sie sonst in keinerlei
Hinsicht eine soziale Gemeinschaft bilden. Die Mitglieder der Ober-
schichten, die in einer dieser Beziehungen konform reagieren, gehren zu
einer Masse, whrend ein einfacher Arbeiter oder Bauer, der auf dem
entsprechenden Gebiet selbstndig denkt, nicht dazu gehrt. Ein jeder von
uns ist in dem Grade Massenmensch, wie sein soziales Verhalten auf
irgendeinem Sondergebiet durch Masseneinwirkungen bestimmt wird.
Auch der Wissenschaftler, der in seinem eigenen Fach originell und
schpferisch denkt, ist Objekt der Vermassung, wenn er als Kufer eines
Markenartikels bewut oder unbewut der suggestiven Wirkung einer
MASSE UND VERMASSUNG 45
Massenreklame erliegt, oder wenn er am Radio die gleiche Darstellung
des \"1 eltgeschehens zu hren bekommt wie Millionen anderer Menschen,
oder wenn er als homo politicus irgendeiner Propaganda zum Opfer
fllt, die zu seinem Wissensgebiet zu wenig Beziehungen hat, als da er
sich hier auf sein kritisches Urteilsvermgen verlassen knnte.
Insofern ist es angezeigt, von den Massen im Plural zu sprechen, wenn
man das gesellschaftliche Ganze im Auge hat. Genau genommen, ent-
spricht jeder besonderen Art von Einwirkung eine besondere Masse.
Jedod1 die Grenzlinien berschneiden sich so, da es einen geometrischen
Ort gibt, wo man den Menschen, der jeder Form der Vermassung unter-
liegt, als totalen Massenmenschen ansprechen kann, und wo demnach
"die Masse" liegt. Das ist nicht blo eine theoretische Spekulation. In
den meisten "vorgeschrittenen" Lndern befindet sich weitaus der grte
Teil der Bevlkerung in einem Zustand, der nur in unerheblichen Punk-
ten von diesem totalen Typ abweicht. Die Unterschiede hngen mehr
mit dem Geschlecht und mit dem Alter zusammen als mit der sozialen
Stellung oder gar mit dem Bildungsgrad. Die Frauen z. B. richten sich
in der Regel mehr nach der Mode als die Mnner, und die Sportbe-
geisterung, wie sie sich nicht nur in der aktiven Bettigung, sondern auch
im supporting und im Wetten bettigt, ist unter der jngeren Generation
verbreiteter als unter der lteren. Von diesen Schattierungen abgesehen,
gibt es nur in einer Minderheit von Fllen nennenswerte Abweichungen
vom Typ des Massenmenschen, dessen Verhalten als Konsument durch
Mode und Reklame, als Staatsbrger durch Propaganda, und als soziales
Wesen berhaupt durch Nachahmung von gesellschaftlichen Vorbildern
bestimmt ist.
Schon hieraus geht hervor, da Vermassung und Proletarisierung,
obwohl es zwischen beiden Erscheinungen manmerlei Beziehungen gibt,
keineswegs dasselbe sind. Einen konkreten Beweis dafr liefert Nord-
amerika, wo die Vermassung noch weiter vorgeschritten ist als in Europa,
die Mehrheit der Bevlkerung jedoch nicht zum Proletariat gerechnet
werden kann. Dafr sieht man hier am deutlichsten, da die Masse tech-
nologisch aus der Med1anisierung, konomisch aus der Standardisierung,
soziologisch aus der Anhufung und politisch aus der Demokratie entsteht.
Es wre falsch, die \Yfirkung der Mechanisierung so aufzufassen, als
ob es sich hierbei nur um das Verhltnis zwischen Arbeiter und Maschine
handelte. Es steht viel mehr auf dem Spiel. Das, was der junge Marx
die Entmenschlichung der Arbeit genannt hat, ist nicht der Maschine
allein zuzuschreiben. Es gibt sogar viele Flle, wo die Maschine die
46 MASSE UND VERMASSUNG
Arbeit auf eine hhere Stufe der Qualifiziertheit gehoben hat. Gewi,
die Arbeit am laufenden Band in einer Automobilfabrik ist eintnig und
geistttend im Vergleich mit der eines mittelalterlichen Handwerkers;
dabei soll man aber nicht vergessen, da lange nicht alle Arbeiter der
vorindustriellen Zeit herrliche Demiurgen waren, und da heute lange
nicht alle Fabrikarbeit entseelt und entmenschlicht ist.
Es hat zu allen Zeiten Arbeitsaufgaben gegeben, die mit geistloser
Plackerei, eintniger Wiederholung und physischer beranstrengung
verbunden waren. Viele Arbeiten dieser Kategorie sind gerade durch die
Einfhrung von Maschinen hher qualifiziert worden: der Hafen- und
der Walzwerkarbeiter sind nicht entwrdigt, weil Hebekrane die
schwersten Lasten von ihren Schultern genommen haben, so da von
ihren Muskeln weniger und von ihrem Hirn mehr verlangt wird. Die
Arbeit des Bauern, der landwirtschaftliche Maschinen benutzt, ist ab-
wechslungsreicher und erfordert mehr Intelligenz als die seiner Vor-
fahren. Die Hausfrau oder Nherin, die eine moderne Nhmaschine
gebraucht, erspart sich damit eine Menge langweiliger Arbeit; der Lo-
komotivfhrer steht sowohl als homo /aber wie als homo sapiens hoch
ber seinem Vorgnger, dem Postkutscher; und der Maschinenmeister,
dem eine Rotationspresse oder eine andere voll automatisierte Maschine
anvertraut ist, ist weniger ihr Sklave als ihr Herr, denn sie verrichtet
die ganze schwere Arbeit unter seiner Fhrung und seiner Kontrolle.
3
Dennoch ist das Schlagwort von der Entmenschlichung der Arbeit
im Maschinenzeitalter nicht sinnlos. Sehr im Gegenteil: Es ist damit
viel mehr gemeint, als da die Maschine den Arbeiter, der sie bedient,
cutqualifiziert htte. Gerade wenn wir den in diesem Zusammenhang
so oft angefhrten mittelalterlichen Handwerker als Vergleichsmastab
nehmen, fallen noch ganz andere Unterschiede auf als die Verdrngung
der Hand- durch Maschinenarbeit. Der Handwerker stellte allein und
selbstndig ein fertiges Produkt her; der moderne Arbeiter dagegen be-
schrnkt sich in der Regel auf eine Teilverrichtung, was seiner Anstren-
gung einen wesentlichen Teil ihres schpferischen Sinnes nimmt. Es
kommt hinzu, da diese Teilverrichtung in vielen Fllen so oft wieder-
holt werden mu, da sie Langeweile und Abstumpfung verursacht. All
diese Erscheinungen gehren jedoch zum Wesen der Arbeitsteilung, die
viel lter ist als der Gebrauch von Maschinen. Zwei Jahrhunderte sind
bereits vergangen, seit Adam Smith in seiner klassischen Analyse der
Stecknadelfabrikation die Arbeitsteilung beschrieb, die dem Handwerk
lange vor der Einfhrung der Dampfmaschine das Totenglckchen
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MASSE UND VERMASSUNG
47
lutete. Die Bergarbeiter jener Zeit, die endlose Leitern erklettern und
durch Drehen von Handkurbeln die Kohle in Krben heraufziehen mu-
ten, litten mehr unter der Schinderei repetitiver Ftonarbeit als ihre Nach-
folger seit der Einfhrung maschineller Aufzge.
berdies war es die Regel, da der Handwerker seine Werkstatt und
y.' erkzeug.e besa, die Rohstoffe kaufte und das vollendete Erzeug-
ms semer Arbeit dem Verbraucher verkaufte. All dies verlieh ihm eine
wirtschaftliche Unabhngigkeit, wie sie dem Lohnarbeiter, der am Besitz
der Produktionsmittel und am Absatz der Produkte keinen Anteil hat
vllig fehlt. Ferner arbeitete der Handwerker gewhnlich mit
oder zwei Gesellen oder Lehrlingen zusammen, die oft in seiner Familie
lebten und damit rechnen konntent da auch sie eines Tages Meister
werden wrden; die meisten Lohnarbeiter dagegen unterstehen ihr
Leben lang einer Massendisziplin unter der Herrschaft fremder anonymer
Mchte.
Ein weiterer Unterschied zwischen Handwerker und Arbeiter besteht
darin, dieser die mittelbaren und unmittelbaren Auswirkungen der
auch in jenem Teil seines Lebens zu spren bekommt,
der mcht der Erwerbsarbeit gewidmet ist. Dies gilt freilich nicht fr die
Arbeiterschaft allein; in dieser Hinsicht ist sie nur ein Bruchteil jener
groen Masse, deren Lebensgewohnheiten und Bedrfnisse, auch im Hin-
blick auf die Verwendung ihrer Freizeit, durch das bestimmt werden,
was man die Mechanisierung des Lebens in kultureller Hinsicht nennen
Vom wirtschaftlichen Gesichtspunkt knnte man die gleiche Er-
schemung, zum Unterschied von der Mechanisierung der Produktion als
M:ch:nisierung des Konsums bezeichnen. Dieser Gesichtspunkt ist so
Wichtiger, als auf diesem Gebiet zwischen den Arbeitern und den An-
gehrigen anderer sozialer Gruppen kein Unt erschied besteht, ebenso-
wenig wie zwischen Produzenten, die bei ihrer Arbeit Maschinen be-
nutzen, und solchen, die das nicht tun.
Viele Bureauangestellte haben nie eine Maschinenhalle betreten oder
ei.ne Werkzeugmaschine gesehen, aber ihr Leben ist nichtsdestoweniger
bis zum uersten mechanisiert. Der Angestellte kann sogar eher als der
Industriearbeiter als Prototyp des modernen Massenmenschen gelten;
denn schon dadurch, da der Arbeiter organisiert ist und. gelegentlich an
Streiks oder anderen sozialen Kmpfen teilnimmt, beschrnkt sich sein
Leben weniger auf rein reaktives Verhalten als das des Angestellten der
in sozialer Hinsicht viel weiter "atomisiert" ist - ein Umstand, de/ bei-
lufig wesentlich dazu beigetragen hat, da er am ehesten der totalitren
48 MASSE UND VERMASSUNG
Massenpropaganda erlag. Es gibt zahllose Angestellte, die whrend der
ganzen Dauer ihres Arbeitslebens nicht die geringste Einheit mechanischer
Energie verbrauchen, deren tgliche Arbeit dennoch eintniger, weniger
intelligent und weniger interessant ist als die der meisten Industrie-
arbeiter. Auch auerhalb seiner Arbeitszeit ist der Durchschnittsangestellte
nicht viel mehr als ein winziges Zhnchen in einem riesigen sozialen
Rderwerk. Wie es Dr. Stockmann in Henrik Ibsens Volksfeind aus-
drckt: Er "denkt die Gedanken seiner Vorgesetzten". Notwendigkeit
und Gewohnheit sind das Gesetz seines Handelns. Es fngt schon an,
wenn er in seiner Vorortswohnung aufsteht, um jede sorgfltig berech-
nete Minute bis zur Abfahrt seines tglichen Zuges oder StraenbahQ.-
wagens nach unvernderlichem Ritus auszunutzen; und es hrt auf,
wenn er am Abend die gleiche Zeitung liest oder das gleiche Radio-
programm anhrt wie Millionen seiner Mitmenschen. Es ist die Ma-
schinerie der Gesellschaft berhaupt, die wie eine riesige Walze die Linie
seiner persnlichen Lebensgestaltung nivelliert und ihn standardisiert,
als ob er selber das Produkt einer ungeheuren, unsichtbaren Maschine
wre. Es ist eben nicht so, als ob man Roboter nur in den Fabriken
fnde; und es braucht nur ein wenig Nachdenken ber den Rahmen, in
welchem sich das Leben des modernen Stdters abspielt, um zu der
Schlufolgerung zu gelangen, da wir alle in irgendeiner Hinsicht Ro-
boter sind.
Es ist noch nicht so lange her, da jede Familie eine Zelle bildete,
die durch Hausmauern von den andern getrennt und gegen die Auen-
welt geschtzt war. Der Englnder, damals der Vertreter der hchst-
entwickelten und international magebenden Lebenskultur, brachte das
zum Ausdruck, indem er sagte: "My house is my castle" - mein Haus
ist meine Burg. Diese Zeit ist vorbei. Das wurde mir nie so klar, wie
an einem Sonntagnachmittag, an dem ich vor einigen Jahren einen
Spaziergang in der Umgebung einer europischen Grostadt unternahm.
Mein Weg fhrte durch eine moderne V orortssiedlung. Sie bestand aus
Einfamilienhusern, die durch ihren individuellen Charakter angenehm
gegen die Mietskasernen, die nher bei der Stadt lagen. Das
Wetter war frhlinghaft warm und die Fenster der meisten Wohn-
zimmer stande1,1 offen. Indem ich an der Reihe der Grtchen vorbei-
spazierte, konnte ich von Anfang bis Ende einer Radioreportage ber
ein Fubailnderspiel folgen. Alle Bewohner dieser individuellen Huser
hrten zu gleicher Zeit der selben bertragung zu. Mich erfate eine
Herzbeklemmung wie bei einem Alpdruck. Ich dachte dabei an die von
MASSE UND VERMASSUNG 49
Jean Jaures beschriebene angoisse sociale - das mit Angst vermischte
Unbehagen, das man empfindet, wenn man an die geheimnisvollen see-
lischen Krfte denkt, die das Getriebe der Gesellschaft zusammenhalten,
indem sie Millionen von Menschen, ohne da sie es wissen, die Gesetze
ihres Verhaltens aufzwingen.
Es wre grundfalsch, zu glauben, da es sich hierbei nur um "kul-
turelle" Einflsse im engeren Sinne handelt, d. h. um solche, die sich auf
geistige Dinge und auf die Bentzung der Freizeit beziehen. Nicht
weniger wichtig ist die Gestaltung der Bedrfnisse, wonach sich das Ver-
halten der Menschen im Wirtschaftsleben richtet. Im Zeitalter der Haus-
und Dorfwirtschaft verbrauchten die Menschen wenig, was nicht von
ihnen selbst oder in einem nachbarlich engen Umkreis erzeugt worden
wre. Im Zeitalter der Weltwirtschaft ist das anders geworden. Sogar
die Bauern mssen immer mehr Sachen mit Geld erkaufen. Die Stdter,
die immerhin eine Mehrheit der Bevlkerung Europas und Nordamerikas
darstellen, mssen sozusagen alles kaufen, was sie zum Leben brauchen,
d. h. fr Wohnung, Kleidung, Nahrung, Erziehung, Unterhaltung usw.
Da die Produktion inzwischen mehr und mehr zur Massenproduktion
von standardisierten Waren geworden ist, wird die Lebensgestaltung
berhaupt in der gleichen Weise standardisiert wie die dabei verbrauch-
ten Erzeugnisse. Die Nivellierung der Bedrfnisse, Gewohnheiten, Ge-
schmacksrichtungen und Sitten, die daraus entsteht, ist ein Hauptmerk-
mal der Vermassung.
Dieser Proze wird durch Erscheinungen begnstigt, die, wenigstens
was ihren Umfang betrifft, in der Geschichte beispiellos dastehen, nm-
lich: die Dichtheit der Bevlkerung, die Ausdehnung der Grostdte
und die Schnelligkeit der VerbindungsmitteL
Die Anhufung, die daraus entsteht, tritt uns zunchst einmal als
physische Tatsache entgegen. Es wird immer schwerer, im buchstb-
lichen Sinne der Menge zu entfliehen. Die Stdte dienten ursprnglich
dem Zweck, ihre Bewohner nher zueinander zu bringen. Heute sind
die wichtigsten unter ihnen so gro geworden, da ein Besuch bei Freun-
den oder Verwandten in einem anderen Vorort oft weit mehr Zeit
erfordert, als ehemals ein Ritt von Dorf zu Dorf; und Verkehrs-
stockungen sind so hufig, da in vielen Geschftsvierteln die Autos
kaum schneller vom Fleck kommen als die altmodischen Fugnger. Auf
dem Wege von und zur Arbeit sind wir von Mengen umgeben, und
auch wenn wir abendliche Zerstreuung oder Unterhaltung suchen, knnen
wir ihnen nicht entgehen. Wenn wir an die Peripherie der Stadt wohnen
4 H. de Man, Vermassung
so
MASSE UND VERMASSUNG
gehen, um dem Lrm und Tumult des Stadtinnern zu entfliehen, finden
wir dort bald eine solche Anzahl von Mitbrgern, die den gleichen
Wunsch hatten, da auch hier eine neue Anhufung entsteht; und die
Sache wird dadurch nicht besser, da wir fortan morgens und abends
mit diesem neuen Haufen zusammen reisen mssen. Sogar wenn wir
versuchen, drauen in der Natur zu lagern oder zu picknicken, mssen
wir darauf gefat sein, mit Schwrmen von anderen Leuten, die das
gleiche Ziel verfolgen, in Wettbewerb zu treten. Und auch falls wir als
Sieger daraus hervorgehen, knnen wir uns glcklich schtzen, wenn der
von uns entdeckte einsame nicht schon durch allerlei Abflle ver-
unreinigt und verschandelt ist, die frhere hinterlassen haben.
Sollte man aber irgendwo drauen oder im eigenen Heim vom Anblick
der Menge befreit sein, so ist man deswegen noch nicht der Notwendig-
keit enthoben, die gleiche Luft wie sie, d. h. die durch Industrie und
Verkehr verpestete Stadtluft zu atmen. Vor allem aber ist es der Lrm,
der uns berall erreicht und uns an eine der grausigsten Begleiterschei-
nungen der stdtischen Zivilisation erinnert.
Indes, es bleibt nicht bei der physischen Anhufung. Es gibt noch
eine andere und nicht weniger heimtckische Form der Vermassung. Eine
Spitzenleistung der modernen Technik ist die Fabrikation der unsicht-
baren Menge oder Masse, die aus der Einwirkung der Reklame und der
Propaganda entsteht. Gerade da diese Beeinflussung sich groenteils
dem Bewutsein des Objektes entzieht, macht sie besonders wirksam.
Der Erfolg der Reklame hngt bekanntlich davon ab, ob es ihr gelingt,
durch Suggestion den Zugang zu jenen Sphren des Unterbewutseins
zu erzwingen, wo sich affektgefrbte Gedankenassoziationen bilden.
Propaganda, wenn sie erfolgreich sein will, macht es nicht anders. Sie
appelliert weniger an das kritische Urteilsvermgen, als an die Affekte
und an die automatische Wirkung der durch Wiederholung und Gewohn-
heit gebildeten Gedankenverbindungen. Die Zeit ist vorbei, wo Leit-
artikel die ffentliche Meinung machten. Heutzutage tun es die Nach-
richten, durch ihre Auswahl, ihre Aufmachung, die stndige Wieder-
holung der gleichen Formeln und nicht zuletzt durch die zusammen-
geballte Wirkung ihrer Titel und Schlagzeilen. .
Wenn wir uns in der Mitte einer physischen Menge befinden, w1e
wenn wir etwa in einer politischen Versammlung einem Redner zu-
hren, so knnen wir durch die Beobachtung unserer Nachbarn an das
erinnert werden, was wir schon oft ber die Primitivitt der Massen-
seele gelesen haben. Seit Gustave Le Bon sein Buch ber die Psychologie
MASSE UND VERMASSUNG 51
der Menge schrieb, haben zahllose Psychologen in die gleiche Kerbe ge-
hauen und die Grnde analysiert, weshalb der einzelne als Teil einer
Menge sich anders verhlt als wenn er allein wre. Seine bewute Per-
snlichkeit wird dann sozusagen von einer anderen, unterbewuten Kol-
lektivseele berschicl1tet. Die Fhigkeit zum kritischen Vernunfturteil
geht damit verloren und es findet eine Rckkehr zu einem primitiveren
Stadium der geistigen Entwicklung statt. Dessen sichtbarste Merkmale
sind wohlbekannt: die gesteigerte Affektivitt und Reizbarkeit, die
Ldentifizierung mit einem das in einem Fhrer verkrpert ist,
die Leichtglubigkeit, womit man sich die von ihm vorgebrachten
hauptungen und Schlagworte zu eigen macht, die Leichtigkeit, womit
sich Wellen der Begeisterung, der Wut oder des Hasses bertragen, usw.
All diese Erscheinungen sind relativ leicht zu erkennen, wenn man '
als unbeteiligter Beobachter dem Gebaren anderer zusieht, und auch wer
sich unter ihnen befindet, kann, wenn er ber genug Fhigkeit zur
Selbstkritik verfgt, auf seiner Hut und daher bis zu einem gewissen
Grad immun bleiben. Diese Mglichkeiten bieten sich aber nicht, wenn
wir von einem Mechanismus bearbeitet werden, der sich unseren Blicken
entzieht und von dessen Bau und Ttigkeit die wenigsten Menschen
etwas wissen. Von der Macht der Propaganda ist zwar ein jeder theo-
retisch berzeugt; in der Praxis jedoch merken wir sie meistens erst
dann, wenn sie jener Propaganda, der wir gewohnheitsmig unter-
worfen sind, zuwider luft. Der Gipfel der Kunst besteht eben darin,
die Drhte, die die Marionetten ziehen, unsichtbar zu machen, zum
mindesten fr die, die selber am Draht hngen - und wer wre denn
heutzutage ganz frei davon?
Es versteht sich, da dieser Mechanismus nicht so wirksam wre, wie
er tatschlich ist, wenn er sich nicht auf gewisse eingeborene Neigungen
der menschlichen Natur verlassen knnte. Keine Suggestivkraft kann
Erfolg haben, wenn sie nicht irgendeinen instinktmigen potentiellen
Antrieb auslst, der, ob wir es nun wissen oder nicht, zu unserer natr-
lichen Veranlagung gehrt. Der psychologische Kitt, der alle Mengen
oder Massen zusammenhlt, ist der Herdentrieb. Dieser ist keineswegs
auf jene zoologischen Arten beschrnkt, die wie die Elefanten in Herden,
wie die Zugvgel in Scharen oder wie die Ameisen in organisierten
Gesellschaften leben. Eine mehr oder weniger betrchtliche Dosis Herden-
trieb ist von der menschlichen Natur ebenso unzertrennlich wie etwa der
eschlechtstrieb, womit er brigens in mancherlei Hinsicht verwandt ist.
Der menschliche Hang zur Geselligkeit ist infolgedessen von den gleichen
52 MASSE UND VERMASSUNG
Affekten bestimmt wie der Herdentrieb der Tiere: Der einzelne fhlt
sich niedergeschlagen und verloren, wenn er von seinen Artgenossen
getrennt ist, whrend die Herde die Individuen, die ihre Verhaltens-
narmen nicht gelten lassen oder die sonst als verschieden empfunden
werden, schonungslos aUsschaltet.
Aber wenn auch die instinktmige Anlage und die dazugehrigen
affektmigen Reaktionen im Grunde die selben bleiben, so kann das
dadurch bestimmte Verhalten je nach den Umstnden - Umwelt, Ge-
wohnheitsbildung, erworbene moralische Skrupel usw. - sehr verschieden
sein. Der menschliche Herdeninstinkt uert sich darum ganz anders in
einer hierarchischen und aristokratischen Gesellschaft als in einer demo-
kratisch nivellierten; und ein entsprechender Unterschied liegt z. B. vor
zwischen einer theokratischen Gesellschaftsordnung, die durch den religis
sanktionierten Glauben an einen gebieterischen moralischen Kodex ge-
bunden ist und einer anderen, wo das Gesetz allein befehlen kann.
Nietzsche hat das in seinem Willen zur Macht
4
so ausgedrckt:
"Gesetzt nun, der Glaube an Gott ist dahin: so stellt sich die Frage von
neuem: ,wer redet?' - Meine Antwort: der Herdeninstinkt redet. Er
will Herr sein: daher sein ,du sollst!' - er will den Einzelnen nur im
Sinne des Ganzen, zum Besten des Ganzen gelten lassen, er hat die
Sich-Loslsenden- er wendet den Ha aller Einzelnen gegen ihn.- Die
Herde sucht einen Typus aufrecht zu erhalten und wehrt sich nach beiden
Seiten, ebenso gegen die davon Entartenden (Verbrecher usw.), als gegen
die darber Emporragenden. Die Tendenz der Herde ist auf Stillstand
und Erhaltung gerichtet, es ist nichts Schaffendes in ihr."
So hat sich freilich der Herdeninstinkt in allen Gesellschaftsordnungen
und in allen Phasen der Geschichte ausgewirkt. Unsere Epoche unter-
scheidet sich aber darin von den vorangehenden, da der Trieb zur An-
passung und Nachahmung sich jetzt auf die ganze Gesellschaft ausdehnt
und auf eine allgemeine Nivellierung nach unten hinausluft.
In allen anderen Kulturen stellt jede Kaste, jeder Stand und jede
Klasse sozusagen eine getrennte Abteilung dar; die Nachahmung ist
daher auf jene Werte und Mastbe beschrnkt, die nicht das Erbgut
oder das Privileg einer anderen Schicht oder Gruppe sind. Sofern die
Nachahmung (oder wie die Zoologen sagen Anhnlichung) die Schranken
zwischen den sozialen Gruppen berschreitet, breitet sie sich hier von
oben nach unten aus. Das Ergebnis ist, da die als allgemein gltig an-
genommene Skala der geistigen, sthetischen und moralischen Werte der
Struktur der sozialen Pyramide selber entspricht.
MASSE UND VERMASSUNG 53
In unserer Epoche ist der Drang jeder Schicht zur Nachahmung des
Lebensstils der nach oben angrenzenden Nachbarschicht zwar immer
noch wirksam; es kommt aber dabei etwas ganz anderes heraus als eine
W ertskala, die sich mit der von der Gesellschaftshierarchie verkrperten
Rangordnung deckt. Diese Hierarchie selber ist nmlich ins Rutschen
geraten und in der Auflsung begriffen. Es gibt zwar immer noch ber-
einander geschichtete und miteinander um allerlei Machtpositionen und
V orteile ringende soziale Gruppen; sie sind aber unbestndig geworden,
da sie im wesentlichen nur noch auf der Gradverschiedenheit von ma-
teriellen Erfolgen beruhen, die grundstzlich in jedermanns Reichweite
liegen. Die moralische berlegenheit der Erfolgreichen wird von ihnen
selber insgeheim angezweifelt, von den meisten andern aber offen in
Frage gestellt. Es gibt demnach keine Parallelitt mehr zwischen mora-
lischer Hierarchie und sozialer berlegenheit. Die Armen versuchen nach
wie vor, die Reichen nachzuahmen; da jedoch die Reichen selber immer
vulgrer werden, luft das ganze nichtsdestoweniger auf allgemeine Vul-
garisierung hinaus.
Dabei liegen die Dinge nicht einmal so, als ob den Massen ein wahr-
heitsgetreues Bild der Lebensart der fr sie richtunggebenden Schichten
aufgehngt wrde. Da und warum dem nicht so ist, wird eine Unter-
suchung des wirtschaftlichen Mechanismus zeigen, der die Nivellierung
nach unten sozusagen industriell erzeugt.
VIERTES KAPITEL
MASSENPRODUKTION UND MODE
DIE kulturelle Vermassung ist in hohem Grade abhngig von einer
wirtschaftlichen Erscheinung, die erst im Laufe des letzten Jahrhunderts
ausschlaggebende Bedeutung gewonnen hat: der Massenproduktion.
Vor dem maschinellen Zeitalter war im auf die Herstellungs-
kosten mit der Produktion grerer Mengen einzelner Artikel kein Vor-
teil verbunden. Zwanzig Paar Schuhe kamen dem Schuhmacher zwanzig-
mal teurer zu stehen als ein einziges Paar, weil der gleiche Proze
zwanzigmal wiederholt werden mute. Nachdem in den Manufakturen
die Arbeitsteilung eingefhrt wurde, und besonders seit der Erfindung
der Dampfmaschine, trat eine grundlegende Vernderung ein. Hundert-
tausend fabriksmig hergestellte Paar Schuhe kosten pro Paar erheblich
weniger, als wenn die Serie nur zehntausend betrgt, schon weil die
durch die Maschinen selber verursachten Kosten sich auf eine grere
Zahl von Produktionseinheiten verteilen.
In der vorkapitalistischen Zeit und namentlich im Mittelalter beruhte
die Wirtschaftspolitik auf zwei Grundstzen: Erstens sollte die Produk-
tion mengenmig stabilisiert werden, um sie den bestehenden Bedrf-
nissen und berlieferten Arbeitsmethoden des Handwerks anzupassen;
zweitens sollten die Produktionseinheiten in ihrer Gre begrenzt
werden, um allen Handwerkern ein standesgemes Auskommen zu
sichern. Das kapitalistische System dagegen setzt voraus, da unbe-
schrnkte Gewinne erstrebt werden knnen, was nur durch geringere
Herstellungskosten und greren Absatz mglich ist. Die Fortschritte
des Systems gehen darum mit der Erweiterung der Produktionsmengen
Hand in Hand. Zu diesem mu die Nachfrage gesteigert wer-
den, und zwar einerseits durch die neuer Bedrfnisse,
anderseits durch die Erhhung der Durchschnittseinkommen, wie sie
ebenfalls aus gesteigerter Produktivitt hervorgeht.
Arme Leute, die bis dahin nur mit Messern gegessen hatten, fingen
an, Gabeln zu kaufen, und zwar aus Grnden, die erst mit dem neuen
industriellen System in die Erscheinung traten: Die Gabeln konnten
billiger hergestellt werden, whrend die Kaufkraft stieg. Auerdem
hatten die demokratischen Revolutionen, indem sie die feudalen Schran-
MASSENPRODUKTION UND MODE 55
ken zwischen den Stnden niederwarfen und den freien Wettbewerb
verallgemeinerten, ein neues Gefhl der sozialen Gleichheit geschaffen,
das den Oberschichten ihr Monopol eines hheren Lebensstils strittig
machte. So verallgemeinerte sich die Sitte, mit Gabeln zu essen, die
ein paar Jahrhunderte lang ein Privileg der oberen Zehntausend ge-
wesen war.
Diese Gabeln muten billig sein, weil die neue Konsumentenmasse sie
sonst nicht htte kaufen knnen; darum machte man aus Eisen statt
aus Silber. Das Ergebnis war, da die Zahl der Leute, die Gabeln hatten,
1850 um ein Vielfaches hher war als hundert Jahre frher; der Haupt-
teil der Gabeln gehrte dafr einem weniger dauerhaften und unschnen
Typ an.
Mit der Zeit wurden sie - dank dem sozialen und technischen Fort-
schritt - sogar noch hlicher. Die ersten Gabeln, die man Bauern oder
Arbeitern verkaufte, waren primitiv und einfach. Zwei oder drei Gene-
rationen spter wollten die Konsumenten aus diesen Klassen etwas
Eleganteres haben, das sich uerlich nicht zu sehr von den vornehmeren
Modellen untersd:J.ied. Die Fabrikanten kamen diesem Wunsd:J. entgegen,
zumal die der Massenproduktion inzwischen eine Stufe erreicht
hatte, wo man ornierte Artikel billig herstellen konnte. Bedingung war
dabei nur, da der ueren Ahnlid:J.keit mit dem modisd:J.en Muster der
Vorrang gegeben werden durfte gegenber der Vollkommenheit des
Entwurfes und der Qualitt des Materials.
Etwas Ahnlimes gesd:J.ah mit fast allen Bedarfsartikeln, die den
ueren Rahmen unserer "Lebensgestaltung" abgeben. Das Zeitalter
der Industrie und des Weltmarktes verwandelte sie in Erzeugnisse der
Massenproduktion. Bis dahin waren sie entweder unbekannt gewesen,
wie Gabeln, oder sie wurden im eigenen Haushalt hergestellt, wie selbst-
gewobene Stoffe, oder man besorgte sie sich - wie Mbel - bei einem
benad:J.barten Handwerker.
Die stndige Ausdehnung des Absatzmarktes, die diese
ermglid:J.te, konnte nur so erzielt werden, da man die Erzeugnisse
immer mehr der geringeren Kaufkraft und den in puncto Qualitt und
niedrigeren Ansprd:J.en der unteren Sd:J.id:J.ten der Konsu-
mentenmasse anpate.
Um zu verstehen, warum dem so war, braurot man sich nur vor
Augen zu halten, da man zu allen Zeiten zu Red:J.t die jeweilige gesell-
schaftlid:J.e Hierard:J.ie sinnbildlid:J. wie eine Pyramide dargestellt hat.
Heute steht es erst red1t damit nid:J.t anders. Die vermgenden und ge-
56 MASSENPRODUKTION UND MODE
bildeten Schichten sind weit weniger zahlreich als die anderen. Um fr
einen Artikel, der ursprnglich (wie es dem normalen Vorgang entspricht)
nur fr die Oberschichten in Frage kam, einen erweiterten Markt zu
erobern, mu man ihn der nach unten angrenzenden Schicht zugnglich
und erschwinglich machen. Da diese Schicht zahlreicher ist als die der bis
dahin allein Bevorrechteten, kommt es fr den Fabrikanten darauf an,
nicht zu hoch zu zielen. Der untere Saum ist fr ihn wichtiger als der
obere. Wenn man eine Pyramide in gleid1 hohe Querscheiben zerschnei-
det, ist diese Scheibe um so breiter, je nher sie der Basis liegt. Wenn
der Schnitt hher vorgenommen wird als die Mitte der Pyramide, wird
die Scheibe sich vielleicht bis zum Gipfel ausdehnen, die massiveren und
schwereren unteren Teile aber werden nicht dazu gehren. Man riskiert
weniger, wenn man zu tief zielt: Was in der Nhe des Gipfels an Masse
verlorengeht, wird durch den Gewinn in den breiteren Schichten weiter
unten mehr, als wett gemacht. Deswegen ist es die Regel bei den Pro-
duzenten, da sie eher zu niedrig als zu hoch zielen.
Die Auswirkungen dieser Zielverschiebung werden durch die ent-
sprechende Reaktion der Konsumenten verstrkt. Nach einiger Zeit ge-
whnen sich die Menschen an ihre vernderte Umgebung und ihre Ma-
stbe passen sich ihr an. Jedesmal, wenn ein Produzent eine Niveau-
senkung vornimmt, folgt darauf eine entsprechende Verschlechterung des
Geschmacks der Konsumenten. Diese wird natrlich vom Produzenten
als Besttigung seiner ursprnglichen Einschtzung gedeutet, so da sein
nchster Schritt noch weiter abwrts fhren wird. Diese Pendelbewegung
verursacht eine progressive Senkung der Geschmacksstufe, wonach die
Massenproduktion sich richtet.
Es gibt allerdings Krfte, die diesen Proze abzubremsen oder gar
umzuwerfen suchen. Der bedeutendste Versuch, der in dieser Richtung
unternommen wurde, geht auf die Rebellion des knstlerischen Ge-
smmacks gegen die vom Industriezeitalter hervorgebrachte Hlichkeit
zurck. Es ist kein Zufall, da diese Rebellion in England, dem klas-
sischen Land der industriellen Revolution, ihren Ursprung nahm. Und
es ist ebensowenig ein Zufall, da ihre ersten Fhrer und Theoretiker,
J ohn Ruskin und William Morris, zugleich die Rckkehr zu den
sthetischen Mastben des mittelalterlichen Handwerks und die Gesell-
schaftsreform in sozialistischer Richtung predigten. Als die Bewegung
auf den europischen Kontinent bergriff, modernisierte sie sich in dem
Sinne, da sie nach und nach den Anschlu an die Erfordernisse und
Mglichkeiten der heutigen Technik suchte. Die Entwicklungsreihe, die
MASSENPRODUKTION UND MODE 57
ber die Weimarer Schule von Henry van de V elde, den Werkbund,
das Bauhaus von Gropius und seine Dessauer Sdmle bis zu Le Corbusier
und dem New Yorker RockefeUer Center fhrte, stand zuletzt im
Zeichen des Funktionalismus, d. h. der Anpassung der sthetischen Form
an die technische Funktion des Baues oder des Gegenstandes. Diese For-
derung beschrnkte sich brigens nicht auf die Architektur, sondern sie
wurde auch dem Kunstgewerbe und der handwerklichen Produktion
gestellt. Man hat es hier zweifellos mit einer uerst wichtigen Phase
der kunstgeschichtlichen Entwicklung zu tun. Auch ist es der Bewegung
gelungen, auf dem Gebiet der ffentlichen Bauten neuen Ansprchen und
Mastben Geltung zu verschaffen und den Geschmack einer kultivier-
ten Elite von Privatkunden zu beeinflussen. Die Massenproduktion und
der Massengeschmack jedoch sind von alledem nur schwach berhrt
worden.
Es lassen sich dafr verschiedene Erklrungen finden. Eine davon ist,
da die gewerblichen Produkte der neuen Rid1tung teurer zu stehen
kamen als die bliche Massenware. Das galt besonders fr die Anfangs-
zeit, als die Tendenz, die handwerksmige Herstellung der Maschinen-
arbeit vorzuziehen, noch vorherrschte. Indes auch das maschinell her-
gestellte Produkt kostet mehr, wenn es von kompetenten und gut be-
zahlten Knstlern entworfen und besonders, wenn es aus wirklich
gutem Material (eine wesentliche Forderung der neuen Schule) gemacht
werden soll. Aber auch wenn dem anders wre, wrde die Haupt-
schwierigkeit noch darin bestehen, diese Erzeugnisse fr den Massen-
gesmmack annehmbar zu machen. Der Masse kommt es gerade darauf an,
fr mglichst wenig Geld Sachen zu erstehen, die wenigstens uerlich
den bei den kaufkrftigeren Schichten gebruchlicheren Gegenstnden
hneln. Dabei spielt das Ornament natrlich eine weit wichtigere Rolle
als die funktionelle Tauglichkeit oder die Qualitt; und es trifft sich,
da in den meisten Fllen die Nachahmung eines modischen ornamen-
talen Motivs weniger kostet als ein gut durchstudierter origineller Ent-
wurf oder die Verwendung der besten Rohstoffe. Der Grundgedanke des
Funktionalismus, der das Ornament verpnt, steht also der Grundrich-
tung des Massengeschmacks, wie er von den heute geltenden Produktions-
und Marktbedingungen bestimmt ist, diametral entgegen.
Ahnlieh verhlt es sich mit der Produktion der sogenannten geistigen
Gter, von deren Verbrauch die kulturelle Massenlage im engeren Sinne
unmittelbar abhngt.
Die wenigsten Leute geben sich Rechenschaft darber, wie wenig Zeit
58 MASSENPRODUKTION UND MODE
verflossen ist, seit geistige Erzeugnisse als kaufbare Gter zuerst auf den
Markt gebracht wurden, wie das heute etwa fr Bcher, Gemlde, Par-
tituren, Filme und dergleichen der Fall ist.
Im Mittelalter z. B. galten als geistige oder kulturelle Werte die
Lehren der Kirche, die Weisheit der Gelehrten und die Schnheit der
Werke, die Handwerker im Dienste religiser oder profaner Krper-
schaften und nach den Regeln ihrer Zunft geschaffen hatten. Diese
Leute arbeiteten nicht, um dem Geschmack einer Konsumentenmasse ent-
gegenzukommen; die Natur ihrer Erzeugnisse war durch die des ihnen
erteilten Auftrages bestimmt. Um ein Bild aus dem heutigen Wirtschafts-
leben zu benutzen: Es entschied nicht die Nachfrage, sondern das An-
gebot. Die Erzeuger geistiger Werte erfllten ein Amt und sagten ge-
wissermaen den andern: Dies ist das Beste, das wir euch geben knnen,
so wie wir es kennen, glauben und empfinden. Sie sagten nicht: Wir
werden euch geben, was ihr verlangt, wenn ihr nur dafr bezahlt, auch
wenn wir wissen, da es wertlos oder noch schlimmer ist.
Die geistige Produktion bte ihren erhabenen hierarchischen Status
zusammen mit ihrer wirtschaftlichen Unabhngigkeit ein, als sie anfing,
fr den Verkauf an Private zu arbeiten. Dies trat ein, sobald es ein
reiches Brgertum gab und gewisse technische Fortschritte verwirklicht
waren. In dieser Hinsicht war der entscheidende Faktor die Buch-
druckerei, die vom 16. Jahrhundert an die Erzeugnisse der profanen
Literatur in Handelsartikel verwandelte. Dennoch sind knapp zwei-
hundert Jahre verflossen, seit die sd1riftstellerische Ttigkeit es Autoren,
und zwar zunchst nur sehr wenigen, ermglichte, vom Verkauf ihrer
Bcher zu leben. Vorher hatte es zwar Knstler gegeben, die sich zum
Broterwerb ihre Werke oder ihre Dienste von Privatbestellern bezahlen
lieen. Jedoch die ersten, noch seltenen Flle, sind nicht lter als die
Frhrenaissance, und die berhmtesten Vertreter dieser neuen Gattung,
Michelangele im 16., Rembrandt im 17. und Hndel im 18. Jahrhundert,
sind klassische Illustrationen fr die Tragik des damals noch neuen Kon-
fliktes zwischen den Erfordernissen der geistigen Schpfung und der Not-
wendigkeit, ihre Werke zu verkaufen. Indessen auch diese Mnner ver-
kauften nicht auf dem offenen Markt; die meisten von ihnen hingen von
privaten Auftraggebern oder Mzenen ab, in einem persnlichen Ver-
hltnis, das an die Beziehung zwischen griechischen Philosophen und
ihren rmischen Herren, die sie als Sklaven gekauft hatten, erinnert. Das
Mittelalter war eben noch nah, wo alle Knstler noch Handwerker und
alle Intellektuellen noch Geistliche waren.
MASSENPRODUKTION UND MODE 59
Als das Zeitalter der Fabriken das der Kathedralen abgelst hatte,
verwandelten sich alle Angehrigen von geistigen und freien Berufen
in Verkufer auf einem Markt, wo das Gesetz von Angebot und Nach-
frage herrschte und wo infolgedessen nur die Waren an den Mann ge-
bracht werden konnten, die dem Geschmack der mglichen Kufer ent-
sprachen. Diese Tatsache liegt dem Sprachgebrauch der amerikanischen
Schriftsteller und Journalisten zugrunde, die von einem guten Einfall
sagen, da er "sell", d. h. "verkaufen" wird; und der Ausdruck hat sich
so sehr eingebrgert, da man ihn z. B. bei Propaganda- oder Reklame-
feldzgen auf eine Idee anwendet, von der man erwartet, da sie
"ziehen" oder "einschlagen" wird. Fortan handelt es sich nicht mehr
darum, der Kirche zu dienen, fr eine Stadtgemeinde zu arbeiten oder
einem frstlichen Mzen zu gefallen. Noch schneller, als die Industrie
den fr einen Kunden arbeitenden Handwerker in den Hintergrund
drngte, trat die geistige Schpfung fr den Markt an die Stelle des
Privatauftrages.
Der Proze wurde dadurch gefrdert, da sich in immer zahlreicheren
Fllen zwischen Produzenten und Konsumenten kommerzielle Unter-
nehmungen einschoben. Diese entstanden, teils um dem Kapitalmangel
der Produzenten und ihrem Ungeschick in Geschftsfragen abzuhelfen,
wie es die Kunsthndler vielen Malern gegenber tun, teils weil eine
spezialisierte Groorganisation erforderlich ist, wie bei den Konzert-
agenturen, teils weil eine bedeutende gewerbliche und geschftliche
Leistung zu vollbringen ist, wie die des Buchverlags.
So kam es, da die Industrialisierung und Kommerzialisierung der
geistigen Produktion eine gewisse Proletarisierung der Produzenten zur
Folge hatte. Diese Erscheinung ist gerade in jenen Produktionszweigen
am ausgesprochensten, die auf die Geistesverfassung und den Geschmack
der Massen den strksten und unmittelbarsten Einflu ausben: die
Presse, die Filmindustrie und das Radio - letzteres besonders in Amerika,
whrend in Europa eine gemischte, halb-gemeinwirtschaftliche Organi-
sationsform vorherrscht.
In all diesen Produktionszweigen besteht die gleiche Wechselwirkung
zwischen der Wahl des Produzenten bei der und Her-
stellung seines Produkts und der des Konsumenten bei dessen Erwerb,
wie wenn es sich um Gabeln, Schuhe oder Mbel handeln wrde. Ganz
gleich, ob die Ware fr einige Tausende oder Zehntausende von Kon-
sumenten bestimmt ist (wie bei Bchern), oder fr Millionen (wie beim
Radio), oder fr Dutzende von Millionen (wie es bei Filmen vorkommt)
60 MASSENPRODUKTION UND MODE
- stets konzentriert sich das Interesse (im doppelten Sinne dieses Wortes)
auf den unteren Saum der voraussichtlichen Verbrauchermasse. Nur ist
die Pendelwirkung, die die gegenseitige Anpassung an das vom kommer-
ziellen Standpunkt den grten Erfolg versprechende Niveau reguliert,
hier noch ausgeprgter als bei den materiellen Gebrauchsartikeln; denn
der Produzent, von dem Inhalt und Qualitt des geistigen Produktes
abhngen, steht hier nicht einmal dem Publikum gegenber, sondern
einem Zwischenglied, das eine kommerzielle Unternehmung ist.
Diese Unternehmung hat nicht blo, wie der Autor oder Knstler,
fr das tgliche Brot einer Familie zu sorgen, sondern fr den aus-
reichenden Zinsertrag des investierten Kapitals. Der Drang, ja der
Zwang zur Erweiterung des Absatzes fr jedes einzelne Erzeugnis ber-
schreitet deshalb weit die Grenzen, die dem direkt fr einen Konsu-
menten arbeitenden Erzeuger durch seine persnlichen Lebensnotwendig-
keiten gesteckt sind. Der Mangel an persnlid1em Kontakt zwischen den
industriellen Unternehmungen und einer anonymen Konsumentenmasse
verstrkt noch die Neigung, lieber zu tief als zu hoch zu zielen, indem
man dem vermutlichen Geschmack des unteren Saumes von vornherein
mglichst weit entgegenzukommen sucht.
Auerdem wird diese Tendenz oft dadurch gefrdert, da zwischen
der industriellen Unternehmung und der Konsumentenmasse sich noch
andere Vermittler einschieben, wie z. B. beim Absatz von Bchern zwi-
schen V erlegern und einzelnen Buchhndlern oder beim Verleihen von
Filmen zwischen Erzeugern und Kinos. Es liegt auf der Hand, da der
Druck der rein kommerziellen Interessen dadurch noch verstrkt wird.
Hierbei fllt besonders ins Gewicht, da der Markterfolg eines Buches
oder Filmes weitgehend von den Reklamekosten abhngt, die man dafr
aufwendet; da diese Kosten sich aber nur lohnen, wenn sie ein gewisses,
durch den Wettbewerb bestimmtes Minimum berschreiten, begrndet
dieser Umstand eine weitere Bevorzugung der Massenware gegenber
der bloen Qualittsware.
Es ist gewi kein Zufall, da die kulturellen Folgen dieser Lage sich
in dem Lande am deutlichsten zeigen, das die fortgeschrittenste Technik
und Organisation aufweist, nmlich in den USA. Die amerikanischen
Verleger z. B. interessieren sich inlmer weniger fr Bcher, die eine na-
trlich nur als Minderheit vorhandene geistige Elite interessieren knnen,
und zwar namentlich, weil sich die Reklamekosten in diesem Falle nicht
lohnen, whrend ohne diesen Aufwand kein gewinnbringender Absatz
erwartet wird. Dafr suchen sie um so mehr best sellers zu erwerben,
MASSENPRODUKTION UND MODE
61
die durch die bloe Tatsache ihrer Auswahl und den Entschlu, sie als
solche in Umlauf zu setzen, von vornherein eines massiven Mindest-
absatzes sicher sind.
Mit den Filmen steht es bekanntlich nicht anders. Da man in den
Kinos immer weniger gute Filme zu sehen bekommt, liegt noch mehr
an der Organisation des Absatzes als an der Produktion Von Zeit
zu Zeit werden nmlich berall, sogar in Hollywood, wtrkbch sehens-
werte Filme hergestellt; sie werden aber zumeist nur von Filmgilden und
hnlichen nicht-kommerziellen Organisationen gezeigt, so da das groe
Publikum sie berhaupt nicht kennenlernt. Sogar Kinos, die sie vor-
fhren mchten, knnen gewhnlich nicht lange genug ber sie verfgen,
weil zu wenige Exemplare vorhanden sind; die ganze Absatz-
Reklameorganisation ist auch hier zugeschnitten auf fur
den Massengeschmack, der bekanntlich in Amerika auch rm Hmbbck auf
die Altersstufe der Kinobesucher stark infantil ist.
Es hiee offene Tren einrennen, wenn man weitere Beispiele fr die
fortschreitende Senkung des Kulturniveaus der Massen infolge der In-
dustrialisierung und Kommerzialisierung aller
zweige anfhren wollte; und von der Presse ist dabei noch mcht
die Rede gewesen. Um bei den oben angefhrten Exempeln zu
Nidlt ohne Grund sind die Ausdrcke Hollywood und best seller
der ganzen Welt Symbole der kulturellen Entartung geworden. Auch m
den betreffenden Industriezweigen sind die Fachleute, denen es noch auf
etwas anderes als Geldverdienen ankommt, sich darber einig. Das
gleiche gilt fr das Radio und das alle Sachver-
stndigen zugeben, da sie eine nach unten
frdern die vielfach bis zur geistigen Infant111Slerung und Geschmacks-
geht. Den Tatbestand kann man als unumstritten gelten
sen; es handelt sich nur noch darum, ihn richtig zu deuten und seme
Ursachen zu erkennen.
Es gibt zwar auch auf diesem Gebiet, wie auf dem der Architektur
und des Kunstgewerbes, Versuche, gegen die vorherrschende
Kultursenkung "von oben her" zu reagieren. Die Betsptel.e
sind in Europa die Bcher- und Filmgilden, in Amenka die als Um-
versity Presses von gewissen Universitten gebildeten
und (wenigstens zum groen Teil) die Book Clubs. In Landern
ist man auch dem Vorbild des "Dritten Programms" der
casting Corporation gefolgt, obwohl man wei? nur eme kleme
Minderheit diese Sendungen abhrt und da dte ubngen Programme
62 MASSENPRODUKTION UND MODE
deshalb um so schwerer vor weiteren Konzessionen an den unteren Saum
zu schtzen sind.
Endlich soll nicht unerwhnt bleiben, da es in allen Lndern auch
im "Privatsektor" der freien Unternehmung Leute gibt, die um einer
ererbten Tradition oder um eines hheren Ideals willen sich gegen die
sogenannte Modernisierung bumen. Sie retten die Ehre ihres Berufes
und des lntellektuellenstandes. Das gleiche gilt fr die immerhin nicht
unbetrchtliche Minderheit der Autoren, die sich weigern, der Linie des
geringsten Widerstandes zu folgen. Diese mssen sich dann allerdings in
den meisten Fllen damit abfinden, da es fr die von ihnen geschaffenen
Werte keinen kommerziellen Mastab und kaum eine finanzielle Ent-
lohnung gibt. Das hchste, was sie erhoffen drfen ist, eine geistige Elite
zu beeinflussen, der es vielleicht eines Tages gelingen wird, von der
Spitze der Pyramide abwrts neuen Mastben Geltung zu verschaffen
und so den circulus viciosus der progressiven Kultursenkung zu brechen.
Eine solche Umkehr wrde den Ansatz zu einer Kulturerneuerung
bedeuten. Dafr, da diese bevorstnde, gibt es allerdings heute noch
keine Anzeichen. Es mag einzelnen gelingen, gegen den Strom zu schwim-
men, ohne dabei zu ertrinken; die Richtung des Stromes wird aber da-
durch nicht verndert. Sie ist durch die Mode bestimmt, deren Allgewalt
nur durch eine Umwandlung der gesellschaftlichen Situation, woraus sie
hervorgeht, gebrochen oder in eine andere Richtung gelenkt werden
knnten.
Worauf diese Allgewalt beruht, lt sich vielleicht am besten am
Beispiel der Mode im landlufigsten Sinne dieses Wortes illustrieren.
Wer eine Geschichte der menschlichen Bekleidung durchblttert und
sich dabei die Bilder in bunter Reihenfolge anschaut, kommt unter dem
Eindrud( der endlosen Mannigfaltigkeit und Wandelbarkeit der Ge-
schmacksrichtungen leicht zu der Schlufolgerung, die Mode sei so alt wie
die Menschheit. Das stimmt aber nicht. Das meiste, was man bei der
Betrachtung frherer Epochen fr Modewechsel hlt, ist Stilwechsel -
eine normale Erscheinung in allen Phasen der Kulturentwiddung. Stil
und Mode sind zwei ganz verschiedene Dinge; denn die Mode fngt
dort an, wo der Stil aufhrt, und der Stil hrt dort auf, wo eine Kultur
zu Ende geht.
Die Mode, wie wir sie aus eigener Erfahrung kennen, mit ihren jhr-
lichen oder saisonmigen Wandlungen, trat erst gegen das Ende des
18. Jahrhunderts in Erscheinung, auf manchem Gebiet sogar viel spter.
In frheren Zeiten wechselten die magebenden Typen fr die Be-
MASSENPRODUKTION UND MODE 63
kleidung nach dem gleichen Rhythmus, wie die bereinstimmenden
Wandlungen auf allen Gebieten (z. B. in der Architektur, der Musik,
der Malerei, der Literatur), wo der Geist oder Stil einer Epoche sinn-
bildlich zum kommt. Dieser Rhythmus ist der des Stilwechsels,
und dessen Kadenz ist nach Generationen oder gar nach Jahrhunderten
zu messen.
Es ist aufschlureich, da der Stil ursprnglich gebraucht
wurde, um verschiedene Grundformen und Epochen der antiken grie-
chischen Baukunst zu bezeichnen. Das griechische stylos bedeutet Sule,
und wir haben ja alle in der Schule gelernt, da verschiedene Sulen-
typen das unterscheidende Merkmal des dorischen, ionischen, korinthi-
schen Stiles usw. bildeten. Aus der Kunstgeschichte haben wir ferner
gelernt, da die so definierten typischen Gestalten einer bestimmten
Form der sthetischen Empfindlichkeit berhaupt und einer dazu ge-
hrigen Wertskala entsprechen, die sich nicht auf die Baukunst be-
schrnken, sondern allen geistigen Erzeugnissen einer Epoche ihren Stempel
Diese typischen Gestalten, mit ihren grundlegenden Linien,
Farben, Proportionen und Harmonien, finden allerdings in der Architek-
tur ihren unmittelbarsten und klarsten weshalb diese mit Recht
als die symbolische Kunst par excellence gilt, aus welcher man am
ehesten den Stil einer Epoche erkennen kann.
\Vieso und warum die Stile sich nach erkennbaren Richtungskurven
und in einem bestimmten Rhythmus und verwandeln, und
weshalb gewisse Anschauungsformen gewissen sthetischen Apperzep-
tionsweisen entsprechen - das gehrt zu den faszinierendsten Problemen
der Geschichtsphilosophie. Mit den Methoden exakter wissenschaftlicher
Forschung ist ihnen allerdings kaum beizukommen. Das einzige, was sich
mit einiger Sicherheit sagen lt, ist, da die entscheidenden Vorgnge
sich in den unterbewuten Regionen des Gefhlslebens abspielen, und
da wir Epochen und Stile nur so identifizieren knnen, wie wir Men-
schen voneinander unterscheiden, nmlich intuitiv, auf Grund ihrer
Physiognomie, und nicht etwa durch physikalische Messung, chemische
Analyse oder begriffliche Definition. Wir wissen dennoch sehr gut, da
Palestrinas Orgelkompositionen nicht zum Text des Figaro passen
wrden, oder da Chaucers Gestalten nicht in palazzi der Renaissance
gewohnt oder Beethovens Symphonien geschtzt haben knnten.
Die deutschen Zeitgenossen Drers knnen wir uns nicht auf einem
von Impressionisten gemalten Hintergrund vorstellen, oder als verstnd-
nisvolle Leser von Goethes Werther. Dagegen fllt es relativ leicht zu
64 MASSENPRODUKTION UND MODE
empfinden, was es Gemeinsames gibt zwischen der Architektur eines
Hardouin, der Gartenbaukunst eines Le N6tre, der Musik eines Lulli,
den Tragdien eines Corneille, den Predigten eines Bossuet, den Geml-
den eines Le Brun, den Skulpturen eines Rigaud, den Wirtschaftslehren
eines Colbert, der Kriegkunst eines Vauban und der Mathematik eines
Descartes; und ebenso klar knnen wir wahrnehmen, inwiefern es fr
diese Erscheinung auerhalb Frankreichs, in dem Mae, wie sich auch
dort das Zeitalter des Absolutismus geltend machte, zeitgenssische .Aqui-
valente gab. Der Generalnenner, der sich daraus ergibt, ist der Stil einer
Epoche. Dieser Stil ist zwar in stndiger Wandlung begriffen; Typen-
wechsel aber kommen dabei gewhnlich erst in Abstnden von Genera-
tionen, gelegentlich sogar von Jahrhunderten heraus.
Es gibt auch heute noch auf dem Gebiet der Bekleidung Typen, die
whrend Generationen, in etlichen Fllen sogar whrend zwei oder drei
Jahrhunderten, sich gleich geblieben sind. Als Beispiele seien nur die
Trachten der schottischen High/anders, der Schweizer Buerinnen oder
der seelndischen Fischer genannt. Sie sind berreste einer Stilentwick-
lung, wie sie vor der industriellen Revolution noch in allen Lndern und
Stnden Europas die Wahl der Bekleidung bestimmte.
Der Eindruck der modischen Verschiedenheit, den diese Stilentwick-
lung hervorruft, beruht nur zum Teil auf Wandel in der Zeit, wie bei
der Mode; denn dieser Wandel war zumeist so langsam, da nicht viele
Menschen ihn im Laufe ihres Lebens als Tyrannei der Novitt zu spren
bekamen. Die Hauptrolle spielten zwei andere, differenzierende Um-
stnde: der erbliche Charakter der gesellschaftlichen Unterschiede und
der individuelle Charakter der handwerksmigen Arbeit.
Unter dem ancien regime kleideten die Leute sich verschieden, je nach
dem Stande, dem sie angehrten. Dem Bauern, dem Handwerker, dem
Kaufmann, dem Adligen, dem Beamten, dem Arzt und manchem an-
deren noch konnte man je nach seiner Kleidung seine Berufs- oder
Standeszugehrigkeit von weitem ansehen; und niemand htte sich fr
berechtigt gehalten, Attribute einer anderen Schicht nachzuahmen. Es
kam oft genug vor, da Kleidungsstcke - und zwar nicht nur festliche
Gewnder- von Generation zu Generation vererbt wurden; dazu lebten
die Erzeugnisse des Handwerks meist lange genug. Die handwerksmige
Herstellung fr den einzelnen Kunden erleichterte auerdem die Anpas-
sung an .den individuellen Geschmack. Daher die farbenfreudige Mannig-
faltigkeit, die im Gegensatz zur faden standardisierten Kleidung der
letzten hundert Jahre auch die Mnnerkleidung im Mittelalter und bis
MASSENPRODUKTION UND MODE 65
ms vorige Jahrhundert hinein kennzeichnete. Daher auch der grere
Spielraum fr mehr oder weniger extravag,ante individuelle Abwei-
chungen von der Norm.
Es hat Zeiten gegeben, wo diese Extravaganzen so hufig waren und
in eleganten oder geckenhaften Kreisen so stark zur Nachahmung reiz-
ten, da Historiker sich dazu haben verfhren lassen, sie als "modisch"
im modernen Sinne zu bezeichnen. Die erste markante Epoche dieser
Art war in der europischen Geschichte das italienische Quattrocento,
dem in Frankreich der "Herbst des Mittelalters" unter Kar! VII. ent-
sprach.s .Ahnliche Ausschweifungen des "noch nie dagewesenen" Ge-
schmackes kennzeichneten spter den sogenannten Landsknechtstil, der
besonders in England unter Heinrich VIII. zur Blte gelangte, die hfische
Eleganz unter Ludwig XIV. und die "lncroyables" unter dem Directoire
in Frankreich. Der gemeinsame Zug all dieser Ausbrche ist die Zur-
schaustellung von ornamentalen Eigentmlichkeiten, wie sie sich nur eine
mige Oberschicht leisten kann. Es kommt dabei nicht nur darauf an,
Reichtum zu bescheinigen, sondern auch jene besondere Art Luxus, der
es ber die Dcher schreit, da man mit Arbeit und berhaupt jeder
Form der physischen Ttigkeit, wie sie die Unterschicht leisten mu
(also auch mit dem zu Fu gehen), nichts zu tun haben will. Diesem
Zwecke dienten die endlosen Schnabelschuhe und der turmhohe Kopf-
putz der Frauen ebenso wie spter die riesigen SpitzenmansChetten und
die spielend in der Hand gehaltenen Lorgnetten. Bei nherem Zuschauen
zeigt sich denn auch, da in jeder dieser Epochen eine neue brgerliche
Gesellschaftsschicht hochkam, der es darum zu tun war, sich mit den
Federn einer an Miggang gewohnten, prunkschtigen und blasierten
parasitren Oberschicht zu schmcken.
.Ahnliche psychologische Motive spielen auch in die sptere Entwick-
lung zur Mode hinein. Diese wies jedoch, vom 19. Jahrhundert an, zwei
wesentlich neue Zge auf: die Standardisierung durch die Massenproduk-
tion und die verallgemeinerte gesellschaftliche Mimikry.
In gewisser Hinsicht knnte man sogar sagen, da der psychologische
Hauptantrieb zwischen dem ancien regime und dem Industriezeitalter in
sein Gegenteil umschlug. Frher wirkte dieser Antrieb zentrifugal, indem
es den "Modeschpfern" auf mglichst groe individuelle Differenzie-
rung ankam; heutzutage hingegen herrscht die zentripetale Tendenz vor,
die es auf Konformitt abgesehen hat. Der stolzierende Hfling des
Quattrocento wollte vor allem "anders" aussehen als seinesgleichen; und
sofern Modelle oder Farben die Zugehrigkeit zu einer Koterie (etwa
5 H. de Man, V crmassung
66
MASSENPRODUKTION UND MODE
als Gnstling eines Frsten) zum Ausdruck bringen s?llten,
sich dabei um so kleine Gruppen, da der gesellschafthche Sp1elraum _fur
mgliche Nachahmung uerst beschrnkt blieb .. soz1ale
Mimikry, die fr unsere eigene Zeit so charaktenstlsch 1st, :rar noch aus
zwei Grnden unmglich: Einerseits waren die gesellschafthchen Schran-
ken sowohl vom institutionellen wie vom psychologischen Standpunkt,
zu 'hoch, anderseits war die Technik der Massenproduktion und des
Massenabsatzes noch nicht erfunden.
Der Mode als Eigentmlichkeit unserer Zeit liegen drei Triebfedern
zugrunde: auf den oberen Stufen der gesellschaftlichen Leiter der Wunsch
nach Neuerung und Originalitt; bei den Produzenten das Interesse
vermehrtem Absatz; bei der Masse das Streben nach Anpassung d1e
gesellschaftliche Norm. Von diesen ::vrotiven. ist das erste allem alt;
die beiden anderen sind dem Industnezeltalter e1gen.
Das Motiv der "aufflligen Verschwendung", wie es der amerika-
nische Soziologe Thorstein Veblen genannt hat, beeinflut in Ge-
sellschaftskreisen die Wahl der Bekleidungsartikel, sofern s1e
bestimmt sind, Wohlstand und Befreiuung von "niederen"
arten zu dokumentieren. Dieses Motiv ist jedoch keineswegs allem be-
stimmend auch wirkt es sich je nach der Gesellschaftsschicht ganz anders
aus. Das Phnomen der Mode ist darum weit komplizierter als es
den ersten Blick aussieht. Wenn man schon an dem Bild der Pyram1de
festhalten will, so mu man zum mindesten ein ber- und
einander von verschiedenen Pyramiden gelten lassen, deren Schmtt-
flchen und Schnittpunkte fr einen jeden und eine jede von uns irgend-
wie magebend sind. .
Auffllige Verschwendung nach rein quantitative.n 1st
nicht einmal fr jene Klasse allein bestimmend, d1e als d1e mode-
bildende Schicht par excellence gilt: die der eleganten auf
deren Kundschaft die baute couture und die haute mode s1ch unmittelbar
sttzen. Das liegt schon zum da diese
betrachtet keineswegs homogen 1st. S1e umfat sowohl "alte w1e "neue
Reiche, Damen "von Welt" und solche, die schon nicht mehr ganz_.dazu
<>ehren, ohne deswegen der Halbwelt zugerechnet werden zu mussen:
Sterne Theater- oder Filmhimmels und berhaupt Frauen, deren
gesellschaftliche Situation irgendwie die gewohnheitsmige Zuschau-
stellung von eleganter Aufmadi.ung erfordert. .das, was jede
Saison an neuen Modellen herausbringt, die daraufhm e1mge. Jahre lang
ber die ganze Welt "ausstrahlen" werden, einzeln betrachtetem Sammel-
MASSENPRODUKTION UND MODE 67
surium von Typen, wovon die extravagantesten sich als "zu extrem"
totlaufen, als Ganzes aber ein Kompromi zwisd1en verschiedenen,
manchmal entgegengesetzten Tendenzen.
Sogar jene Frauen, deren gesellschaftliche Rolle sich auf die rein
ornamentale Funktion des standesgemen Verbrauchs der von ihren
Gatten angesammelten Vermgen beschrnkt, knnen sich nicht mit
mglichst "aufflliger Verschwendung" begngen. Mit Zeichen von
Reichtum allein knnen sie in den Kreisen, auf die es ihnen ankommt
- und das ist eine enge "Welt" von sozial Gleichgestellten - nicht im-
ponieren. Da man ber viel Geld verfgt, versteht sich hier von selbst;
unterscheiden kann man sich deshalb nur durch die Art, wie man es
ausgibt und den Geschmack, den man dabei beweist. Alte Reiche werden
iibrigens nicht gern fr neue Reiche gehalten; und sogar diese sind nicht
alle ahnungslos genug, nicht zu merken, da es mit Geld allein nicht
getan ist. Infolgedessen hngt das soziale Ansehen ber eine bestinlmte
Stufe hinaus in erster Linie davon ab, ob man einen gewissen Bildungs-
grad aufweist, wenigstens was Geschmack und Manieren betrifft.
Nun gilt es, im Wettbewerb um den gesellschaftlichen Erfolg die Auf-
merksamkeit in einer Weise auf sich zu lenken, die sowohl Originalitt
wie guten Geschmack bezeugt. Beide Forderungen, aufs uerste zu-
gespitzt, laufen einander zuwider. Den Geschmack beweist man am
sichersten, indem man sich an die etablierten Regeln des guten Tones
hlt, was leicht zum Konservativismus fhrt. Der Wunsch hingegen,
"anders" zu erscheinen, lt sich am ehesten so befriedigen, da man
.irgendwie auffllt- was nicht zu Unrecht als Versto gegen die Regeln
des guten Geschmacks gilt. In der Praxis sucht man zumeist einen gol-
denen Mittelweg, als Ergebnis der Spannung zwischen diesen beiden
Polen: genug Originalitt, um nicht banal zu sein und genug Konformis-
mus, um nicht bizarr zu erscheinen. Da die goldene Mittellinie hierbei
je nach dem Geschlecht etwas anders zu verlaufen pflegt, ist bekannt
enug. Die Abneigung dagegen, aus dem Rahmen zu treten, ist bei den
Mnnern normalerweise viel strker als bei den Frauen - was wohl zum
Teil mit ilirer anderen Rolle bei der geschlechtlichen Partnerwahl zusam-
menhngt, hauptschlich aber mit der Tatsache, da illre wirtschaftliche
Funktion im allgemeinen mehr im Verdienen als im Ausgeben des Geldes
besteht.
Modebildend im ausgedehntesten Sinne ist von alledem nur, was nicht
. ls "zu extrem" im Sieb der Auswahl der Modelle fr die Massen-
produktion hngen bleibt. Diese Auswahl erfolgt nach rein wirtschaft-
68 MASSENPRODUKTION UND MODE
liehen Gesichtspunkten. Das Gewinnmotiv allein setzt den Mechanis-
mus in Bewegung, der das Bedrfnis der Konsumenten nach etwas
Neuern ausnutzt, um den Absatz stndig zu vergrern. Dieses Bedrfnis
ist fortan nicht mehr dadurch bestimmt, da abgenutzte Gegenstnde
ersetzt werden mssen; die Qualitt wird vielmehr absichtlich so ge-
whlt, da der Gebrauch sich nicht zu lange hinziehen kann. Wenn der
Markt fr Damenhte gesttigt ist, weil jede Frau einen Hut besitzt,
dann gibt es nur noch ein Mittel, neue Nachfrage zu schaffen: Die
Kundschaf t mu dazu veranlat werden, periodisch neue Hte zu
kaufen, ohne Rcksicht darauf, ob die anderen abgenutzt sind oder
nicht. Der Produzent kommt dabei um so eher auf seine Rechnung, als
er die Hte aus billigerem Material herstellen kann, denn im Gegensatz
zu frher sollen sie eben nicht zu lange leben.
An sich wrde dieser wirtschaftliche Mechanismus gengen, den
periodischen Wechsel der Mode - der sich fr die weibliche Bekleidung
mindestens ein paarmal im Jahre wiederholt- zu erklren. Sogar wenn
es zunchst gar keine Nachfrage gibt, weil der Bedarf nicht empfunden
wird, kann er durch Reklame und Propaganda geschaffen werden. Das
gilt sogar fr Dinge, die nicht zur Zierde der weiblichen Schnheit,
sondern zum allgemeinen Bedarf bestimmt sind. So gelang es nach dem
ersten Weltkrieg der amerikanischen Industrie, einen Weltmarkt fr
Kaugummi zu erobern, wonach es bis dahin auerhalb Amerikas ber-
haupt kein Bedrfnis gegeben hatte; und nach dem zweiten Welktrieg
gelang das gleiche Kunststck in noch grerem Umfang mit Coca-Cola.
Indessen, die Massensuggestion wrde keine derartigen Erfolge buchen
knnen, wenn es keine Masse gbe, die von vornherein bereit ist, sich
einer derartigen Suggestion zu unterwerfen. Die psychologische Dispo-
sition kommt hierbei dem wirtschaftlichen Mechanismus zu Hilfe. Sie
bedingt die Wechselwirkung zwischen der aktiven und innovierenden
Rolle einer tonangebenden Minderheit und der passiven, nachahmenden
Rolle der "gefhrten" Masse.
Etwas Derartiges hat freilich zu allen Zeiten bestanden. Schon da-
durch, da es Hfe, Salons und hnliche Brennpunkte des gesellschaft-
lichen Wettbewerbes gab, bot sich den migen Oberschichten immer
genug Anla, ihre hauptschlich auf Reprsentation reduzierte gesell-
schaftliche Funktion durch die Erfindung und Vorfhrung von neuem
Aufputz zu erfllen; auch gab es immer eine kleine Schicht von Produ-
zenten - Schneidern, Schustern, Handschuhmachern, Friseuren, Juwe-
lieren usw. - , die ein Interesse daran hatten, diese Tendenz zu frdern.
MASSENPRODUKTION UND MODE 69
Die vorhin erwhnten Ausbrche der Extravaganz, die sich etwa um
'1450, 1520, 1600 und 1798 situieren lassen, sind demnach nur Hhe-
punkte in einer Weltenbewegung, die nie vllig zur Ruhe gelangt ist.
Ebenso alt ist die Komplementrerscheinung, die darin besteht, da
jede soziale Schicht die Tendenz hat, sich besonders im Hinblick auf
Luxusaufwand nach dem Vorbild der unmittelbar nach oben angrenzen-
den Schicht zu richten. Aping the duke - den Herzog nachffen, nannten
die Englnder es schon zu einer Zeit, wo sich nur wenige Leute die
Verwirklichung eines derartigen Wunsches leisten konnten, whrend die
bergroe Mehrheit sich bestenfalls damit begngen mute, es den
Knechten des Herzogs gleichzutun. Besonders in Epochen, wo bermige
Zentralisation der Staatsmacht und des hfischen Lebens die ausstrah-
lende Prestigewirkung des "hheren" Lebensstils erleichterte, machte sich
die soziale Mimikry ber die Schranken benachbarter Stnde hinaus be-
merkbar; man denke nur an Molieres "Brger als Edelmann" und an die
zahllosen Variationen ber das gleiche Thema in seinen anderen Stcken.
Es hat auch vereinzelte Einwirkungen gegeben, die von oben bis
unten durch alle Schranken zwischen den Stnden hindurchsickerten. Der
deutsche Folklorist Hans Naumann hat einst diese Erscheinung "Kultur-
senkung" getauft. Er und seine Schler haben berzeugend nachgewiesen,
da vieles von dem, was man im vorigen J ahrhuncfert als spontane
Schpfungen des Volksgeistes betrachtete, in Wirklichkeit auf Vorbilder
"von oben" zurckzufhren ist. Das gilt auch fr die regionalen buer-
lichen Trachten, die wenigstens groenteils als "Senkungsprodukte" von
ursprnglich hfischen Modellen anzusprechen sind. Es gibt aus jener
Zeit wohl kaum ein anderes Beispiel fr eine derartige Durchsickerung
von der Spitze bis zu einer relativ tief gelegenen Schicht der gesellschaft-
lichen Pyramide. Im brigen handelt es sich hier nur um eine Minder-
heit; was die groe Masse betrifft, so merkt man wenig Unterschied in
der Bekleidung der europischen Bauernschaft von den Tres riches
Heures des Herzogs von Berry ber Pieter Brueghel und die Brder Le
Nain bis zu Goya, also ber eine Spanne von fast vier Jahrhunderten.
Indes, gerade das extreme Beispiel der "Kultursenkung" zur buerlichen
Tracht zeigt, worin sich die neue Situation des Industriezeitalters von
allen frheren unterscheidet. Denn was dabei als Ergebnis herauskam,
ist nicht modische Wandlung, sondern Stilfixierung, die geradezu als
Widerstandsinsel gegen den grillenhaften Wechsel der Mode wirkt. Was
ei nst frivole Laune war, ist zu dauerndem Kulturgut, zu stolzem Zeichen
buerlichen Standesbewutseins geronnen.
.. ,..
70
MASSENPRODUKTION UND MODE
Auch im Hinblick auf die Alchimie der sthetischen Werte hat sich
eine Umkehr vollzogen: Damals hat der hfische Putz, indem er letzten
Endes als Modell fr Bauerntrachten diente, an Vornehmheit unterwegs
eher noch gewonnen als verloren; heute aber steht am Anfang des Pro-
zesses der Modeschpfung der Einfall einer immerhin knstlerischen
Phantasie, am Ende dagegen das Konfektionsprodukt fr den Massen-
konsum, das aus allem, was einmal originell war, etwas Ordinres
macht. Ordinr ist es in der Mehrzahl der Flle schon deshalb, weil es
ein Modell, das fr zahlungsfhige Kunden aus gutem Material her-
gestellt war, in ein Produkt verwandelt, das billig sein und daher die
Qualitt dem ueren Schein opfern mu.
Auch in dieser Hinsicht ist der Vergleich zwischen alter Bauerntracht
und neuer stdtischer Mode beraus aufschlureich. Warum bleibt denn
die Tracht im Gegensatz zur Mode von Jahr zu Jahr konstant? Das
lt sich nur aus folgenden Ursachen erklren: 1. die Trachtenkleider
sind hauptschlich Erzeugnisse der Heimarbeit; 2. sofern sie es nicht
sind, oder sofern gewisse Materialien gekauft werden mssen, ist die
Ausgabe zu gro, um hufige Erneuerung zu erlauben; 3. so lange ihre
Trger und Trgerinnen ber ihre soziale Gruppenzugehrigkeit Stolz
empfinden, erfllt die Tracht ihre Aufgabe als Zeichen der gesellschaft-
lichen Achtbarkeit; 4. soweit es erwnscht erscheint, individuelle Unter-
schiede des Wohlstandes oder des Ranges zu betonen, geschieht das
weniger durch Vernderungen der Form als durch den Gebrauch von
teurerem Material oder schwererem Zierat aus Edelmetall.
Der bergang vom Stil zur Mode bahnt sich an, sobald die Kleidungs-
std{e in Lden gekauft werden knnen. Dann tritt eine bergangs-
phase ein, die im Zeichen des Konflikts zwischen zwei Normensystemen
steht. In gewissen Teilen der Bretagne tragen heute noch die Frauen
ber ihren reizenden weien Spitzenhauben, die zur regionalen Tracht
gehren, stdtische Hte nach der mehr oder weniger rezenten mode de
Paris- ein grausiges Symbol des Sieges der Mode ber den Stil.
Hier drngt sich allerdings die Frage auf: Warum empfindet der
auch nur einigermaen kultivierte Zuschauer dies als grausig? Gibt es
denn einen sthetischen Mastab, wonach die Spitzenhaube per se schner
sein mu als der stdtische Hut?
Wenn man diese Frage von einem rein individuellen Gesichtspunkt
aus stellen wollte, d. h. so, als ob ein bestimmter Hut nicht etwa schner
sein kann als eine bestimmte Haube, so gbe es darauf allerdings keine
andere vernnftige Antwort, als die alte Maxime, da man ber Ge-
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MASSENPRODUKTION UND MODE 71
schmcker und Farben nicht streiten soll. Wir stehen hier aber vor einer
Kollektiverscheinung, ja vor einem Massenphnomen, das qualitative
Urteile ber Geschmacksrichtung nach sozialpsychologischen Kriterien
durchaus zult. Ein solches Kriterium ergibt sich ohne weiteres aus der
Frage: Inwiefern wird die Wahl des Gegenstandes bestimmt durch die
Punktion, die er erfllen soll?
Hier hat man es nicht mit subjektiven sthetischen Werturteilen,
sondern mit durchaus objektiver soziologischer Diagnose zu tun. Die Art
der zu erfllenden Funktion und die Eignung eines bestimmten Gegen-
stands dazu sind Tatbestnde, worber ein allgemeingltiges Urteil
durchaus mglich ist; und sofern sich daraus sthetische Schlufolge-
rungen ergeben, ist dabei kein anderer Grundsatz vorauszusetzen als das
ebenfalls dem Allgemeinempfinden und dem gesunden Menschenverstand
entsprechende Postulat, wonach ein Gebrauchsgegenstand, dessen Form
seiner Funktion zuwiderluft, ipso facto nicht schn sein kann.
Die Funktion, die hier in Frage kommt, ist zweierlei. Sie ergibt sich
einerseits aus der Tauglichkeit zu einem rein persnlichen, praktischen
Zweck, wie etwa aus der Eignung von Schuhen, das Gehen zu erleichtern
und die Fe gegen Nsse und Klte zu schtzen. Anderseits richtet sich
die Auswahl nach dem sozialpsychologischen Gesichtspunkt der Anpas-
sung an bestimmte gesellschaftliche Normen. So ist bei unseren Bre-
toninnen mit der doppelten Kopfbedeckung die Funktion der Haube, die
Zugehrigkeit zum Stande und zur Region zu betonen, und die des
Hutes, sich auch auerhalb dieses Standes und dieser Region "anstndig"
und "nicht burisch" zu zeigen.
Unter dem Gesichtswinkel der ersten, praktischen Funktion lt sich
leicht herausfinden, warum die Entwicklung vom alten Handwerks-
produkt zum neuen Modeartikel einem Verlust an funktionellem Wert
gleichkommt. Es lag geradezu in der Natur seiner Aufgabe, da der
Schuhmacher, der fr einen Kunden arbeitete, in erster Linie ein fr
dessen persnliche Zwecke brauchbares und dazu mglichst dauerhaftes
Erzeugnis herstellen mute. Sogar wenn etwas Sonntgliches oder Prunk-
haftes verlangt wurde, blieb der ornamentale Gesichtspunkt in der Regel
dem anderen untergeordnet. Wer heutzutage gleichwertiges Schuhwerk
will, wird einen der wenigen noch brigbleibenden nach Ma arbeiten-
den Schuhmacher aufsuchen und dafr dann auch doppelt so viel be-
zahlen mssen; die Fabrikware richtet sich - mit seltenen Ausnahmen -
nach anderen Gesichtspunkten, nmlich nach denen der Mode, wobei die
"Zeitgemheit" der ueren Form das Entscheidende ist.
'
72 MASSENPRODUKTION UND MODE
Noch aufflliger ist die Diskrepanz zwischen Form und Funktion,
wenn man an die sozialpsychologische Aufgabe denkt, die ein auszu-
whlender Artikel zu erfllen hat; und noch deutlicher tritt hier die mo-
ralische Seite dieser Diskrepanz als Mangel an Aufrichtigkeit zutage. Die
Haube unserer Bretonin sagt etwas Wahres aus: Ich bin eine Frau aus
dem Volke von Concarneau oder Quimper. Das Pariser Htchen dagegen
will etwas Unwahres vormachen: Ich wei ebenso gut wie die Pariser
Dame, was zum guten Ton gehrt und stehe darin keiner nach. Dies ist
unwahr, denn das gute Frauchen ist eben das, was sie nicht scheinen
mchte, nmlich hinterwldlerisch; und sie zeigt es um so deutlicher, je
mehr Mhe sie sich gibt, es zu verbergen.
Mehr noch auf dem Gebiet der sozialpsychologischen als auf dem der
praktischen Funktion ist die Welt der Mode fr die Masse eben die
Welt des Scheines; und sie ist es, weil in einer Gesellschaft, in der es
keine Snde mehr gibt, von oben bis unten jeder versucht, wenigstens
die ueren Unterschiede der Lebensform zu verwischen - ein Unter-
nehmen, das durch die Massenproduktion ermglicht wird und woran
der Massenhandel ein Interesse hat.
Der dadurch verursachte Verlust an Kulturwerten, auch in sthetischer
Hinsicht, kann durch eine nhere Analyse der Art, wie sich die "Tyrannei
der Mode" durchsetzt, noch verdeutlicht werden. Es sollen dabei nur
einige Tatsachen ans Licht gerckt werden, deren objektive Richtigkeit
unabhngig von persnlichen Geschmacksmotiven leicht von jedermann
erkannt werden kann:
1. Die Entwicklung der Mode ist nicht auf einen bestimmten Endzweck
gerichtet, wie etwa die sich selbst berlassene Technik, die eine immer
grere Anpassung ihrer Erzeugnisse an die ihnen zugedachte Funktion
erstrebt. Produkte, deren Form sich nach keinem anderen Gesichtspunkt
richtet - wie Flugzeuge, Werkzeuge und dergleichen - bilden eine zeit-
liche Reihe, deren Gesamtsinn als allmhliche Vervollkommnung eines
Typs aufgefat werden kann. Am Ende dieser Reihe kann man sich ein
Idealprodukt vorstellen, das eben wegen der vollkommenen berein-
stimmung zwischen den in einer bestimmten Lage verfgbaren Mitteln
und dem verfolgten Zweck auch in sthetischer Hinsicht einen Gipfel-
punkt darstellt - die "reine Form", der heutzutage die besten Archi-
tekten und Kunstgewerbler (leider zumeist mit krglichem Publikums-
erfolg) zustreben. Man kann brigens die Stilentwicklung jeder Kultur-
epoche in ihrer Aufstiegsphase als Bewegung auf ein solches Idealziel zu
auffassen; da dieses Ziel nicht erreicht oder "bererreicht" wird, ndert
MASSENPRODUKTION UND MODE 73
nichts an der Tatsache, da es einen Leitstern darstellt und als solcher
richtunggebend wirkt. Die Mode kennt kein derartiges Ziel. Sie wechselt
um des Wechsels willen - genauer ausgedrckt, um der wirtschaftlichen
Vorteile willen, die dieser Wechsel den Fabrikanten und Hndlern
bringt, und ohne Rcksicht auf Konsumenteninteressen auer dem
Wunsch einer kleinen Minderheit nach Neuigkeit und dem der groen
Mehrheit nach Konformitt.
2. Die Richtlinien, die den Modewechsel auf neue, vorbergehende
Ziele lenken, zeigen gelegentlich eine gewisse Obereinstimmung mit ent-
sprechenden Vorgngen in der sozialen Umwelt, wie etwa die zeitweilige
Vorliebe fr militrische Embleme in den glcklicheren Phasen eines
Krieges, oder fr mehr oder weniger "sportliche" Linien oder Symbole,
wenn eine neue Sportart Mode wird. Sonst lassen sich tiefere Zusammen-
hnge mit der kulturellen Entwicklung berhaupt kaum feststellen. Der
Wechsel der Mode - und des damit zusammenhngenden Massen-
geschmacks - scheint tatschlich seinem Wesen nach launisch zu sein und
keiner definierbaren Kurve zu folgen - es sei denn, da es sich um einen
circulus viciosus handelt.
3. Diese Hypothese findet eine gewisse Besttigung in der Tatsache,
da alte Moden nach einer gewissen Anzahl von Jahren oder Jahr-
zehnten fters als neue Moden wieder auftreten, oder doch als neue
Variationen ber alte Themata. Da die Zahl der mglichen Themata
natrlich nicht unbegrenzt ist, ist es bei dem schnellen Typenwechsel
offenbar nicht mglich, Rckflle zu vermeiden.
4. Es ist eine massenpsychologische Erfahrungstatsache, da jede neue
Mode - wenigstens in ihren ausgeprgten Xuerungen - zunchst von
der Allgemeinheit als seltsam oder bizarr empfunden wird; es braucht
eine gewisse Angewhnung, bis der Geschmack sich der neuen Umwelt-
situation anpat. Dies legt die Schlufolgerung nahe, da der Wechsel
der Mode nicht etwa einen Wechsel der allgemeinen Geschmacksrichtung
widerspiegelt, sondern umgekehrt ihn auslst. Die Rolle des Publikums
beschrnkt sich dabei bestenfalls auf eine gewisse Auslese. In den meisten
Fllen wird diese Auslese sogar von den Vermittlern selber vorweg-
genommen, wie wenn gewisse Typen von Frhlingshten, die man bei
den Rennen von Longchamps sehen kann, von den Pariser Modisten als
"zu extrem" abgelehnt werden.
5. Eine andere massenpsychologische Erfahrungstatsache ist, da alle
"veralteten" Moden, nachdem man sich im Laufe der Jahre ihrer ent-
I
74 MASSENPRODUKTION UND MODE
whnt hat, als lcherlich empfunden werden. Die Schlufolgerung liegt
ebenso auf der Hand, wie die im vorigen Absatz formulierte.
6. Ein hnlicher Widerwille macht sich bei den meisten Menschen
nicht bemerkbar, wenn sie "veralteten" Stilen gegenberstehen, auch
wenn sie uns so seltsam erscheinen wie gewisse buerliche Trachten, oder
so fremd wie japanische Kostme, oder so lngst abgetan wie die antike
griechische Bekleidung. Daraus scheint hervorzugehen, da den Stil-
uerungen irgendeiner Gegend oder Epoche ein sthetischer Sinn inne-
wohnt, der den Modeprodukten abgeht.
7. Diese Vermutung wird noch verstrkt durch die Tatsache, da es
kaum einen alten oder fremdlndischen Stil gibt, der nicht gelegentlich
von der Mode als "Quelle der Inspiration" benutzt wrde. Der un-
schpferische, imitative und sthetisch minderwertige Charakter des
Modeproduktes tritt dadurch noch besser in Erscheinung.
8. Die berwltigende Mehrheit der Konsumenten von Artikeln, die
Modeschwankungen unterworfen sind, haben selten oder nie Gelegenheit,
sich bei ihrer Auswahl nach ihrem eigenen Sinn fr das Schne zu richten,
wie er etwa durch ihre sonstige Bildung bestimmt ist. Da die jeweils
verfgbaren Typen der Wahl nur einen engen Spielraum bieten, mssen
die meisten Kufer nach negativen Gesichtspunkten entscheiden, die sich
aus fol genden Grenzen ergeben: Der Artikel soll nicht zu viel kosten
und sich uerlich nicht zu stark von dem unterscheiden, was "man"
trgt, wenn man weder zu schbig noch zu extravagant aussehen will.
Den Frauen kommt es dabei im Durchschnitt mehr auf Konformitt, den
Mnnern mehr auf Unaufflligkeit an. Keines von diesen Motiven hat
mit sthetischer Empfindung irgend etwas zu tun.
9. Aus hnlichen Grnden wird die praktische, funktionelle V er-
wendbarkeit als Auswahlmotiv in den Hindergrund gedrngt. Bei vielen
Artikeln verhlt es sich sogar so, da praktische Typen, die eine neue
Mode durch weniger praktische abgelst hat, einfach nicht mehr zu haben
sind. Jeder Mann, der etwa seine Unterwsche oder einen Sporthut nach
dem gleichen Modell haben mchte, das ihn seit Jahren befriedigt hat,
wei aus Erfahrung, wie schwer er seinen Wunsch erfllen kann, wenn
die Mode sich inzwischen verndert hat. Er mu sich dann vom V er-
kufer sagen lassen: "Jawohl, das war praktisch, ich fand es selber so,
aber es wird heute nicht mehr verlangt!" Eigentlich mte es statt "nicht
mehr verlangt" "nicht mehr fabriziert" heien; in der Praxis aber luft
es auf das gleiche hinaus, da die bergroe Mehrheit nicht so "exzen-
trisch" ist, das Brauchbare dem Modischen vorzuziehen.
MASSENPRODUKTION UND MODE 75
10. Die "exzentrische" Minderheit, die praktischere, gesndere und
schnere Bekleidungsgegenstnde will, als die Diktatoren der Mode sie
anbieten, versucht immer wieder zu rebellieren. Der bewute Ausdruck
dieser Rebellion ist die Bewegung fr Kleidungsreform, die ihrem ideolo-
gischen Ursprung nach eng verwandt ist mit der funktionellen Tendenz in
der Baukunst und im Kunstgewerbe. Ihre grten Erfolge errang diese Be-
wegung um die Jahrhundertwende in ihrem Kampfe gegen das Korsett
wobei ein Teil der rzteschaft ihr um der Mtter und der noch u n g e ~
borenen Kinder willen zu Hilfe kam. Dennoch wre der Sieg vielleicht
nicht erfochten worden, wenn nicht um die gleiche Zeit das Radfahren
und hnliche sportliche Bettigungen volkstmlich geworden wren. Im
Hinblick auf andere Teile der Bekleidung- und zwar sowohl der mnn-
lichen wie der weiblichen - waren die Erfolge bescheidener. Im wesent-
lichen beschrnkten sie sich auf eine Minderheit von kultivierten und
relativ begterten Kufern, die sich sowohl die Mehrausgabe wie den
Luxus, von der Menge als Sonderlinge betrachtet zu werden, leisten
konnten. Der Massengeschmack ist von alledem nur schwach beeinflut
worden, denn er ergibt sich nach wie vor aus dem Parallelogramm der
Krfte, die einerseits dem Interesse der Produktion an Massenabsatz,
anderseits dem Streben des unteren Saumes nach uerlicher Anstndi<>-
k
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e1t entspringen.
Alles in allem ist die Mode demnach das Produkt einer Situation, fr
die es in der Kulturgeschichte wohl kaum einen Przedenzfall gibt: Die
vllige Auflsung des Stils als sthetische Begleiterscheinung jener Auf-
lsung des gestaltenden Prinzips in der Gesellschaft berhaupt, die
Nietzsche mit Recht als Nihilismus, d. h. als Entwertung der obersten
Werte gestempelt hat.
FNFTES KAPITEL
VERMASSUNG UND SITTE
DIE Zeichen des Nihilismus sind nicht blo auf dem Gebiet der Mode
im engeren Sinne sichtbar. Sie offenbaren sich nicht weniger deutlid1 in
der Auflsung der Sitten, Bruche und Umgangsformen, die den psycho-
logischen Kitt jeder gesellschaftlichen Struktur darstellen.
Der Nachweis dieser Verfallserscheinung lt sich ebensogut wie bei
dem Obergang vom Stil zur Mode erbringen, ohne da man deshalb
das Glatteis der subjektiven Werturteile zu betreten braucht. Es wre
schlechthin sinnlos, darber zu streiten, ob unsere Epoche oder unsere
Gesellschaft weniger moralisch oder weniger gesittet sei als die voran-
gegangenen. Es gibt dafr ebensowenig ein quantitatives Kriterion, wie
etwa zur Entscheidung der Frage, ob die Menschen heute gl<klicher sind
als frher oder umgekehrt. Die Frage ist schon deswegen an sich absurd,
weil die Mastbe selber, nach denen man sich fr gl<klich oder un-
gl<klich hlt, sich als Kollektiverscheinungen ber kurz oder lang den
Umweltsituationen anpassen. Auch bei der Beurteilung des moralischen
Niveaus einer Epoche hat man im Auge zu behalten, da es sich bei
jedem Individuum um eine Wechselwirkung zwischen wandelbarer Norm
und wandelbarem V erhalten handelt - und das sind keine Quanten,
aus denen sich durch Addition und Substraktion arithmetische Summen
ziehen lassen. Objektiv fabar ist an alledem nur die Kollektiverschei-
nung der gesellschaftlich magebenden Norm. Dabei handelt es sich nicht
um die ethischen Werte der Moral oder Moralitt, sondern um die so-
ziologischen Sachverhalte der Sitte und Gesittetheit; und das sind Dinge,
die sich aus dem Verhalten konkreter Gruppen ableiten lassen, ohne da
man deswegen den einzelnen auf Herz und Nieren zu prfen braucht.
Die Bedeutung der Gesittetheit fr den Kulturzustand einer Epoche
sollte brigens nicht unterschtzt werden. Die Tendenz dazu ist in der
deutschen kulturphilosophischen Literatur leider vorhanden; und sie
wird noch gefrdert durch die allzu bequeme Methode, das, was man
selber zu haben glaubt und deswegen hochschtzt, Kultur, und das,
wovon man mehr haben mchte, ohne deswegen gezwungen zu sein, den
Nachbarn darum zu beneiden, Zivilisation zu nennen.
Es ist nun einmal so, da die deutsche Kultur sich besonders seit dem
Dreiigjhrigen Krieg auf einer Ebene entwi<kelt hat, die mehr vom
VERMASSUNG UND SITTE 77
innerlichen Licht der Philosophie, der Dichtung, der Musik und der
Frmmigkeit beleuchtet wurde als vom Glanz der Kronleuchter in den
Salons. Eine entscheidende Rolle spielte dabei die Kleinstaaterei mit ihren
zahllosen provinzlerischen Hfen, die eine Ausstrahlung von einem
Brennpunkt aus, wie sie in Frankreich, England, Spanien, Osterreich,
Schweden, im Vatikan usw. vorlag, nicht aufkommen lie. Ein Goethe
konnte dafr zum Gl<k in Weimar eine Rolle spielen, die ihm in Ver-
sailles nicht gegnnt worden wre; anderseits herrschten in Potsdam
trotz aller Schwrmerei fr die Philosophie und die Schngeisterei Sitten,
die mehr an den Kasernenhof als an den esprit de salon erinnerten.
Dabei machte sich vom Preuenturn des 18. Jahrhunderts her die andere
soziale Gliederung fhlbar, die ein wirtschaftlich und politisch schwaches
Brgertum und eine um so krftigere, auf dem Militarismus gesttzte
J unkerherrschaft mit sich brachte. In dieser Atmosphre konnte der Satz
"im Deutschen lgt man, wenn man hflich ist" nur allzu leicht zitiert
werden, um einen moralischen berlegenheitsanspruch gegenber dem
dur<h bermigen Schliff "verweidllichten" Ausland zu begrnden.
Die umgekehrte Erscheinung zeigte sich in den lateinischen Lndern,
besonders in Frankreich. Je mehr man dort Kultiviertheit der Anmut
der Umgangsformen gleichsetzte, um so leichter fiel es, die buerlich-
kleinbrgerliche Biederkeit der germanischen Nachbarvlker als bar-
barische Ungehobeltheit zu deuten. Kein Wunder also, da die lteste
franzsische Definition der civilisation, im 1690 von Puretiere heraus-
gegebenen Dictionnaire Universel, auf "polierte Manieren, gesittetes und
umgngliches Benehmen" hinauslief. Die Academie Frant;aise hat sich
seither diese Auffasung praktisch zu eigen gemacht. Die Englnder ber-
nahmen sie zugleich mit dem Worte selber: im Jahre 1775 fand zwischen
Dr. Johnson und Boswell eine lange Disputation darber statt, ob
civilisation oder civility (Hflichkeit) als das Gegenteil von barbarity
gelten sollte. Und noch vor wenigen Jahren schrieb einer der grnd-
lichsten franzsischen Kulturphilosophen, Lecomte Du Nouy, in einem
vielgelesenen Buch:6
"Wenn man ein praktisches Kriterion der Zivilisation suchen mte,
so wrde man es, obwohl das heute vielleicht etwas oberflchlich klingt,
in der Hflichkeit finden. . . . Die Hflichkeit ist im Grunde nichts
anderes als die uere Erscheinung der uralten Vertrge, deren Aufgabe
es ist, die Reibungsflchen zwischen den Menschen, das Rderwerk der
Gesellschaft zu len. . . . Sie ist im gewhnlichen Leben, was der Ritus
fr die Zeremonien ist, der Ausdru<k der Oberlieferung ... Die hchst
78
VERMASSUNG UND SITTE
entwickelten Gesellschaften sind die hflichsten. Diejenigen, wo die
Formen der Zuvorkommenheit verlorengehen, sind unzweifelhaft im
Rckschritt begriffen."
Das frwahr ein entgegengesetztes Extrem zu Spengler; indes die
Wahrheit drfte zwischen beiden liegen. Es hat seinen Sinn wenn
die Wurzel fr civilisation und civilite oder
czvtltty abgibt, und wenn die Franzosen das gleiche Zeitwort polir auf
etre poli (hflich sein) und avoir des manieres polies (polierte Manieren
haben) anwenden. Da es sich hierbei nicht blo um "Zivilisation" im
Spenglerschen, herabsetzenden Sinne handelt, geht aus der Erwgung
hervor, da die Annahme eines Hflichkeitsrituals zu den ersten und
sichersten Zeichen des bergangs von "wilden" Urvlkern zum Kultur-
zustand gehrt. Auch heute fllt es im Verkehr mit primitiven Stmmen
auf, da es sich hierbei keineswegs um uere Formen ohne tiefere Be-
deutung handelt, sondern um fundamentale Bindungen, ohne die es keine
haltbare Gesellschaftsordnung gbe; nur so erklrt es sich, da die
"Wilden" oder "Barbaren" den "Zivilisierten" so oft durch eine
Empfindlichkeit fr Formen der Lebensart, die echtem Takt gleich-
kommt, in Erstaunen setzen. Das ist echter Ritus, echte Kultur keines-
wegs zivilisatorisches Entartungsprodukt. '
Das gilt brigens nicht blo fr den Urzustand, sondern aud1 fr das
andere Ende. Man kann das heute noch in den rmlichsten und materiell
rckstndigsten Gegenden Frankreichs, besonders Sdfrankreichs fest-
stellen: Leute, die ihr Lebtag kein Bad und kein Klosett benutzt 'haben
und auch sonst den materiellen Errungenschaften der Zivilisation wenig
Interesse entgegenbringen, zeigen im Gesprch eine nahezu klassische
allgemeinmenschliche Feinfhligkeit, die an die franzsische Maxime
erinnert, da Hflichkeit die kleine Mnze der Brderlichkeit ist. Und
wer die kulturgeschichtliche Vergangenheit dieser Gegenden kennt, wei,
da dies kein sptes Entartungsprodukt darstellt, sondern geistigen
Grundst?ck, worauf mindestens ein paar Jahrtausende lang gebaut
worden Ist.
Es ist freilich auch gefhrdetes Kulturgut, das in dem Mae ver-
schwindet, wie der Garagist den Dorfschmied, das illustrierte Wochen-
blatt den Bauernkalender und der Radio-Jazz die Vesperandacht ver-
drngt. Denn es ist eine allgemeine Erscheinung, da die "Moderni-
sierung", die mit der industriellen Revolution eingesetzt und seither als
einen Hhepunkt erreicht hat, zu einer Auflsung der
seelischen Struktur fhrt, die der Gesittetheit zugrunde liegt.
VERMASSUNG UND SITTE 79
Zu meinen nachhaltigsten Kindheitserinnerungen gehren die Ein-
drcke, die mit dem Einbruch der industriellen und stdtischen Zivi-
lisation ins drfliche Leben verbunden sind. Meine Eltern bewohnten
damals ein Gut in einer Heidegegend des Kempenlandes, die zu jener
Zeit zu den rmlichsten und rckstndigsten vlmischen Landstrichen
gehrte. Als Junge, den beim Herumstrolchen und Spielen kein Klassen-
unterschied von der buerlichen Jugend trennte, bekam ich von den
wirklichen Zustnden genug zu sehen, um gegen die Gefahr der Ideali-
sierung des altvterischen Dorflebens gefeit zu sein. Die sozialen Ver-
hltnisse waren noch halb feudal, der geistige Horizont der Leute un-
glaublich eng und der Umgangston ausgesprochen vierschrtig. Als aber
die Industrialisierung einer benachbarten Gegend und die Verbesserung
der Verkehrsmittel eine wachsende Minderheit der Bevlkerung in die
Fabrik hinberlockte, entstand - kulturell betrachtet- eine neue Unter-
schicht. Die Burschen und Mdchen, die in der Fabrik arbeiteten, ver-
dienten zwar mehr Geld, wurden aber dennoch von der buerlichen Be-
vlkerung, der sie entstammten, mit Geringschtzung betrachtet - und
sie waren sich dessen bewut. Als Knabe empfand ich deutlich den
Unterschied zwischen der lndlichen Ungehobeltheit des buerlichen
Umgangstones und der Vulgaritt und Pbelhaftigkeit des Fabrikvolkes.
Aus derben Manieren wurden sd1lechte Manieren, die Mundart ver-
wandelte sich allmhlich in Slang, die Stinlmen wurden lauter und
schriller, anzgliche Gassenhauer verdrngten die einfachen Volkslieder,
Kleider und Hte von geschmackloser Geputztheit ersetzten die unauf-
flligere, aber gediegenere Bauernkleidung, Zoten und herausfordernde
Obsznitt galten als Zeichen der Emanzipiertheit von altmodischen
Vorurteilen.
Was hier im Mikrokosmus geschah, war nur ein Spiegelbild der Ent-
wicklung, die in weniger als einem Jahrhundert ganzEuropaverwandelt
hatte; denn berall hatten Industrie und stdtische Lebensweise alte
Formen zerstrt, ohne sie durch neue zu ersetzen.
Bis dahin hatte unsere Dorfbevlkerung eine kleine hierarchisierte
soziale Gruppe gebildet, in welcher jedermann seinen Platz kannte, weil
er sich diskussionslos aus seinem angeborenen oder beruflichen Status
ergab. Der Schloherr, der Priester, der Lehrer, der Gastwirt, die Dorf-
handwerker, die Bauern, die Knechte, die Husler, die Armen - jeder
hatte seinen Rang, der von allen anerkannt wurde. Jeder wute deshalb,
was man ihm und was er den anderen schuldig war, und wie viel Spiel-
raum ihm innerhalb seiner sozialen Zelle zur Entfaltung seiner indivi-
80 VERMASSUNG UND SITTE
duellenWesensartzur Verfgung stand. Da die Ungleiroheit auf realer
Versd1iedenheit beruhte, wurde sie in der Regel als selbstverstndliro
hingenommen. Angefomten wurde sie bezeironenderweise nur, wenn ein
Emporkmmling sim Allren anmate, die seinem angeborenen Stande
und Bildungsgang nimt entspramen. Das war aum so ziemlim die einzige
Situation, wo es oben Arroganz und unten mehr oder weniger heim-
tckism getarnte Fremheit gab. Die als normal empfundene soziale
berlegenheit konnte es sim dagegen leisten, um so freundlimer und
humaner zu sein, je grer die soziale Distanz war.
Von all diesen Bindungen und Verwurzelungen lie die Fabrikarbeit
nimts brig. Sie zog die Leute in den Kreis der stdtischen Zivilisation
hinein, wo sie nur nod1 atomisierte Teile einer formlosen, undifferen-
zierten Masse bildeten. Ihre Arbeit war nimt mehr von den natrlimen
Zyklen der Jahreszeiten, des Wetterwemsels und des Wamsturns von
Lebewesen bestimmt; die Fabriksirene allein rief sie zu ihrer tglichen,
jahraus jahrein sich wiederholenden Ttigkeit, deren Rhythmus die
Masmine angab. Wirtsmaftliro und sozial betramtet waren sie abhngig
von Krften und Initiativen, die in entfernteren Stdten ihren Ursprung
hatten; und diese Abhngigkeit dehnte siro auro auf das psymologisme,
geistige und moralisme Gebiet aus. Die Kleider, die sie trugen, die
Lieder, die sie sangen, die Naduimten, die ihr Weltbild bestimmten und
ZU guter Letzt die Meinungen, die sie siro ZU eigen maroten, waren nirot
mehr auf dem Lande gewamsen, sondern in der Stadt fabriziert. Kurz-
um, sie waren der Vermassung anheimgefallen.
Das bedeutet nimt nur eine verallgemeinerte, alle alten Standesgrenzen
berrennende gesellsmaftlime Mimikry, sondern aum eine Metamorphose
der Obersmimt, die das Vorbild abgibt. Nimt umsonst ist der Ausdruck
Hflidlkeit von Hof abgeleitet: Die Aristokratie mit ihrer monar-
roismen Spitze, hat sie im Abendland gesmaffen, wie das Ritter-
tum den Kodex der Ritterlimkeit smuf, woraus die moderne Hflimkeit
besonders in der Form der Galanterie, ebenfalls abgeleitet ist. Mit de;
Zeit haben die so entstandenen Normen sim zwar einen Geltungsbezirk
erobert, der weit ber die Grenzen der sie ursprno-liro vertretenden
hinausreimte; und je frher in einem Land die brgerlime Kultur
d1e feudale ablste, um so lnger und grndliroer war der Proze der
. '
eme neue Synthese vorbildlimen Benehmens zustandebramte. In Deutsro-
land sagt man nom immer "feudal", wenn man etwas besonders Vor-
nehmes bezeimnen will; in Frankreim dagegen hatte sim sroon lange
vor der Revolution der Begriff des honnete homme - d. h. des zugleim
VERMASSUNG UND SITTE 81
gebildeten und gesitteten Mensmen - und in England nom frher der
des gentleman geformt. Es hat seine guten Grnde, wenn der Ausdruck
gentleman heute in der ganzen Welt als Inbegriff einer Lebensart gilt,
die zwar nimt mehr viel mit der des nobleman zu tun hat, die ursprng-
lim ritterlimen Regeln des vornehmen Verhaltens aber auf alle gesell-
smaftlimen Beziehungen ausgedehnt hat. Nirot etwa, als ob man von
der Annahme ausginge, da alle Mnner gentlernen und alle Frauen
ladies sind. Man wei nur allzu gut, da das nimt der Fall ist; aber
man berlt es einem jeden und einer jeden, durm sein oder ihr Ver-
halten den Beweis dafr oder dagegen zu erbringen; und Untersmiede
der materiellen Lebensweise spielen dabei eine geringere Rolle als die
der kultivierten Aussprame, der Herzensbildung, des Respektes vor den
berlieferten Formen, des Taktgefhls, das sim besonders in zeitigem
Haltmailien vor den Smranken des Privatlebens uert. Mit Remt hat
man deshalb vom Englnder gesagt, da er einem Unbekannten gegen-
ber keine grere Neugierde kennt als die, herauszufinden, ob er ihn
als gentleman behandeln kann.
Diese Synthese aristokratismer und brgedimer Tugenden (wie ber-
haupt die von Adel und Brgertum) war smon vor dem letzten Jahr-
hundert so krftig gewamsen und organism ausgebildet, da sie aum
in diesem klassismen Lande der industriellen Revolution deren prole-
tarisierenden, nivellierenden Tendenzen siegreim widerstand. Aum der
Proletarier, und sei er nom so klassenbewut, zollt ihrem Wert An-
erkennung; denn wenn er sim selber das Zeugnis guter Manieren aus-
stellen will, sagt er mit Vorliebe, da "er einen gentleman kennt, wenn
er ihn sieht". Das Ergebnis ist, da es gegenwrtig keinen Typ des ge-
sitteten Verhaltens gibt, dessen Ansprum auf vorbildlime Geltung all-
gemeiner und mit besserem Recht in allen Weltteilen anerkannt - und
besonders in .Auerlimkeiten mehr oder weniger erfolgreim narogeahmt
- wird als der des gentleman.
Das frappanteste Gegenbeispiel fr gesellsmaftlime Umgangsformen,
die unter dem Mangel einer vorbildhaften aristokratismen berlieferung
leiden, findet man in den Vereinigten Staaten von Amerika. Deren
Gesmimte stellt ein gewaltiges und in seiner Khnheit groartiges
Experiment dar, mit dem Ziel, eine Gesellsmaftsordnung auf der Grund-
lage absoluter gesellsmaftlimer Gleimheit - und somit aum einen Staat
auf ungehinderter demokratismer Selbstbestimmung - aufzubauen. Das
Wohin der Zukunft, nimt das Woher der Vergangenheit sollte ber
mensmlimen Wert und Unwert entsmeiden, und dabei sollten Rassen-
6 H. de Man, Vermassung
82 VERMASSUNG UND SITTE
unterschiede unter Weien (denn Schwarze und Gelbe bleiben allein vom
Schmelztiegel ausgeschlossen) ebenso wenig disqualifizieren wie Unter-
schiede der sozialen Herkunft. Prinzipiell gleiche Bildungsmglichkeiten
fr jedermann und ungeheure Aufwnde fr das Schulwesen sollten die
Erzeugung eines synthetischen Typs hoher gesellschaftlicher Gesittetheit
erleichtern.
Merkwrdigerweise war Amerika der Verwirklichung dieses Ideals
vor einem Jahrhundert nher als heute. Solange es noch eine sich be-
stndig nach dem Westen verschiebende "innere Grenze" der Koloni-
sation gab, herrschte die Pionierkultur. Gewi, der Wettbewerb um den
Boden, um eine Heimsttte und ums tgliche Brot konnte gelegentlich
recht brutale Formen annehmen, und auch der harte Kampf gegen die
wilde Natur und den unbegrenzten Raum- dann und wann auch gegen
die ihn bewohnenden Eingeborenen - stellte an jeden einzelnen so
strenge Anforderungen, da eine verfeinerte Lebensart nicht aufkommen
konnte. Dafr gab es um so mehr Gastlichkeit, gegenseitige Hilfe und
Herzlichkeit allen gegenber, die sich keiner bsen Absichten verdchtig
machten. Das Gefhl der Solidaritt fand eine Sttze in der Ideologie
der protestantischen Sekten und Brderschaften, die vor den Verfol-
gungen aus Europa geflohen waren; davon haben sich bis auf den heu-
tigen Tag Spuren erhalten in der Leichtigkeit, womit Amerikaner sid1
als "Brder" ansprechen.
Man war auch nicht ganz ohne Ersatz fr die fehlende Aristokratie:
Ihre vorbildliche Funktion bernahmen in Neu-England die Nachkom-
men der ersten englischen Einwanderer, im Sden die alten, sklaven-
haltenden Pflanzerfamilien. Auch von diesen ideologischen Einflssen
haben sich noch Spuren erhalten, obwohl die Schichten an sich nahezu
bedeutungslos geworden sind. Hier und da gab es auch berbleibsel von
alten Kulturzentren, von denen eine lokale Ausstrahlung ausging: fran-
zsische und spanische Residuen im unteren Mississippi-Gebiet und im
Sdwesten, vereinzelte Nachkommen von aristokratischen Immigranten,
die ein paar Generationen lang gewisse Traditionen hochhielten, und
last but not least die Vertreter der echten einheimischen Aristokratie,
die Indianer - das einzige nicht-weie Volk, auf dessen (echte oder
hypothetische) Blutsverwandtschaft der Amerikaner stolz ist. In bezug
auf diese Aristokratie scheint beilufig die soziale Mimikry im vorigen
Jahrhundert eine weit wichtigere Rolle gespielt zu haben als die bio-
logische Abstammung: Besonders in den agrarischen Staaten des Westens,
wo die Indianer am lngsten der Ausrottung und der Entartung stand-
VERMASSUNG UND SITTE 83
h.idten, konstatiert man oft genug eine frappante physiognomische Ahn-
1 id1keit - besonders im Ausdruck - zwischen den vornehmen Indianern
und einem gewissen uramerikanischen, noch an die heroische Pionierzeit
gemahnenden weien Lokaltyp.
Auf jenem Boden wuchs vor knapp hundert Jahren die arteigene
, merikanische Kultur, deren Schwchen und Strken uns heute noch
::t us den Gedichten eines Walt Whitman lebendig werden: zwar un-
p;cschliffen und hart, aber charakterfest, tapfer, grozgig, voller Bereit-
schaft, die Person des Mitmenschen zu respektieren, und mit einem
grenzenlosen Vertrauen in die Zukunft, die sich jeder nach Belieben und
V er dienst selber schaffen knne.
Heute sind von alledem nur noch ideologische berreste vorhanden,
die oft genug lediglich dazu dienen, die Wirklichkeit vor dem eigenen
Bewutsein verschnernd zu tarnen. Die realen Grundlagen aber haben
sich total verwandelt. Das Tempo dieser Verwandlung war viel schneller
als das der industriellen Revolution in Europa, wo zu viele alther-
gebrachte Institutionen und Traditionen die Entwicklung verlangsamten
der zu Kompromissen mit allerlei berbleibseln des Mittelalters zwan-
cn. In Amerika hingegen vollzog sich die ungehemmte Industrieali-
sierung, die Entfaltung des Kapitalismus in Reinkultur, die Standardi-
sierung der Lebensart, die Nivellierung der Geister und die Vermassung
des Volkes, wie eine Legierung in einem Schmelztiegel bei Hchst-
temperatur.
Das synthetische Produkt beweist leider nur allzu berzeugend, da
eine materiell hhere Lebensstufe und eine grere Freiheit des Wett-
bewerbes auf allen Gebieten nicht ausreichen, einen Ersatz fr den
richtunggebenden Typ des gentleman, des honnete homme oder irgend-
einer anderen durch Mue, Bildung und Kinderstube veredelten Elite
zu schaffen.
Amerika ist aus einem Land der Pioniere zum Land der neuen Reichen
geworden; und .man hat in Europa nach jedem greren Kriege, ganz
besonders aber nach den beiden Weltkriegen, zur Genge erfahren, wie
weit die von dieser Schicht getragene Plutokratie davon entfernt ist,
eine Aristokratie zu bilden. Ihre Auslese erfolgt in der Tat nach dem
Prinzip, da diejenigen im Kampf um die Existenz siegen, die am
wenigsten von Rcksichten auf ihre Mitmenschen und hnlichen Skrupeln
geplagt werden. Nam wie vor ist der "Erfolg" der oberste Gtze in der
praktischen Religion des amerikanischen Alltags, und sogar die Sonntags-
frmmigkeit deutet ihn als die weltliche uerung der Gnade Gottes.
84 VERMASSUNG UND SITTE
Der Inhalt des Begriffes Erfolg aber ist anders geworden. Zur Zeit der
Pioniere, die in Blockhusern wohnten, bedeutete er den Lohn fr harte
Arbeit zur Bezwingung der feindlichen Naturkrfte; zur Zeit der
businessmen, die in Wolkenkratzern am Telephon sitzen, bedeutet er
den Sieg des starken Ellbogens, des erbarmungslosen push and go, der
"guten Nase" bei der Entdeckung und Ausnutzung spekulativer Gewinn-
mglichkeiten.
Von entscheidender Bedeutung ist in diesem Zusammenhang die
fortgesetzt zunehmende Spaltung zwischen Besitz und Arbeit. Es ist
etwas geschehen, was vor einem Jahrhundert noch undenkbar gewesen
wre: Auch in Amerika ist eine mige, oder zum mindesten auf er-
erbtes Vermgen sich sttzende Oberschicht entstanden, und es gilt nicht
mehr als Disqualifizierung, wenn einer nicht von unten angefangen und
sein Glck nicht ganz aus eigener Kraft geschmiedet hat. Auch der Luxus,
der frher als sndige Verschwendung verpnt war, hat aufgehrt, als
Merkmal geringerer Vornehmheit zu gelten - ein Umstand, der durch
die berragende Rolle der Frau als Gestalterin des Lebensstils und Ver-
treterirr des sozialen Prestiges noch an Bedeutung gewonnen hat, zumal
ein groer Teil der amerikanischen Frauenschaft innerhab der besitzen-
den Klassen eine zugleich mige und privilegierte Oberschicht bildet.
Eine solche Oberschicht kommt auf die Dauer nicht ohne Luxus, mehr
und mehr Luxus, aus, weil eine soziale berlegenheit, die nur auf Reich-
tum beruht, kein anderes Mittel kennt, sich Geltung zu verschaffen, als
Arroganz. Man mu darum dem strengen Urteil der sonst so gemigten
Webbs
7
eine gewisse Berechtigung zuerkennen, das sie in einer nach dem
ersten Weltkrieg erschienenen Studie ber die Entartung der Sitten im
kapitalistischen Zeitalter so formulierten:
"Da die Armen immer roher werden, hat sein Gegenstck darin, da
die Reichen immer ordinrer werden. Die mige Klasse im modernen
Industriestaat hat keine Wertskala fr gute Manieren hervorgebracht ...
Es ist das fragwrdige Vorrecht des Kapitalismus gewesen, eine zahl-
reiche Schicht zu bilden, deren Angehrige keine produktive Arbeit zu
leisten brauchen, und worunter ein groer Teil der Mnner und nahezu
die Gesamtheit der Frauen keine spezifische Funktion haben, ja die Ver-
pflichtung zu sozialer Dienstleistung ablehnen ... Gerade die tatkrf-
tigen Charaktere unter ihnen haben groenteils vulgre Ambitionen,
vulgre Fhigkeiten und vulgren Geschmack an starken Reizen. Sie sind
auf Wettbewerb, nicht auf Zusammenarbeit eingestellt; sie lieben den
Erfolg, d. h. fr sie das Geldverdienen, sowie die persnliche Macht und
VERMASSUNG UND SITTE 85
das persnliche Ansehen, die damit verbunden sind; und sie fhlen sich
angezogen durch das Element des Glcksspieles, das im big business ent-
halten ist .. Weil die Reichen sich auf keine natrliche berlegenheit
berufen knnen, sind sie gezwungen, ihr knstliches Vorrecht mit Un-
verfrorenheit geltend zu machen und ihre Macht durch Geldverschwen-
dung zu bezeugen. Ohne diese Unverschmtheit und ohne diese Ver-
schwendung knnten sie ebenso gut ihre eigenen Zimmermdchen und
Tafeldiener sein, die brigens oft besser aussehen und bessere Manieren
aufweisen, ja, die kaum imstande wren, gute Stellungen zu erhalten,
wenn sie ihren Herrschaften darin nicht berlegen wren."
Dieses Urteil wre nur dann zu streng, wenn man es so verallgemei-
nern wollte, da man darob die Existenz von immerhin nicht unbedeu-
tenden Ausnahmen verge. Solche Ausnahmen gibt es auch in Amerika;
da sie sich aber auf Grund ihrer geringen Zahl auerhalb ihres Milieus
kaum bemerkbar machen, wissen die wenigsten Europer darum.
Es ist fr den Zusammenhang zwischen schneller Bereicherung und
Verrohung bezeichnend, da die Schichten, deren Vertreter dem Ideal
des gentleman am nchsten kommen, fast ausnahmslos zu den beschei-
denen gehren. Die Hauptbedingungen sind dabei:
genug Einkommen und Existenzsicherheit, um der rgsten Brotsorgen
enthoben zu sein und ber ein vernnftiges Mindestma an Mue zu
verfgen; annhernde praktische Gleichheit in materieller Hinsicht inner-
halb der Gruppe der Gleichgearteten, mit denen man verkehrt; ein hoher
Bildungsgrad und eine hauptschlich durch geistige Interessen bestimmte
Berufswahl. Derartige Gruppen findet man z. B. unter den Univer-
sittsdozenten, den Pfarrern und berhaupt (wenn auch in geringerer
Zahl) in den freien Berufen, mit Ausnahme der materiell allzu Erfolg-
reichen, die daraufhin anmaend geworden sind. Es gehren auch ver-
einzelte Mitglieder des "gewhnlichen" Mittelstandes dazu, deren Beruf
oder Handwerk ihnen eine gewisse Unabhngigkeit verschafft, die sie
gegen die geistige Vermassung mehr oder weniger immunisiert. In diesen
Gruppen und Grppchen findet man den ausgeprgtesten Gesinnungsadel,
die gesittetsten Umgangsformen sowie den grten Respekt vor den
Traditionen aus der amerikanischen Pionierzeit und vor den sich daraus
ergebenden Forderungen an den Charakter.
Alles in allem handelt es sich hierbei um eine zahlenmig uerst
geringe, aber qualitativ sehr hochstehende Elite. Sie ist im Westen
strker vertreten als im Osten des Landes, teils weil dort die Pionierzeit
noch am nchsten liegt, teils auch weil dort die Bevlkerung weniger in
86 VERMASSUNG UND SITTE
Riesenstdten zusammengepfercht ist. Wer z. B. das Glck gehabt hat,
in kleineren Universittsstdten eine Zeitlang mit Angehrigen dieser
Elite (allerdings, wie berall, nur eine Minderheit des Dozentenkorps)
zusammenzuleben, wird den Eindruck erhalten haben, da vielleicht
nirgends in der Welt vollkommenere Formen der Geselligkeit gepflegt
werden. Denn whrend das geistige Niveau sich oft mit dem der besten
europischen Fakultten messen kann, merkt man drben viel weniger
von der pedantischen, kleinlichen und neidischen Beamtenmentalitt, die
in Europa, der engeren Verhltnisse wegen, an vielen Universitten
herrscht. Die Umgangsformen sind auch nicht weniger gentlemanlike,
d. h. nicht w e ~ i g e r von Gleichheitssinn und Respekt vor der Persnlich-
keit der anderen getragen als in den entsprechenden Kreisen etwa in Eng-
land; nur kommt in Amerika noch eine gewisse Grozgigkeit hinzu,
die der rumlichen Ausdehnung des Horizontes und der greren
Flssigkeit der Lebensverhltnisse entspricht. Der Gesamteindruck ist der
einer frischen Jugendlichkeit, aber mit genug Wissen und Weisheit, um
nicht infantil zu sein.
So trostvoll das alles sein mag, es lt sich leider nicht bestreiten, da
derartige "Igelstellungen", die vom ureigensten Erbe das Beste in die
Gegenwart hinbergerettet haben, besonders seit dem ersten Weltkrieg
mehr und mehr von der Gesamtentwicklung bedrngt und bedroht wer-
den. Es verdient Beachtung, da es unter den Amerikanern, die ihr
. Land am besten kennen und am leidenschaftlichsten lieben, nicht wenige
gibt, die diesen Proze als Entamerikanisierung empfinden. Gewi eine
eigentmliche Erscheinung, wenn man bedenkt, da es sich hier im
Grunde fast um dasselbe handelt, was uns in Europa als Amerikani-
sierung der Lebensweise und der Sitten entgegentritt. Ein Paradoxon,
das ein heikles Problem zu stellen scheint; indes dieses Problem ist nicht
schwer zu lsen, wenn man es auf einer Ebene stellt, die das Universelle
deutlich genug vor dem Nationalen ans Licht treten lt.
SECHSTES KAPITEL
DAS MASSENHIRN
UNTER den vielen mehr oder wemger zurechtgemachten Anekdoten
ber den Ursprung der modernen Riesenvermgen gibt es eine Ge-
schichte, deren Authentizitt mehr als ausreichend belegt ist. Die gewal-
tigste Brsenspekulation aller Zeiten gelang am Tage nach der Schlacht
von Waterloo dem zweiten Londoner Rothschild- dem gleichen Nathan
Mayer, der die Kriege gegen Napoleon finanzierte, wie spter Pierpont
Morgan den ersten Weltkrieg und beider Nachfolger den zweiten. Die
Kurse der englischen Staatsrente hatten unter dem Eindruck von pes-
simistischen Gerchten, die seit der Niederlage Blchers bei Ligny um-
liefen, einen Tiefpunkt erreicht. Rothschild kaufte das ganze Angebot,
weil er frher als das Publikum ber den Sieg der Alliierten informiert
war. Er hatte nmlich dafr gesorgt, da die Nachricht mit einigen
Stunden Vorsprung in London eintreffen konnte, dank einem sorgfltig
vorbereiteten System von Wechselpferden ber Land und einem sdmellen
Segler ber die Nordsee.
Diese Geschichte gemahnt daran, da die Schnelligkeit der Verkehrs-
mittel und der Nachrichtenbermittlung noch 1815 die gleiche war wie
Jahrtausende vorher. Julius Csar htte, wenn ihm daran gelegen ge-
wesen wre, mit der gleichen Geschwindigkeit die Nachrichten ber seine
Siege in England nach Rom gelangen lassen knnen. Unter den Pha-
raonen war das Tempo das gleiche: Die Hchstgrenze war durch den
Reittiergalopp und durch das vom Wind geblhte Segel bestimmt.
Im Jahre 1821 fuhr die erste Dampflokomotive zwischen Stockton
und Darlington, freilich in einem Tempo, das es erlaubte, einen Signal- .
geber zu Pferde voranreiten zu lassen. Diese Geschwindigkeit wurde erst
1829 bertroffen. 1838 traten die ersten Dampferlinien zwischen Eng-
land und Amerika in Ttigkeit, die erste ffentliche Telegraphenleitung
wurde 1843 ebenfalls in England gelegt, und 1851 senkte man das erste
telegraphische Unterseekabel zwischen Dover und Calais. Es sind also
weniger als 125 Jahre verflossen seit dem Anfang der Entwicklung, die
seither durch Luftverkehr, Rundfunk und Fernsehen auf die Spitze ge-
trieben worden ist. Frwahr eine kurze Zeitspanne, wenn man sie mit
der vorangegangenen, Jahrtausende whrenden Stagnation vergleicht.
Wie nahe ihr Anfang noch liegt, wird mir bewut, wenn ich daran
90 DAS MASSENHIRN
Die Bewutseinsvorgnge dagegen sind, gerade weil sie eine gewisse
Dauer voraussetzen, mengenmig viel strker begrenzt. Eindrcke, die
in zu schneller Reihenfolge einander ablsen, finden deshalb schwer den
Zugang zu den "oberen Stockwerken" des Hirnes. Auf elementare Art
kann das ein jeder erfahren, der mit einer Geschwindigkeit von sagen
wir achtzig Kilometer im Auto durch eine Gegend fhrt. In abstracto,
d. h. wenn er der Karte Glauben schenkt, hat er dabei in einer Stunde
ber achtzig Kilometer Landschaft sehen knnen. In concreto, d. h.
wenn er nur dem Rechnung trgt, was wirklich auf V erstand, Gefhl
und Gedchtnis eingewirkt hat, hat er so gut wie nichts von der Land-
schaft wahrgenommen - viel weniger jedenfalls, als wenn er nur fnf
Minuten zu Fu gegangen wre oder sich einfach irgendwo am Rand
des Straengrabens ins Gras gesetzt htte.
Die Verringerung der rumlichen Entfernung und die Annihilierung
der zeitlichen Distanz haben die kombinierte Wirkung, so viele Eindrcke
in schneller Aufeinanderfolge zusammenzudrngen, da die Zeit zur
ordentlichen Aufnahme ins Bewutsein nicht ausreicht. Eine Folge ist
dann bekanntlich, da die Eindrcke, die man dort empfngt, oberflch-
licher werden, so da es ihnen an jener Deutlichkeit fehlt, ohne die es
keine kritische gedankliche Verarbeitung und keine dauerhafte Ver-
ankerung im Gedchtnis geben kann. Das meiste bleibt sowieso unter-
halb der Schwelle des Bewutseins hngen, was eine gewisse Tendenz
zur Schizophrenie begnstigt; denn auf diese Art wird der Vorrat der
in den unteren, "nchtlichen" Regionen des Seelenlebens aufgestapelten
Eindrcke, denen ebensoviele latente affektmige Impulse entsprechen,
in einem unkontrollierbaren und deshalb um so gefhrlicheren Ausma
vermehrt.
Das ist offenbar einer der Grnde, weshalb die Fortschritte der
stdtischen Zivilisation mit einer Zunahme der Neurosen und Psychosen
zusammengehen: Das aufgestapelte Residuum der nicht vom Bewutsein
gesiebten und geklrten Eindrcke, die nichtsdestoweniger - besonders im
Affektzustand - als aktive Reize die Willensrichtung bestimmen knnen,
wird mit der Zeit so gro, da es in gewissen Situationen leicht die
Oberhand gewinnen kann. Solche Situationen knnen sich natrlich
ebensogut wie aus dem Zusammenbruch der inneren Widerstandsfhig-
keit des einzelnen aus ueren Ereignissen ergeben, die eine auer-
gewhnliche Aktivierung der sonst verdrngten Affektreize hervorrufen.
Die gelufigsten Beispiele dafr findet man im Verhalten von Mengen,
die durch P2.nik, Wut oder sonst irgendein starkes, ansteckendes Gefhl
DAS MASSENHIRN 91
aufgepeitscht sind. Man wei zur Genge, da die Menschen sich dann
ganz anders - und viel primitiver - verhalten, als es den Impulsen und
Hemmungen entsprechen wrde, die normalerweise in ihrer Bewutseins-
region ttig sind.
Eines der bekanntesten Merkmale dieses Verhaltens, wobei die "ncht-
liche" Seite der Seele die "helle" besiegt, ist die Ausschaltung der nor-
malen Urteilsfhigkeit ber richtig und falsch. In einer solchen Situation
kann der Mensch nicht nur unglaublich bestialisch und grausam sein,
sondern er ist auf jeden Fall total unlogisch. Er kann dann unvermittelt
vom "Hosianna!" zum "Kreuziget ihn! " bergehen, weil sein Bewut-
sein, das zwischen wahren und falschen Sachverhalten zu unterscheiden
vermag, berhaupt nach dieser Seite nicht mehr funktioniert. Auch sein
Gedchtnis wird dann "gefllig". Die Gefahr, da es so weit kommt,
ist natrlich um so grer, je hher der Prozentsatz an oberflchlichen,
hastigen und unverdauten Eindrcken ist, die sich im Laufe der Zeit
unter der Schwelle des Bewutseins angesammelt haben.
Die Masse als Objekt des psychologischen Erlebnisses ist brigens nicht
das einzige Opfer der bermigen Ausdehnung der Umwelt, die ihre
bewute Aufnahmefhigkeit bersteigt. Ein hnliches Schicksal erleidet
auch das Subjekt des Erkennens, d. h. der einzelne Mensch, der als
Wissenschaftler oder Sachverstndiger auf irgendeinem Gebiet die Auf-
gabe hat, dieses Gebiet kennen und verstehen zu lernen.
Es ist, als ob die Welt sich dafr rchen wollte, da die Menschen
seit drei oder vier Jahrhunderten ihren Wissensdrang auf immer weitere
Bereiche ausgedehnt haben. Mit Hilfe von geschliffenen Linsen haben sie
sowohl die Grenzen des Makrokosmus wie die des Mikrokosmus ins
Schrankenlose erweitert. Aus dem philosophischen und theologischen
Erbe, das das Mittelalter von der Antike bernommen hatte, hat sid1
eine Wissensd1aft nach der anderen differenziert und entfaltet. Das Re-
sultat dieser Epod1e der Entdeckungen und Erfindungen ist, da die
Menschheit heute ber eine ungeheure Menge von wissenschaftlichen Er-
kenntnissen und daraus abgeleiteten Theorien verfgt, aber da kein
einzelner Mensch mehr imstande ist, sich darin zurechtzufinden. Das Zeit-
alter des enzyklopdischen Wissens, das es einem Gebildeten ermglichte,
seine Weltanschauung auf eigener vernunftmiger, wissenschaftlicher
Erkenntnis aufzubauen, hat paradoxerweise gerade in dem Augenblick
aufgehrt, als die Wissenschaft ihren Siegeszug antrat. Das wissenschaft-
liche Weltbild hat sich in dem Mae, wie es sich auf die Gesamtheit der
durchstudierten "kleinen und groen Welt" ausdehnte, fr den Wissen-
92 DAS MASSENHIRN
schafder zerstckelt. Es gibt heute nur noch Fachleute, von denen die
allermeisten sich glcklich schtzen knnen, wenn sie fr den ihr Spezial-
. gebiet bildenden Unterteil eines Unterteils einer wissenschaftlichen Diszi-
plin den vorhandenen Wissensstoff beherrschen und von seiner weiteren
Entwicklung auf dem laufenden bleiben knnen. Alle Menschen stehen
darum vor dem unlsbaren Dilemma, entweder zu wenig wirklich oder
zu viel nur halb - oder noch weniger als halb - zu wissen.
Was das in der Praxis bedeutet, lt sich wohl am ehesten am Beispiel
des Schulproblems klarmachen. Alle Pdagogen sind sich darber einig,
da die Oberflchlichkeit des Geistes, die sich an unseren Zeitgenossen
feststellen lt, sich bereits in der Schule bemerkbar macht. Der Grund
dafr ist nicht schwer zu erraten: Schon auf der Schulbank wird dem
Kind weit mehr geistige Nahrung vorgesetzt, als es mit Gewinn und
ohne schwere organische Gefhrdung verdauen kann. In allen Lndern
beklagen sich die Pdagogen einmtig darber, da die Programme fr
den Durchschnittsschler zu berladen sind; ebenso einmtig ist ihre
Klage, da die ausschlaggebenden Behrden trotzdem immer wieder der
V, ersuchung erliegen, neue Unterrichtsstoffe hinzuzufgen. Offenbar ist
d1ese Tendenz in unserer auf individuellen Wettbewerb um Arbeits-
gelegenheit beruhenden Gesellschaft mchtiger als das Urteil der Er-
zieher. Dieser Eindruck findet berdies seine Besttigung in der Art, wie
das System der Prfungen und "Grade" stets weiter ausgebaut wird.
. Ich habe als Universittsdozent niemals einen Kollegen getroffen, der
mcht der Meinung war, da die Ergebnisse dieses Systems von Jahr zu
Jahr weniger befriedigend sind, auch wenn man von auergewhnlichen
Strungen absieht, wie sie die Kriegsjahre mit sich brachten. Dieses pes-
simistische Urteil bezieht sich wohlgemerkt auch auf den Wissensstoff an
sich. Erfahrung im Hochschulleben verschiedener Lnder besttigt,
da se1t dem Anfang dieses Jahrhunderts die Abiturienten und die
Studenten im Durchschnitt fast von Jahr zu Jahr weniger
w1ssen, was natrlich etwas anderes bedeutet, als von den Dingen einen
konfusen Eindruck haben; und auch das Niveau der Elite der Schler-
und Studentenschaft liegt im ganzen bedeutend tiefer als frher. Noch
schlimmer als mit den speziellen Wissensgebieten steht es mit der All-
gemeinbildung, wie sie sich z. B. in der Beherrschung der eigenen Sprache
allerschlimmsten aber ergeht es den V erstandesfhig-
kelten, d1e zur Blldung des Urteilsvermgens und der geistigen Persn-
lichkeit berhaupt gehren. Das Gesamtresultat kann man nicht besser
kennzeichnen, als es Jan Huizinga mit den Worten getan hat: "Ein
DAS MASSENHIRN 93
Wissen, das zugleich vielfltig und oberflchlich ist, ein geistiger Hori-
zont, der zu ausgedehnt ist fr ein Auge, dem die Ausrstung zu kriti-
schem Wahrnehmen fehlt, mssen unweigerlich zu einer abgeschwchten
Urteilsfhigkeit fhren ... Das passive Element wchst deshalb auf
Kosten des aktiven Elementes."B
Dieses fr die Vermassung typische berhandnehmen des passiven
Elementes wird noch durch eine andere Folge der Ausdehnung der .Um-
welt gefrdert. Sie besteht darin, da ein stets wachsender Teil der
Eindrcke, die auf den Durchschnittsmenschen einwirken, nur noch auf
mittelbarem Erleben beruhen. Die Erklrung liegt zum Teil darin, da
die unmittelbaren, konkreten Eindrcke in zu groer Hast und Buntheit
auftreten, um nicht ein Vakuum der Apperzeption zu bilden, das fr
andere Reize Platz macht, die diesmal nicht auf Selbsterlebtem, sondern
auf bloen Darstellungen von Erlebtem beruhen.
Die angelschsische Sozialpsychologie hat dafr den Ausdruck "vica-
rious experiences" geschaffen, der sich wortgetreu wohl am ehesten als
"stellvertretende Erlebnisse" bersetzen lt. Auch Begriffe knnen diese
Rolle spielen; freilich werden sie dabei gewhnlich schlagwortmig zu
bloen Symbolen von Affektlagen verarbeitet. Am besten eignen sich
dazu Fremdwrter, denen die Endung "Ismus" angehngt worden ist;
da die meisten Menschen, die sie verwenden und darauf reagieren, nicht
einmal ihre etymologische Wurzel kennen, fllt es ihnen um so leichter,
den Sinn hineinzulegen, der ihrer Affektlage, d. h. ihrem Bedrfnis nach
Wunschbildern oder nach Popanzen entspricht. Ein groer Teil der so-
genannten Meinungskmpfe geht um solche Symbole und Gegensymbole,
die als vergegenstndlichte Ismen und Anti-Ismen auftreten. Im Grunde
haben sie fr die Massen nicht viel mehr begrifflichen Inhalt als etwa die
Farbe einer Fahne oder die affektmigen Assoziationen, die der Klang
eines Schlachtrufes, die Melodie eines Kampfliedes oder der Rhythmus
eines Marsches erweckt. "Denn eben wo Begriffe fehlen, da stellt ein
Wort zur red1ten Zeit sich ein; mit Worten lt sich trefflich streiten"
und so weiter.
Die Zugkraft dieser Wrter ist bezeichnenderweise in jenen Gesell-
schaftsschichten am grten, die durch ihre Arbeits- und Lebensweise
am strksten der Entwurzelung und Entfremdung von der Natur an-
heimgefallen sind. Der Bauer, der fast all seine Eindrcke von einer be-
grenzten, aber greifbaren und nicht von Ereignissen berfllten Umwelt
erhlt, lt sich viel weniger als der Stdter durch solche abstrakte
Schlagwrter verlocken. Unter den Stdtern aber sind es die Proletarier
94 DAS MASSENHIRN
und die proletarisierten Mittelstndler, die im hchsten Grade dafr
empfnglich sind. Meine langjhrige Ttigkeit auf dem Gebiete des
Arbeiterbildungswesens hat mir bewiesen, da es bei der Arbeiterschaft
keine schlimmere Ursache der geistigen Verwirrung gibt als die Phrasen-
beim Gebrauch derartiger Fremdwrter. Dabei sind die pro-
letansehen Schichten, die hier in Frage kommen, an politischem Interesse
und an Sachkenntnis den entsprechenden Eliten von anderen Gesell-
schaftsklassen (Intellektuelle nid1t ausgenommen) keineswegs unterlegen.
Sehr oft ist sogar das Gegenteil der Fall; sobald man aber das Gebiet
der konkreten Tatsachen verlt und mit "Ismen" zu arbeiten anfngt,
verschwindet die Aussicht auf klares Begreifen und gesundes Urteilen.
da das begriffliche Denken hier gerade in dem Augen-
blick unmglich wird, wo man mit Begriffen zu hantieren beginnt! In
Wirklichkeit sind diese Begriffe aber keine wissenschaftlichen Instru-
mente mehr, sondern affektgeladene geistige Explosivstoffe, mit denen
man herumwirft wie mit Handgranaten.
Neben den vergegenstndlichten Begriffen werden auch bildhafte Vor-
stellungen als stellvertretende Erlebnisse gebraucht. Im Alltagsleben
spielen sie sogar die weitaus grere Rolle. Schon lange vor der Film-
industrie, dem Radio und dem Fernsehen hatte die seit einem Jahr-
hundert gewaltig ausgedehnte Produktion an Druckereierzeugnissen den
Bezirk der stellvertretenden Eindrcke erheblich erweitert. Auf gewissen
Gebieten hat bereits der Roman, der seit dem 15. Jahrhundert eine
eigene Gattung bildet und seit dem 18. weite Leserkreise beeinflut
eine knstliche Welt von Idealbildern und Empfindungen geschaffen:
deren Rckwirkung auf die Geistesverfassung der Lesermassen unsd1wer
nachgewiesen werden kann. So haben das Frauenideal fr die Leser und
das Mnnerideal fr die Leserinnen, die Formen der Liebeswerbung, die
Natur der Liebesempfindungen und die Auffassung der Liebe berhaupt
seit mindestens zwei Jahrhunderten beim Publikum Wandlungen durch-
gemacht, die stets durch die Romanliteratur ausgelst und gelenkt
wurden. Die ganze romantische oder sentimentale Auffassung der Liebe
und der Ehe, die noch im 17. Jahrhundert kaum denkbar gewesen wre,
hat keinen anderen Ursprung; es ist auch gar nicht einzusehen, weshalb
eine andere "Tendenz" in der Literatur der Gegenwart nicht eine neue
Wendung in ganz anderer Richtung hervorrufen wrde. Anzeichen dafr
sind brigens schon keine Seltenheit mehr.
Ein anderes Beispiel fr die zunehmende Wirkung der stellvertreten-
den Erlebnisse ist die Art, wie die Menschen auf die Vorstellung des
DAS MASSENHIRN 95
Krieges reagieren. Mit Ausnahme vielleicht der Gegenden, wo ihn die
Masse der Zivilbevlkerung stark und andauernd als eigenes Schicksal
erlebt hat, ist die Vorstellung des Krieges bei den meisten Menschen, wie
die der romantischen Liebe, ein Literaturprodukt. Das Wort Krieg ruft
denn auch bei ihnen ganz andere Vorstellungen und Gefhlsassoziationen
hervor als etwa bei den Frontsoldaten, die weniger darber gelesen,
dafr aber die Wirklichkeit, die dahinter steckt, um so besser kennen
gelernt haben. Dies erklrt die gleich nach dem ersten Weltkrieg (und
bei den Urlaubern schon whrend des Krieges) berall gemachte Fest-
stellung, da heimgekehrte Frontkmpfer im allgemeinen nur unter sich
ber Kriegserlebnisse sprachen. Sie hatten fast durchwegs den Eindruck,
da die Zivilisten, die auf stellvertretende Bilder angewiesen waren,
berhaupt nicht verstehen konnten, um was es ging. Etwaige Versuche,
es ihnen beizubringen, hatten meist einen so niederschmetternden Erfolg,
da man die Sache bald aufgab und sich fortan lieber in Schweigen hllte.
Erweiterte psychologische "Stellvertretung" liegt auch der sogenannten
Sportbegeisterung zugrunde, die besonders die beiden letzten Genera-
tionen erfat hat. In den meisten Fllen handelt es sich dabei nmlich
gar nicht um Sport im eigentlichen und ursprnglichen Sinne des Wortes,
der eine zum Vergngen gebte krperliche Ttigkeit bedeutet, wie
reiten, schwimmen, fischen, jagen, fechten usw. Die Angelsachsen, die ja
mit der Sache auch das Wort erfunden haben, rechnen bis auf den heu-
tigen Tag nicht einmal die games, d. h. die auf Wettbewerb beruhenden
Spiele, wie Fuball, cricket, haseball usw. dazu, geschweige denn die
races, d. h. die Rennen aller Art. Was alle Welt heutzutage Sport
nennt, ist in der Hauptsache ein Komplex von kommerziellen Unter-
nehmungen, die es auf die gewinnbringende Ausnutzung von konkur-
rierenden Spielen und Rennen abgesehen haben, die brigens sehr oft
berufsmig betrieben werden. Aber auch wenn der Wettbewerb auf
nicht-berufsmige Spieler oder Renner begrenzt bleibt, besteht die Teil-
nahme der bergroen Mehrheit der "Sportliebhaber" darin, da sie zu-
schauen, wetten, als supporters fungieren, die Sportzeitung lesen und
ber deren Inhalt disputieren, usw. Die Sozialpsychologen sind sich
darber einig, da es diesen Leuten um die stellvertretende Befriedigung
von Instinkten zu tun ist, die ihnen die Banalitt und Eintnigkeit ihres
Alltagslebens versagt. Es handelt sich dabei in erster Linie um den Spiel-
und den Kampftrieb, in weiterem Sinne um die Gesamtheit der sonst ge-
hemmten, sogenannten heroischen Instinkte. Die Sportliebhaberei luft
darauf hinaus, die Befriedigung dieser Instinkte durch die Identifizierung
96 DAS MASSENHIRN
mit einer kmpfenden Partei zu erstreben - wieder ein Beispiel fr die
passive Reaktionsfhigkeit, die der Massenseele eigen ist.
Es leuchtet ein, da diese Erscheinung mit dem ergokratischen Charak-
ter unserer Kultur eng zusammenhngt. Die Abendlnder arbeiten viel
mehr als die Angehrigen anderer Kulturgebiete, die modernen Abend-
lnder wiederum mehr als ihre mittelalterlichen Vorfahren, und die Ver-
treter der "westlichen" Vorposten der abendlndischen Kultur, wie die
angelschsischen und germanischen Nachkommen der Puritaner und Re-
formatoren, mehr als die "rckstndigen" Vlker aus den katholischen
Mittelmeerlndern. Eine hnliche Abstufung gibt es in der Intensitt der
gesuchten stellvertretenden Reize, wie sie der Sport vermittelt. ber-
arbeitete Menschen - und das sind wir Abendlnder fast alle - erstreben
natrlich Arten der Entspannung, die fr ein Mindestma an persn-
licher Anstrengung ein Hchstma an Aufregung vermitteln.
Eine Leere ausfllen - das ist die Funktion der mannigfaltigen Ver-
suche des modernen Menschen, sich eine knstliche Welt von Ersatz-
befriedigungen zu konstruieren. Da lohnt sich die Frage, wie denn diese
Leere wohl entstanden sein mag.
Wenn man dieser Erscheinung wirklich auf den Grund gehen will,
mu man auf jene Ursprnge des abendlndischen wissenschaftlichen
Weltbildes zurckgreifen, die Spengler nicht unangebracht die Ursym-
bole genannt hat. Ihm ist - neben vielen Fehlversuchen auf anderem
Gebiet - der Nachweis glnzend gelungen, da unsere Kultur von An-
fang an im Zeichen einer neuen und eigenen Auffassung von Raum und
Zeit als "elementare Struktur des Wachseins" gestanden ist. Ihr Ur-
symbol ist das Unendliche - ein Unendliches, das sich beilufig wesen-
haft von der indischen Auffassung unterscheidet, die auf dem Glauben
an ewige Wiederholung beruht. Unser oo hat nicht nur unserer exakten
Wissenschaft den eigenen Charakter verliehen (ausgehend von der In-
finitesimalrechnung bis zu ihren letzten praktischen Schlufolgerungen),
sondern auch der philosophischen Spekulation (bereits auf der theo-
logischen Vorstufe), der Architektur (von der Geburt der Gotik an) und
dem Wirtschaftsleben (versinnbildlicht durch die doppelte Buchfhrung
als theoretische Grundlage des Kreditsystems). Sobald das kopernika-
nische Weltbild des Abendlandes das ptolemische der Antike ersetzte,
hrte der Mensch auf, das "Ma aller Dinge" zu sein, genau so wie die
Erde aufhrte, den Mittelpunkt des Universums zu bilden.
So ist der Sieg unserer Epoche ber Raum und Zeit letzten Endes
nur der praktische Ausflu der von Spengler charakterisierten Tatsache,
DAS MASSENHIRN 97
da "die Entwicklung der neuen Mathematik sich zu einem heimlichen,
langen, endlich siegreichen Kampf gegen den Grenbegriff gestaltete" .
9
Dem Gegenbegriff des Unendlichen, Nihil, kommt dabei als Ergebnis
der Befreiung vom Grenbegriff nicht geringere Bedeutung zu. Die Ent-
deckung des Nihil in der Mathematik ist die eigentliche Geburtsstunde
der Entwicklung, deren Ende Nietzsche als Nihilismus prophezeit hat.
Wenn der Mensch von zeitlicher und rumlicher Unendlichkeit umgeben
ist, hat er nicht mehr zu bedeuten als irgendeine gebrochene Menge, deren
Nenner das Unendliche ist: nihil, Null in der Sprache der Mathematik.
Das soziologische Gegenstck dazu ist das Gefhl der Nichtigkeit,
das den heutigen Menschen berfllt, wenn er sprt, wie einsam, ver-
loren und ohnmchtig er den namenlosen Mchten gegenbersteht, die
den ungeheuren Mechanismus der Gesellschaft in eine Richtung treiben,
deren Ende er nicht sehen kann. Der entwurzelte, entmenschlichte, ver-
zettelte Zeitgenosse ist zusammen mit der Erde des kopernikanischen
Weltbildes aus der Achse geworfen und dadurch seines Gleichgewichts
beraubt worden. Er hat den Mastab verloren, den er frher in sich
trug. Seitdem Raum und Zeit keine fabaren Gren mehr, sondern nur
noch Relationen sind, haben die Unterschiede zwischen frher und spter,
hier und anderswo, nahe und weit, vor und hinter ihm, ber und unter
ihm, ihren richtunggebenden Sinn eingebt. Am Ende ergeht es ihm so
wie dem in der grenzenlosen Wste Verirrten: Weil er keine Perspek-
tive mehr hat, findet er auch keine Orientierung mehr. Die Entwertung
der Mastbe und der Werte entzieht seinem Leben in der gleichen
Weise den Sinn, wie die Entwertung des Geldes (beilufig auch eine
stndige, nur zuletzt stark beschleunigte Begleiterscheinung der abend-
lndischen Wirtschaftsentwicklung) der Erwerbsttigkeit; warum die
Gegenwart einer Zukunft opfern, die das heute Erstrebte und schwer
Errungene ins Nichts zerflieen lassen wird?
Da aber der Mensch ohne gltige Mastbe und zielbestimmende
Werte nicht auskommt, konstruiert er sich eine knstliche Umwelt, die
ihm das bietet, was er in der wirklichen entbehren mu. Oder richtiger :
er lt sich eine konstruieren. Denn die Leute, die selber eine solche ge-
dankliche Konstruktion vollziehen knnen, sind nicht einmal so zahlreich,
wie die Gesamtheit der Philosophen, Wissenschaftler, Dichter und Knst-
ler. Die Masse der Konsumenten von geistigen Gtern nimmt das hin, was
ihr von den Produzenten und Vermittlern vorgesetzt wird, wobei sich
genau wie bei materiellen Gebrauchsgegenstnden die qualitativ herab-
setzende Pendelwirkung zwischen Angebot und Nachfrage geltend macht.
7 H. de Man, Vermassung
98
DAS MASSENHIRN
Noch vor knapp hundert Jahren war die knstliche Umwelt der gegen
Bezahlung gelieferten Eindrcke und Vorstellungen recht eng. Sogar fr
das wohlhabende und gebildete Publikum, das nur einen kleinen Bruch-
teil der Bevlkerung darstellte, beschrnkte sie sich praktisch auf Roman
und Dichtung, Oper, Operette und Schauspiel, die Tageszeitung und die
illustrierten Journale. Das alles spielte im ganzen keine grere Rolle als
die Sonn- und Feiertage im Zyklus der Arbeitswoche. Die Eindrcke
konnten in aller Ruhe aufgenommen, verarbeitet und besprochen werden.
So taten es z. B. die biederen Brger, die stundenlang im bequemen
Sessel oder im Cafe in den von Hand zu Hand weitergegebenen (weil
teuren) Zeitungen die Leitartikel lasen und dann darber nachdachten
und diskutierten.
Der moderne Massenmensch, wenigstens der Stdter, hat in der Mehr-
zahl der Flle nicht einmal mehr die Mglichkeit, zwischen den Ein-
drcken, die sich seinen Sinnen aufdrngen, eine bewute Wahl vorzu-
nehmen. Der "knstlichen Umwelt" gegenber ist er groenteils zur Pas-
sivitt verurteilt; sie wirkt auf ihn ein, ob er es will oder nicht, und sie
findet ihn berall. Schon die Reklame sorgt dafr, da er auerhalb
seiner Wohnung keinen Schritt tun kann, ohne Objekt der W a ~
Suggestion zu sein, die ohne sein Wissen und Zutun den Namen u ~ d dte
Vorstellung einer bestimmten Ware mit den vom Produzenten gewunsch-
ten Gefhlsassoziationen verbindet: Ohne da --er selbst wei warum,
wird er das nchste Mal beim Einkauf einer Rasierseife der Marke den
Vorzug geben, deren Name ihm am bekanntesten vorkommt und in
seinem Gedchtnis irgendwie mit der Vorstellung eines eleganten, gut-
gelaunten und der Welt zuversichtlich ins Auge schauenden Herrn ver-
bunden ist.
Nicht ohne Absicht habe ich die Bildreklame als Beispiel gewhlt, weil
ihr in der hchsten Potenz die Merkmale anhaften, die die knstliche
Umwelt dieser Jahrhundertmitte von der unserer Urgroeltern unter-
scheiden: der Appell an das Gefhlsmige, die direkte, fast okkulte
Einwirkung auf das Unterbewutsein, die dadurch ausgeschaltete oder
doch stark abgeschwchte Kontrolle des kritischen Verstandes, das
zwanghafte Aufdrngen von Bildern, die zu Willensvor.stellungen ver-
arbeitet werden sollen. All das gilt in mehr oder wemger ausgespro-
chenem Mae fr smtliche charakteristisch zeitgenssischen Instrumente,
die der Fabrikation der stellvertretenden Erlebnisse dienen: die Presse,
das Kino, der Rundfunk, das Fernsehen.
Ausschlaggebend ist natrlich die Tatsache, da es sich bei alledem
DAS MASSENHIRN 99
des erforderlichen technischen und finanziellen Aufwandes wegen um
groe, manchmal sogar um riesige industrielle und kommerzielle Unter-
nehmungen handelt, deren Motive deshalb natrlich auf Geschfts-
interesse beruhen. Sie sind Warenverkufer, und sie passen deshalb ihre
\Vare dem Geschmack der Masse an - d. h. in der Praxis jenem zahl-
reicheren unteren Saum, dessen niedrigeres Niveau dasjenige der ganzen
Produktion um so unausweichlicher hinunterzieht, je mehr diese dazu
beitrgt, diesen Geschmack durch geschickte Ausbeutung der primitivsten
Bedrfnisse selber zu bilden.
Diese Niveausenkung lt sich axv ehesten an der Entwicklung der
Presse illustrieren, die sich im Gegensatz zu Kino und Radio bereits ber
mehrere Generationen erstreckt.
Einer von den immer selteneren zeitgenssischen Tagesschriftstellern,
die einem hohen, alten Berufsideal treu geblieben sind, Sir Norman
Angell, hat diese Entwicklung einem "Gresham-Gesetz des Journalismus"
zugeschrieben, nach dem konomischen Gesetz, das die Verdrngung des
hochwertigen Geldes durch minderwertiges als unvermeidlich hinstellt.
Im Zeitungswesen wirkt es sich so aus, da es zwischen den Zeitungen ein
Wettrennen gibt, worin jene siegt, die am ehesten die letzte und auf-
sehenerregendste Neuigkeit bringt. Neuigkeit bedeutet natrlich nicht
notwendigerweise das gleiche wie Wahrheit. Eine falsche Nachricht vor
der Konkurrenz bringen ist, unter dem Gesichtswinkel des Geschfts, weit
weniger schlimm als eine richtige zu spt. Denn erstens haben die aller-
meisten Leser -ebenso brigens wie die allermeisten Journalisten -nicht
die Mglichkeit, die Wahrheit der Meldungen nachzuprfen, die von
Agenturen, Pressesyndikaten, Korrespondenten und anderen Vermittlern
geliefert werden; und zweitens schadet es dem Absatz einer Zeitung
kaum, wenn sie dann und wann einmal eine falsche Nachricht berichtigen
oder stillschweigend durch eine sie widersprechende "fallen lassen" mu.
Die meisten Leser bergehen sold1e weniger auffllige Meldungen, und
wenn nicht, dann wissen sie gewhnlich kaum noch, worum es sich han-
delt und bringen der Sache, nachdem sie einmal den Reiz der Sensations-
meldung genossen haben, kein weiteres Interesse entgegen.
Es gibt freilich in allen Lndern noch Zeitungen, die einer anspruchs-
volleren Tradition treu zu bleiben suchen, und die sich dadurch unter
einer Elite eine mehr oder weniger ausreichende Leserschaft zu erhalten
vermgen.
Die britische Regierungskommission, die als Royal Committee 1946
mit sehr ausgedehnten Vollmachten eine Untersuchung ber die Lage
7"
100
DAS MASSENHIRN
der Presse durchfhrte und nach drei Jahren ihren ausgiebig belegten,
wohl abgewogenen und vorsichtigen Bericht verffentlichte,
zwischen der "Qualittspresse" und der "populren Presse". Ste hebt als
Merkmal der Qualittspresse hervor, diese fhle sich nicht wie die andere
durch den Grundsatz gebunden, da man sic.1. nur nach dem Geschmack
des Publikums richten solle. Der Konflikt zwischen Nachfrage- und An-
gebotsprinzip wird im Bericht der Kommission hbsch illustriert durch
folgende Erzhlung:
Lord Northcliffe (damals der grte englische Pressemagnat) hat
ge:agt: ,Wenn es schon gefhrlich dem nicht das bieten, was
er wnscht so ist es noch viel gefhrlicher, thm das zu bteten, was er
nicht will.' Eines Tages im Jahre 1905, nachdem Northcliffe
den Observer gekauft hatte, mute er seine Maxime gegen den von
gewhlten Chefredakteur, den hervorragenden Journalisten J. L. Garvm,
verteidigen. Er fragte ihn: ,Sind Sie Angler?' - ,Na, und ob!' -: ,Nun
denn, wenn Sie fischen gehen, bieten Sie dem Fisch doch gewt den
Kder an, den er gern hat und nicht das, wovon Sie wnschen, . da er
es gern haben mchte!' In Wirklichkeit hatte Garvin den Ehrgetz, dem
Publikum nicht das zu geben, was ,es wnschte', sondern das, was .'es
ntig hatte' und es ihm in einer Form darzubieten, die ,es ihm heb
machen w;de.' Der Erfolg des Observer nach dem Ausscheiden Lord
Northcliffes bewies, da dies kein Ding der Unmglichkeit war.''
Als Leser des Observer zu jener Zeit kann ich bezeugen, da der
Erfolg und - mehr noch als der Erfolg - die Wirkung dieses W oche.n-
blattes einige Jahre lang die Auffassung Garvins besttigt haben. Dtes
wurde auch dadurch nicht verhindert, da Garvins seitenlange und
kompakte Artikel dem amerikanischen da der
Fehler im Journalismus die "Schwere" und dte "Langsamkeit
keinerlei Rechnung trugen - wobei freilich im Auge zu 1st,
da der Observer zum Sonntag erschien und deshalb auf em zu
geruhsamer Lektre dispaniertes Publikum konnte. Das
dauerte gerade so lange, wie Garvin da war und seme Schaffenskraft
nicht nachlie.
Er war eben mit seiner "mittelalterlichen" Auffassung, wonach das
Angebot qualitativ entscheiden soll, und der B.eruf eine Berufung is.t,
doch nur eine Ausnahme, die die Regel bestugt. Am Ende trug dte
Richtung Northcliffes auf der ganzen Linie den Sieg Der Korn-
missionsbericht registriert das in dem trockenen Satz: "Dte C:bernahme
der amerikanischen Methoden, die in einem neuen Lande fr em gestalt-
DAS MASSENHIRN 101
loses Publikum erfunden worden waren, durch unsere Presse ist eme
Absurditt, sie hat sich aber nichtsdestoweniger durchgesetzt."
Seither hat die Massenware auch auf diesem Gebiet gegenber dem
Qualittsartikel immer mehr an Boden gewonnen. Sir Norman Angell
bezeugt das aus eigener Erfahrung so: "Im Verlauf eines halben Jahr-
hunderts habe ich es erlebt, wie groe Vermgen verpulvert wurden in
vergeblichen Versuchen, ernsthafte Zeitungen vom Typ des Manchester
Guardian oder der New York Times ins Leben zu rufen; whrend der
gleichen Zeit aber war ich Zeuge, wie ungeheure Vermgen zusammen-
gerafft wurden durch die Herstellung von tabloids (die amerikanische
Bezeichnung fr illustrierte populre Blttchen), die sich in Unbedeu-
tendheit, Skandal, Sensation und Pornographie spezialisierten."
Indes das Gresham-Gesetz begnstigt auch in weniger extremen Fllen
alle "populren", d. h. geist- und niveaulosen Publikationen auf Kosten
der "Qualittspresse". In Nordamerika z. B. spielen bei der Bildung des
Massengeschmacks die sogenannten national magazines, d. h. die fr den
ganzen Kontinent bestimmten populren illustrierten Zeitschriften, eine
mindestens ebenso entscheidende Rolle wie die Tageszeitungen. Die
tabloids wenden sich am Ende doch nur an eine Unterschicht; die national
magazines aber, die von den meisten Frauen- und in etwas geringerem
Mae von den Mnnern- fast aller Gesellschaftsschichten gelesen werden,
fabrizieren geradezu die magebenden Idealnormen der Schnheit, der
Mode, der Manieren, der Ausdrucksweise, der "gebhrenden" Empfind-
samkeit, des anstndigen und konformistischen Verhaltens berhaupt.
Die Standardisierung geht dabei so weit, da den (meist sehr gut hono-
rierten) Schriftstellern, die fr diese Zeitschriften arbeiten, gewisser-
maen die chemische Zusammensetzung ihrer Erzeugnisse in Prozent-
stzen vorgeschrieben wird; dabei entfallen je nach der Art der Leser-
schaft verschiedene Prozentstze auf western adventure, business am-
bition, money success, sentimental love interest, sex appeal, sports
interest, patriotic feeling und so weiter.
Wie gewaltig die kulturelle Auswirkung dieser Presse ist, geht aus
dem rezenten Gutachten eines amerikanischen Experten hervor, der zu-
gleich Professor fr Erziehung und Ratgeber der grten Radiogesell-
schaft ist:
10
"Weitaus der grte Teil des verarbeiteten Holzes unserer
zerstrten Wlder liefert Papier fr Reklametexte und -bilder. Fgt
man noch sports gossips (Sportgeplauder) und comics (die komischen
Bilder) hinzu, dann bleibt fr ernsthafte Dinge recht wenig Papier
iibrig ... Vor kurzem gab eine populre Frauenzeitschrift eine Sonder-
102 DAS MASSENHIRN
nummer von 285 Seiten in einer Auflage von mehreren Millionen Ex-
emplaren heraus. Die Columbia University Press, die grte wissen-
s<haftliche Verlagsanstalt hierzulande, die sich nur schwer das von ihr
bentigte Papier beschaffen kann, htte ihre bisherige Durchschnitts-
produktion whrend siebzehn Jahren mit dem Papier aufremterhalten
knnen, das diese eine Zeits<hriftnummer vers<hlang."
Dabei ist den Zeitschriften dieser Art zugute zu halten, da sie zu-
meist graphisch uerst sorgsam und luxuris ausgestattet sind, und da
die kulturelle Nivellierung, die sie frdern, mehr auf einen banausis<hen
moralischen und geistigen Durchschnitt als auf einen ausgesprochenen
unteren Saum abzielt. Bei der Tagespresse liegen die Dinge schon etwas
anders. Sie hat eben weniger als Literaturersatz zu fungieren, dafr mu
sie aber um so mehr Nachrichten als Ware an den Mann bringen, in
einer Form, die das Interesse und die Neugierde reizt und doch mglichst
wenig Zeit und Nachdenken erfordert.
Die Masse des Informationsstoffes bedingt es eben, da die Zeitungen
in der Regel ebenso schnell und oberflchlich gelesen werden wie man
sie schreibt. Die allerwenigsten Leser kmmern sich um die Leitartikel,
die unsere Urgrovter noch so leidenschaftlich interessierten. Der Nach-
richtenteil ist fr den Durchschnittsleser entscheidend, gerrau so, wie fr
den Zeitungsverlag der Inseratenteil der wichtigste (weil der eintrg-
lichste) ist. Dabei sind freilich die Leute, die den Na<hrichtenteil lesen,
so wie man frher die Leitartikel las, auch schon in der Minderheit. Die
bergroe Mehrheit begngt sich damit, die Titel anzuschauen, die in
der Tat gewhnlich den Vorzug haben, den wesentlichen, tatschlichen
Inhalt der Nachricht knapp wiederzugeben, whrend der Leser zu Recht
oder Unrecht hinter dem Text eher tendenzise Absichten vermutet.
Aber auch sonst fehlt zum Textlesen meistens die Zeit, und die gleichen
Agenturnachrichten kann man ja viel bequemer - sogar als Neben-
beschftigung zu etwas Wichtigerem - am Radio hren. Verpat man
die, so ist das meistens auch nicht so schlimm, denn das, was unter der
Masse der - erfahrungsgem vielfach unzuverlssigen oder tendenzis
aufgemachten - Einzelnachrichten als wichtig und unanfechtbar wahr
herausragt, kehrt in verschiedenen Variationen sowieso mehrere Tage
nacheinander wieder.
Das alles wre weniger schlimm als es ist, wenn es sich bei der Nach-
richtenvermittlung um bloe Information handeln wrde. In Wirklich-
keit aber hat der Nachrichtenteil der Zeitungen die Funktion der Mei-
nungsbildung bernommen, die frher im wesentlichen von den Leit-
DAS MASSENHIRN
103
artikeln erfllt wurde. Heutzutage liegen die Dinge so, da wer ber
die Nachri<htenquellen verfgt, die ffentliche Meinung in Hnden hat.
Die Wirkung auf sie ist um so gewaltiger und sicherer, je heimtckischer
die Methode ist. Dem Anschein nach setzt man dem Leser ja keine
Meinungen vor, sondern Meldungen ber Tatsachen. Nun ist es nicht
einmal ntig, die Tatsachen falsch darzustellen (was freilich auch oft
genug geschieht), um die Sympathien und Antipathien der Leserschaft
in bestimmte Richtungen zu lenken. Es gengt, die Nachrichten so aus-
zuwhlen- und ohne Auswahl kommt man sowieso nicht aus-, da sie
stets nur eine gleiche Seite beleuchten, und den Proze ohne Widerspruch
und Unterbrechung so lange zu wiederholen, bis sich daraus fi.ir den
Leser ein festgefgter Komplex von Bildern und Gefhlen ergibt, dessen
Richtigkeit fr ihn ber jeden Zweifel erhaben ist. Denn im Gegensatz
zu dem, was beim kritischen Leser eines Leitartikels zu geschehen pflegt,
wird bei der Aufnahme von bloen Nachrichten berhaupt kein Denk-
vorgang in Anspruch genommen; im brigen pat alles so gut zusam-
men, da es fr den kritischen Sinn berhaupt keinen Anla gibt, zu
erwachen und zu intervenieren.
So kommt es, da man immer wieder in Erstaunen gesetzt wird durch
die groe Zahl der sonst urteilsfhigen und gebildeten Leute, die ber
Vorgnge in der Welt, von denen sie aus eigener Anschauung nichts
mit einer Sicherheit und berzeugung Urteile aussprechen, die
1m Grunde nichts anderes sind als das Echo dessen, was sie in der Zeitung
gelesen haben. Das Gegenstck dazu bildet eine Erfahrung, von der ich
glauben kann, da nicht viele andere Menschen, die einigermaen
m der Welt herumgekommen sind, sie mit mir teilen. Ich habe immer
gefunden, da "ganz einfache Leute", mit denen man zufllig zusam-
mentrifft und redet, und die einen durch ihren gesunden Menschen-
verstand und ihre treffende Ausdrucksweise berraschen, fters zu den
Analphabeten als zu den Geschulten gehrten. Selbstverstndlich soll
hieraus kein Argument gegen das Lesen- und Schreibenlernen gezogen
werden; nur der Gebrauch, oder richtiger Mibrauch, der von diesem
Knnen gemacht wird, steht hier in Frage. Diese Meinung scheint durch
die Feststellung besttigt zu werden, da es unter den Nicht-Analpha-
beten zwei Kategorien gibt, die sich messen knnen mit den "Armen
im Geiste", deren Denk- und Ausdrucksfhigkeit durch keine Lektre
verdorben ist. Die eine ist die sehr kleine Elite der wirklich Hoch-
gebildeten; die andere die etwas zahlreichere, hauptschlich lndliche
Gruppe der "altmodischen" Leute, deren Lesestoff praktisch auf die
104 DAS MASSENHIRN
. Bibel beschrnkt ist und deren weltliche Klugheit auf Erfahrung, Nach-
denken und jenem uralten Sprichwrterschatz beruht, den die Franzosen
mit Recht als "die Weisheit der Vlker" bezeichnen.
Bei der bergroen Mehrheit der anderen werden die Auswirkungen
der zunehmenden Oberflchlichkeit, Flchtigkeit und Unselbstndigkeit
noch dadurch gesteigert, da die Suche nach stets strkeren Reizen zur
unaufhrlichen Steigerung des Sensationsbedrfnisses fhrt - ein Be-
drfnis, das dann eher bersttigt wird als unbefriedigt bleibt.
Als ich zu Anfang dieses Jahrhunderts an der Leipziger Volkszeitung
mitarbeitete, versuchte ihr Leiter Franz Mehring, beilufig einer der
besten Sprachkenner und Stilisten seiner Zeit, der Tendenz zu wider-
stehen, die damals schon einen wachsenden Teil der Presse in die Rich-
tung der "Modernisierung" und "Amerikanisierung" trieb. Die Dinge
lagen damals so, da diese hauptschlich von Arbeitern im Hausabonne-
ment bezogene Zeitung die Konkurrenz der "populren" Bltter nicht zu
befrchten brauchte, obwohl man in der L. V. Z. vergeblich eine ber-
schrift gesucht htte, die mehr als eine Spalte breit war. Mehring ging
so weit, da er uns formell untersagte, auch nur ein Wort durch Fett-
druck oder gar durch Sperrung hervorzuheben. Das galt fr ihn als
"Sensationshascherei", die den Leser vom Sinn des ganzen Satzes ab-
lenken mute; die Kunst des Journalisten bestehe darin, so zu schreiben,
da Inhalt und Form eines Satzes selber klar machen mssen, was daran
wichtig sei.
Das ist knapp fnfundvierzig Jahre her. Seither hat man in der
ganzen Welt feststellen mssen, da der Wettbewerb der Zeitungen im
Suchen nach strkeren Reizen die Wirkung gehabt hat, die von den
Psychologen als Erhhung der Reizschwelle bezeichnet wird. Die Natur
des Vorganges ist allgemein bekannt. Wer gewohnheitsmig Reiz- oder
Betubungsmittel gebraucht, mu darauf gefat sein, da er immer
grere Mengen ntig hat, um seiner abgestumpften
keit wegen die gleiche Wirkung zu erzielen. Nun ist es im passiven
Charakter der Masse begrndet, da wer auf sie einwirken will, zunchst
irgendeinen Nervenreiz ausben mu, sei es auf das Auge, sei es auf
das Gehr. Von alters her haben es die Marktschreier und Quack-
salber auf Messen und Jahrmrkten verstanden, mit Trommelschlagen,
Glockenluten oder Blechmusik die Aufmerksamkeit auf ihre Dar-
bietungen zu lenken. Dieselbe Wirkung erstrebt man heutzutage mit
riesigen Schlagzeilen, grellfarbigen Plakaten, ohrenbetubenden Laut-
sprechern, blendenden Neonlichtern, erotisch suggestiven glamour Bil-
DAS MASSENHIRN 105
dern und was es sonst noch fr technische Mittel gibt, die Sinne zu
vergewaltigen.
Es gibt zwar Flle, wo der leise Kitzel besseren Erfolg verspricht als
der brutale Schock, und der kluge Reklame- oder Propagandaspezialist
wei, welche Methode von Fall zu Fall vorzuziehen ist. Das farbige
Bild im Reklameteil einer illustrierten Zeitschrift, das der Werbung fr
irgendeinen Markenartikel dient, soll eher gefllig als auffllig wirken,
weil der Leser es beim Durchblttern sowieso auf angenehme Eindrcke
abgesehen hat und darum auf diese unaufflligere Art besser berlistet
werden kann. Stets aber kommt es darauf an, den Eingang zum Bewut-
sein zu erzwingen durch irgendeine zunchst unterbewut perzipierte
Empfindung, die eine "Sensation" darstellt.
Der entfesselte Drang zur Sensation ist darum zum Kennzeichen der
modernen Massenseele geworden. Da er an sich von jeher der mensch-
lichen Natur innewohnt, zeigt das oben angefhrte Beispiel der Markt-
schreier von ehemals; und auch der gebilderste und sonst anspruchsvollste
Leser wird gelegentlich, wenn sein Geist mde und abgestumpft ist,
beim Zeitunglesen lieber die "Bunte Ecke", das "Vermischte" oder die
komischen Bilder anschauen als die anstrengenderen Textteile. Neu ist an
der heutigen Situation nur, da die Menschen durch ihre Lebensweise
jetzt viel abgestumpfter und zerstreuungsbedrftiger sind als frher, und
da ganze Produktionszweige von der Befriedigung der Massen-Nach-
nach stets strkeren Reizen leben und diese Entwicklung darum
frdern.
Die wichtigsten dieser Produktionszweige eignen sich infolge ihrer
technischen Eigenart sowieso eher dazu, starke und grobe, als gelinde
und feine Reize zu vermitteln. Der Film zum Beispiel verdankt be-
kanntlich dem Realismus seiner Technik die Fhigkeit, viel direkter und
strker auf die Affekte einzuwirken als etwa das Theater; hingegen
gengt es, sich die gefilmte Darstellung eines Romans oder eines Theater-
stcks anzusd1auen, um zu verstehen, warum die Verfilmung von den
psychologischen Vorgngen und Eindrcken nur ein vergrbertes Schema
brig lt. Wie gro anderseits die Suggestivkraft der Radiosendung
sein kann, hat man nod1 vor einigen Jahren in Amerika feststellen
knnen, als ein allzu realistisches Hrspiel ber einen zuknftigen pla-
netarischen Krieg unter der Bevlkerung mehrerer Grostdte eine ge-
fhrliche Panik verursachte.
Das amerikanische Beispiel zeigt im brigen, da die kulturelle Ni-
veausenkung am ausgesprochensten ist, wo der Rundfunk als konkur-
106 DAS MASSENHIRN
rierende privatwirtschaftliche Unternehmung durch keine anderen Rck-
sichten gebunden ist als das Bestreben, eine mglichst groe Hrermasse
zu erreichen. Nach sachverstndigen amerikanischen Berichten soll in
dieser Hinsicht das drben schon weit eingebrgerte Fernsehen den
Gipfelpunkt erreicht haben. Der technische Realismus der bildliehen
Darstellung, verbunden mit der Klarheit der zur Wiedergabe geeigneten
Vorgnge, bewirkt anscheinend eine Bevorzugung der brutalsten kri-
minalabenteuerlichen und erotischen Motive; und das Ergebnis kommt
ungefhr dem gleich, was man von den alleruntersten Filmkategorien
gewohnt ist, die hauptschlich fr den kolonialen Markt in Frage
kommen.
Die Reduktion auf ein primitives Schema, das ein Hchstma an
affektmigem Reiz mit einem Mindestma an geistiger Anstrengung
verbindet, ist auch auf anderen Gebieten ein Merkmal der modernen
Massenseele.
Eine leicht feststellbare .Auerung besteht in der Vorliebe unserer
Epoche fr das Quantitative. Je mehr die "Zerstrung der Werte" die
qualitativen Unterschiede ihrer frheren Bedeutung beraubt hat, um so
wichtiger wird die mebare Gre der Dinge und die Schnelligkeit der
Vorgnge. Der Massenmensch, der selber nur noch Gegenstand der
Statistik ist, bringt der Statistik einen Khlerglauben entgegen, als ob
sie die moderne Offenbarung wre. Nichts ist naiver als die Leichtglu-
bigkeit, womit jede Zahl, wenn sie nur genau genug angeg.eben ist, als
absolute Wahrheit betrachtet wird, ohne einen Gedanken darber, wie
und von wem sie aufgenommen wurde, und wie man die Hunderte von
Deutungsproblemen, die sich bei jeder zahlenmigen Verarbeitung eines
realen Sachverhaltes stellen, wohl gelst haben mag.
Die extremsten Beispiele findet man auch auf diesem Gebiet in
Amerika, dem Lande, wo von Ozeankste zu Ozeankste alle Stdte,
Huser und (weien) Menschen gleich aussehen und genau gleichwertig
sind -bis auf den "Wert" in Dollars, der per se eine rein quantitative
Angelegenheit ist. Kein Wunder also, da hier die Redensart the biggest
in the world aufgekommen ist, und da es kaum eine menschliche Ttig-
keit gibt, die nicht ihre Rekordinhaber hat. Nun, zwischen der amerika-
nischen und der europischen Masse besteht in dieser Hinsicht eigentlich
nur noch ein Gradunterschied. Der europische Zuschauer macht sich
zwar gern ber die Amerikaner lustig, die in einer Woche und mit einem
durchschnittlichen Reisepensum von etlichen hundert Kilometern pro
Tag "Europa machen" wollen. Indes auch der gebildete Amerikaner
t
I
DAS MASSENHIRN 107
lacht ber die Menschenherden (drben rubbernecks, also Gumminacken
genannt), die in Autocars durch die Stdte sausen und sich durch den
Lautsprecher zubrllen lassen, wie hoch dieser Wolkenkratzer . sei und
wie viel Geld jene Brcke gekostet habe. Er fnde auch in Europa Anla
genug zu hnlicher Heiterkeit, wenn er sich etwa ansehen knnte, zu
welcher Art von Wochenend-Naturgenssen die meisten europischen
Autobesitzer ihre Wagen benutzen, und wie weit auch schon auf dem
Alten Kontinent die mechanischen Zhler die menschliche Wertung
ersetzt haben.
Die Vergtterung der Geschwindigkeit lt sich vielleicht zum Teil
aus der Tatsache erklren, da schnelle Bewegung nicht nur einen Sieg
ber die Naturkraft der Schwere darstellt, sondern auch ein Zeichen
der sozialen berlegenheit innerhalb der menschlichen Gemeinschaft.
Von jeher war es ein Privileg der Oberschicht, ber schnellere V er kehrs-
mittel zu verfgen. Schon der Ritter (man beachte die Etymologie!)
konnte nicht nur vom Sattel aus auf den gemeinen "Kerl" zu seinen
Fen "hinunterschauen", sondern ihn auch "hinter" sich lassen, weil
sein Pferd drei- oder viermal schneller vorwrtskam. Seither haben sich
die Methoden und Mastbe zwar erheblich verndert, aber psycho-
logische Anlage und Funktion sind die gleichen geblieben. Nur haben
neue Motive den Drang zur Beschleunigung noch verstrkt. Die Fhig-
keit, sich in einem Tempo fortzubewegen, das dem eines abgeschossenen
Projektils nher kommt als dem eines hheren Wirbeltieres, verursacht
ein gesteigertes Lebensgefhl, nicht unhnlich dem Effekt eines Rausch-
mittels; und diese Befriedigung erfordert ihrerseits nur eine quantitative
Vorbedingung, nmlich Geld. Da heute (im Gegensatz zur Zeit der
Ritter) alles gekauft werden kann, ist die konomische Erklrung fr
den Sachverhalt, den Hermann Keyserling im Auge hatte, als er von der
"Kultur des Sichlcid1t-Machens" sprach. Es braucht Jahre, einen guten
Reitersmann auszubilden; jedoch schon nach ein paar Wochen Lehrzeit
kann jeder neue Reid1e und jeder junge Tunichtgut sein Auto im Hun-
dertkilometertempo fahren. Frwahr, die durch derartige quantitative
Fortschritte ermglichten Lebensgensse sind leichter erreichbar gewor-
den; ob sie auch an Wert gewonnen haben, ist eine andere Frage.
Schon vor achtzig Jahren warnte Jakob Burckhardt, einer der letzten
Gelehrten, die enzyklopdisch genug denken konnten, um nicht blo
Spezialisten auf ihrem Fad1gebiet zu sein, seine Zeitgenossen vor den
terribles simplificateurs, die er kommen sah. Es ist wohl kaum anzu-
nehmen, da er sich die Vereinfachung so terrible vorgestellt hat, wie
108 DAS MASSENHIRN
sie sich seither offenbarte. Die Linie des geringsten Widerstandes hat
tatschlich dazu gefhrt, da die Massenseele nur noch auf die primi-
tivsten Schwarz-Wei-Effekte reagiert. Je komplizierter die Welt ge-
worden ist, um so eher neigt man dazu, alle Detailunterschiede und
Schattierungen zu ignorieren und sich an rudimentren Bildern zu
halten, die nur eine ganz helle Lichtseite und eine ganz dunkle Schatten-
seite aufweisen. Die kontrastierenden Begriffe, die auf diese Art zur
gegenseitigen Hervorhebung wie These und Antithese paarweise assoziert
werden, sind deshalb besonders geeignet, als Sinnbilder von affekt-
migen Erregungszustnden zu wirken.
Auf der psychologischen Ebene ist dies zugleich Vorbedingung und
Folge eines Zustandes, worin kalte und warme Kriege, Kriege und
Brgerkriege, Suberungen und Gegensuberungen einander ablsen,
ohne da die aufgepeitschten Massenleidenschaften jemals zur Ruhe
kommen knnten. In einer derartigen Epoche werden die Ideologien
selber militarisiert. Alles Parteiergreifen mu, nach dem Ausdruck, der
in Amerika whrend des ersten Weltkrieges populr wurde, hundert-
prozentig sein. Es gibt nur noch Freunde und Feinde, Helden und Ver-
rter. "Wer nicht mit uns ist, ist gegen uns", und wird entsprechend
;gesubert" oder "erledigt". Es ist ebenso unmglich, nicht Partei zu
ergreifen, wie beim Wetten auf eine Fuballmannschaft; der Unterschied
ist nur, da die Affekte auf dem Welttheater mchtig genug sind, die
Gehirne von hundert Millionen Menschen auf Jahre hinaus nach einer
bestimmten Schablone zu modellieren. Auerhalb dieser Schablone ist
das Leben geistig und materiell schlechthin unmglich: Man mu ent-
weder fr den "Ismus" sein, nach welchem im gegebenen Moment die
Geister sich orientieren, oder dagegen; eine mittlere Wahl gibt es ebenso-
wenig wie bei der Entscheidung des Jngsten Gerichts zwischen Gerech-
ten und Verdammten. Die Unduldsamkeit, die Gewalttigkeit und die
die die Menschen seit Jahren Tag fr Tag ber sich er-
gehen lassen, ohne anders zu reagieren als durch Vergeltung mit der
gleichen Unduldsamkeit, Gewaltttigkeit und Grausamkeit, wre un-
denkbar ohne die terribles simplificateurs, die das Massenhirn fabriziert
haben.
SIEBENTES KAPITEL
KUNST UND PSYCHOSE
DIE Kulturhistoriker sind sich seit langem darber einig, da es fr
die auf und absteigenden Kurven der Kulturentwicklung keinen besseren
Gradmesser gibt als die Kunst. Die Wandlungen des sthetischen Ge-
fhls und der Formen des knstlerischen Schaffens stellen die empfind-
lichsten aller Nadeln dar, weil die Kunst der unmittelbarste, intuitivste
und sozusagen naivste Ausdruck dessen ist, was man die Seele einer
Epoche nennt.
Am klarsten ist dieser Ausdruck freilich am Anfang eines Kultur-
zyklus. Dann wirkt die Kunst auch in der zeitlichen Reihenfolge wie
ein erstes Zeichen, wie die frheste Blte eines neuen Gewchses. Lecomte
Du Nouy hat aus Anla der Hhlenmalereien des Magdalenien mit
Recht hervorgehoben, da die Bettigung des sthetischen Sinnes ber-
haupt "der erste Beweis dafr ist, da die Entwicklung der Menschheit
vom tierhaften Zustand weg eine neue Richtung eingeschlagen hat. Diese
unntigen Gebrden - ich meine damit diejenigen, die zur Erhaltung
oder Verteidigung des Lebens nicht absolut erforderlich sind - enthalten
den Keim aller Ideen, aller abstrakten Begriffe, des von primitiver
Angst losgelsten Gottesgedankens, aller Philosophie und aller Wissen-
schaft. Sie sind die Urquelle der Vernunft, der Symbolik, der Schrift,
kurzum aller Mittel, die eine weitere Entwicklung ermglicht haben. "
11
Benedetto Croce hat den gleichen Gedanken bildlich zum Ausdruck ge-
bracht in dem Satz: "Die Kunst ist die Wurzel unseres ganzen theoreti-
schen Lebens - die Wurzel, nicht die Blte oder die Frucht."
Die Tiefenpsychologie, insbesondere in ihren Anwendungen auf das
kollektive Unterbewutsein, hat uns einige weitere Hinweise gegeben
auf die Natur der Vorgnge, die der Ableitung aller Denk- und Glau-
bensinhalte aus bestimmten Ursymbolen, welche zunchst nur der
sthetische Sinn fassen und ausdrcken kann, zugrunde liegen. Das Reich
der Imago ist dem Reich der Ratio vorausgegangen.
In Phasen des Kulturverfalls tritt der Zusammenhang zwischen
Kultur- und Kunstentwicklung weniger klar hervor. Da es sich hier
um Zersetzungs- und Auflsungsvorgnge handelt, liegt es in der Natur
der Dinge, da sie ein uneinheitliches, verworrenes Bild darbieten.
Es sind etwa anderthalb Jahrhunderte vergangen seit der Auflsung
110 KUNST UND PSYCHOSE
des letzten magebenden Stiles - des Neo-Klassizismus, dessen Name
brigens verrt, da er eigentlich nur noch mondscheinartige Reflektion
eines beinahe erloschenen Lichtes war. Diese Zeitspanne weist etliche
Erscheinungen auf, wofr es in der Geschichte keine Przedenzflle gibt.
Man hat es z. B. niemals zuvor erlebt, da eine im Verfall begriffene
Kultur eine so lange Periode der totalen Stillosigkeit durchmad1te, wie
das Abendland seit dem Ende der Barod(- und Rokokozeit und in noch
ausgeprgterern Mae seit dem Sieg der Romantik ber den Klassizismus.
Ebenso beispiellos ist die Erscheinung, da man whrend eines derartigen
Vakuums bestndig in Historizismus und Exotizisrnus verfiel, indem man
mit Vorbedacht in lteren oder fremdlndischen Stilen neue Inspiration
suchte. Endlich ist es ein erstmaliges Phnomen, da die gesamte Kunst-
produktion dieser Zeit vorn Bewutsein beherrscht war, da man etwas
anderes zum Ausdrum bringen msse als die Welt des Seienden, womit
schon die kulturelle Ausgangssituation als unbefriedigend und kritisch
anerkannt und die bewute Suche nad1 Neuem, noch nie Dagewesenern
motiviert wurde.
Es ist entsprechend schwer, in dem dadurch bedingten Chaos eine
fhrende Linie zu finden; und die Sache wird dadurch nicht leichter
gemacht, da man auf dem Gebiet der Kunst unvermeidlich auf sub-
jektive Werturteile stt, die objektiv allgemeingltigen Erkenntnissen
im Wege stehen.
Dennom scheint es nimt unmglich, nad1 wissenschaftlicher Methode
eine Achsenlinie herauszufinden, die zu der Gesamtkurve der Kunst-
entwiddung seit dem Anfang des vorigen Jahrhunderts pat. Man
braucht dazu nur von der Frage auszugehen, ob bei der historismen
Betramtung der vier oder fnf reprsentativsten Knste - Architektur,
Malerei, Plastik, Musik und Dimtung - irgendwelche Merkmale in
Reihen auftreten, die parallele Entwiddungskurven bilden. Wenn ja, so
gilt es nachzuforsmen, ob sich auf den anderen, institutionellen Gebieten
der Kulturentwiddung hnliche Parallelkurven entdeffien lassen.
Man kann auch in umgekehrter Reihenfolge verfahren und zunchst
untersuchen, ob die auf institutionellem Gebiet bereits herausgearbeiteten
Entwiddungsmerkrnale einen Schlssel zum Verstndnis paralleler Kur-
ven in der Kunstgesmichte darbieten. Die eine Methode ist so gut wie die
andere, und sollten sie beide zum gleichen Resultat fhren, so wre gar
die doppelte Probe aufs Exempel gemacht.
Gehen wir also von dem aus, was die Betrachtung der grundlegen-
den wirtschaftlichen, sozialen und sozialpsychologischen Erscheinungen
,
KUNST UND PSYCHOSE 111
bereits zutage gefrdert hat. Daraus ergab sich als Gesarntresultat: die
Verdrngung der auf Hierarchie der Pflichten beruhenden alten Produk-
tionsordnung durch eine neue, die aus unbeschrnktem Wettbewerb und
des individuellen Gewinnstrebens hervorgeht; der bergang
v.on emer auf vererbter Autoritt beruhenden sozialen Rangordnung zu
emern Zustand, wo es zwar noch Klassen- aber keine Ranguntersmiede
mehr gibt; die Vernichtung der frher magebenden Hierarchie der
Werte durch die Entfesselung des Selbstinteresses. Das luft auf folgen-
den Generalnenner hinaus: die Auflsung der Bande, die in der alten
Ordnung die einzelnen Bestandteile zu einem sinnvollen Ganzen zusam-
menhielten - was man vielleicht noch knapper als Atornisierung der
bezeichnen knnte. Psychologisch hat dies zu einer Spal-
tung ZWischen bewutem und unterbewutem Seelenleben gefhrt, wobei
die rein instinkt- und affektmige Seite sich inlrner mehr der Lenkung
durm die bewute Vorstellungswelt entzogen hat.
entsprach in den Knsten die Auflsung der alten Stilformen, ja
des Sules berhaupt, zugunsten einer Entwiddung, die mehr und mehr
den subjektiven Elementen der einzelnen Knstlerseele vor den objek-
tiven sozialen den Vorzug gab.
Als sichtbarstes Merkmal der neuen Epoche trat somit ein Motiv auf
den Plan, das beim knstlerismen Schaffen in vormoderner Zeit keine
nennenswerte Rolle gespielt hat: das Streben nach Originalitt.
. Die der Kunst sind groenteils aus den Wandlungen
Ihres Wirtschaftlichen Status und ihrer gesellschaftlid1en Funktion zu
erkl ren. Im Mittelalter war der Knstler in sozialer Hinsimt (sofern
er nid1t Geistlicher war) ein Handwerker, der im Dienste einer Gernein-
smaft an einem Gemeinschaftswerk arbeitete. Seine Individualitt
spielte dabei so wenig eine Rolle, da auch die grten Meister der
Bau- und Bildhauerkunst jener Zeit uns zu ihrer Identifizierung kaum
mehr als die Anfangsbuchstaben ihrer Handwerkszeichen hinterlassen
haben.
Aber auch in der sogenannten Neuzeit, als die Knstler vielfach schon
fr private Auftraggeber arbeiteten und sich in der Auffassung ihres
Berufes immer ausgeprgter individualisierten, kannte man den Drang
zur Originalitt noch nid1t. Er war auch jenen Schpfern geistiger Werte
fremd, die sich ganz von der Bindung an die Kirche befreit hatten und
deren Persnlichkeit ihre Zeit am strksten berragte. Shakespeare ent-
nahm wrtlich und unverhohlen ganze Teile seiner historischen Dramen
den Chroniken. Noch Goethe war berzeugt, da "wir im Grunde alle
112 KUNST UND PSYCHOSE
kollektive Wesen sind", die "weniges haben und sind", das wir "im
reinsten Sinne unser Eigentum nennen knnen"; und er schlo daraus,
die Hauptsache sei, "da man eine Seele habe, die das Wahre liebt und
die es aufnimmt, wo sie es findet". Er gab unumwunden zu, da er "die
Hauptszene und die eigentlich theatralische Darstellung" seines Clavigo
"in wrtlicher bersetzung" Beaumarchais entnommen hatte und bezeich-
nete die Sorge um die Originalitt der Dichter als "sehr lcherlich" und
"philisterhaft" .12
Johann Sebastian Bach vergab seiner Ehre weder in seinen Augen
noch in denen der Umwelt etwas, indem er sich wie der geringste seiner
Kollegen den Regeln seines Berufes, so wie er sie vorfand, unterwarf;
dabei verwendete er eingestandenermaen und wiederholt nicht nur
musikalische Motive und Stze, die er schon anderswo gebraucht hatte,
sondern auch Werke anderer Komponisten. Die Sache ist damit nicht
abgetan, da man sagt, der grte musikalische Genius aller Zeiten habe
sich das leisten knnen; diese Praxis erschien auch all seinen Zeitgenossen,
weil gang und gbe, als ganz in Ordnung. Man hatte sich damals noch
nicht daran gewhnt, den Genius, der in erster Linie schpferische Fhig-
keit bedeutet, mit der Originalitt zu verwechseln, die sich im Bestreben
uert, um jeden Preis "apart" und "erstmalig" zu erscheinen.
Dieses Bestreben konnte als typisches Motiv erst aufkommen in einer
Epoche, wo jeder Knstler mit seinen Berufskollegen um die gnstigsten
Absatzmglichkeiten auf dem allgemeinen Markt konkurrieren mute.
Erst im 19. Jahrhundert hat man daher angefangen, den Reiz des Un-
gewhnlichen oder noch nie Da gewesenen als sthetischen Wert zu be-
trachten. Den entscheidenden Schritt in dieser Richtung machte die ro-
mantische Schule, die auf allen Kunstgebieten in den Dreiigerjahren
ihre ersten Siege erfocht. Das war das sthetische Seitenstck zur gleich-
zeitigen berwindung der letzten berreste der alten aristokratischen
Ordnung durch das demokratische Brgertum. Fortan stand die weitere
Entwicklung im Zeichen eines um unaufhrliche Neuerung bemhten
Individualismus, der die durch einen Stil verbrgte Kontinuitt und Sta-
bilitt der Tradition grundstzlich verneinte.
Im Wettbewerb um das neuartigste Kunstwerk bildeten sich beim
kaufkrftigen Publikum Wertmastbe heraus, auf Grund deren man
nicht mehr fragte, ob ein Kunstwerk "schn", sondern nur noch, ob es
"interessant" sei. Es schadete nichts, da es dem gewhnlichen Menschen-
verstand rtselhaft oder gar unverstndlich war; wer es trotzdem zu
schtzen wute, erschien dadurch um so mehr als seinen banausischen
J
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KUNST UND PSYCHOSE 113
Mitmenschen berlegen. Die Knstler ihrerseits lernten es bald, sich
diesen Snobismus zunutze zu machen; sogar die besten unter ihnen (denn
begabte Knstler gibt es natrlich zu allen Zeiten) verschmhten es nicht,
gem der Formel "epater le bourgeois" die Philister durch absichtliche
Verblffung hereinzulegen. Wer sich nicht verblffen lie, lief eben
Gefahr, fr verstndnislos oder ungebildet gehalten zu werden. Das ist
natrlich das allerschlimmste fr einen bourgeois, d. h. fr einen Men-
schen, dessen soziales Ansehen erst dann auf eine qualitative Grundlage
Anspruch erheben kann, wenn neben dem Besitz auch die Bildung nach-
weisbar ist.
Die Produktion fr den Markt fhrte darum zugleich zum Bruch
zwischen Kunst und Stil und zum Bruch zwischen Kunst und Gemein-
schaft. Die Entwicklung der Kunst unterlag fortan nicht mehr den
Wandlungen des Stils, sondern nur noch dem Wechsel der Mode. Daher
auch das seit dem vorigen Jahrhundert so auffllig beschleunigte Tempo
dieser Entwicklung. Wenn die Kunsthistoriker fr die frheren Epochen
ein Kapitel, das einen Stil behandelte, ber ein paar Jahrhunderte aus-
dehnen konnten, so muten sie nun dem 19. und 20. Jahrhundert min-
destens ein Dutzend mit irgendeinem Ismus bezeichnete Kapitel widmen:
denn jeder neuen Schule galt die vorangegangene ebenso veraltet und
grotesk, wie der Tochter die die ihre Mutter als junges Mdchen
getragen hatte. Nur lsten die "Schulen" sich statt jede Saison in
Zwischenrumen von einigen Jahren ab.
Ein anderer Unterschied bestand darin, da die sthetischen Moden
nicht wie die der Bekleidung auf die Massen ausstrahlten, sondern nur
auf jene chichten, die etwa Konzerte und Kunstausstellungen besuchen
oder Gedichtbnde lesen- und auch unter dieser Minderheit nicht einmal
ohne auf etwelchen Widerstand zu stoen. Die allermeisten Radiohrer
schalten bekanntlich aus, sobald zeitgenssische Musik erklingt; aber auch
in den Konzertslen gibt es viele leere Sitze, wenn der klassische Teil
des Programms erledigt ist. Die Organisatoren, denen aus irgendwelchen
Grnden trotzdem an der Auffhrung zeitgenssischer Musik gelegen
ist, sind deshalb in den letzten Jahren mehr und mehr dazu berge-
gangen, diese Nummern auf die Mitte des Programms zu verlegen, wo-
durch die Harmonie der Programmstruktur zwar etwas gestrt, aber die
Freizgigkeit des Publikums wirksam gehemmt wird. Trotz dieser
Zwangserziehung bleibt das gewi sachverstndige Zeugnis von Wilhelm
Furtwngler gltig, der noch 1950 feststellte, da, "obwohl die atonale
Musik einen bestimmten Ton im Lebensgefhl des modernen Menschen
8 H . de Man, Vermassung
114
KUNST UND PSYCHOSE
anschlgt", der "berwiegende Teil des groen Publikums eine unber-
windliche hartnckige Abneigung dieser Art von Musik gegenber"
empfindet.1
3
Das gilt freilich nicht blo fr die atonalen Werke, sondern mehr
oder weniger stark ausgeprgt fr die zeitgenssische Musik berhaupt.
Die Kompositionen, die in bezug auf die Tonalitt weniger extrem
sind erscheinen dafr den meisten Zuhrern erst recht "flau" oder
"nichtssagend". Anscheinend gelingt es auch den talentvollsten
nisten unserer Zeit nicht, das Publikum zu berzeugen, da s1e Ihm
etwas zu sagen haben, was die Mhe des Anhrens lohnen wrde.; denn
auf die Dauer kann auch die geknsteltste Form nicht darber hmweg-
tuschen, da das Grundbel in der Armut des Inhalts liegt, die ihrer-
seits durch das Verschwinden einer sozialen Funktion bedingt ist.
Die einzige moderne Musikart, die bei den Massen einen Widerhall
gefunden hat, ist die auf Jazz und den ihm verwandten Formen be-
ruhende Tanzmusik. Damit ist freilich ein Tiefpunkt bezeichnet, der erst
recht in Erscheinung treten lt, da der Niedergang der Musik auf dem
Niedergang ihrer Funktion beruht. Was hier erstrebt wird,. hat
mehr mit dem zu tun, was die religise und profane Mus1k
Jahrhunderte, ja was noch ein genialer Schrittmacher der Dekadenz w1e
Richard Wagner vorhatte; es hat nicht mehr sthetische Bedeutung. als
irgendein Rauschgift zum Aufpeitschen Affekte, mcht
mehr kultischen Sinn als irgendeine Org1e der Vaudoux feiernden
Haiti-Neger. . . .
In den bildenden Knsten machen sich, obzwar v1elfach m wemger
extremer Form, die gleichen Grunderscheinungen bemerkbar. Aus Mangel
an einer befriedigenden Antwort auf die Frage: Wozu? sprt man me.hr
und mehr Unbehagen bei der Beantwortung der Frage: Was? Be1m
Publikum ist dieses Unbehagen nicht weniger stark als beim Knstler;
und es wrde vom Markt fr moderne Kunst herzlich wenig brig
bleiben, wenn ihre esoterische Undurchdringbarkeit nicht einem gewissen
Anspruch, zur geistigen Elite gerechnet zu werden, gelegen kme.
Die Baukunst bildet im Hinblick auf einige dieser Erscheinungen einen
Sonderfall. Der Architekt arbeitet nicht fr den Markt, sondern fr be-
stimmte Auftraggeber; er stellt nicht Luxusware, sondern praktisch un-
entbehrliche Dinge her; und er mu dabei in besonders hohem Grade
auf Art und Kosten des Materials Rcksicht nehmen. Die Folge ist , da
die Architekten - und besonders die Urbanisten, die fr Behrden ar-
beiten - eine etwas grere Selbstndigkeit gegenber dem herrschenden
KUNST UND PSYCHOSE 115
Massengeschmack genieen. So erklrt es sich, da die Architektur sich
weiterhin den Entwicklungskurven der Technik mindestens ebenso sehr
anpat wie denen der sthetik, die fr die anderen, mehr der bloen
Mode unterworfenen Knste gelten.
Diese Zwitterstellung hat die funktionalistische Reaktion gegen den
Massengeschmack an "standesgemer" Ornamentik und hnlichen Aus-
wchsen des historisierenden Eklektizismus ermglicht. An sich gewi
eine erfreuliche Sondererscheinung im allgemeinen Bild der Kunstent-
artung, aber leider kein gengender Grund zu glauben, da wir bereits
am Anfang einer neuen Stilepoche stehen. Zu den dafr bereits in an-
derem Zusammenhang angegebenen Grnden gehrt hier die grundstz-
lich entscheidende Erwgung, da die Rebellion gegen die Hlichkeit
einer stillosen Epoche noch nicht gengt, den Schnheitskanon eines
neuen Stils zu schaffen. V orderband ist damit nur ein sauberes Vakuum
erreicht.
Der wesentliche - und gewi sehr hoch zu schtzende - Vorzug
der neuen Sachlichkeit und der funktionellen "reinen Form" besteht in
einer negativen Leistung: der berwindung einer Lge. Die Haupt-
t ugend des Funktionalismus liegt darum in der Wahrhaftigkeit, womit
er das ausdrdn, was unserer gesamten Epoche Inhalt und Richtung gibt.
Dies ist nicht der neue Glaube, ohne den es keine neue Kultur geben
kann, sondern die Herrschaft der Technik.
Es ist aus praktischen Grnden hchst erfreulich, da dabei mehr
J omfor t, mehr Hygiene, mehr Sauberkeit, mehr Licht, bessere Luft und
weni ger lsti ge Hausarbeit herauskommt. Nicht weniger erfreulich ist es,
man das alles (vorausgesetzt, da man ber die ntigen Geldmittel
verf t) genieen kann, ohne es mit dem tglichen Anblick eines Mu-
seums phil istrser Scheulichkeiten erkaufen zu mssen. Eine neue Sinn-
gebung cl s Lebens ist jedoch etwas anderes als eine angenehmere und
gesndere Lebensart. Auch der ehrlichste und sauberste Funktionalismus .
kann, gerade weil er durch die technische Aufgabe gebunden ist, keine
anderen Wirklichkeiten und Werte zum Ausdruck bringen als die, die
in der gesellschaftlichen Umwelt tatschlich magebend sind. Der ideale
funktionelle Wohnungsbau unserer Epoche mte, wie zur Zeit der
Hhlenbewohner, unterirdi sch sein - nur mit blitzblankem, weigla-
siertem Kachelbelag an Stelle der Wandmalereien, und mit air-condi-
tioning-wie im Titel der Satire von Henry Miller, der das total ameri-
kanisierte Leben als air conditioned nightmare beschreibt. Frwahr ein
Traumschreckbild, das man nur heraufzubeschwren braucht, um zur
s
116 KUNST UND PSYCHOSE
Einsicht zu gelangen, da es seit dem Anfang der stillosen Epoche zwi-
schen dem Entwicklunglungsgang der Architektur und dem der anderen
Knste nur Art- und Grad-, aber keine Wesensunterschiede gibt. Denn
letzten Endes gibt es ja keinen dieses Namens wrdigen Dichter, Mu-
siker, Maler oder Bildhauer, der sich vom Wunschtraum einer Neugeburt
des Stiles ganz befreien knnte; nur lt sich der Traum nicht verwirk-
lichen, weil die Voraussetzung, eine neue Sinngebung des Lebens und
der Welt von einer neuen Gemeinschaft her, schlechthin nicht vor-
handen ist.
Mit Ausnahme einiger Rebellen, die sich mit Teilerfolgen in einem
notgedrungen engen Bezirk begngen mssen, sind die heutigen Knstler
dazu verurteilt, Werke zu erzeugen, die fr die Gemeinschaft als Ganzes
ohne Bestimmung und deshalb auch ohne Sinn sind. Die Suche nach
Originalitt bedeutet einfach, da der Knstler keinen anderen Ausweg
mehr hat, als sich selber in den Vordergrund zu stellen. Die Kunst ist
somit in zweifachem Sinne gegenstandslos geworden: Sie hat mit der
gesellschaftlichen Mission auch die Ehrfurcht vor den Dingen der Auen-
welt eingebt. Der Knstler hat - sofern er berhaupt mehr ist als ein
Fabrikant von Nippsachen und nichtigem Zierat des Besitzes - keine
andere Aufgabe mehr als "sich selbst auszudrcken". Es gilt nur noch
das Subjekt.
Goethe gab das Stichwort zur kulturhistorischen Deutung dieses Ph-
nomens, als er am 29. Januar 1826 Eckermann sagte: "Alle im Rck-
schreiten und in der Auflsung begriffenen Epochen sind subjektiv, da-
gegen aber haben alle vorschreitenden Epochen eine objektive Richtung.
Unsere ganze jetzige Zeit ist eine rckschreitende, denn sie ist eine sub-
jektive. Dieses sehen Sie nicht blo an der Poesie, sondern auch an der
Malerei und vielem anderen."
Zu diesem "vielen anderen" gehrten und gehren seither auch die
Musik und die Plastik. Die aufschlureiche Parallelitt
offenbart sich auch hier in der Weiterentfaltung der subjektiven Tendenz
bis auf den heutigen Tag. Sie ist ein Teil des gleichen Auflsungs-
prozesses, der zu den sozialen und psychologischen Zersetzungssymp-
tomen die Komplementrerscheinung bildet. Spengler hat z. B. treffend
nachgewiesen, da die Tonalitt in der Musik der Perspektive in den
bildenden Knsten entspricht; was zusammen und aus dem gleichen
neuen Weltgefhl entstanden ist, geht zur gleichen Zeit zugrunde, und
die atonale Musik gesellt sich zur surrealistischen Malerei und Plastik -
und beilufig. auch zur Dichtung ohne Satzbau und Interpunktion.
KUNST UND PSYCHOSE 117
In der Malerei folgt auf die Verneinung des Gegenstandes zugunsten
des Raumes die des Raumes zugunsten des Lichtes, und so weiter von
Stufe zu Stufe bis zu dem Punkte, wo sich der Knstler nur noch fr
das interessiert, was in seinem Innern vorgeht. Auch dabei gibt es Ab-
stufungen, deren Verlauf man in der Entwicklung vom Impressionismus
ber den Symbolismus und Expressionismus zum Surrealismus genau so
verfolgen kann, wie der Arzt den Fortschritt einer Neurose oder
Psychose: Zuerst malt man noch die Eindrcke des wachen Bewutseins,
zuletzt zhlen nur noch die Visionen des unterbewuten Ich - oder
richtiger des Es, das die untere Schicht des Ich bildet.
Die Logik des Prozesses ist unerbittlich: Das Individuum wird durch
die Auflsung von Stil und Tradition isoliert, durch die Oberwindung
von Zeit und Raum irre gemacht, durch die Vernichtung des gegen-
stndlichen Weltbildes aus der Perspektive geworfen. Der einzelne ist
ohnmchtig, die berwundenen Werte und Formen durch andere zu er-
setzen; er mu sich also, wenn er darstellen will, was in ihm vorgeht,
damit begngen, das Werk der Zergliederung fortzusetzen, bis er sich
selber in seine Bestandteile auflst. Zuletzt bleibt nur noch ein einziges
Residuum brig, das fr Selbstausdruck in Frage kommt. Es ist die
unterbewute Seelenschicht des infantilen Zustandes, der Trume und
der Schizophrenie. Kein Wunder also, da die zeitgenssische Malerei
eine so auffllige A.hnlichkeit aufweist mit den Erzeugnissen der Kinder,
der T raummaler und der Geisteskranken.
Tn iner Analyse der Malerei Picassos und des Buches Ulysses von
J y hat C. G. Jung berzeugend nachgewiesen, da in beiden Werken
eine intestinale Denkweise gebt wird, die nur noch Empfindungen und
Automatismen wiedergibt, ohne Rcksicht auf Unterschiede zwischen
schn und h: lich, Wirklichkeit und Einbildung, Ursachen und Wirkun-
gen, inn und Unsinn; deswegen brauche jedoch der Knstler selber
ni cht an Schi zophrenie zu leiden, denn er folge ja nur der Richtung einer
schizophrenen t rmung im kollektiven Unterbewutsein, die nur durch
sozialpsychologische Untersuchung diagnostiziert werden knne.
14
Mit anderen Worten: Der Wahnsinn des Kunstwerkes widerspiegelt
nur den Wahnsinn der Epoche berhaupt. Es liegt eine tragische Ironie
darin, da, whrend heute geistig gesunde Knstler irrsinnige Werke
schaffen, der erste Kulturphilosoph, der die Natur dieses Irrsinns er-
kannt hat, Nietzsche, zuletzt selber geisteskrank wurde. Er bewies nichts-
destoweniger unheimliche Hellsid1tigkeit, als er die "Vernichtung der
Werte" als das Grundbel diagnostizierte. Nicht weniger unheimlich
118 KUNST UND PSYCHOSE
wirkt heute, an der Schwelle des Zeitalters der Atombombe, seine vor
sechzig Jahren gemachte Feststellung, da die "Anarchie des Atoms"
das Symptom der Dekadenz sei. Es ist jedenfalls ein durchaus sinnge-
mes Bild, die Spaltung der Seele in ihre Elemente durch die zeit-
genssische Kunst Atomisierung zu nennen. Der Ausdruck pat ber-
haupt zu allen extremen uerungen der Auflsung und Zersetzung der
menschlichen Gemeinschaft unserer Tage.
Noch von einem anderen Gesichtspunkt erscheint dieses bewute Ab-
streifen aller geistigen Merkmale, die ber das "symbolische Denken"
des primitiven oder infantilen Menschen hinausragen, wie das logische
Ende einer Entwicklungskurve, deren Ursprung fast zwei J ahrhunderte
zurckreicht. Die von Goethe beschriebene Wendung vom Objektiven
zum Subjektiven gibt am Ende nur eine allgemeine Tendenz an, eine
Achsenlinie, um welche allerlei sekundre Kurven ranken. Die dadurch
gebildeten Wellen entsprechen zum Teil den fortschreitenden Phasen des
gesamten Auflsungsprozesses, zum anderen Teil den mehr oder weniger
unberechenbaren Launen des Modewechsels. Allen gemeinsam ist indessen
die Grundtendenz zur Flucht vom Hier ins Anderswo und vom Jetzt
in eine andere Zeit.
Diese Flucht kann die verschiedensten Richtungen einschlagen, und
jede davon hat einmal ihre Zeit der Beliebtheit gehabt. Es sei nur daran
erinnert, da die erste literarische uerung des "Unbehagens in der
Zivilisation", die Kulturphilosophie von Jean-Jacques Rousseau, mit
einer Schwrmerei fr exotische und primitive Kulturzustnde verbun-
den war, die der ganzen Epoche ihren Stempel aufdrckte und jahr-
zehntelang auf allerlei Gebieten die Mode bestimmte.
Es ist indes ein weiter Schritt von der romantischen Idealisierung des
sittenreinen Huronen Rousseaus oder des naiven Persers Montesquieus
bis zur Nachahmung einer Negermusik, die statt auf das Hirn auf das
Rckenmark einwirkt; die Zeitgenossen Rousseaus tanzten immerhin
noch Menuette und wren vor dem Jazz davongelaufen. Jedoch die
Strecke wurde in Etappen zurckgelegt, die mit den Fortschritten der
ethnographischen Forschung zum heutigen, realistischen Bild des primi-
tiven Menschen zusammenfielen. Und es ist wiederum kein Zufall ,
da es Amerika als dem Land der vorgeschrittensten Zivilisation vor-
behalten blieb, trotz aller Rassenvorurteile gerade Negermusik - dazu
noch durch Emigration entwurzelte und entartete Negermusik - ans
Ende einer Kurve zu stellen, die einst bis zu Bach und Mozart
hinauf stieg.
KUNST UND PSYCHOSE 119
Andere Fluchtrichtungen zielten als Historizismus oder Archaismus
auf eine idealisierte Vergangenheit und als Futurismus auf eine als total
entseelte Technokratie aufgefate Zukunft hin. Die Generation der
beiden Weltkriege hat sich davon freilich schon bedeutend weniger ver-
locken lassen, denn sie hat die entfesselte Technik von einer weniger
angenehmen Seite kennengelernt; ein historisches Drama riecht um diese
Jahrhundertmitte nach schimmeligem Theaterdekor, und gotische Zin-
nen oder Renaissance-Portale wollen zu Betonbauten nicht so recht
passen. Um so strker ist, nach einer Zeit, wo die menschliche Bestialitt
sich so herrlich offenbart und unter Bombengetse und Angstgeschrei die
untersten Schichten der Seele blogelegt hat, das Interesse an der Primi-
tivitt geworden - einer Primitivitt, der nichts Romantisches mehr an-
haftet, sondern die nur noch den Abstieg vermittelt zu den unteren Re-
gionen des Seelenlebens, wo der Verzicht auf eine hhere Kulturstufe
die Befreiung von ihren Hemmungen erkauft.
Wenn man die Strecke messen will, die in dieser Hinsicht seit einem
halben Jahrhundert zurckgelegt worden ist, braucht man nur daran zu
denken, da um 1900 die Elite der Snobs, um sich als dekadent hinzu-
stellen, hochgezchtete Verfeinerung markierte. Das galt damals fr die
Pessimisten allgemein als Hauptsymptom des Kulturunterganges. Heute
zielt die Kunst auf Primitivitt, also auf das Gegenteil der Verfeinerung
hin; und die Erscheinung ist nicht mehr auf eine kleine Clique von Po-
scuren beschrnkt, sondern sie ist eng mit der Vermassung verflochten
und im "kollektiven Unterbewutsein" der ganzen abendlndischen
Mensd1heit verwurzelt.
Es gibt Kulturtheoretiker, die den Primitivismus in jeder Form, sei
es nun nct;roide Jazzmusik, surrealistische Malerei oder grammatiklose
Dichtung, wie eine Form der Kulturerneuerung begren. Sie begrnden
diesen Iauben damit, da eine neue Kultur immer nur aus einem
neuen Weltgef hl entstehen knne, das spontan, instinktmig und un-
intellektuell sein msse; dies aber bedeute Primitivitt.
Nod1 vor weni gen J ahren hat der amerikanische Professor Northrop
mit dieser Theorie, die er in einem Buche zur Befrwortung einer
Synthese zwischen stlid1er und abendlndischer Kultur
1
5 vertrat, ein
gewisses Aufsehen erregt. Der Grundgedanke ist, da der "Intellektualis-
mus" der westlichen Kultur die Fhigkeit zur Schpfung sthetischer
Werte zerstrt habe, indem er ihr die Spontaneitt und Naivitt im
Ausdruck von unterbewuten seelischen Inhalten nahm; eine neue Kultur
set ze daher die Rckkehr zur Primitivitt voraus.
120 KUNST UND PSYCHOSE
Daran ist so viel richtig, da der "Intellektualismus" - oder genauer:
die Entfesselung des Erkenntnistriebes - in der ganzen Entwicklung der
abendlndischen Kultur, ihre Verfallsphase nicht ausgeschlossen, eine
entscheidende Rolle gespielt hat. Damit ist aber der Primitivismus in der
heutigen Kunst noch lange nicht gerechtfertigt. Denn erstens ist Primi-
tivismus etwas ganz anderes als Primitivitt. Ihm fehlt gerade jene
Spontaneitt und Naivitt, die seine Eignung zur kulturerneuernden
Mission beweisen soll. Er ist das Endresultat eines langen Prozesses, der
im Zeichen einer durchaus bewuten, zunehmenden Enttuschung und
Skepsis stand. Niemals ist ber Kunst so viel philosophiert und theore-
tisiert worden als gerade whrend dieses Prozesses, und niemals ist eine
Kunstrichtung mit mehr Bewutsein gewollt worden als dieser Abstieg
ins Unterbewutsein.
Aber auch wenn dem anders wre: die Grundannahme, da eine neue,
hhere Kunst und Kultur nur aus der totalen Befreiung und Entfesse-
lung der unterbewuten Seeleninhalte entstehen knne, ist an sich grund-
falsch. Sie beruht auf einer irrigen Auffassung der echten, kulturschpfe-
rischen Primitivitt. Die Kunst der primitiven Vlker, seien es nun
unsere eigenen Vorfahren der magdalenischen Epoche oder die Neger-
stmme Afrikas und Polynesiens, ist weit davon entfernt, im Sinne des
schizophrenen Subjektivismus spontan zu sein. Sie ist Normen unter-
worfen, die vom Verstand erkannt und anerkannt worden sind. Diese
Normen beruhen unter anderem auf strengen religisen Glaubensstzen,
auf nicht weniger strengen Traditionen handwerksmiger Tchtigkeit,
auf der funktionellen Bestimmung der hergestellten Gegenstnde oder
Werke und endlich auf der rationellen Anpassung der Werkzeuge an
das Material.
Bei echten Primitiven ist es deshalb zum Beispiel undenkbar, da
einer - wie das bei den Primitivisten unserer Zeit fast die Regel ist -
als Knstler auftritt, der nicht einmal das Handwerk beherrscht. Ebenso
undenkbar ist, da er meinen knnte, er brauche nur das darzustellen,
was in seinem Innern vorgeht, ohne den geringsten Respekt vor dem
"Gott der Dinge, wie sie sind". Spontan kannimmer nur die Inspiration
sein, das Werk aber erfordert wache, bewute Anstrengung und Lenkung
der Hnde durch das Hirn.
In der Tat und Wahrheit beweist die ganze Kunstgeschichte, da die
Kunst erst anfngt, wo die Spontaneitt aufhrt, und da ihre Ver-
vollkommnung von Stufe zu Stufe im direkten Verhltnis steht zur
Entwicklung der im Bewutsein verankerten Ziele, Normen, Skrupeln
KUNST UND PSYCHOSE 121
und Hemmungen. Den Beweis dafr erbringt die Lebensgeschichte aller
groen Dichter, Musiker, Maler und Bildhauer.
Es verhlt sich mit der Kunst wie mit der Erziehung, der Bildung,
der Kultur berhaupt: Die Hemmungen bestimmen die Richtung und die
Kraft, genau so, wie erst die Ufer aus dem Sumpfwasser einen Flu
machen.
Es versteht sich, da die von C. G. Jung erkannte "schizophrene
Richtung im kollektiven Unterbewutsein" nur im bertragenen Sinne
als kollektive Psychose betrachtet werden kann. Das Bild ist allerdings
an sich ebenso zutreffend und zulssig, wie etwa das des Gesellschafts-
krpers, des gesellschaftlichen Organismus, des kollektiven Bewutseins
usw. Es gibt auch innerhalb der menschlichen Gesellschaft eine Funktions-
teilng zwischen lenkenden und ausfhrenden Organen, die sehr wohl
mit der biologischen Differenzierung zwischen Hirn und Krper ver-
glichen werden kann. Unter diesem Gesichtswinkel kann man sagen,
da der gleiche kollektive Irrsinn, der in der Kunst zutage tritt, sich genau
wie beim einzelnen auch in der Praxis des kollektiven Lebens als funk-
tionelle Strung des Lenkapparates offenbart. Diese Strung uert sich
so, da das Geschehen - als Verhalten des Ganzen gedeutet - nid1t mehr
vom Bewutsein her beherrscht wird. Vielleicht kommt berhaupt keine
Definition dem Wesen der Psychose nher als die so beraus pragma-
tische Formel des englischen Rechtes: "Insanity is inability to manage
one's affairs with ordinary prudence" - sinngem bersetzt: Geistes-
krank ist, wer es nicht vermag, in seinen eigenen Angelegenheiten ge-
whnlid1e Bedachtsamkeit walten zu Jassen. Auf das manage, das Wal-
ten, Leiten und Lenken kommt es eben an.
Psychosen sind bekanntlich keine Strungen des Denkvermgens an
sid1, sondern Strungen des Lenkapparates, der normalerweise das
Gefhlsleben und den Willen dem Denkvermgen zu unterstellen hat.
Die verbreitetsten Formen der Geisteskrankheit bestehen darin, da
bestimmte Affekte und Willensrichtungen sich von dieser Herrsd1aft
befreien und umgekehrt das Hirn in ihren Dienst stellen, so da es sogar
ein irreales, aber zweckdienliches und logisch zusammengefgtes Bild
der Umwelt und der W cltordnung berhaupt aufbauen kann.
hnlich verhlt es sich mit den Kollektiverscheinungen des Kultur-
verfalls auf geistigem Gebiet. Was z. B. in unserer Epoche am meisten
auffllt, ist das Versagen der Apparate, wodurch die Menschen die Dinge
lenken, sofern es sich um gemeinsames Schicksal handelt. Darum drngt
sich immer wieder der Vergleidt mit dem steuerlosen Smiff auf.
122 KUNST UND PSYCHOSE
Die Steuerlosigkeit ist nicht blo der Ausdruck der lhmenden Welt-
angst des einzelnen, der sich von der bermacht des gesellschaftlichen
Mechanismus erdrckt fhlt und sich in der Welt nicht mehr zurecht-
findet; sie ist auch in durchaus gegenstndlichem Sinne umweltbedingt,
indem der Mechanismus selber den Menschen buchstblich ber den Kopf
gewachsen ist.
Die von Nietzsche diagnostizierte Entwertung der hchsten Werte hat
aufgehrt, ein theoretisches Problem zu sein, das sich nur vom Bewut-
sein der Philosophen oder Theologen erfassen lt. Ein dumpfes, aber
starkes und wachsendes Gefhl des Zweifels am Sinn dessen, was das
Leben von ihnen verlangt, lastet heute in mehr oder weniger ausgespro-
chenem Mae auf fast allen Menschen. Es ergibt sich nicht aus ihrem
Denken; die meisten knnen berhaupt Gefhle dieser Art kaum zum
Ausdruck bringen, geschweige denn gedanklich verarbeiten. Sie erwach-
sen aus dem konkreten Erleben des Alltags, wenigstens sobald der
Horizont ber das Handgreifliche hinaus gesteckt wird. "Ihr Tagewerk",
sagt Hans Freyer treffend, "ist die geschftige Ernsthaftigkeit vollende-
ter Narren: alles Einzelne ist hchst wichtig, aber das Ganze ist Unsinn,
und eine Angst im Innern wei, da es Unsinn ist."
16
Etwas Ahnliches mag der Arbeiter oder Angestellte empfinden, dessen
Arbeit mehr und mehr die Bedeutung einer schpferischen Leistung im
Dienste einer konkreten Gemeinschaft verloren hat. Seine Ttigkeit ist
zu sehr auf Unterteilchen eines Rderwerkes gerichtet, das schon seiner
Gre und Kompliziertheit wegen sich dem Auge entzieht, der Markt
ist ein allzu weitgespannter, fast abstrakter Begriff geworden, und es
haben sich zu viele fremde, namenlose Mittelglieder dazwischen gescho-
ben, als da der Gesamtvorgang noch erkennbar und dadurch sinn-
voll wre.
Nach zwei Weltkriegen, deren tatschliche Ergebnisse zu ihren ver-
kndeten Zielen in schroffem Gegensatz standen, wird der gewhnliche
Sterbliche auch schwer das Gefhl los, da von dem dritten nicht viel
Besseres, wenn nicht gar noch weit Schlimmeres zu erwarten ist. Die
Empfindung, da mit der Steuerung etwas nicht in Ordnung ist, ergibt
sich auch ohne viel Nachdenken aus der Feststellung, da gerade die
gleiche Welt, die sich zur demokratischen Selbstregierung der Vlker
bekennt, in der die berwltigende Mehrheit dieser Vlker keinen Krieg
mehr wnscht und ihre Regierungen einmtig ihren Friedenswillen be-
kunden, unaufhaltsam eben jener gefrchteten Katastrophe entgegen-
strmt. Das durch die Erfahrung von Krieg und Inflation verstrkte,
KUNST UND PSYCHOSE 123
stets deutlicher zutage tretende, gelegentlich bis zur Unvernnftigkeit
instinktmige Mitrauen gegenber allem, was mit dem Staat und
seiner Brokratie zusammenhngt, ist ebenfalls nicht zu trennen von
dem Gefhl, da die bertragung des Willens von der Whlerschaft
auf die Gewhlten und Behrden wenigstens in den Grostaaten nicht
mehr richtig funktioniert.
Die Empfindung, da die Steuerung versagt, plagt auch die \'Vissen-
schaftler und Erfinder, die verzweifelt zusehen mssen, wie ihre Be-
mhungen, die Herrschaft des Menschen ber die Natur auszudehnen,
darauf hinauslaufen, ihm verlockendere und gefhrlichere Mittel zur
Selbstzerstrung der Menschheit zu verschaffen.
Nicht anders ergeht es dem, der Gelegenheit hat, den gewaltigsten
aller sozialen Mechanismen, die die Menschen bis jetzt in Bewegung
gesetzt haben, aus nchster Nhe oder gar von innen zu beobachten: die
Kriegsmaschine, d. h. die Gesamtheit der verwaltungstechnischen, wirt-
schaftlichen und militrischen Mittel, deren sich ein kriegfhrender mo-
derner Staat bedient. Nichts kann den Eindruck der menschlichen Hilf-
losigkeit bertreffen, den der Kontakt mit dieser Maschine macht; und
dieser Eindruck ist um so strker, je mehr man sich den zentralen Teilen
des Rderwerks nhert, die das Getriebe enthalten. Dann entdeckt man
mit Staunen, da die Maschine sozusagen unabhngig vom Willen ein-
zelner aus eigenem Antrieb weiterluft, und zwar in einer Richtung,
die lediglich durch ihren ursprnglichen Impuls und ihre Masse bedingt
ist. Das mag berraschend klingen, weil die Unterordnung unter einen
Willen von oben geradezu zum Wesen der militrischen Hierarchie ge-
hrt. Von der heutigen Kriegsmaschine ist aber die Armee nur ein Unter-
teil. berdies hat sich die Armee selber mehr und mehr aus einem Werk-
zeug zu einer Maschine entwickelt.
Wer an Operationen im Felde teilnimmt, empfindet das nicht immer
so stark, teils weil die Befehle einzelner hier gelegentlich wirklich eine
grere Rolle spielen, teils weil sowohl der Befehlende wie der Aus-
fhrende gewhnlich auerstande sind, den manchmal abgrundtiefen
Unterschied zwischen Stabsplan und Ausfhrung im Gelnde zu ber-
blicken. Derartige Vorbehalte gelten aber nicht fr die Kriegsmaschine,
wie sie sich in der Routine des militrischen Alltags offenbart, wovon ja
letzten Endes die Entsd1cidung doch abhngt. Denn man soll im Zeit-
alter des totalen Krieges die Bedeutung der Dinge, die der Armeekom-
tnandeur plant und der Leutnant befiehlt, nicht allzusehr berschtzen:
Der Ausgang eines totalen Krieges wird bekanntlich dadurch bestimmt,
124 KUNST UND PSYCHOSE
welche der Kriegsmaschinen am lngsten funktionsfhi g erhalten werden
kann. Die Illusionen des Armeekommandeurs und des Leutnants ber
ihre Wichtigkeit zerflieen bald, wenn man sieht, was tagaus tagein in
Tausenden von Bros vorsichgeht. Wer da zu tun hat, erkennt frher
oder spter, da die Maschine zu gro und schwer ist, als da sie irgend-
ein bewuter, rationeller Wille bezwingen oder lenken knnte. Sie geht
ihre eigenen Wege, ohne Rcil:.sicht auf Personen, nach eigenen Gesetzen
und auf eigene Ziele hin, die auerhalb des Bezirkes menschlichen Er-
kennens und W ollens liegen.
Damit ist freilich eine Situation beschrieben, die ein jeder von uns in
weniger gigantischem Mastab jedesmal dann erleben kann, wenn er
mit einer groen Einrichtung oder Unternehmung, also mit einer Bro-
kratie zu tun hat. Der Unterschied zwischen ffentlicher Behrde und
Privatbetrieb ist in dieser Hinsicht tatschlich viel kleiner, als man etwa
aus den landlufigen Diskussionen ber Vorzge und Nachteile der Na-
tionalisierung zu schlieen geneigt sein knnte.
Wesentlicher als das Problem des Besitzes ist hier das der Leitung und
Verwaltung. Unter diesem Gesichtswinkel aber leiden alle Riesenorga-
nisationen, gleichviel ob ffentlich-rechtlich oder nicht, an dem Grund-
bel, das sich aus der bloen Tatsache ihres Ausmaes ergibt. ber eine
gewisse Dimension hinaus werden die Dinge und die Menschen, die ein
Wille von oben lenken will, mehr oder weniger unbeherrschbar: Bestim-
mend wird infolgedessen jene geheimnisvolle Kollektivkraft, die man am
ehesten mit der Inertie eines festen Krpers vergleichen kann.
Was fr die Teile gilt, gilt erst recht fr das noch riesigere Ganze.
Unsere Epoche gemahnt an das Bild, das die Palontologen vom Ver-
schwinden der groen Saurier gegen das Ende der Tertirzeit aufhngen:
Riesenkrper mit kleinen Gehirnen, die sich zuletzt als ohnmchtig er-
wiesen, die Tiere den vernderten Lebensverhltnissen anzupassen.
Der Gigantismus, woran unsere Epoche leidet, hat statt biologische
soziale Formen angenommen, die viel komplizierter und subtiler sind;
aber im Grunde handelt es sich um das gleiche bel, das Versagen des
Lenkapparates. Das ist letzten Endes die Erklrung dafr, da die
Menschheit heute einem Schicksal entgegentreibt, das kein Mensch will -
und schon deswegen nicht wollen kann, weil er es sich nicht einmal vor-
zustellen vermag. Was er davon als Mglichkeiten ahnt, flt ihm Angst
ein, und diese Angst treibt ihn noch schneller auf den Abgrund zu.
Feinfhlige Zeitgenossen, die das Bewutsein dieser Lage schwindlig
macht, deuten sie vielfach so, als ob wir in eine Epoche eingetreten
KUNST UND PSYCHOSE 125
wren, die schon nicht mehr zur Geschichte gehrt. Soweit mir bekannt
ist, war der Franzose Bertrand de Jouvenel der erste, der diesem Ge-
danken Ausdruck verlieh. Er meinte damit wohl nicht ganz dasselbe wie
das, was ein anderer Franzose, der Mathematiker A. A. Cournot im Auge
hatte, als er vor etwa einem Jahrhundert den Ausdruck post-histoire
prgte; dennCournot wollte damit dieLage bezeichnen, die entsteht, wenn
irgendeine menschliche Erfindung oder Einrichtung so weit vervollkomm-
net worden ist, da jede weitere morphologische Wandlung ausgeschlos-
sen erscheint. Die sehr scharfsinnige und seither zu wenig beachtete
Theorie Cournots (die u. a. die Begriffe der morphologischen Stabilisie-
rung und des Archetyps schuf) kann, wenn man sie auf die heutige Lage
anwendet, die Schlufolgerung begrnden, da unsere Kultur ihren
"archetypischen" Sinn erfllt hat und somit in eine Phase der Sinnlosig-
keit eingetreten ist; die Alternative wre dann, biologisch gesehen, ent-
weder Tod oder Mutation.
Was Spengler unter geschiehtlosem Dasein versteht, unterscheidet sich
wesentlich von dem, was Jouvenel oder Cournot im Auge haben. Es
handelt sich bei der post-histoire nicht um die Lethargie einer Kultur,
deren Lebenskraft erloschen ist, sondern um den Eintritt in eine Phase
des W eltgeschehens, die berhaupt aus dem Rahmen der Geschichte
herausfllt, weil die sonst historisch feststellbaren Zusammenhnge zwi-
schen Ursachen und Wirkungen fehlen. Es gehrt zum Wesen der Ge-
schichtswissenschaft, die Ereignisse, die das Schicksal der Menschheit ge-
stalten, in sinnvollem Zusammenhang zu erkennen und darzustellen.
Wenn die Ereignisse selber als sinnlos erscheinen, hat die Geschichte ihre
Grenze erreicht. Geschichte ist etwas, was Menschen zustande bringen,
so da geschichtliche Ereignisse am Mastab menschlicher Ziele und
Krfte gemessen werden knnen. Auf Ereignisse, wie wir sie heute er-
leben, scheint dies nicht meht: zuzutreffen; und dieser Eindruck liegt dem
Gefhl zugrunde, da wir so etwas wie eine "Erfllung der Zeiten", wie
einen Eintritt in die auergeschichtliche Zeit erleben. Die auergeschicht-
liche Welt ist so, wie sie Harnlet einen Augenblick im Spiegel seiner
betrten Seele sah: aus den Fugen.
ACHTES KAPITEL
DIALEKTISCHER UMSCHLAG IN RELIGION
UND WISSENSCHAFT
DIE soziologische Analyse des heutigen Kulturverfalls b'esttigt also,
da es sich nicht um ein Abschwchen oder Absterben von Impulsen
handelt, sondern um eine Vernderung ihrer Richtung, die sich in zu-
nehmendem Mae von den ursprnglich verfolgten Zielen ab gewandt hat.
Es lassen sich in der Tat in der Kulturgeschichte drei verschiedene
Arten von Entwicklungskurven feststellen, wovon jede eine besondere
Wirkungsform vertritt: die kumulative Wirkung, die zyklische und die
dialektische.
Die kumulative Wirkung wird am besten versinnbildlicht durch den
Pascalsehen Menschen, "der stets hinzulernt"; wobei allerdings immer
wieder betont werden mu, da es sich hier nicht blo um Fortschritte
der Technik und der wissenschaftlichen Erkenntnis handelt, sondern auch
um die organische Weiterentwicklung von vererbtem psychologischem
Kulturgut wie Artgedchtnis, Mythos und Sprache.
Die zyklische Wirkung verdient ihren Namen, weil jede einzelne Kul-
turepoche (oder Kultur im pluralistischen Verstande) einen Kreisl auf dar-
stellt. Damit ist freilich nicht gemeint, da sie im buchstblichen Sinne
zu ihrem Ausgangspunkt zurdtkehrt, wohl aber, da ihre Richtung zu-
letzt der ihrer Anfangsphase zuwiderluft.
Die bis jetzt nod1 nicht behandelte dialektische Wirkung erklrt, wie
dieser Ridltungsumschlag zustande kommt.
Schon bei der nheren Betrachtung des kumulativen Prozesses nimmt
man wahr, da das "Hinzulernen" auf seinem ureigensten und wim-
tigsten Gebiet, dem der Wissenschaft, mehr umfat als eine bloe An-
sammlung von Erkenntnissen. Gewi, vieles von unserem heutigen Bil-
dungsgut verdanken wir Kulturen, die seit Jahrtausenden erloschen sind.
Das gilt z. B. fr die Fundamente unseres mathematischen und astrono-
mischen Wissens, die mehreren archaischen Kulturen des Mittelmeerge-
bietes entstammen. Die Grundbegriffe unseres philosophischen Denkens
haben wir von den Griechen bernommen. Dabei wurde allerdings nid1t
blo vererbt und angehuft, sondern auch abgelehnt, widersprochen,
widerlegt und berwunden. Unsere Geometrie wre wohl ohne Euldid
nicht entstanden; nichtsdestoweniger ist sie groenteils nicht-euklidisch
geworden. Kopernikus wre ohne die astronomischen Data, die Ptole-
DIALEKTISCHER UMSCHLAG IN RELIGION UND WISSENSCHAFT 127
mus und dessen Nachfolger angesammelt hatten, nicht ausgekommen;
dennoch stellte sein System das Ptolemische Weltbild auf den Kopf.
Wir gebrauchen weiterhin Grundbegriffe der griechischen Philosophie;
das hat uns nicht gehindert, Weltanschauungen zu entwickeln, die sich
von den ihrigen sehr unterscheiden.
Der Fortschritt der Wissenschaft besteht eben nicht blo darin, da
man neue Erkenntnisse oder "Data" den bereits vorhandenen hinzufgt.
Alle wirklich entscheidenden Schritte vorwrts sind weniger aus Addition
als aus Kontradiktion entstanden. Das ist jedesmal dann der Fall, wenn
neue Data zu alten Theorien in Widerspruch treten, so da die Theorien
umgebildet werden mssen, um die neuen Data in einen sinnvollen Zu-
sammenhang einzufgen. Ein kumulativer Proze schlgt hier somit in
einen dialektischen ber, im philosophischen Sinne dieses Ausdrucks, der
eine Entwicklung in Gegenstzen bezeichnet - also durch Wirkung und
Gegenwirkung, oder nach der Hegeischen Ausdrucksweise durch These
und Antithese. Am Ende schlgt, um weiter mit Hegel zu reden, die
Quantitt in die Qualitt um: die Temperatur einer Flssigkeit steigt bis
zu einem Punkte, wo sie sich in Gas verwandelt; eine Welle wird immer
hher, bis ihr Kamm sich berschlgt und ein neues Phnomen entsteht.
Das gleiche gilt vom Erbe der religisenAnsdJ.auungen, die untergehende
Kulturen ihren Namfolgerinnen berlassen, wie nam dem Bilde Platons
eine Fackel von Hand zu Hand gereicht wird. Das Neue Testament setzt
das Alte zwar voraus, berwindet es aber dennoch; das Alte Testament
seinerseits verdankt offenbar lteren orientalischen Religionen noch weit
mehr als jemals wissenschaftlim nachweisbar sein wird. Zuletzt ersmeint
das Christentum in mehr als einer Hinsimt wie die Negation der ur-
sprnglidJ.en Stammesreligionen, woraus es entstanden ist.
Je nher man das Gesamtgebiet der geistigen Ttigkeit betramtet, um
so klarer sieht man, da die bloe Akkumulation von Data in dem
Mae an Bedeutung verliert, wie man sich dem Reime der schpferismen
Ideen nhert, woraus neue Kulturen entstehen. Zugleim dehnt sich der
Bezirk des dialektismen Prozesses aus, der auf Widerspruch und ber-
windung beruht. Die Data entpuppen sich dann als das, was sie sind:
Die Grundstoffe, die man braucht, um einen Bau zu errimten, die jedom
von sich aus weder seinen Anlageplan nom seinen Stil bestimmen. Diese
Bestimmung setzt smpferische Impulse voraus, die aus gedanklicher
Antizipation geboren werden; denn kein Haus ist jemals gebaut worden,
ohne da es vorher seinen Erbauern als vorgestellte Gestalt ersmienen
wre - aum wenn der Bau am Ende erheblim anders aussah.
128 DIALEKTISCHER UMSCHLAG IN RELIGION UND WISSENSCHAFT
Mancher Zeitgenosse wird die Behauptung, da Kulturen aus Ideen
hervorgehen, mit spttischer Skepsis aufnehmen. Das Wort Idee erinnert
allzusehr an das durch inflatorischen Gebrauch schlimm entwertete Wort
Ideal. Ideale werden bekanntlich nur noch von besonders naiven und
weltfremden Menschen oder von eben erst geschlechtsreif gewordenen
jungen Leuten ernst genommen. Fr die weitaus grte Mehrzahl ge-
hren sie allenfalls in die Kategorie der erbaulichen Bilder, die man nach
dem Ausdruck Erich Kstners ber das Plschsofa hngt. Zwar bezeugt
man ihnen in der ffentlichkeit das Mindestma an uerlichem Respekt,
das die Konventionen des Anstandes und die Riten des gesellschaftlichen
Konformismus erfordern; in seinem Innern aber wei man, wie ge-
fhrlich es ist, Idealen mehr praktische Bedeutung beizumessen als ir-
gendwelchem Tand, der ja nur das uere der Dinge verschnern soll.
"Idealisten" gelten demnach bestenfalls als unpraktische Leute, denen
kein Vater seine Tochter und kein Chef eine verantwortliche Stelle an-
vertrauen mchte.
Ideen aber sind etwas ganz anderes als Ideale. Sie knnen die orna-
mentale Endung "al" durchaus entbehren, denn sie sind zu ernsthafteren
Zwecken da, denn als Zierat des Lebens. Es entspricht sowohl der Wort-
ableitung wie dem all gemeinen Sprachgebrauch, wenn man in Ideen
affekt- und energiegeladene Vorstellungen sieht. Auf Grund der mit
ihnen assoziierten Gefhle wirken sie als Willensvorstellungen-gewisser-
maen als Gedanken, die den Drang zu ihrer eigenen Verwirklichung in
sich tragen.
Dieser Drang ist es, der die Idee vom Ideal unterscheidet. Wenn ich
mich zum Ideal der Brderlichkeit bekenne, so mag das bedeuten, da
ich es sehr schn fnde, wenn alle Menschen sich wie Brder liebten; ich
brauche aber deswegen weder zu glauben, da sich dies praktisch ver-
wirklichen liee, noch irgend etwas zu tun, um es zustande zu bringen.
Wenn aber ein Mensch - sagen wir ein Chinese, der etwa durch eine
christliche Mission oder eine politische Propaganda beeinflut worden ist
- glaubt, da Gelbe und Weie auf gleiche Rechte und gleiche Behand-
lung Anspruch haben, so ist das eine Idee; denn die Vorstellung ist mit
Gefhlen verbunden, die ihn dazu antreiben werden, ihre Verwirkli-
chung zu erstreben. Der Intellektuelle wird seine berzeugungen und
seine ffentliche Ttigkeit auf dieser Idee aufbauen, der Arbeiter wird
seine Lohnforderungen danach richten, die gelbe Hausarigestellte wird
sich ihrer weien Herrschaft gegenber demnach benehmen und so
weiter. Das Beispiel wre ebenso stichhaltig, wenn die gleiche Idee einen
DIALEKTISCHER UMSCHLAG IN RELIGION UND WISSENSCHAFT 129
Weien erfat htte - vorausgesetzt natrlich, da es sich wirklich um
eine Idee handelt und nicht um ein Ideal, dem man blo Lippendienst
zu erweisen braucht.
Ich habe mit Absicht das Beispiel einer Idee gewhlt, die sich auf
recht konkrete und zum Teil materielle Dinge bezieht, weil zu viele Hi-
storiker die kulturschpferische Wirkung gerade dieser Art von Ideen
bisher unterschtzt haben, als ob ihnen das zu irdisch und deshalb nicht
vornehm genug vorkme. Es sind aber nicht in letzter Linie Ideen dieser
Art gewesen, die unsere entstehende abendlndische Kultur in eine neue,
ihr eigene Richtung gesteuert haben. Christliche Glaubensinhalte, woraus
sich z. B. die Idee der moralischen Gleichwertigkeit von Herren und
Sklaven ergab, oder die Idee, da jeder Mensch zur Arbeit verpflichtet
sei, stellten keineswegs bloe Ideale dar. Sie lsten - zusammen mit
vielen anderen, teils christlichen, teils heidnischen Ursprungs - beraus
ttige Krfte aus, wovon einzelne in bestimmten Situationen sogar nahe-
zu explosiv wirkten. Sie bildeten nach dem franzsischen Ausdruck des
idees-forces, d. h. ideelle Krfte.
Man kann die schpferische Wirksamkeit der Ideen anerkennen, ohne
deshalb in den Fehler zu verfallen, sie fr die letzten Ursachen des hi-
storischen Geschehens zu halten - im Gegensatz etwa zu den Marxisten,
die glauben, da in "letzter Analyse" die wirtschaftlichen Ursachen
allein wirksam sind. Ich glaube weder das eine noch das andere, ja ich
zweifle berhaupt an der Mglichkeit, aus Grund eines einzigen Gefges
von kausalen Beziehungen die mannigfaltigen gegenseitigen Verflech-
tungen zwischen beiden Tatsachenreihen blozulegen. Es ist bis jetzt ber-
haupt niemand gelungen, den Verlauf der Geschichte aus einer bestimm-
ten Art von Ursachen wissenschaftlich zu erklren. Es fehlt zwar nicht
an sinngebenden Erklrungen aus Zwecken und Zielen; dabei handelt
es sich aber nicht um Wissenschaft, sondern um Prophetie.
Dies gilt auch fr die Periode der Geschichtsdeutung, die im Zeichen
der wi ssenschaftlichen Methode steht und die Karl Marx und Herbeet
Spencer am einen Ende und Spengler und Toynbee am anderen ein-
schliet. Die theoretische Erklrung aus einem bestimmten System von
Ursachen ergibt sich hier zwangsweise aus dem vorgefaten Glauben
an ein teleologisches System von Zwecken. Man zielt auf ein bestimmtes
Ende hin, bevor man die kausale Theorie ausarbeitet, und das Bild
einer erwnschten Zukunft frbt das der Vergangenheit, von der man
nachweisen will, da sie dorthin fhrt. So kommt es, da jeder Denker,
der den Geist einer Epoche oder einer in ihr wirksamen Gedankenstr-
9 H . de Man, Vermassung
130
DIALEKTISCHER UMSCHLAG IN RELIGION UND WISSENSCHAFT
inung zum Ausdruck bringt, sein Bild der Geschichte nach diesem
gestaltet. Seine kausale Theorie ist wie ein Filtrierapparat, der nur Jene
Lichtstrahlen durchlt, die seinem eigenen Spektrum entsprechen. Marx
rckte die wirtschaftlichen und sozialen Ursachen in den Vordergrund,
weil es ihm auf die wirtschaftliche und soziale "Emanzipation des Pro-
letariats" ankam. Spencer glaubte an die vorwrtstreibende Kraft des
wissenschaftlichen und technischen Fortschritts, weil hier das Interesse
und die Aufgabe seiner gesellschaftlichen Umwelt lagen. Spengler ve:gt-
terte das Schicksal, das zum Untergang des Abendlandes und zu emem
neuen Csarismus fhren msse, weil sein Vaterland durch einen ver-
lorenen Krieg zerschlagen und entnervt war. Toynbee, der einem durch
den zweiten Weltkrieg erschpften und seiner Weltmachtstellung be-
raubten Volk angehrt, glaubt an die bestimmende Kraft der kirchlichen
Lehren, die das Kommen einer Gemeinschaft der Heiligen verbrgen,
weil er keinen anderen, irdischen Ausweg sieht.
Sofern die Aufeinanderfolge dieser Theorien eine Vermehrung un-
serer Einsicht in die historischen Zusammenhnge bringt, beruht das dar-
auf da die Einseitigkeit jedes Systems durch die umgekehrte Einseitig-
kei; des nachfolgenden berwunden und ausgeglichen wird. Jedes ver-
tritt darum nur einen relativen Wahrheitsgehalt. Demgegenber ist es
ein methodologischer Fortschritt, diese Relativitt selber zu
und die Theorien ebenfalls wie historische Tatsachen zu behandeln, d1e
nach dem dialektischen Gesetz von Satz und Gegensatz einander er-
gnzen, indem sie einander widersprechen. . .
In der Praxis fhrt dies zu einer Gesamtschau, d1e keme Art von
Tatsachen von vornherein von den anderen isoliert, um sie als "Ur-
sachen" ber sie zu erheben, sondern jedes Phnomen von m?lichst
verschiedenen Seiten betrachtet und zu mglichst vielen anderen m Be-
ziehung bringt. Es kommt dabei weniger darauf an, welchen Faden des
Gewebes man zunchst anfat, als darauf, da man genau verfolg:, wo-
her er stammt und wohin er fhrt; auf diese Art werden auch d1e an-
deren Fden die neben ihm und quer zu ihm laufen, in das Bild auf-
genommen Es ist unerheblich, ob man dabei auf Ent;ricklun?s-
reihen stt, an deren erkennbarem Anfang eine technolog1sche, eme
wirtschaftliche, eine geistige oder eine irgendwie sonstgeartete Tatsache
steht: Da wir solche Entwicklungsreihen und Tatsachen von den an-
deren gedanklich isolieren, bedeutet berhaupt nichts anderes, als da
wir auf diese Art am ehesten einen sinnvollen Zusammenhang _erkennen
knnen. Geschichtsphilosophische Schlufolgerungen allgememer Art
DIALEKTISCHER UMSCHLAG IN RELIGION UND WISSENSCHAFT 131
sollen damit nicht vorweggenommen werden und metaphysische erst
recht nicht. Es geht nicht darum, eine Theorie zu beweisen, sondern nur
darum, Erscheinungen zu verstehen und darzustellen. Am Ende wird
das Bild am getreuesten sein, das so zustande gekommen ist, wie ein
Buntdruck, bei dem drei oder vier Platten, wovon jede nur eine eigens
im Negativ durchfiltrierte Farbe aufweist, zusammen gedruckt werden:
Jedes einzelne Negativ ist nur ein Schema, das Ganze allein ist wahr.
Es sind also rein empirische, sich unmittelbar aus der Physiognomie des
Gegenstandes ergebende Grnde, die uns veranlassen, zunchst die gei-
stigen Antriebe zu untersuchen, die unserer abendlndischen Kultur den
Ansto gegeben haben. Die wichtigsten von ihnen waren nmlich schon
zuvor da und als Bewutseinsinhalte formuliert. Eine Entwicklung in
Gegenstzen aber wird man am deutlichsten verfolgen knnen, wenn
man von Thesen ausgeht, also von bewuten Formulierungen, die nach-
weisbar geschichtlich wirksam waren. Was noch dahinter stecken mag -
etwa an materiellen Ursachen oder unterbewuten Motiven - soll des-
wegen, sofern es erkennbar als Ursache gewirkt hat, im Verlauf der
weiteren Untersuchung nicht unbeachtet bleiben. Im brigen kommt es
hier weniger darauf an, eine erschpfende Theorie ber die Ursprnge
unserer Kultur zu entwickeln, als eine Erklrung fr das Phnomen zu
finden, das ihrer spteren Entwicklung das Geprge gegeben hat: die
Kurve, die ihre Richtung wechselt, bis sie in ihr Gegenteil umschlgt.
Ahnliehe Erscheinungen sind von altersher von Historikern und Ge-
schichtsphilosophen erkannt und in verschiedener Weise erklrt worden.
All diesen Erklrungen liegt die Einsicht zugrunde, da historische
Phasen, die eine bestimmte Entwicklungsrichtung verkrpern, stets von
Phasen entgegengesetzter Richtung abgelst werden. Die wissenschaft-
lichen oder metaphorischen Namen, die man diesen Erscheinungen ge-
geben hat, sind ohne Zahl. Die Reihe reicht vorn Wechsel der Yin- und
Yang-Pcriodcn im Neo-Konfuzianismus und von der Einheit und Tei-
lung bei Empedoklcs, ber die organischen und kritischen Phasen von
aint-Simon bis zu Spencers Integration und Differenzierung, Karl Larn-
prechts Bindung und Lsung, Gerald Heards Sammlung und Ausdeh-
nung, Eduard Meyers Aufbau und Zersetzung, Toynbees Integration
und Desintegration und so weiter.
All diesen Erklrungen ist der Zug gemeinsam, da sie die Gegen-
die den Rhythmus dieses Phasenwechsels bestimmen, in begriff-
li cher Form als Gegenstze zwischen Ideen zum Ausdruck bringen. Das
ist durch die Natur des Gegenstandes bedingt. Auch Karl Marx hat,
)
132
DIALEKTISCHER UMSCHLAG IN RELIGION UND WISSENSCHAFT
so sehr er sich sonst bemhte, die Ideen .zu bloen Widerspiegelungen
der materiellen Wirklichkeit herabzusetzen, den Gebrauch von Ideen
nicht vermeiden knnen, wobei ihm seine Begdianische Schulung sehr
zustatten kam; und dieser Umstand trgt nicht unwesentlich zur Er-
klrung der paradoxen Situation bei, da dieser Widersacher der Ideo-
logien einen der mchtigsten ideologischen Antriebe der jngeren Ge-
schichte geschaffen hat. Dinge sind eben nicht einander entgegengesetzt
wie Ideen; sie sind nur anders. Das europische Wirtschaftsleben des
Mittelalters war in vielerlei Hinsicht grundverschieden von dem des
19. Jahrhunderts, aber man kann nicht sagen, da das eine das Gegenteil
des andern sei; nur die Idee der kapitalistischen Ordnung steht zur Idee
der Feudalordnung im Widerspruch. Die heutige sozialistische Arbeiter-
bewegung gehrt durchaus zum Gesamtbild unserer Epoche, und ihre
Parlamentarier, Minister, Gewerkschaftsvertreter usw. erfllen Funk-
tionen in einer Ordnung, die sie als "kapitalistisch" ansprechen; nur die
Idee des Sozialismus bildet zur Idee dieser Ordnung eine Antithese.
Die Phasen der Entwicklung von Ideen bilden darum die sichtbarsten
Punkte, woran sich die Kurve dieser Entwicklung erkennen lt. Diese
Kurve nun symbolisiert folgenden typischen Verlauf: Eine Idee . (oder
ein Gefge von I deen, die als Motive menschlichen Handeins wirken)
weist zunchst in eine bestimmte Richtung, die dem Bestehenden gegen-
ber etwas Neues und Anderes vertritt. Die dadurch angeregten schpfe-
rischen Impulse verkrpern sich daraufhin nach und nach in neuen Ein-
richtungen und anderen konkreten Tatbestnden. In diesem Proze aber
wirkt die neugeschaffene Umwelt auf die ideellen Motive in einer Weise
zurck die eine allmhliche Umbildung dieser Motive zur Folge hat.
Das dieser Umbildung beschleunigt sich, bis ein
ist, wo zwischen ursprnglicher Idee und vorhandener
Konflikt ausbricht. Hierbei ben die Ideen, in einer durch d1e dazwl-
smenliegende Erfahrung modifizierten Form, auf
Ziele gerichtete schpferische Funktion aus; und d1ese Funknon schliet
den Gegensatz zum Bestehenden in sich.
Daher die wohl am knappsten und klarsten von Eduard Meyer for-
mulierte Feststellung, da "jede Idee, sobald sie sich verwirklicht, in ihr
Gegenteil umschlgt" .17 Daher auch die Nietzsche
.sache: "Extreme Positionen werden mcht durch gema1gte abgelost,
sondern wiederum durch extreme, aber umgekehrte"; denn "die Werte,
losgelst, idealistisch, statt das Tun zu beherrschen und zu fhren, wenden
sich verurteilend gegen das Tun" .
18
I
I
'
I
I
I
-
DIALEKTISCHER UMSCHLAG IN RELIGION UND WISSENSCHAFT 133
Diese Auffassung findet ihre Besttigung in der Rolle, die das
Christentum im Werdegang unserer Kultur gespielt hat.
Toynbee legt dar, da die Religionen - er sagt sogar: die Kirchen
- zwischen absterbenden und neuentstehenden Kulturen eine vermit-
telnde Aufgabe erfllen, die er als social chrysalis beschreibt. Unter-
gehende Kulturen hinterlassen demnach geistige W ertsysteme, die dank
ihrer Verpuppung ein larvenartiges Dasein fhren, bis sie sich in einer
neuen Kultur als Imago wieder entfalten knnen. Er illustriert das an
folgender Reihe von Beispielen:
"Das Leiden, das der Zusammenbruch der griechisch-rmischen Kultur
hervorrief, schuf die geistige Umwelt, woraus das Christentum ent-
stand. Wenn wir dessen geistigen Ursprngen bis zu den vorchristlichen
Vorgngen nachspren, so sehen wir den Judaismus und Zoroastrismus
aus dem Erlebnis der vom Hammer das assyrischen Militarismus zer-
malmten Vlker hervorgehen. Die noch frheren Stadien der religisen
Erleuchtung, die durch die Figuren von Moses und Abraham versinn-
bildlimt werden, hngen mit dem Niedergang und Fall der gyptischen,
resp. der sumerischen Kultur zusammen. Es sieht beinahe so aus, als ob
Kulturen untergehen mten, damit hhere Religionen entstehen
knnen ... "
19
Es mge dahingestellt bleiben, ob daraus ein fr alle Kulturen gel-
tendes Gesetz abgeleitet werden kann. Auf die Entstehung der unseren
trifft das Bild Toynbees jedenfalls zu. Whrend der bergangsperiode,
die dieser Entstehung vorausging, hat die katholische Kirme eine "ver-
puppte Gesellschaft" gebildet, die gewisse Wertsysteme - das Ergebnis
einer vorangegangenen Kultur, die ihrerseits ltere Impulse modifiziert
hatte - wie in einen Kokon einspann. Als die Larve ausschlpfte, ent-
stand die neue Kultur. Die Vorwegnahme in verpuppter Form hat sogar
eine noch konkretere Gestalt angenommen, als es Toynbee geltend
mad1t; denn er htte seine These noch verstrken knnen durm den
Hinweis, da die Verpuppung in den Klstern der bergangszeit und
des Frhmittelalters eine durchaus reale Erscheinung war. Dort wurden
nmlich die wichtigsten Impulse, die spter unsere Kultur schufen, zuerst
in Bewegung gesetzt und erprobt, sowohl auf den Gebieten der geistigen
J." orschung und der demokratisd1en Selbstverwaltung wie auf denen der
l)aukunst, des handwerklichen Gewerbes, der landwirtschaftlichen
'l'cdmik und der inneren Kolonisation.
Die Imago breitete um das Jahr 1000 zuerst ihre Flgel aus und
rrcichte in den fhrenden europischen Lndern ihre volle Entfaltung
-
134 DIALEKTISCHER UMSCHLAG IN RELIGION UND WISSENSCHAFT
im 13. Jahrhundert - dem Jahrhundert der groen gotischen Kathe-
dralen, der aufkommenden Stdterepubliken, der siegreichen monastischen
Expansion, der allumfassenden scholastischen Theologie und der gipfeln-
den ppstlichen Macht.
Jedoch in dem Mae, wie die Religion sich in Einrichtungen ver-
krperte - in erster Linie natrlich im Papsttum selber - wurden mehr
und mehr Unterschiede zwischen Zielen und V erwirklichungen sichtbar.
Dies verursachte die ersten Ketzereien, die in der groen geistigen Re-
bellion des 16. Jahrhunderts ihren Hhepunkt erreichen sollten. Damals
"protestierte" das durch verallgemeinerte Kenntnisnahme der Original-
texte wiedererwachte religise Bewutsein gegen die Entweihung der
Kirche durch weltliche Einflsse und Interessen. Deren Einwirkung hatte
nichts Zuflliges; sie war das unvermeidliche Ergebnis der Verkrperung
der Religion in menschlichen Institutionen.
Die Auswirkungen dieses Zustandes beschrnkten sich nicht auf die
Spaltung der Kirche. Sie versetzten die Religion schlechthin in eine neue
Lage. Diese brachte, vom 16. Jahrhundert an, die nahezu totale Los-
lsung vom theokratischen Regierungssystem, die Obergewalt der welt-
lichen Macht und genug Gedankenfreiheit, damit die profane Wissen-
schaft sich der Theologie gegenber selbstndig machen konnte.
Die Theologie hatte nmlich bis zum Ende des Mittelalters nicht nur
der Philosophie, sondern jeder Art von Erkenntnis, unter Einschlu der
Naturkunde, ihren Stempel aufgedrckt. Die Neuzeit fing an mit Ko-
pernikus, Galilei und Newton und brachte freie Forschung auf Grund
von rationalen und experimentellen Methoden, ohne Rcksicht auf die
von der Kirche vertretenen Ansichten.
Allein diese Auflehnung wre nicht mglich gewesen, wenn sie sich
nicht als logische Konsequenz aus einer Einstellung ergeben htte, die
von der Kirche selber gefrdert worden war. Es war der Preis, den sie
zu zahlen hatte fr ihre im Hochmittelalter auf die Spitze getriebenen
Versuche, die religisen Wahrheiten vor der Vernunft unter Beweis zu
stellen. Und vielleicht entsprang auch dieses Bestreben weit lteren An-
trieben, die in den Lehren Christi und im Urchristentum selber enthalten
sind. Sogar ein so kritischer Geist wie Nietzsche hat anerkannt, da
der Drang zur Wahrheit ein christlicher Wert ist, der in anderen Reli-
gionen kein Gegenstck hat, so da seines Erachtens der moderne Nihi-
lismus selber als uerste Konsequenz des christlichen Wahrheitsstrebens
angesprochen werden mu.
Die Reformation, die verkndete, da der einzelne mit Hilfe der
DIALEKTISCHER UMSCHLAG IN RELIGION UND WISSENSCHAFT 135
Bibel den Weg zur Wahrheit finden knne, hat damit zweifellos ein
altes evangelisches Motiv wieder verlebendigt. Ebenso zweifellos hat sie
dazu beigetragen, die Bresche fr den Ansturm der profanen Wissen-
schaft und Philosophie zu erweitern.
Dieser Ansturm hat in weniger als drei Jahrhunderten zum voll-
stndigen Sieg des verweltlichten Denkens gefhrt. Die Theologie sank
praktisch zu einer beruflichen Disziplin fr die Schulung von Priestern
und Predigern herab, und die Apologetik widmete sich fast ausschlielich
der Aufgabe, alte Glaubensstze auf eine Art zu deuten, die sich mit
den neuen Entdeckungen der Wissenschaft vertrgt.
Zugleich gewhnte man sich daran, zwei verschiedene Wahrheits-
begriffe gelten zu lassen. Sehr wenige Theologen halten heutzutage die
Bibel in dem gleichen strengen Verstande fr wahr wie das Gravitations-
gesetz, die Voraussage einer Mondfinsternis oder Napoleons Niederlage
in Waterloo; und die wissenschaftliche Wahrheit lassen die meisten zum
mindesten stillschweigend als die unbeugsamste von beiden gelten. Im
Mittelalter wohnte umgekehrt dem Inhalt der Heiligen. Schrift mehr
gebieterische Kraft inne als irgendwelcher weltlicher Weisheit. Die da-
malige Naturwissenschaft z. B. vertrug sich sehr gut mit einer weiten
Flucht der Phantasie und der sinnbildlichen Gestaltung, und die Ge-
schichte wollte nicht viel mehr sein als eine Sammlung von wunderlichen,
unterhaltsamen oder erbauenden Berichten.
Es gab freilich - und es gibt auch heute noch - Theologen, die aus
der Vorherrschaft der Wissenschaft nicht die Schlufolgerung zogen, da
ihr Glaube entsprechend "weitherzig" und "modern" zu deuten sei. Die
muten sich dafr allerdings, wie das Beispiel der radikalen Protestan-
ten zeigt, damit abfinden, das Reich Gottes in eine Sphre zu verlegen,
die der aller weltlichen Bestrebungen und Einrichtungen fremd oder gar
feindlich gegenbersteht.
Nach den Religionskriegen stand das Christentum zu zersplittert und
~ c s c h w c h t da, um der Glaubens- und Gedankenfreiheit und der inter-
konfessionellen Toleranz noch ernsthafte Hindernisse in den Weg legen
zu knnen. Damit war die endgltige Vorherrschaft des weltlichen Den-
kcns gesichert. Fortan stellten der Staat und die groe Mehrheit der
ffentlichen Meinung die profane Philosophie und die Laienmoral prak-
tisch auf die gleiche Stufe wie die Lehren der Kirchen. Nach und nach
ntstand eine nahezu allgemeine, stillschweigende bereinstimmung
darber, da gewisse Regeln des ehrlichen, anstndigen und sittlichen
V rhaltens sich allen guten Brgern aufdrngen, und da ihre Anwen-
136 DIALEK.TISCHER UMSCHLAG IN RELIGION UND WISSENSCHAFT
dung durch Achtung vor dem Gesetz, gute Allgemeinbildung und Er-
ziehung ausreichend gesichert werden kann, ohne Rcksicht auf irgend-
eine besondere Kirchenzugehrigkeit oder weltansd1auliche berzeugung.
Im 19. Jahrhundert, als die Philosophie und die Geisteswissenschaften
mehr und mehr unter den Einflu des Historizismus gerieten, setzte sich
diese Auffassung noch krftiger durch, zumal die Mannigfaltigkeit und
die Wandelbarkeit der religisen Glaubensinhalte aus geographischen
und historischen Ursachen erklrt werden konnten.
Die aufflligste Rckwirkung der neuen skularisierten Umwelt auf
die Kirchen war deren Anpassung an eine Gesellschaft, die immer aus-
gesprochener durch den Nationalismus gespalten wurde. Im Mittelalter
hatte die katholische Kirche namentlich durch den Frieden von Cluny
und durch die Kreuzzge die europische Einheit gefrdert. Von der
Renaissance und der Reformation an begann die Vielfltigkeit der
christlichen Kirchen und ilire zunehmende Abhngigkeit von der Staats-
macht sich in umgekehrter Richtung auszuwirken. Die wachsende Ver-
weltlichung der vatikanischen Autoritt, die zentrifugalen Tendenzen
des Gallikanismus und Anglikanismus, die Errichtung der protestan-
tieben Landeskird1en und so weiter fhrten eine wahre Nationalisierung
der Kirchen herbei. Es kam nach dem unverdchtigen Zeugnis Toynbees
so weit, da "die wahre Religion der groen Mehrzahl der abend-
lndischen oder vom Abendland beeinfluten Mnner und Frauen in
unserer Zeit die Vergtterung ilires nationalen Staates ist, auch wenn sie
nicht freimtig genug sind, dies ehrlich zuzugeben, wie es die Griechen
und Rmer taten, als sie ffentlich Athena Polias oder Dea Roma an-
beteten".2o
Auch die Universalitt der katholischen Kirche gewhrte ihr und
ihren Angehrigen nur einen sehr unzureichenden Schutz vor der An-
ziehungskraft dieses gefhrlichen Wirbelstromes. Gewi, die Ppste
traten wiederholt als Wortfhrer des Weltgewissens auf, indem sie zu
Problemen der Entscheidung zwischen Krieg und Frieden Stellung
nahmen und den Wahnsinn des entfesselten, staatsvergtternden Natio-
nalismus anprangerten. Die Rcksid1t auf die Einheit der Kirche hielt
sie jedoch immer davon ab, daraus allzu verbindliche praktische Schlu-
folgerungen zu ziehen. Im brigen reichte die Wirkung der ppstlichen
Xuerungen nie bis in die Sphre hinein, wo die Entscheidungen ber
die friedliche oder kriegersiehe Erledigung von internationalen Kon-
flikten vorbereitet, gefat und ausgefhrt werden. Wenn es um harte
Tatsachen geht, stehen katholische Staatsmnner, die ihr Land regieren,
DIALEKTISCHER UMSCHLAG IN RELIGION UND WISSENSCHAFT 137
oder katholische Diplomaten, die seiner Politik dienen mssen, genau vor
den selben weltlichen Notwendigkeiten als ihre andersglubigen oder
unglubigen Kollegen. Ihre Stellung und Amtspflicht bringen es pft ge-
nug mit sich, da sie im Wettbewerb der Staaten und Staatengruppen
um die Herrschaft einen nationalen Willen zur Macht vertreten mssen,
der zu den Lehren Christi in aufflligem Widerspruch steht.
Sowohl die Hupter der Kirche wie ihre Feinde sind sich einig darber,
da derartige moralische Konflikte nur die objektive Tatsache der Ent-
fremdung zwischen Welt und Religion zum Ausdruck bringen. In der
Anerkennung dieser Tatsache stimmt Nietzsche, obwohl er meinte, da
"die Kirche so gut zum Triumph des Antichristlichen gehrt wie der
moderne Staat, der moderne Nationalismus" mit Papst Leo XIII.
berein, der ungefhr zur gleichen Zeit verkndete, da "die verhngnis-
volle und bedauerliche Leidenschaft fr Neuerung, die im 16. Jahrhun-
dert aufkam", zu einer Gesellschaftsordnung fhrte, deren "ungezgelte
Freiheit ... nicht nur mit dem christlichen Gesetz, sondern auch mit dem
Naturgesetz unvereinbar" sei.21
Von dem Einflu, den die Kirche in frheren Jahrhunderten auf das
gesellschaftliche und staatsbrgerliche V erhalten der Menschen ausbte,
ist nur wenig briggeblieben. Abgesehen von kleinen Minderheiten, die
der Welt zu sehr entfremdet sind, um erheblich auf sie einwirken zu
knnen, ist das Christentum "eine Angelegenheit der Zeremonien und
Stimmungen" geworden, der meistens nur an Sonn- und Feiertagen
einige Aufmerksamkeit geschenkt wird. Das V erhalten im Alltagsleben
wird kaum davon berhrt.
Der Grund dafr ist nicht weit zu suchen. Der Alltag wird von den
Notwendigkeiten des wirtschaftlichen Existenzkampfes beherrscht, und
dieser Kampf untersteht Gesetzen und Geboten, die mit dem duistlichen
Moralkodex schwer in Einklang zu bringen sind.
Dieser Widersprum ist fr die Neuzeit charakteristisch. Er ist nimt
ZU verwemsein mit der Spannung zwischen moralischer Idealforderung
und praktischem V erhalten, die von vornherein dem Christentum eigen
war und die sich infolgedessen auch schon in seiner antiken und mittel-
alterlichen Phase bemerkbar machte. Eine solme Spannung wohnt un-
vermeidlim jeder Religion inne, die ethische Normen aufstellt; im
Christentum hat sie freilich eine besondere Strke erreimt. Indessen
gerade dieser Umstand erklrt, da der mristliche Glaube seinerzeit
eine neue Kultur beseelt hat, die mit unerhrter Energie geladen war.
Diese Energie war durm die Spannung zwismen den beiden Polen -
--
140 DIALEKTISCHER UMSCHLAG IN RELIGION UND WISSENSCHAFT
Unternehmung, zum Mastab des weltlichen Erfolges, zum Ziel des
allgemeinen Strebens; das ganze Gebude der heutigen Wirtschaft und
Gesellschaft wrde zusammenbrechen, wenn die Menschen wirklich nach
dem Evangelium glauben wrden, da Reichtum sndig und schon des-
halb nicht erstrebenswert ist.
Damit ist aus der Spannung zwischen Regel und Verhalten ein Wider-
spruch zwischen religiser Moral und weltlicher Norm, zwischen Re-
ligion und Gesellschaft geworden. Man kann fortan nicht beiden Herren
dienen: Entweder ist die Gesellschaft im Unrecht oder die Religion.
Wenn man es mit der Gesellschaft hlt, gibt es nur eine logische phi-
losophisdle Schlufolgerung: den atheistischen Existenzialismus. Im um-
gekehrten Falle scheint mir die einzige ganz konsequente Position die
jener Theologen zu sein, die meinen, da allein das kommende Reich
Gottes, als die absolute Negation der bestehenden Welt, dem Wider-
spruch zwischen dem was ist und dem was sein sollte ein Ende machen
kann.
Gleichviel, ob man diese Smlufolgerungen gelten lt oder nicht
(und ihre Annahme setzt eine prophetische Haltung voraus, die nur
durch Bewhrung und Erfllung bewiesen werden kann) - Tatsame ist,
da je mehr die Christen ihren Glauben ernst nehmen, desto mehr er
ihnen erscheinen mu wie eine stndige Anklage gegen die heutige Kultur,
ihre Verehrung des Geldes, ihre Frderung des Egoismus, des Kampfes
aller gegen alle und des selbstmrderischen Massenkrieges.
Bleibt die Frage, ob man denn nicht von der Wissenschaft und der
auf sie gesttzten Laienphilosophie, die zusammen die Religion entthront
haben, eine Lsung dieses Konflikts erwarten darf.
Nhere Untersuchung enthllt auch hier einen dialektischen Umschlag,
der neben dem kumulativen Proze der Ansammlung von Data einher-
gegangen ist.
Die Zunahme der Erkenntnisinhalte ist von den sich gleichzeitig ent-
wickelnden allgemeinen Anschauungsformen abhngig, die einen be-
stimmten Kulturzyklus charakterisieren. Sogar jene Wissenschaften, die
man exakt oder positiv nennt, weil sie auf rein experimenteller oder
rationeller Induktion beruhen, schlieen gewisse ideologische oder me-
taphysische Voraussetzungen ein. Sobald der Gelehrte anfngt, die von
ihm gesammelten Data zu deuten - womit die Wissenschaft eigentlich
erst ihren Anfang nimmt -, mu er auf die allgemeinen Ansmauungs-
formen Bezug nehmen, die Albert Einstein den axiomatischen Unterbau
der \Vissensmaft genannt hat. Denn die Wissensmaft beruht, nach einem
DIALEKTISCHER UMSCHLAG IN RELIGION UND WISSENSCHAFT 141
anderen hervorragenden Vertreter der exakten Forschung, Michael Po-
lanyi, auf "Erfahrung, die im Limte von gewissen traditionellen intui-
tiven und gewissensmigen Glaubensinhalten gesiebt und g ~ d e u t e t
wird".
22
Diese Glaubensinhalte sind nichts anderes als die allgemeinen Ideen,
die jeweils einer Kultur zugrunde liegen, und die entweder whrend
ihrer ganzen zyklismen Entwicklung konstant bleiben (wie unser mathe-
mathischer Begriff des Unendlichen) oder sich zusammen mit ihr ver-
wandeln (wie unser Begriff der Materie).
Oberflchlimes Urteil und naiver Fortschrittsaberglaube allein knnen
zu der Annahme fhren, da Kulturen stckweise aufgebaut werden,
bis ein allgemeiner Umri nam und nach simtbar wird, so da der
Glaube allmhlim aus den Werken entsteht. Das Gegenteil ist richtig:
Der Glaube ist zuerst da und die Werke folgen.
Die fhrenden Ideen unserer Kultur entwickelten sim vom Abstrakten
zum Konkreten, von der Metaphysik zur Physik, vom allgemeinen Bild
zur zerstckelnden Analyse. Die philosophische Spekulation ging der
wissensmaftlimen Forsmung voran. Ein neues Bild des Weltalls hatte
Gestalt gewonnen, lange bevor man die Zelle oder das Atom erforsmte.
Die Astrologie, die Astronomie und die Himmelsmemanik waren lngst
ihren Kindersmuhen entwachsen, als Tedmologie geboren wurde.
Unser Weltbild war, grosso modo, im Mittelalter von der Theologie
beherrsmt, im 16. Jahrhundert von der Kosmologie, im 17. von der
Mathematik, im 18. von der Naturwissensmaft, im 19. von der Biologie
und der Nationalkonomie, im 20. von der Soziologie und Psymologie.
Die Entwicklung der typismen Knste folgte einer hnlimen, vom All-
gemeinen zum Besonderen fhrenden Kurve. Sie begann mit der
Architektur (die angewandte Mathematik ist und demnam den abstrak-
ten Wurzeln am nmsten steht), dann smlossen sim die Plastik und
die dekorative Malerei an, daraufhin folgten nameinander die mehr
csoterisme Kunst der absoluten Musik, der Roman, die Dimtung und
die dramatisme Musik, bis man sim zuletzt auf den Ausdruck von
subjektiven, von der ueren \V elt losgelsten Seelenzustnden kon-
:t.cn trierte.
Die gesamte Geschimte des abendlndismen Denkens in seiner auf-
steigenden, mittelalterlimen Phase ist tatschlim eine Vorwegnahme von
.Jahrhunderten mensmlichen Strebens.
Kein Wunder also, da die eindrucksvollste Veranschaulichung des
chpferischen Denkens das Werk eines mittelalterlimen Bildhauers ist.
142 DIALEKTISCHER UMSCHLAG IN RELIGION UND WISSENSCHAFT
ber dem Nordportal der Kathedrale von Chartres stellt eine Reihe von
Standbildern die Schpfung der Welt dar. Jedem Tag der Woche sind
zwei Figuren gewidmet: Rechts sieht man das Werk Gottes, links Gott
selber, der es konzipiert. Seine Haltung ist die eines Denkers, und die
Art Seiner Gedanken geht jeweils aus einer einfachen Gebrde oder aus
einem neben Ihn gestellten sinnbildlichen Gegenstand hervor. Dem Zu-
schauer wird damit klargemacht, da alles, was in der rechten Reihe
geschieht, von der Trennung von Licht und Finsternis bis zur Schpfung
von Adam und Eva, zuerst vom Schpfer gedacht worden ist. Dieses
Symbol dessen, was Bergson die "schpferische Einbildungskraft"'
nannte, entspricht dem Geist einer Epoche, wo die Arbeit selber noch
gestalterische Ttigkeit bedeutete. Darber hinaus gilt es fr alle Werke
einer Kultur in ihrer schpferischen Phase.
Die darauffolgende kritische Phase fhrte gewissermaen eine Spaltung
der Wissenschaft herbei, die sich fortan in zwei verschiedenen Richtungen
weiterentwickelte. Die Gleichzeitigkeit dieser Weiterentwicklung brachte
zwar allerlei Interferenzen beider Kurven mit sich, sie strebten aber den-
nod1 in zunehmendem Mae auseinander. Der eine, hauptschlich kumu-
lative Proze fhrte zum technologischen Fortschritt, der im modernen
Industrialismus seine Krnung fand; der andere, wesentlich dialektische
Proze spielte sich auf dem Gebiet des abstrakten Denkens ab und
endete mit einem Umschlag seiner ursprnglichen Richtung. Der faustische
Drang zur geistigen Herrschaft ber die Natur berschlug sich, indem die
Zergliederung der Ge,g.enstnde durch die Analyse zuletzt bis zu einem
Grade weitergefhrt wurde, wo "das geistige Band" sich nicht mehr
erfassen lie. Die praktische Unlenkbarkeit des Objekts als Symptom
der heutigen Gesellschaftskrise hat hier ihr geistiges Gegenstck, wenn
nicht gar ihren geistigen Ursprung.
Ein Blick auf unsere Epoche gengt, das Gesamtergebnis dieser dop-
pelten Entwicklung als Widerspruch zwischen anfnglicher Zielrichtung
und erreichtem Zustand zu enthllen. Dieser Widerspruch uert sich
auf materiellem Gebiet z. B. in der Tatsache, da die ins Ungeheure
gestiegene Produktivitt sich als Ursache von chronischen Wirtschafts-
krisen entpuppt hat, so da Rstung fr Weltkriege das einzige noch
brauchbare Mittel zur berwindung der Massenarbeitslosigkeit darstellt.
Ahnliehe Symptome offenbaren sich darin, da das Flugwesen, statt die
Vlker miteinander enger zu verbinden, in erster Linie als Mittel zur
gegenseitigen Vernichtung Anwendung findet, da die Wissenschaftler
zugleich mit Penicillin Giftgase erfunden haben, deren Wirkung kein
DIALEKTISCHER UMSCHLAG IN RELIGION UND WISSENSCHAFT
143
Penicillin heilen kann, da sie uns die Atombombe vor dem Atommotor
geschenkt haben und so weiter.
Der andere, rein theoretische Zweig der Wissenschaft erlebte whrend-
dessen eine noch ausgesprochenere Umkehr seiner ursprnglichen Rich-
tung und eine noch direktere V erneinung der Grundannahmen, wovon
er ausgegangen war.
Die Menschen meiner Generation sind frh genug geboren, um die
entscheidende Wendung dieses Umschlages noch miterlebt zu haben. Als
ich in die Schule ging, brachte man mir bei, da das Weltall unendlich
und ununterbrochen ist, da es drei Dimensionen hat, da Stoff und
Kraft heterogen sind, da der kleinste Stoffteil das Atom ist, da das
Atom nicht zerstrt werden kann, da alles Geschehen durch Ursachen
bestimmt ist, und da alle Wahrheit im Bereich der wissenschaftlichen
Erkenntnis liegt.
Jetzt, fnfzig Jahre spter, finde ich in jedem Handbuch, da das
Weltall endlich und diskontinuierlich ist, da die Zeit auch eine Dimen-
sion darstellt, da Stoff und Kraft im Grunde dasselbe sind, da jedes
Atom ein kleines Sonnensystem bildet, da die Materie zerstrbar ist,
da es keine allgemeine Kausaldetermination gibt, da die Wissenschaft
irrationelle Glaubensinhalte voraussetzt ...
Dieses Umlernenmssen wre nur halb so schlimm, wenn es uns der
homogenen und zusammenhngenden Erklrung der Welt, die uns die
-w:-issenschaft vor einem halben Jahrhundert in Aussicht stellte, irgend-
wie nher brchte. Man sagte uns damals, da alles Naturgeschehen, das
menschliche Leben inbegriffen, den gleichen Gesetzen unterworfen sei,
so da man nach und nach zu einem befriedigenden Verstndnis des
Ganzen gelangen msse; dazu genge es, da man immer mehr Erkennt-
nisse auf immer einfachere Formeln zurckfhren knne, wie es die
exakten Wissenschaften schon seit einigen Generationen mit Erfolg getan
htten. Mit den Grundfesten des Systems - der Dreidimensionalitt,
dem unteilbaren Atom, dem Kausaldeterminismus und so weiter -
brach leider auch diese Hoffnung zusammen. Wir entfernen uns mit
jedem Tage weiter von dem kohrenten Weltbild, das noch unseren
Grovtern vorschwebte. Abgesehen davon, da kein einziger zeitgens-
sischer Forscher das ganze Gebiet der Wissensmaft berblicken kann,
stellt es sich heraus, da gerade diejenigen, die am meisten wissen, die
Begrenztheit und Unsicherheit ihrer Erkenntnis des Ganzen am deutlim-
sten einsehen und am offensten eingestehen.
Das schlimmste Migeschick befiel jene Forsmer, die stets die Ansicht
....
144 DIALEKTISCHER UMSCHLAG IN RELIGION UND WISSENSCHAFT
vertreten hatten, das eigentlidJ.e Kriterium wahrer wissensdJ.aftlidJ.er
Erkenntnis sei die zunehmende VereinfadJ.ung der sie ausdrckenden
Formeln. Je tiefer sie in die Natur der Dinge eindrangen und je mehr
sie die Zahl der entspredJ.enden Formeln ZU reduzieren s u r u t ~ n , um so
weiter entfernten sidJ. diese Formeln von der erstrebten EinfadJ.heit und
Eindeutigkeit. Am Ende kam es sogar so weit, da nur nodJ. eine Hand-
voll Gelehrte sie berhaupt verstehen konnten - was brigens nodJ. nirut
bedeutete, da . sie ber ihre Gltigkeit der gleidJ.en Meinung waren.
Eine vollstndig.ere Auflsung der Werte, eine radikalere Umkehr der
Entwicklungsrichtung lt sich schwer vorstellen. Und der UmsdJ.lag
reid:it zurck bis zu den begrifflichen Grundlagen, bis zu jener Unend-
lichkeit von Zeit und Raum, die seit Jahrhunderten die Ausgangs-
hypothese aller abendlndischen Wissenschaft gebildet hatte.
Nun ist es durchaus mglich, da die Erkenntnisse, die zur Erneuerung
unseres Weltbildes gefhrt haben, sich eines Tages als auerordentlich
bedeutsamer Schritt auf dem Wege zur Wahrheit erweisen werden.
Nichts beweist, da man sie nicht eines Tages wie das Morgenrot einer
neuen Kra des Erkennens und Begreifens feiern wird, ja wie die Grund-
lage einer neuen Kultur - genau so, wie die Atomzertrmmerung, heute
die Ursache der universellen Angst, vielleicht einem spteren Geschlecht
wie die technische Grundlage einer neuen, hheren Weltordnung erschei-
nen wird. Aber wir sind leider noch lange nicht so weit, und inzwischen
scheint unser Weg in die entgegengesetzte Richtung zu fhren. Bis die
hypothetische Neuordnung entstanden (oder aus den Trmmern des
heutigen Chaos auferstanden) ist, bettigen sich die vom Zauberlehrling
heraufbeschworenen Geister als Krfte der Zersetzung und der Zer-
strung.
Die Erscheinungen auf dem Gebiet der wissenschaftlichen Welt-
anschauung sind hier von denen, die sich auf der Ebene des gesellschaft-
lichen Lebens abspielen, nicht zu trennen. Die eine Entwicklung bestimmt
und frdert die andere. So hat der wissenschaftliche Fortschritt nicht
wenig dazu beigetragen, die grundlegende Voraussetzung der abend-
lndisch-christlichen Ethik, die persnliche Verantwortung, ad absurdum
zu fhren. Sie hat kaum noch Sinn im Rahmen einer Auffassung des
Menschen, die ihn wie ein System von Drsen hinstellt, deren Sekre-
tionen sein V erhalten bestimmen - eine bloe statistische Einheit, die den
Gesetzen der Physiologie und der Soziologie wie ein Objekt unter-
worfen ist.
Das logische Ende von alledem war, da vom Glauben an vor-
DIALEKTISCHER UMSCHLAG IN RELIGION UND WISSENSCHAFT 145
bestimmte und erkennbare Ziele des Lebens, der ursprnglich vom
Glauben an vorbestimmte und erkennbare Ursachen untrennbar war,
nichts mehr brig blieb. Es entspricht durchaus dieser Logik, da die
Philosophie, nachdem sie zwei oder drei Generationen lang der fort-
schreitenden Entwertung der zielgebenden Werte ohnmchtig zugeschaut
hatte, zuletzt ihren zeitgemen Ausdruck in der totalen Verneinung
dieser Werte, d. h. im Existenzialismus fand.
Unsere Vorfahren, die ber weniger Wissen, aber mehr Weisheit ver-
fgten, hatten es besser als wir. Unser zerstckeltes, unzusammenhn-
gendes, unsicheres und berhaupt wenig hinreiendes Weltbild ist nur
eine Kuerung der allgemeinen Hilflosigkeit des Menschen gegenber
einer Umwelt, die sich zugleich seinem Verstndnis und seiner Lenkung
mehr und mehr entzieht.
Die abendlndische Kultur hatte es darauf abgesehen, dank der
Wissenschaft die Natur zu unterjochen. Nun, der vorlufig letzte Schritt
auf diesem Wege ist die Atombombe. Sogar die Gelehrten, deren Arbeiten
dieses Ergebnis ermglicht haben, empfinden darob Gewissensbisse. Seit
1945 wiederholen sie (mit Albert Einstein an der Spitze) ihre Aufrufe
an die ffentliche Meinung der Welt, um sie ber die unberechenbaren
Gefahren der weiteren Anwendung dieses Zerstrungsmittels aufzu-
klren. Der faustische Mensch hat seinen Willen zur Macht ber die
Natur so lange und erfolgreich bettigt, bis die Angst vor der entfessel-
ten Naturmacht ihn erzittern lt. Wahrhaftig, man kann sich schwer
einen radikaleren Umschlag vorstellen als den, der ahnungslos herauf-
beschworen wurde, als Kopernikus nach Nietzsches Ausdruck "den Men-
schen aus dem Zentrum ins X" warf.
10 H . de Man, Vermassung
NEUNTES KAPITEL
UMSCHLAG IN DER WIRTSCHAFT
Es trgt zum Verstndnis des Werdeganges unserer Kultur bei, wenn
man ihn mit der Geschichte einer Gesellschaftsklasse und eines von ihr
und weiterentwickelten Wirtschaftssystems verbindet. Die
Klasse, die man als die Trgerin der abendlndischen Kultur ansprechen
kann, ist das Brgertum. Diese Benennung hat sich whrend eines Jahr-
tausends nicht verndert, und die rezenteren Schattierungen ihres Sinnes
entsprechen genau den Wandlungen, die sich im Laufe der Zeit an der
Erscheinung selber vollzogen haben.
Das vom Brgertum geschaffene Wirtschaftssystem lt sich weniger
leicht mit einem fr all seine Entwiddungsst adien gltigen Ausdruck be-
zeichnen. Die seit dem vorigen Jahrhundert gelufige Benennung Kapita-
lismus trifft nur auf eine verhltnismig spte Phase zu. Diese hat mit
den vorangehenden Phasen nur das Preis- und Lohnsystem gemeinsam,
das auf dem Gebrauch von Geld als universellem Tauschmittel beruht, so
da sich das Ganze wohl am sinnvollsten als Geldwirtschaft bezeich-
nen lt.
Die Geschichte des Brgertums weist die gleichen Spaltungs- und Um-
schlagserscheinungen auf wie die Geistesgeschichte unserer Kultur ber-
haupt.
Der typische Brger des Mittelalters war zugleich Handwerker und
Hndler, der Werkstatt, Kontor und Verkaufstisch unter einem Dach ver-
einigte. Besitz und Arbeit waren in ihm zu einer Einheit verbunden, .und
er tru<> die kombinierte Last der Produktionslenkung, der produkuven
Arbeit: des finanziellen Risikos und der kommerziellen Geschftsfhrung.
Die Spaltung dieser funktionellen Einheit begann - wenn man von
einigen sporadischen und kurzlebigen Episoden im Hochmittelalter ab-
sieht - im 16. Jahrhundert. Dann bildeten sich die ersten bleibenden An-
stze zu einer kapitalistischen Wirtschaftsordnung heraus. Die Bedingun-
gen, die dies ermglichten, ergaben sich aus einer Reihe - brigens
untereinander urschlich verbundenen - neuen Begebenhetten. In erster
Linie sind da zu nennen: die geographischen Entdeckungen, die
Zufuhr von Gold und Silber, der Verfall des Feudalsystems, der Aufsueg
der monarchischen Nationalstaaten und last but not least die Reforma-
tion. Diese hatte zur - mittelbaren und unmittelbaren - Folge, da die
UMSCHLAG IN DER WIRTSCHAFT 147
ueren Hindernisse und inneren Hemmungen, die im Mittelalter den
Gebrauch von Geld zum Geldverdienen gezgelt hatten, weggerumt
wurden. Sobald es erlaubt war, fr geliehenes Geld Zinsen einzuheimsen,
hrte der Finanzkapitalismus auf, das Monopol von Juden und exkom-
munizierten Christen zu sein. Damit war die Bahn frei gemacht fr die
Geschehnisse, die drei Jahrhunderte spter in der industriellen Revolution
gipfeln sollten.
Bis dahin beschrnkte sich der kapitalistische Wirtschaftssektor im
wesentlichen auf berseehandel, koloniale Geschfte, Bankwesen und
damit verwandte Ttigkeiten, wie Verpachtung von Land oder Pachtung
von Steuereinnahmen. Damit der Kapitalismus auch die industrielle
Produktion erfassen knne, muten Bedingungen erfllt werden, deren
Verwirklichung zwei oder drei Jahrhunderte erforderte: einerseits die
technischen Erfindungen des neuen mechanischen Zeitalters, anderseits die
Aufhebung der Zunftordnung, der monarchischen Monopole und der
sonstigen gesetzlichen Einschrnkungen des freien Wettbewerbs. Bis zum
Ende des 18. Jahrhunderts bildete darum die Kapitalistenklasse nur eine
kleine Minderheit des Brgertums. Dennoch war jeder Brger fortan in-
sofern ein potentieller Kapitalist, als der spiritus capitalisticus sein mora-
lisches V erhalten bestimmte, whrend der Weg zur Bereicherung durch
zinsbringendes Kapital allen offen stand.
Das letzte Stadium setzte mit der industriellen Revolution ein. Es
wurde gefrdert, erstens durch die Verallgemeinerung des Aktienwesens,
zweitens durch die Konzentration der Finanzmacht, die einen ausgedehn-
ten Industriesektor der Herrschaft von investierenden Banken unterwarf.
Das war die entscheidende, letzte Wendung im Proze der fortschrei-
tenden Funktionszerteilung, die zur Spaltung zwischen Besitz und Ver-
wendung der Produktionsmittel, geistiger und manueller Arbeit, Mue
gewhrender Selbstndigkeit und abhngiger Lohnarbeit fhrte. Das,
was James Burnham die Revolution der managers, d. h. der Betriebs-
leiter, Geschftsfhrer, Verwalter, Direktoren usw. genannt hat, ist nur
die allerjngste Phase in einem fortschreitenden Spaltungsproze, der
zuletzt auch jene kapitalistische Unternehmerschaft erfate, die noch vor
einem Jahrhundert als das Endergebnis der Spaltung zwischen Kapital
und Arbeit betrachtet werden konnte.
In sozialpsychologischer Hinsicht fhrte diese Reihe von Spaltungen
zu einer totalen Umkehr der berlieferten abendlndischen Wertskala
d r wirtsd1aftlichen Funktionen. Das Brgertum hatte einst seinen An-
rud1 auf soziale Selbstndi,gkeit und politische Selbstbestimmung mit
-
148 UMSCHLAG IN DER WIRTSCHAFT
seiner Rolle als produktiv arbeitende Klasse begrndet. Es berief sich mit
Stolz darauf, um seine moralische berlegenheit gegenber dem nur noch
Werte verbrauchenden Adel und den anderen sozialen Gruppen mit er-
erbtem Eigentum und migem Lebenswandel zu betonen. Zuletzt aber
sank die ausfhrende Arbeit zum Geschick einer abhngigen Klasse von
Besitzlosen herab, whrend die technische Leitung einer neuen Schicht von
zwar brgerlichen, aber nicht kapitalistischen Gehaltsempfngern anver-
traut wurde. Der Besitz, der ursprnglich sowohl die Bedingung wie der
Lohn der individuellen Ttigkeit gewesen war, ermglichte es am Ende
einer kleinen Minderheit von "abwesenden Eigentmern", ein Drohnen-
dasein zu fhren. Daraus ergab sich bei der fhrenden Oberschicht eine
Umkehr der "ergokratischen" Wertskala. Nicht Arbeit, sondern Besitz
wurde nunmehr obenan gestellt.
Damit ist noch nicht gesagt, da diese Oberschicht ganz aus Menschen
besteht, die nicht arbeiten. Das ist eines von jenen bervereinEamten Bil-
dern der Schwarz-Wei-Propaganda, die den wirklichen Verhltnissen
nicht gerecht werden. Gerade unter den Kapitalisten, die die grten
Vermgen angesammelt haben und noch zu vermehren suchen, findet
man viele, die nicht nur ihrer Sorgen und Angste, sondern auch ihres un-
ersttlid!.en Arbeitseifers wegen ein an Freuden armes Leben fhren.
Mnner dieses Typs neigen nicht zu bequemem Nichtstun, sondern zu
einer regen wirtsd!.aftlichen Ttigkeit, die allerdings mehr auf spekula-
tiven Gewinn und auf Machtausbung als auf eigentliche Produktions-
lenkung gerichtet zu sein pflegt. Ganz der "aufflligen Mue" und der
"prahlerischen Verschwendung" zugewandt sind g,ewhnlich nur ihre
Frauen und Tchter. Dasselbe gilt auch vielfach von den Shnen oder
dod!. zum mindesten von den Enkeln, gem der in zahllosen Sprich-
wrtern ausgedrckten Erfahrung, da ein groes Vermgen (auer bei
jdischen Familien) selten drei Generationen berlebt.
Insofern beruht die in weiten Volkskreisen verbreitete Meinung, da
alle Kapitalisten ein Schmarotzerleben fhren, mehr auf der Art, wie
ihre Vermgen in den meisten Fllen ausgegeben als auf der, wie sie ver-
dient werden. Letzten Endes entscheidend aber bleiben folgende zwei
Tatsachen: Erstens, groer Kapitalbesitz ermglicht es (auch wenn nicht
jeder von dieser Mglichkeit Gebrauch macht), ein miges Leben zu
fhren; zweitens bedeutet er, da der Besitzer mehr Werte verbrauchen
kann, als er zu produzieren vermag, was meistens mit sich bringt, da
seine Lebensfhrung als Konsument einer gewissen Anzahl von abhn-
gigen Menschen Arb.eitsleistungen auferlegt.,

UMSCHLAG IN DER WIRTSCHAFT
149
Es .hinzu: da seit mindestens einer Generation die parasitren
Im Wutschaftsleben eine immer grere Rolle spielen. Es
gehort zum Wesen eines Wirtschaftssystems, das nicht auf gesellschaft-
lich notwendige Bedarfsdeckung, sondern auf Wettbewerb um den Ge-
winn eingestellt ist, da knstlich erzeugte Bedrfnisse eher befriedigt
als die lebensnotwendig sind, aber weniger Gewinn ein-
brmgen. Auch m den vorgeschrittensten Lndern des westlichen Kultur-
kreises kann nur eine Minderheit der Bevlkerung sich z. B. die Zahn-
pflege leisten, die fr die begterten Schichten eine Selbstverstndlichkeit
ist; und nur einem Bruchteil der an Tuberkulose leidenden Menschen
man die Behandlung zugute kommen lassen, die nach dem gegen-
warugen Stand der Wissenschaft geboten wre. Dafr wird in allen Ge-
sellschaftsschichten fr die sogenannte Schnheitspflege ein Mehrfaches
von de.m.ausgegeben, was unsere Groeltern dafr brig hatten, ohne da
m:n Jetzt von einer entsprechenden Vermehrung des Schnheitsreizes
bei be1den Geschlechtern etwas gemerkt htte - sehr im Gegenteil, denn
was an Schnheit vorhanden ist, wird durch die knstliche Zurecht-
machung gewhnlich bertnt und verunstaltet.
Es gehrt zum gleichen Kapitel der organisierten Vergeudung, da
der Prozentsatz, der in der Gesamtproduktion fr HerstellunO'skosten
ausgegeben wird, sich fortgesetzt verringert zugu.nsten der unproduktiven
Ausgaben fr allerlei Nebenkosten, Werbung usw. Es gibt bereits eine
ganze Reihe von Produkten, deren Kufer fr Reklame, luxurise Ver-
packung, Kundenbearbeitung und Nebenspesen aller Art erheblich mehr
als fr Rohstoffe und Herstellungskosten zusammen;
und d1e L1ste w1rd von Jahr zu Jahr lnger.
Seitdem wir in das Zeitalter der Weltkriege einO'etreten sind hat die
b . d b ,
e Oberschicht von parasitren Elementen ganz besonderer Art
eme neue Zufuhr erhalten, die eine tiefgreifende und fortlaufende Um-
schichtung zur Folge hat. Etwas Derartiges hatte man schon zur Zeit der
Kriege erlebt. Diese lieen als sozialen Niederschlag eine
Sch1cht von neuen Reichen zurck, die als Armeelieferanten oder durch
mehr oder weniger anrchige Manipulationen in hohen Beamtenstellen
gesammelt hatten. Das war jedoch nur ein K'inderspiel
1m Vergleich m1t dem, was seit 1914 geschehen ist. Whrend die Infla-
tionskrisen einen groen Teil der alten Vermgen zunichte machten und
zugleich dem Erwerb von Ersparnissen auf lange Sicht seinen Sinn nah-
men, schossen neue Vermgen wie Pilze aus dem sumpfigen Boden des
schwarzen Marktes.
150 UMSCHLAG IN DER WIRTSCHAFT
Je strker die Macht des Nationalstaates sich entwickelte und je mehr
die kriegfhrenden Staaten in das Leben ihrer Brger eingriffen, um so
allgemeiner und unwiderstehlicher wurde die Versuchung, durch Um-
gehung der Gesetze einen eigenen Vorteil zu erstreben. Whrend des
zweiten Weltkrieges geriet die Bevlkerung Europas so sehr unter den
Einflu einer Atmosphre der Gesetzlosigkeit, da ein groer Teil der
jungen Generation es lernte, die leichten und schnellen Verdienste uner-
laubter Geschfte der ehrlid1en Arbeit frs tgliche Brot vorzuziehen.
Sogar Amerika, das keine vergleichbare Notlage kannte, erlebte eine
hnliche Entwicklung. Sie begann schon unter dem Prohibitionsgesetz
von 1919. Nach dem zweiten Weltkrieg erreichte sie einen solchen Hhe-
punkt, da gutinformierte amerikanische Beobachter erklren, mehr als
die Hlfte ihrer Mitbrger betrieben heutzutage irgendeinen racket, d. h.
eine mehr oder weniger eintrgliche Art "Schiebung". Nun hatte sruon
zu Beginn dieses Jahrhunderts der Nationalkonom Stuart Chase auf
Grund eingehender Analysen bererunet, da ungefhr die Hlfte der in
den USA geleisteten Erwerbsarbeit Zwecken diene, die vom Gesirutspunkt
des volkswirtschaftliruen Gesamtinteresses als V ergeudung angesprochen
werden mssen. Demnach kann man siru ungefhr vorstellen, wie gro
heute sogar im Lande der hchsten Produktivitt und des hchsten
Lebensstandards der Anteil der parasitren Funktionen sein mu. Daher
auru die immer weiter um sich greifende Neigung zum Luxus, der noch
im puritanisruen vorigen Jahrhundert als Zeichen gedeutet worden wre,
da man nirut zur guten Gesellsruaft gehrt.
Dieses berhandnehmen des Konsumentenmotivs gegenber dem Pro-
duzentenmotiv ist nirut nur fr die irgendwie zusammengewrfelte
Oberschirot charakteristisru, sondern durru sie hindurch fr die ganze
Gesellsruaft. Wem Arbeit durru Angst vor Brotlosigkeit auferzwungene
Notwendigkeit bedeutet, der surut die Freiheit beim Ausgeben ZU ge-
nieen. Das ist der tiefere psyd1ologische Hintergrund eines Saruverhaltes,
der fr die meisten Beobaruter aus nirut-proletarischen Sruichten uner-
klrlich bleibt: Nmlich, da die proletariscllen Massen eher auf Dinge
verzichten, die naru brgerlicher Auffassung lebensnotwendig sind, als
auf gewisse Ausgaben, die als Luxus betrachtet werden mssen.
Dieser psyruologisclle Zug untersmied bereits zur Zeit der industriellen
Revolution die frischgebackene Industriearbeitersmaft vom Bauerntum
und den anderen nicht-entwurzelten Gesellsd1aftsklassen. Er macht sich
seither immer ausgesprochener bemerkbar, je mehr die Proletarisierung
der Industriearbeit, die stdtisrue Zivilisation und die kulturelle Ver-
UMSCHLAG IN DER WIRTSCHAFT 151
massung um sich greifen. Der Proze wird noch beschleunigt durch die
von der Vermassung untrennbare soziale Mimikry, die die Bedrfnisse
und Gewohnheiten der Oberschichten nach unten abfrben lt.
Eine Gesellschaftsordnung, bei deren Oberschicht die Funktion des Ver-
brauchs die der effektiven Produktionslenkung verdrngt hat, ist offen-
bar im Verfall begriffen. Das ergokratische Prinzip, dem unsere Kultur
ursprnglim ihre beispiellose Betriebsamkeit und Expansionskraft ver-
dankt, erfhrt hier einen Umschlag, der sich darin uert, da es zuletzt
nur noch den revolutionren Ideologien Kraft verleiht. Als Karl Marx
seinen Angriff auf das kapitalistisclle System unternahm, brauchte er
seine Waffen nicht auerhalb der theoretischen Rstkammer der klas-
sismen Nationalkonomie zu suchen: Die Arbeitswertlehre, womit der
Bankier Ricardo einst das kapitalistische System zu rechtfertigen gesucht
hatte, versmaffte der Marxsmen Kritik die logische Grundlage.
Einen hnlicllen Umschlag erlebte die Idee des individuellen Wett-
bewerbs unter Gleichen, die die brgerlime Wirtsmaftsordnung in ihrer
aufsteigenden Phase beseelte. Diese Phase dehnte sich ungefhr ber drei
bis vier Jahrhunderte aus. Die wirtschaftliche Ttigkeit des stdtischen
Brgertums stand damals im Zeimen des Wettbewerbes, der allem Geld-
und Marktwesen zugrunde liegt; die Zunftordnung legte diesem Wett-
bewerb nur solme Schranken auf, die als notwendig ersmienen, damit
keiner irgendeinem anderen seine Existenzgrundlage entziehen konnte.
Die mittelalterlime Denkart beruhte auf dem Glauben, da jeder Mensm
in der Lage sein sollte, mit seiner Hnde Arbeit einen redlichen Lebens-
unterhalt zu verdienen. Das war der Hauptgrund, weshalb in Berufen,
wo sicll sonst grere Betriebe htten entwickeln knnen, die Zahl der
Gesellen und Lehrlinge, der Produktionswerkzeug.e und so weiter be-
smrnkt wurde. Die behrdliche Regelung der Preise, Lhne und Arbeits-
bedingungen diente dem gleicllen Zweck, und den Mglimkeiten der Ka-
pitalinvestition im Gewerbe wurde smon durch das Zinsverbot ein Riegel
vorgesclloben.
Das war freilim nur der Kokon, der die Puppe des kapitalistismen
Systems umhllte. Die allmhlirue Befreiung von dieser Hlle sollte
ebenfalls vier Jahrhunderte in Anspruch nehmen. Zu Anfang des
19. Jahrhunderts begann die Imago ihren Flug. Das war die Ara der
triumphierenden wirtscllaftlichen Freiheit: Freiheit des Handels, der
Unternehmung, der Investierung, der Smiffahrt und so weiter. Kein
Gesetz sollte ber dem "natrlimen"' Gesetz von Angebot und Nachfrage
stehen. Davon erwartete man nirut Anarmie, sondern Harmonie, als ob
152 UMSCHLAG IN DER WIRTSCHAFT
(wie es Adam Smith in Aussicht gestellt hatte) eine unsichtbare Hand
dem Profitstreben und dem wohlverstandenen Erwerbsinteresse die dem
Gesamtwohl frderlichste Richtung weisen mte. Sogar der Gemein-
schaft der Vlker sollte dies zugute kommen, denn der die ganze Welt
umfassende Freihandel wrde der Menschheit wachsende Einheit und ge-
steigerten Wohlstand bringen.
In der Wirklichkeit kam man diesem Ziel niemals nher, als es die
Pax Britannica zwischen 1815 und dem Jahrhundertende tat. Die unbe-
strittene, praktisch fast einem Monopol gleichkommende Vorherrschaft
des britischen Reiches auf dem Weltmarkt ermglichte eine wirtschaftliche
Expansion, die sich im wesentlichen in friedlicher Weise vollzog. Blut-
vergieen gab es nur bei gelegentlichen, rtlich beschrnkten kolonialen
Konflikten; gewaltsame Zusammenste mit konkurrierenden Gromch-
ten aber blieben aus. Der Seemann, der Hndler, der Missionar und der
Kolonialverwalter spielten bei alledem eine grere Rolle als der Soldat.
Diese Ara ging zugleich mit dem Jahrhundert zu Ende. Dem fried-
lichen Kosmopolitismus lutete die Totenglocke, als zwei neue Konkur-
renten, Deutschland und die USA (denen ein dritter, Japan, auf den
Fersen folgen sollte), auf die Bhne traten. Der spanisch-amerikanische
Krieg, der Burenkrieg und der Boxerkrieg machten es bald drei Kon-
tinenten klar, da ein neues Zeitalter imperialistischer Konflikte ange-
brochen war. Fortan sollte der Kampf um die wirtschaftliche Expansion
auf Schlachtfeldern ausgetragen werden.
Imperialismus bedeutet weit mehr als bloer Drang zur Gewinnung
neuer Gebiete. In den lateinischen Sprachen hat sich die ursprngliche -
und immer noch passende -Bedeutung am besten erhalten: Es geht um
imperium, d. h. um Macht berhaupt. Darum gibt es einen inneren und
einen ueren Imperialismus, die sich brigens gegenseitig bedingen und
frdern. Versuche von Staaten, ihr Machtgebiet nach auen zu erweitern,
verraten stets das Vorhandensein von einheimischen Krften, denen es
auch innerhalb der nationalen Grenzen um imperium zu tun ist.
Der Wille zur Macht spielt im Wirtschaftsleben eine weit g.rere
Rolle, als es die meisten Wirtschaftstheoretiker wahr haben wollen.
Gerade bei den Schichten, die fhrende Wirtschaftsfunktionen ausben,
spielt neben (und manchmal vor) dem Gewinnmotiv die Freude am
Kampf um die Macht und besonders an der Machtausbung eine aus-
schlaggebende Rolle. Die Auffassung der Volkswirtschaft als "Waren-
zirkus", wo es nur auf kaufen und verkaufen ankommt, nach dem
Gesetz von quantitativ mebaren Marktwerten und Erwerbsinteressen -
UMSCHLAG IN DER WIRTSCHAFT 153
diese Auffassung ist ein Hirngespinst. Eine Gesellschaft, die nur ein Markt
wre, mit dem Freihandel als Grundlage fr alle persnlichen Freiheiten
und dem Nachtwchterstaat als ihr Hter- das war der Wunschtraum
von begeisterten Theoretikern im Morgenrot des kapitalistischen Zeit-
alters. Auf Erden hat der Traum sich nie verwirklichen lassen. Das wre
nur mglich gewesen in einer Gesellschaft von gleich selbstndigen und
gleich einflureichen Produzenten, mit so begrenzten Wirtschaftsein-
heiten, da keine davon jemals ber andere htte Macht erlangen knnen.
Tatschlich aber entfaltete sich das neue Wirtschaftssystem innerhalb
einer Gesellschaft mit von alters her festgefgten Machtverhltnissen,
deren Aufrechterhaltung angestammten Institutionen oblag.
Die wichtigste dieser Institutionen, der Staat, weit davon entfernt,
zusammen mit dem monarchischen Absolutismus zugrunde zu gehen,
erfuhr unter dem neuen Regime des allgemeinen Wahlrechts- das poli-
tische Gegenstck zum Wirtschaftssystem des freien Wettbewerbs - eine
ungeahnt gewaltige Ausdehnung. Da es allen Illusionen der Theoretiker
zum Trotz dazu kommen mute, ist im Grunde leicht genug ~ u ver-
stehen. Die neu aufgestiegene brgerliche Gesellschaftsschicht fand im Staat
ein willkommenes und willfhriges Instrument zur Frderung und Ver-
teidigung ihrer Interessen. Ihre Angehrigen standen nur miteinander
im individuellen Wettbewerb; den anderen Klassen und dem Ausland
gegenber waren sie durch gemeinsame Interessen verbunden, die in
erster Linie aus dem Kampf um die Aufrechterhaltung und Ausdehnung
ihrer Macht erwuchsen. Es fehlten eben die zwei Voraussetzungen,
worauf die liberalistische Utopie aufgebaut worden war: die soziale
Gleichheit im Innern und der ewige Friede zwischen den Staaten.
Die Erwartung, da das universelle Wirtschaftinteresse die nationalen
Gegenstze berbrcken wrde, erwies sich als die grbste Selbsttuschung
von allen. Das Ende der Pax Britannica bedeutete den Anfang eines
Zeitalters, das im Zeichen des fortschreitenden Abrckens vom Frei-
handel und der wachsenden nationalen Gegenstze stand. Bald folgte
eine Reihe von Kriegen, im Vergleich mit denen die monarchischen Kon-
flikte von ehedem sich fast wie kindliche Soldatenspiele ausnahmen. Die
Rckwirkung war eine weitere Strkung der Staaten und infolgedessen
eine weitere Ausdehnung der Machtkmpfe um die innere Gewalt.
Das Ergebnis ist bekanntlich ein Wirtschaftssystem, das wie eine V er-
spottung der idyllischen Visionen eines Adam Smith anmutet. Es gibt
heute keinen Zweig wirtschaftlicher Ttigkeit mehr, der nicht unter dem
Einflu des inneren und ueren Imperialismus stnde. Preise un:d Lhne
154 UMSCHLAG IN DER WIRTSCHAFT
hngen berall von politischen Entscheidungen ab, sei es direkt, sei es
mittelbar durch die Einwirkung von Zollstzen, Regulierungen und
Kontingentierungen von Ein- und Ausfuhr, Subventionen, staatlich ge-
regelten Transportkosten, Steuerstzen, staatlicher Schlichtung von Lohn-
konflikten oder irgendeiner anderen Methode behrdlicher Intervention.
Das Geld, das den klassischen Theoretikern des Goldstandards als der
naturgegebene, universelle und bestndige Mastab aller Tauschwerte er-.
schienen war, verwandelte sich in einen Spielball der Politik. Der Bro-
kratismus gewann berall die Herrschaft, auch in den Bezirken, von
denen man frher als selbstverstndlich annahm, da sie nur den angeb-
lichen Naturgesetzen der freien Initiative und der freien Konkurrenz
unterstanden.
Im brigen wre es ein Irrtum, diese Lage aus der durch irgendwelche
Ideologien motivierten Einmischung des Staates in die Angelegenheiten
der Wirtschaft erklren zu wollen. Sogar die Frhgeschichte des Kapi-
talismus widerspricht dieser Auffassung. Seine ltesten Formen, das
Finanzwesen, das Oberseegeschft und der Kolonialhandel, haben sich
nur dank einem ausgedehnten System von frstlichen Interventionen,
politischen Subventionen und staatlichen Privilegien entfalten knnen.
Sogar das klassische Zeitalter der liberalen Orthodoxie, die Eisenbahn-
Epoche, erlebte eine wahre Entfesselung des staatlichen Interventionismus;
und der Antrieb dazu ging keineswegs allein vom Staate aus, sondern in
der Hauptsache von den Unternehmungen, die ihn um Schutz und Hilfe
anflehten. Die Eisenbahnen selber wurden zumeist erst gebaut, nachdem
der Staat ihnen allerlei Vorrechte und Hilfeleistungen zugesichert hatte.
Die meisten privilegierten Banken verdanken ihren Status der behrd-
lichen Frsorge zu jener Zeit, als (dank u. a. dem beschrnkten Wahl-
recht) die Kommandohebel mehr als je zuvor oder nachher vom kapi-
talistischen Brgertum gehalten wurden. Es war damals schon so, da
man gern den Interventionismus anprangerte, der anderen zugute kam,
die eigenen Wnsche und Forderungen an den Staat aber sittsam ber-
sah. Die ungeschminkte Wahrheit ist, da man es zu allen Zeiten in
allen sozialen Schic.'Iten verstanden hat, das Gewicht, das man in die
politische Waagschale werfen konnte, nach Krften zur Frderung der
eigenen Gruppeninteressen auszunutzen.
Die tieferen Ursachen des Niedergangs des Wirtschaftsliberalismus
sind am Ende eher in der Wirtschaft selber als beim Staat zu suchen.
Die zunehmende Konzentration der Wirtschaftsmacht entspricht der
eigenen Dialektik der wirtschaftlichen Entwicklung. Je freier die Kon-
UMSCHLAG IN DER WIRTSCHAFT 155
kurrenz anfnglich ist, um so mehr mu sie darauf hinauslaufen, da die
Strkeren obenauf gelangen - woraufhin sie die neu erworbene Macht
dazu gebrauchen, die Konkurrenzfreiheit der anderen nach Mglichkeit
einzuschrnken.
Sowohl die klassischen Nationalkonomen wie ihr Widersacher Karl
Marx nahmen noch an, da der Kampf um die Existenz zwisd1en Be-
trieben verschiedener Gre sich auf der horizontalen Ebene abspielt, so
da von allen konkurrierenden Betrieben der wirtschaftlichste - nach
Marx der grte - die anderen verdrngen msse. Dieser Vorgang war
jedoch nur fr eine bestimmte Frhperiode des Industriekapitalismus und
fr einen begrenzten Sektor typisch. Die kapitalistische Konzentration
hat sich seither weit weniger als Betriebskonzentration, denn als Macht-
konzentration in vertikaler Richtung vollzogen.
Diese wurde dadurch ermglicht, da sich nach und nach eine Punk-
tionsteilung herausbildete, die zur Zeit des Kampfes zwischen den
ersten Fabriken und den handwerklichen Werksttten noch in den
Kinderschuhen steckte. Die Hauptrolle spielte dabei das Bankwesen, das
dem Finanzkapital mehr und mehr Einflu auf die Produktion, den Ver-
kehr, die koloniale Expansion und das Wirtschaftsleben berhaupt
sicherte. Dazu kam, da der vermehrte Gebrauch mechanischer Trieb-
kraft die Produktion von Kohle, Elektrizitt, Erdl und dergleid1en
sogenannten Schlsselindustrien in die Hnde spielte. Eine hnliche
Schlsselposition verschaffte der technische Fortschritt dem Gterver-
kehrswesen, der Stahlerzeugung, der chemischen Industrie. Besonders in
den Schlsselindustrien hrte der Wettbewerb zwischen Einzelbetrieben
bald auf, eine Betriebskonzentration durch Auslese im Kampfe um den
Markt hervorzurufen; Kartelle und sonstige trusthnliche Verbindungen
sorgten im Gegenteil dafr, da durch Einschrnkung der Konkurrenz
der ganze Druck der organisierten Wirtschaftsmacht auf die Lieferanten
und (vorzugsweise) auf die Konsumenten verlegt werden konnte. Aus
alledem ergaben sich neue Macht- und Abhngigkeitsverhltnisse, woraus
die "imperialistischen" und monopolistischen Tendenzen der funktionell
bevorrechteten Gruppen gewaltig gestrkt hervorgingen.
Gekrnt wurde diese Entwicklung durch die dominierende Stellung,
die das Finanzkapital sich zuletzt zu sichern wute. Das Nervenzentrum
der industriellen Welt ist infolgedessen nicht lnger dort, wo die Fabrik-
sirenen heulen, sondern dort, wo die Telephonapparate des Bankiers
und Finanzmagnaten klingeln.
Gewi, es gibt noch sehr ausgebreitete Bezirke der wirtschaftlichen
158 DAS ZEITALTER DER ANGST
ders in Amerika und Frankreich, waren von einer Ideologie getragen,
die als Botschaft an die Menschheit gedacht war und die brigens der
berall verbreiteten Freimaurerei manches verdankte. Namen wie Tho-
mas Paine, Anacharsis Clootz, Helvetius, Benjamin Franklin, Lafayette,
um nur diese zu nennen, erinnern uns daran, da die groen brgerlichen
Revolutionen es auf bernationale Ziele abgesehen hatten - wie bereits
im ausgehenden Mittelalter die Brger der damaligen Stadtrepubliken
von Gent bis Florenz sich im Kampfe gegen die Feudalordnung ideo-
logisch zusammengefunden hatten.
Jedoch gerade die Revolutionen, durch die der Geist der Aufklrung
Fleisch geworden war, schufen durch diese Verkrperung die Haupt-
voraussetzung fr die Entfaltung des modernen Nationalismus, den de-
mokratischen Staat. Indem die Demokratie die Politik zu jedermanns
Sache machte, fhrte sie bald in der Praxis zur Identifizierung von Staat
und Nation, gerrau so, wie sie in der Theorie die Gleichsetzung von Ge-
meinwohl und Volkswillen proklamiert hatte. Die nationalen Staaten
wurden somit zum Trger des Nationalismus, d. h. eines nationalen
Machtstrebens, der unvergleichbar gewaltig.ere Energien auslste als es die
Monarchien jemals vermocht hatten.
Die europische Urform dieses Nationalismus war der Patriotismus,
der die Kriege der franzsischen Republik beseelte. Bald aber verwandel-
ten sich die Unabhngigkeitskriege in Eroberungsfeldzge. Die Dialektik
der Geschichte offenbarte sich auch hier in einer Reihe von berraschen-
den Transmutationen: Napoleon, der Tyrann, dem die Exzesse der
Freiheit die Macht in die Hnde gespielt hatten, machte der Revolution
in Frankreich ein Ende, whrend er den Rest Europas zwang, ihrer Bahn
zu folgen. In weni,g,er als zwanzig Jahren wurde die militrische Dienst-
pflicht auf dem ganzen Kontinent eingefhrt. Als der russische Patriotis-
mus 1812 und der deutsche 1813 dem franzsischen die Gegenantwort
gaben, begann die Ara der Vlkerkriege.
Unter dem ancien regime hatte es (seit dem Zusammenbruch der
Feudalheere im Hundertjhrigen Krieg) monarchische, aber noch keine
nationalen Kriege gegeben. Sie wurden von verhltnismig kleinen
Armeen gefhrt, die aus Berufssoldaten bestanden. Von der Zivilbevl-
kerung erwartete man ebensowenig Kriegsbegeisterung, wie man ihr Teil-
nahme an der Kriegfhrung auferlegte. Die Kriege lieen denn auch die
Beziehung.en von Volk zu Volk im Hinblick auf das Geschftsleben, den
Reiseverkehr, den geistigen Austausch usw. unberhrt. In England gelang
es nicht einmal der beispiellos hitzigen Propaganda gegen Napolean -
DAS ZEITALTER DER ANGST 159
ei_ne erste dessen, was uns das 20. Jahrhundert bringen sollte _
d1esen GelSt der Vertrglichkeit ganz zu tten. Wenn man z. B. die Par-
lamentsreden des Oppositionsfhrers und spteren Ministerprsidenten
Fox gegen die Kriegspolitik seines Landes und zugunsten des franz-
sischen Standpunkts liest, hat man Mhe zu glauben, da so etwas noch
vor anderthalb Jahrhunderten geschehen konnte. Einen hnlichen Ein-
von dem Abgrund, der uns von jener Epoche trennt, erhlt man
be1 dem Gedanken, da die revolutionren Vorfahren der europischen
Demokratien mit Vorliebe den Monarchen vorwarfen, da sie die Vlker
in brudermrderische Kriege verwickelten. So verdient der Vorwurf auch
manchmal war, die Nationalstaaten des demokratischen Zeitalters haben
uns seither an ganz andere Mastbe gewhnt; und die Knige verstan-
den es damals wenigstens, Frieden zu schlieen (wie es zuletzt noch der
Wiener Kongre zeigte), eine Kunst, worin sich ihre Nachfolger weniger
gut bewhrt haben.
Seitdem wir in die Ara der Weltkriege eingetreten sind, hat das Wort-
paar Krieg und Frieden berhaupt einen ganz neuen Sinn erhalten. Die
Zustnde, die wir aus alter Gewohnheit und aus Mangel an geeigneteren
Ausdrcken weiterhin Krieg und Friede nennen, sind so verschieden von
dem, was vor 1914 damit bezeichnet wurde, da das Fehlen einer neuen
Ausdrucksweise dem Verstndnis der heutigen Phnomene direkt im
Wege steht. Der Krieg bedeutet heute nicht mehr wie frher die auf be-
stimmte, begrenzte und bewut formulierte gerichtete Auseinan-
dersetzung von feindlichen Mchten; er ist weniger Kampf als Zer-
strung und hnelt darin jenen Naturkatastrophen, die als Fgung des
Schicksals oder als Geiel Gottes wirken. Was frher eine ultima ratio
der Frsten war, ist zur ultima rabies der Vlker geworden.
Der Friede seinerseits ist nicht mehr wie ehemals der als normal
empfundene Zustand der Kulturvlker, der von Zeit zu Zeit durch eine
kriegerische Auseinandersetzung wie durch eine Parenthese unterbrochen
wird. Das Wort bringt fr den, der es in der Gegenwart auf sich und
seine Mitbrger bezieht, nur noch zum Ausdruck, da momentan in dem
von ihm bewohnten Gebiet keine kriegerischen Operationen stattfinden.
Vor 1914 lebten die Europer wie Menschen am Fu eines Vulkans,
von dem man wute, da er nur in langen Zwischenrumen aktiv wurde,
ja von dem viele hofften, da er auf immer erloschen sei. Heute leben alle
Abendlnder im Schatten eines Vulkans in voller Eruption, von dem
man nur nicht wei, wohin und wie weit er im gegebenen Moment seinen
Feuerregen und seine Lavastrme treiben wird. Das, was wir erleben, ist
160 DAS ZEITALTER DER ANGST
nmlich nichts anderes als der Krieg in Permanenz. Es ist der Krieg, der
nicht mehr aufhren kann, weil er sich immer wieder selber erzeugt -
wie ein Feuer in einem Scheiterhaufen, das je nach dem Wind einmal hier
schwelt und ein andermal dort auflodert, aber nicht erlschen kann, bis
die ganze Materie verbrannt ist.
Auch die seit ein paar Jahrzehnten eingebrgerte Benennung des to-
talen Krieges trifft hier nicht mehr zu, weil sie lediglich den Gedanken
an ein maximal gesteigertes Ausma nahelegt. Heute aber handelt es sich
um eine qualitativ anders geartete Erscheinung.
Diese hat mit dem totalen Krieg, wie ihn vor dem letzten Weltkrieg
seine Theoretiker auffaten, noch folgende Zge gemein:
1. Die totale Inanspruchnahme aller materiellen und moralischen
Krfte und Hilfsmittel, worber die kriegfhrenden Staaten verfgen;
denn es sind nicht mehr Armeen, sondern Vlker, die miteinander ringen.
2. Die totale Anwendung aller brauchbaren Waffen, ohne andere Ein-
schrnkungen als die, die sich aus Zweckmigkeitserwgungen (wie
Angst vor noch wirksameren Vergeltungsmaregeln) ergeben knnen.
3. Die totale Anwendung aller strategischen Mglichkeiten nach dem
Grundsatz "Not kennt kein Gebot", und ohne Rcksicht auf das Vlker-
recht, das z. B. neutrale Staaten oder die Zivilbevlkerung schtzt.
4. Die totale Militarisierrung und Mobilmachung der Bevlkerung fr
kriegswirtschaftliche Zwecke und militrische Hilfsdienste berhaupt.
5. Die totale Ausdehnung der Kriegsfhrung auf das wirtschaftliche
Gebiet, namentlich durch die Blockade ganzer Weltteile, die Zerstrung
der Handelsschiffahn usw.
6. Die totale Anwendung aller Propagandamittel zur Frderung des
Kriegsgeistes unter der Bevlkerung zwischen Kriegsausbruch und
Kriegsende.
Seit dem zweiten Weltkrieg sind folgende neue Merkmale hinzu-
gekommen:
7. Die Verbindung der nationalen Triebfedern mit ideologischen Mo-
tiven sozialen und innerpolitischen Ursprungs.
Diese Verbindung ergibt sich von selber aus der Tatsache, da die
Weltkriege nicht mehr zwischen Nationen, sondern zwischen um die
Weltherrschaft ringenden Imperien gefhrt werden. Die im National-
gefhl verbndeter Vlker verankerten Motive mssen daher durch
ideologische Beweggrnde berbaut werden, die fr alle Mitglieder einer
imperialen Gruppe Gltigkeit haben. Daraus ergibt sich gleichsam eine
modernisierte Form der Religionskriege, nur da es statt um Glaubens-
DAS ZEITALTER DER ANGST 161
stze und Ketzereien um (freilich mit sogenannten Weltanschauungen
verflochtene) politische Ismen und Anti-Ismen geht. Die Rolle der fa-
schistischen und antifaschistischen Ideologien vor und im zweiten Weh-
krieg und der kommunistischen und antikommunistischen Ideologien in
der Vorbereitung des dritten illustriert dies zur Genge. Sie verrt, da
die psychischen Antriebe, die zu den Zusammensten zwischen Vlkern
und Imperien fhren, keineswegs blo dem Nationalgefhl entstammen.
Sie sind groenteils durch die "Alchimie der Gefhle"23 zu nationaler
Aggressivitt verarbeitete materielle Unzufriedenheit, sozialpsychologi-
sches Unbehagen oder soziale Minderwertigkeitskomplexe.
Das ist der Hauptgrund, weshalb die wirtschaftliche Unsicherheit und
die soziale Zerrttung, sowie die daraus hervorgehenden Klassengegen-
stze zwar mittelbare, aber uerst wirksame materielle Kriegsursachen
darstellen. Diese spielen eine weitaus grere Rolle als die (gewhnlich
berschtzten) direkten materiellen Ursachen, die auf dem Verfechten
wirtschaftlicher Interessen beruhen. Wenn es nur auf diese ankme, wrde
es vielmehr nie Kriege geben, denn die wirtschaftlichen V orteile des
Friedens wiegen fr die meisten Wirtschaftszweige weit schwerer als
irgendwelche denkbaren Kriegsergebnisse.
Von allen Kriegen zwischen Vlkern sind die Religionskriege er-
fahrungsgem die erbittertsten und grausamsten, und sie werden darin
nur von den Brgerkriegen bertroffen. Da man es vom zweiten Weh-
krieg an mit einer Mischung von Vlker-, Religions- und Brgerkriegen
zu tun hat (wobei offenbar und zum berflu noch Rassenressenti-
ments hinzukommen drften), stehen wir vor Konflagrationen, die
alles vorherige ebenso in den Schatten stellen, wie die Atombombe
die Sprenggranate. Pies zeigt sich im einzelnen an den folgenden neuen
Merkmalen.
8. Die totale Aufhebung des Unterschiedes zwischen Militr und
Zivilbevlkerung als Operationsobjekte. Der zweite Weltkrieg hat schon
vor der Anwendung der Atombombe gezeigt, da fortan die "strate-
gischen" Luftangriffe irrfolge der Ausdehnung der Zerstrungszonen die
ganze Bevlkerung in Mitleidenschaft ziehen. Das entspricht brigens
der Logik einer Situation, die alle Angehrigen eines Volkes als im
Dienste der Kriegfhrung stehend erscheinen lt. Die Anwendung der
Atombombe schliet natrlich von vornherein praktisch jede Unterschei-
dung zwischen verschiedenen Arten von Zielen aus.
9. Die totale Aufhebung des Unterschiedes zwischen Militr und Zivil-
bevlkerung als Operationssubjekte. Hier hat man es mit einer Entwick-
11 H. de Man, Vermassung
162 DAS ZEITALTER DER ANGST
lung zu tun, die ebenso neuartig wie in ihren mglichen Folgen unber-
sehbar ist. Noch im ersten Weltkrieg zeigte man sich bemht, dem Gegner
(zu Recht oder Unrecht) die Verwendung von francs-tireurs als Ver-
letzung des Vlkerrechts anzukreiden, bzw. sich selber von diesem Vor-
wurf reinzuwaschen. Im zweiten Krieg setzte man sich ber diese Skrupel
so sehr hinweg, da das Partisanenturn in all seinen Formen noch mehr
verherrlicht wurde als der Heroismus der vlkerrechtlich regulren Trup-
pen. Dieser Umstand hat nicht wenig dazu beigetragen, da auch nach
der Beendigung der militrischen Operationen die Kriegs- und Brger-
kriegsatmosphre in den meisten Lndern noch lange fortlebte, was den
bergang zur Vorbereitung des dritten Weltkrieges gewaltig erleichterte
und frderte.
10. Die totale Identifizierung der Vlker mit ihrer politischen Fh-
rung, woraus sich bei der Behandlung der Kriegsschuldfrage das Postulat
der kollektiven Schuld automatisch ergibt. Sogar zwischen dem ersten und
dem zweiten Weltkrieg sind in dieser Hinsicht gewaltige Unterschiede
bemerkbar (wofr einerseits Doorn und das Leipziger Reichsgericht,
anderseits die Nrnberger Prozesse als Mastab dienen knnen). In allen
Lndern ist mit Recht darauf hingewiesen worden, da die Aussicht, im
Falle einer Niederlage von ihren Kriegsgegnern gerichtet zu werden, die
politischen und militrischen Fhrer aller Lnder von vornherein zu un-
vershnlichen und fanatischen Anhngern des Kampfes bis zum bittern
Ende machen mu. Auch aus diesem Grunde ist von Krieg zu Krieg mit
einer Verschlimmerung der rabies zu rechnen.
11. Die berwiegende strategische Bedeutung der Vernichtungsmittel
im Verhltnis zu den eigentlichen Kampfmitteln. Auch dies ist eine un-
mittelbare Folge des technischen Fortschritts. Schon vor der Atombombe
hat sich im zweiten Weltkrieg gezeigt, da die Mchte, die technisch
berlegen waren, sich besonders bemht zeigten, mglichst wenig Sol-
daten in den Kampf zu werfen, wenn das verfolgte Ziel durch bloe
Anwendung von massiven Zerstrungsmitteln erreichbar schien. Da in
Hiroshima nur die Besatzung eines Flugzeuges eingesetzt werden mute,
um mehrere zehntausend Personen zu tten, zeigt, da der Krieg sich
fortan im wesentlichen als Zerstrungsoperation denken lt - unter
der einzigen und technisch leicht erfllbaren Voraussetzung, da die Zer-
strung massiv genug sei. Die frher nur ausnahmsweise angewandte
Methode der "verbrannten Erde" wird deshalb unvermeidlich mehr und
mehr zur Regel, wobei ganze geographische Gebiete unbewohnbar und
unfruchtbar gemacht werden knnen.
DAS ZEITALTER DER ANGST 163
12. Die totale Vernichtung des gegnerischen KriegspotentialS als Ziel.
Noch Napoleon, der geistige Vater des Massenkrieges und der Massen-
schlacht, definierte den Zweck des Krieges als V ersuch, den Willen des
Gegners zu brechen. Das konnte unter Umstnden nach einer groen
Entscheidungsschlacht geschehen, die die nicht eingesetzten Streitkrfte
des Besiegten und sein ganzes ungebrauchtes materielles Kriegspotential
im brigen unberhrt lie. Der moderne Krieg dagegen mu erfahrungs-
gem und logischerweise weitergefhrt werden, bis der Gegner nicht
nur g.eschlagen, sondern vernichtet ist. Das ist der Folgesatz des Theo-
rems, wonach das Kriegspotential eines Volkes all seine produktiven
Krfte und Produktionsmglichkeiten umfat. Selbstverstndlich gehrt
auch die wehr- und arbeitsfhige Zivilbevlkerung dazu. Die Genacid
getaufte Massenahttung von Menschen, deren weitere Existenz als
irgendwie schdlich oder einfach als berflssig empfunden wird, findet
demnach ebenso im Vlker- wie im Brgerkrieg Anwendung. Auch hier
fhrt die Verflechtung von politisch-ideologischen Motiven mit milit-
rischen Zweckmigkeitsgrnden zu einer Umwlzung der berlieferten
Kriegsethik und VlkermoraL
13. Der totale Einsatz der Propagandamittel, sowohl bei der Vor-
bereitung wie bei der Durchfhrung des Krieges. Bis zu den groen de-
mokratischen Revolutionen des ausgehenden 18. Jahrhunderts hatte
Kriegspropaganda keinen Sinn; die Sldnerheere brauchten sie nicht, und
die Diplomatie war das einzige nicht-militrische Aktionsmittel der
Kriegsvorbereitung und der Kriegfhrung. Der Appell an die Freiwilligen
und die bald darauf eingefhrte Konskription schufen eine neue Lage.
Derzeit steht sogar die Diplomatie bei der Vorbereitung des Krieges
grtenteils im Dienst der Propaganda. Da ein moderner Krieg die Akti-
vierung und Mobilmachung - auch im psychologischen Sinn - der ganzen
Bevlkerung erfordert, braucht er eine lng,ere Vorbereitungsphase,
whrend welcher die Propaganda crescendo arbeitet. Das mu mit einer
solchen Wucht geschehen, da abweichende Meinungen es vor dem Druck
der ffentlichen Meinung ebenso schwer finden, sich zu behaupten, wie
vor den Vorsichtsmaregeln der Behrden, die im gegebenen Moment
jede Opposition, ja sogar jede Lauheit als ffentliche Gefahr behandeln
mssen. bei der Zivilbevlkerung war unerheblich
zu der Zeit, als der Krieg noch ein "Sport der Knige" war; heutzutage
mu jeder, der sich nicht mit Leib und Seele fr die Sache seines
Landes einsetzt, wie ein Verrter betrachtet werden, denn es kommt
eben auf jeden an. Darum fllt der Propaganda die Hauptaufgabe
164 DAS ZEITALTER DER ANGST
zu bei der Herstellung der Einmtigkeit, die nicht nur in totali-
tren Staaten die psychologische Voraussetzung fr eine erfolgreiche
Kriegfhrung ist.
14. Die totale Regression der Massenpsyche bis zur Stufe des rein
affektmigen, symbolischen Denkens. Dies ist die unvermeidliche Folge
der Aufgabe, die der Propaganda zufllt. Schon vor dem Kriegsausbruch
beherrschen die terribles simplificateurs das Feld so vollkommen, da fr
andere Stellungnahmen als "totales" Fr oder Wider keine Mglichkeit
besteht. Wenn es sich dabei nur um Argumentierung handelte, wrde die
psychologische Vorbereitung des Krieges nicht viel Zeit erfordern; da es
aber primr auf die Erregung von Affekten ankommt, die erst mittelbar
und vom Unterbewutsein her auf die Denkweise einwirken, braucht
der Proze eine lngere Reifezeit. Auerdem kann der moralische Druck
der wachsenden Einmtigkeit erst nach und nach die widerspenstigen
psychischen Antriebe in den Hintergrund drngen und entkrften. End-
lich ist es eine Voraussetzung des Erfolges, da die Massen eine Stufe
der Erregung erreichen, wo auch das Gedchtnis, das sie an frhere Er-
fahrungen erinnern und dadurch zum kritischen Nachdenken veranlassen
knnte, faktisch ausgeschaltet wird.
Aus all diesen Grnden mssen zwischen einem Weltkrieg und dem
nchsten - besonders wenn er mit einem durchgreifenden politischen
Frontwechsel verbunden ist - Jahre vergehen. Wenn man aber ber die
technischen Mittel zur Erzeugung der erforderlichen Massenstimmung
verfgt, ist der Rest nur noch eine Frage der Zeit. Der Erfolg kann nicht
ausbleiben, weil - wie es die Erfahrung beweist- kein Volk dem Einsatz
der heute verfgbaren technischen Mittel zur Erzeugung einer Kriegs-
psychose auf die Dauer widerstehen kann. Bei ausreichender Hitze der
Gefhle geht die Gleichgltigkeit gegenber dem knftigen Feind in mo-
ralische Entrstung und diese in Ha ber, ebenso wie das Mitrauen in
Angst und die Angst in Wut. Wenn einmal das letzte Stadium erreid1t
ist, dann gibt es kein Aufhalten mehr, denn dann ist die Immunisierung
gegen vernunft- oder gar interessenmige Einwirkung entgeg.engesetzter
Richtung vollkommen.
15. Die totale Unergiebigkeit des Krieges im Hinblick auf die ur-
sprnglich verkndeten Kriegsziele.
Man kann zwar den Ausdruck Kriegsziele nicht mehr im gleichen
Sinne gebrauchen wie in frheren Zeiten, als die Frsten ihre Kriege ab-
brachen und Frieden schlossen, sobald die Ziele, die sie von Anfang an
im Auge gehabt hatten, gesichert schienen. Dazu gengte es eben, den
DAS ZEITALTER DER ANGST 165
entgegengesetzten Willen des Feindes zu brechen. Heute ist es eine natr-
liche Konsequenz der Unlenkbarkeit der Dinge und der Vermassung der
Seelen, da es auf bestimmte Kriegsziele gar nicht mehr ankommt, son-
dern auf die Vernichtung des Gegners. Vernichtungskampf bis
zur bedmgungslosen W affenstreckung, ohne da man jedoch wei, was
soll, war daher die charakteristische Haltung. der Sieger
m den verschiedenen Phasen des zweiten Weltkrieges. Die ideologischen
Inhalte der Propaganda sind zu allgemeiner Natur und je nach dem
Verlauf der Ereignisse auch zu sehr der Wandelbarkeit der Auslegungen
um alsKriegsziele gelten zu knnen. Wenn die beiden Gegner
Wissen, da es buchstblich um Leben und Tod geht, kann es kein anderes
Ziel geben, als zu berleben.
Paradoxerweise ist auch dieses Ziel fortan unerreichbar geworden. Das
ist die natrliche Folge der im vorigen behandelten Vernderungen im
Charakter des Krieges. Eine Macht, die heute in einen Krieg eintritt,
begibt sich damit in eine Situation, deren Folgen vollkommen unber-
sehbar sind. Das gilt nicht nur fr den Ausgang des Kampfes an sich,
sondern auch fr die Vernderungen, die sich whrend des Krieges und
durch den Krieg in beiden Lagern vollziehen. Auch ein militrisch sieo--
reiches Volk ist nicht mehr das, was es war, als es in den Krieg zog. n:s
beruht zum Teil auf den Substanzverlusten, die die erforderlichen un-
geheuren Anstrengungen mit sich bringen und die - da ex hypothesi nur
die Vernichtung oder gar Ausrottung des Gegners dem Kampf ein Ende
macht - durch keine irgendwie gearteten Substanzgewinne kompensiert
werden knnen. Nicht weniger wichtig sind die Wandlungen, die die
kriegfhrenden Nationen um ihrer Selbsterhaltung willen an sich voll-
ziehen mssen. Die Hauptrolle spielen hier a) die politischen Machtver-
schiebungen zugunsten der sozialen Gruppen, die bei der Kriegfhrung
am unentbehrlichsten sind, wie die Schwerindustrie und die militrische
Fhrung; b) die unvermeidliche Ausdehnung der Staatsmacht und des
Beamtentums; c) die Einschrnkung der berlieferten Freiheiten, die in
Kriegszeiten und schon vorher eine Selbstverstndlichkeit ist; d) die psy-
chischen Begleiterscheinungen und Folgen eines Krieges, der zugleich Par-
tisanen- und Brgerkrieg ist.
Das Gesamterg.ebnis dieser Einwirkungen des totalen Krieges ist, da
nad1 der Ausdrucksweise der Physik eine gewisse Konduktion des Tota-
litarismus zwischen kriegfhrenden Staaten stattfindet; da der totalitrste
Staat die meisten Chancen hat, beim Eintritt in einen totalen Krieg den
daraus entstehenden Aufgaben gewachsen zu sein, sind seine Gegner ge-
166 DAS ZEITALTER DER ANGST
zwungen, diesen Vorsprung mglichst schnell einzuholen und sich darum
in gesteigertem Tempo in totalitrer Richtung zu entwickeln.
Der unlenkbare und unvoraussehbare Charakter des Kriegsverlaufs
wird noch durch den Umstand vermehrt, da moderne Kriege Eschp-
fungskriege sein mssen. Es tritt daher gewhnlich (und bisher erfah-
rungsgem) ein Stadium ein, wo die Gegner ihre Krfte so stark ver-
braucht haben, da es einer bis dahin unbeteiligten Macht oder Mchte-
gruppe verhltnismig leicht fllt, das Znglein an der Waage zu
bilden und sich damit zuletzt eine entscheidend vorteilhafte Position zu
verschaffen. Ein so gemessener Geist wie Toynbee geht sogar so weit,
als Folge des nchsten Weltkrieges eine Situation an die Wand zu malen,
wo nur die Pygmenstmme Aquatorialafrikas als lachende Dritte brig
bleiben und das durch den Massenselbstmord der anderen Vlker ge-
schaffene Vakuum ausfllen wrden.
Man mge mir in diesem Zusammenhang erlauben, auf ein persnliches
Erlebnis zurckzugreifen, an das ich mich seit 1940 in manch schwieriger
Stunde mit einer gewissen Genugtuung erinnert habe. Der Anf ang dieser
Schwierigkeiten geht auf eine Stellung zurck, die ich im Herbst 1939
zur Begrndung der belgischen Neutralitt verteidigte und die ich damals
so zusammenfate: "Es ist tricht sich einzubilden, da dieser Krieg ein
Kampf ist zwischen A und B, worin entweder A oder B siegen mu ...
Der Sieg wird einem Dritten gehren, den wir am besten X nennen,
weil wir ihn noch nicht kennen. "
24
So kam es auch, denn die beiden
Mchte, die als Sieger aus dem Krieg hervorgingen, die USA und die
UdSSR, nahmen damals noch nicht daran teil - und das X sah zufetzt
wirklich ganz anders als es sich A oder B 1939 vorgestellt hatten!
Dieser Ausgang hat mich in meiner Ansicht besttigt, da die Zeit vorbei
ist, wo man bei herannahenden Weltkrieg.en wohl oder bel Partei er-
greifen mu, wie supporters und Wetter bei einem Fuballspiel; man
kann z. B. auch, wie ich es ein fr allemal tat, die Partei der Menschheit
gegen den Krieg whlen. Es gibt beim Ausbruch eines solchen Krieges nur
zwei Dinge, die man mit ziemlicher Sicherheit voraussagen kann:
Erstens, da er ganz anders ausgehen mu, als es sich zu Anfang irgend
jemand vorstellen konnte, und zweitens, da weder A noch B Aussicht
haben, das, was sie als ihr Ziel betrachten, auch nur annhernd zu er-
reichen. Sie knnen nicht einmal das bleiben, was sie waren, geschweige
denn das erreichen, was sie wollten.
16. Der autogene Charakter des Krieges als Erzeugnis der Angst vor
dem Kriege. Ebenso wie die Bestimmung der Kriegsziele hat die der
DAS ZEITALTER DER ANGST 167
Kriegsursachen ihren frheren Sinn verloren, was nebenbei bemerkt auch
die einst so wichtige Unterscheidung zwischen Aggression und Verteidi-
gung in den allermeisten Fllen praktisch unanwendbar macht. Auch dies
ist eine Folge der Unlenkbarkeit der Dinge im Zeitalter der Vermassung,
die gewaltigen, aber blinden Krften eine fast unbegrenzbar zerstre-
rische Kraft verleiht. Der Krieg entsteht heute, ohne da irgend jemand
ihn zu wnschen oder zu wollen braucht. Man will mit bewuter Absicht
nur jene Dinge wie Rstung, diplomatische Drohungen, Propaganda
usw., aus denen er entstehen mu. Man kann aber, ohne der Wahrheit im
geringsten Gewalt anzutun, noch weiter gehen und sagen: Der moderne
Krieg entsteht ohne Ursachen- oder richtiger: ohne andere Ursachen als
die Angst vor ihm.
Man wrde z. B. hinter dem Frontenwechsel, der sich zwischen dem
Ende des zweiten Weltkrieges und der ersten, kalten Phase des nchsten
vollzogen hat, vergeblich nach irgendeiner objektiven Vernderung der
Situation (mit den sich daraus ergebenden Gegenstzen materieller Inter-
essen) zwischen den verfeindeten ehemaligen Verbndeten suchen. Sie
ist nicht da. Die ideologischen Differenzen zwischen den zwei Imperien
sind geblieben, was sie seit 1917- auch zwischen 1941 und 1945- waren.
Neu ist nur, da beide Gegner seither (und dank dem politischen Va-
kuum, das im Zentrum Europas entstanden ist) Machtpositionen erlangt
haben, die sie mit Angst voreinander erfllen.
So paradox das klingen mag: Die Rolle der Angst als Kriegsursache
bewirkt, da die Tendenz zum Kriege zusammen mit seiner Schrecklich-
keit wchst. Das Grauen, das seine ins Ungeheure gestiegene Zerstrungs-
kraft rechtfertigt und erweckt, schlgt in Angst um. Damit ist das erste
Glied einer Kette von Ursachen und Wirkungen gegeben, deren Formel
einfach genug ist: Angst- Ha - Angst - Ha - Angst und so weiter.
Das geht jedesmal crescendo, bis sich als vorlufig letztes Glied das
Wort Krieg einschaltet. Dem kann sich dann, wie die Erfahrung bereits
gezeigt hat, eine neue Kausalkette anschlieen, die in weiterem Bogen
die andere in der Form Krieg - Angst - Krieg berbrckt.
die Periode des Wettrstens vor 1914 hatte es klar,gemacht, da
sobald die bestehenden Gegenstze zwischen Staaten (oder ihre gegen-
seitige Angst) einen ausreichenden Grad erreicht haben, eine psycholo-
gische Reaktion einsetzt, die diese Gegenstze verschrft, bis der Krieg
ausbricht. Die Reihenfolge der Ereignisse ist so bereinstimmend, da
man sich ber die Unfhigkeit der meisten Menschen, die Wiederholung
zu bemerken, wundern mte, wenn nicht der Jakob Burckhardt viel-
168 DAS ZEITALTER DER ANGST
leicht zu Unrecht zug.eschriebene, aber jedenfalls wahre Ausspruch den
Nagel auf den Kopf trfe: "Die Geschichte lehrt uns, da sie uns
nichts lehrt."
Das Wettrsten spielt in diesem Zusammenhang beim bergang vom
kalten zum heien Krieg eine entscheidende Rolle, weil es unter heutigen
Verhltnissen mit gesteigerter Propaganda verbunden sein mu. Dafr
gibt es viele Grnde, wovon hier nur die zwei wichtigsten erwhnt
werden sollen. Zum ersten: Das Wettrsten verlangt von der Masse der
Bevlkerung solche Opfer, da die Bereitschaft dazu ein entsprechend
vorgercktes Stadium der Kettenreaktion Angst - Ha - Angst voraus-
setzt. Der andere Grund, weshalb die Propaganda zum Wettrsten
gehrt, ist die abschreckende Wirkung, die man beim Gegner zu er-
reichen hofft.
Eine von den Sachen, die die Menschen nicht aus der Geschichte lernen
zu wollen scheinen, ist die Einsicht, da das si vis pacem para belZum
bisher (oder doch zum mindesten seit dem ersten Weltkrieg) immer nur
zum entgegengesetzten Ergebnis gefhrt hat. Das gilt ganz besonders
von der modernen psychologischen Variante, "stark sein, um besser ver-
handeln zu knnen und damit dem Frieden zu dienen". Die Anwendung
dieses Prinzips hat stets zur Folge, da sie die Verhandlungen erschwert
und vom Gegner als Provokation gedeutet wird.
Warum dem so ist, ergibt sich ohne weiteres aus der erwhnten
Kettenreaktion. Die Hauptphasen des Prozesses sind immer wieder die
gleichen: Aufrufe zur Wachsamkeit werden motiviert mit der Be-
frchtung, vom Gegner berholt und berrascht zu werden - diese
Wachsamkeit setzt gesteigertes Mitrauen voraus, das ebenfalls vor der
ffentlichen Meinung begrndet werden mu - Angst und Nervositt
werden dadurch vermehrt - es folgen Vorbereitungen und Rstungen,
die beim Gegner ebenfalls Mitrauen und Angst hervorrufen - daraus
ergeben sich auch auf jener Seite Aufrufe zu verstrkter Wachsamkeit
und greren Opfern fr Rstungen und Vorbereitungen - beim nch-
sten Schritt ist die Temperatur schon etwas weiter gestiegen, man redet
eine noch krftigere Sprache - der Gegner folgt auch diesem Beispiel -
zur weiteren Steigerung der Temperatur und der Opferbereitschaft
werden die Anklagen wegen tckischer Intrigen und emprender Greuel
aller Art immer lauter - das Publikum verlangt nach einer Weile direkt
danach, weil es damit vor dem eigenen Gewissen eine moralische Ent-
rstung begrnden kann, die seine Angst bertnt und in edlen Zorn
verwandelt - das gleiche geschieht beim Gegner, der dadurch um so
DAS ZEITALTER DER ANGST 169
bedrohlicher erscheint - man hofft, ihn durch noch krftigeres Auftreten
zu verblffen und ermutigt sich selber durch den Gedanken, da auch er
nur bluffen will - bis es zuletzt fr beide keinen anderen "ehrbaren"
Ausweg aus der Sackgasse mehr gibt als den berg.ang von der Drohung
zur Tat. Das ist der circulus viciosus, der zum Kurzschlu fhrt in
einem Augenblick, den niemand voraussehen kann und den sehr wenige
Menschen (falls berhaupt welche) herbeiwnschten.
17. Das Wettrsten beschleunigt und verstrkt die Tendenz zum
Kriege durch die Schaffung von zustzlichen materiellen Kriegsmotiven.
Bei Rstungen, wie man sie zur Zeit der noch nicht totalen Kriege be-
trieb, fiel diese Wirkung weniger ins Gewicht, weil der Aufwand an
kostspieligem Kriegsmaterial im Verhltnis zum Einsatz von Truppen-
bestnden damals noch relativ geringfgig war. Der heutige Material-
krieg dagegen erfordert derart massive und kostspielige Vorbereitungen,
da man tatschlich, nach einem berhmten Ausspruch, der Wahl zwi-
schen "Butter und Kanonen" nicht entgehen kann. Jahre im voraus mu
eine Umstellung der Wirtschaft auf Produktion fr den Krieg vorge-
nommen werden. Die Aufwendungen ffentlicher Gelder fr alles, was
nicht der Kriegsvorbereitung gilt, werden entsprechend beschnitten. Die
unvermeidlichen Preissteigerungen tun das brige, um den Anteil der
arbeitenden Schichten an dem an sich bereits verringerten National-
einkommen zu schmlern. Die Lebenskosten steigen und die Lhne folg.en
hinkend und in wachsender Entfernung nach. Die sozialen Spannungen,
die dem ideologischen Konflikt zwischen Verfechtern von zwei verschie-
denen Wirtschaftssystemen zugrunde liegen, werden dadurch noch ver-
mehrt. Das ist ein Grund mehr, die Propaganda noch zu steigern, um
dank der Alchimie der Gefhle die wachsende Unzufriedenheit auf den
Feind abzuwlzen. Dem Nervenkrieg auf der einen Seite erwidert dann
der Nervenkrieg auf der anderen, und beide stimulieren sich gegen-
seitig. Die geometrische Progression wirkt sich auch als Steigerung des
Tempos der Ereignisse aus, wie bei einer Lawine. Zuletzt kann sogar
das friedlichste Volk einen Punkt erreichen, wo der innere Widerstand
gegen das Abrutschen in die Katastrophe durch die resignierte Haltung
"Lieber ein Ende mit Schrecken als ein Schrecken ohne Ende" zermrbt
wird; diese Stimmung zeigte sich z. B. in Frankreich im Hochsommer
1939, nach stets neuen Mobilmachungen und jahrelangem Leben in Angst
vor dem nchsten, vom Feinde geblasenen Alarm.
18. Der autogene Krieg bedeutet den Krieg in Permanenz. Der uner-
bittliche Charakter der psychologischen Kettenreaktion, wodurch jeder
170 DAS ZEITALTER DER ANGST
Krieg in der gegenwrtigen Weltsituation einen neuen Krieg erzeugen
mu, bewirkt, da wir die Stufe erreicht haben, wo der Krieg zur Dauer-
erscheinung wird. Eine eigentliche Atempause gibt es kaum, denn die
Vorbereitungen zum neuen Krieg sind, schon lange bevor der vorige
erledigt ist, vollauf im Gange. Der Brgerkrieg - d. h. die bertragung
der totalitren Kriegsmentalitt auf die innerpolitischen Auseinander-
setzungen - geht sowieso weiter, und der kalte Krieg ermglicht es, den
psychologischen Prozessen, die von der Propaganda ausgelst werden
mssen, genug Reifezeit zu gewhren.
Das sind zwar lange nicht alle, aber doch die wichtigsten Grnde,
weshalb der Krieg heute auch darin autogen ist, da schon der Eintritt
in die Phase des Wettrstens ihn unvermeidlich macht.
Freilich unter dem einen Vorbehalt, da nicht Gegentendenzen auf-
treten, die stark genug sind, um eine pltzliche Umkehr hervorzurufen.
Nichts berechtigt zu der Behauptung, da etwas Derartiges sich nicht
ereignen kann. Darber, was die Zukunft uns vorbehlt, kann kein
Mensch eine sichere Aussage machen. Man kann hchstens gewisse Wahr-
scheinlichkeitsschtzungen vornehmen, aber diese sind natrlich zu sub-
jektiv, um nicht allerlei Fehlerquellen aufzuweisen. Zudem hat es in der
Geschichte schon mehrmals derart unerwartete Wendungen gegeben, da
die erstaunten Zeugen von "Schicksalswende", von "Gottes Fgung" oder
von einem "Wunder" sprachen.
Vieles mag dabei freilich von der gesteigerten psychologischen Bereit-
schaft abhngen, die aus Erschtterung Erwartung und aus Erwartung
Empfnglichkeit fr eine neue Botschaft entstehen lt, wie es noch die
"groe Angst" des Jahres 1000 tat. Er liegt in der Natur der Dinge, da
solche Wendungen am ehesten in zerrtteten, chaotischen Perioden auf-
treten, wo die Ereignisse sich sowieso berstrzen und selbst die nchste
Zukunft so undurchsichtig ist, da alles, auch das .Wunderlichste, mglich
erscheint. Die Zeit, die wir erleben, bertrifft darin alle historischen
Przedenzflle so sehr, da es schon aus diesem Grunde tricht wre, die
Mglichkeit einer umwlzenden schicksalhaften Peripetie von der Hand
zu we1sen.
ber die Schlufolgerungen moralischer und praktischer Art, die sich
aus dieser Erwgung ergeben, wird gleich noch einiges zu sagen sein. Das
gebhrt aber nicht dem Historiker, dem der Sprung aus dem ihm zug,e-
wiesenen Bezirk des Vergaugenen in den der Zukunft grundstzlich
untersagt ist. Det kann also blo dem soeben gemachten Vorbehalt ber
die Mglichkeit einer unvorhergesehenen Peripetie den Satz hinzufgen,
DAS ZEITALTER DER ANGST 171
da die ihm bis zum Augenblick bekannte Wirklichkeit keinerlei Vor-
zeichen einer solchen Wendung aufweist. Genauer ausgedrckt: Die Ge-
gentendenzen, von denen man diese Wendung erwarten knnte, sind
entweder derzeit nicht vorhanden oder doch zu schwach, als da man
ihnen die Verhtung der Lawine zutrauen knnte. Mehr noch: Es gehrt
zum Wesen des lawinenartigen Prozesses, da er diese Gegenkrfte, so-
weit sie vorhanden sind, von Anfang an und in zunehmendem Mae
schwcht oder lhmt.
Das gilt in erster Linie von der sozusagen definitionsmig diametral
entgegengesetzten Kraft, die der Pazifismus verkrpert. Dessen Ver-
hngnis ist von jeher, da er es um so schwerer hat, sich Gehr zu ver-
schaffen, je ntiger das wre, d. h. je nher die Gefahr des Krieges heran-
rckt. Die Massenangst schafft eine fr ihn ungnstige Atmosphre, denn
es ist viel schwieriger, einen Massenaffekt durch einen Appell an die
Vernunft zu beschwichtigen als ihn in einen anderen, zum mindesten
gleich starken Affekt zu verwandeln. Die Linie des geringsten psycholo-
gischen Widerstandes fhrt bekanntlich von der Angst zu Ressentiment,
Wut und Ha; und das Objekt dafr ist ohne weiteres im knftigen
Feind gegeben. Um diesen Weg zu versperren, wren eine Leidenschaft
und eine Energie ntig, wie man sie nur bei sehr wenigen Menschen vor-
findet. Das gilt besonders in einer Zeit, die so stark im Schatten des
kommenden Krieges steht, da ein jeder, der nicht "hundertprozentig"
Partei ergreift, sich dem Verdacht der mangelnden Vaterlandsliebe oder
gar des potentiellen Landesverrats aussetzt.
Der kirchliche Pazifismus hat es in dieser Hinsicht etwas weniger
schwer. Letzten Endes mu aber auch er sich im wesentlichsten darauf
beschrnken, eine Gesinnung zu vertreten, die der entfesselten Massen-
leidenschaft gegenber wohl mahnen aber nicht verhindern kann. Zu-
dem ist er von vornherein durch Umstnde benachteiligt, die sich aus
der Verbundenheit der meisten kirchlichen Institutionen mit den Staaten
und anderen weltlichen, nationalen Einrichtungen ergeben.
In frheren Zeiten pflegte von den neutralen Lndern eine beruhigende,
die Kriegsgefahr abbremsende oder begrenzende Tendenz auszugehen.
Das fiel aber nur so lange ins Gewicht, als die Gesamtheit dieser Staaten
eine Mehrheit oder zum mindesten eine imponierende Minderheit dar-
stellte. Sobald fast die ganze Welt in zwei Lager geteilt erscheint, sinkt
der Einflu der neutralen Lnder entsprechend herab. Statt auf die an-
deren einzuwirken, mssen sie sich vielmehr den Machtverhltnissen
anpassen und im Interesse ihrer Selbsterhaltung desto zurckhaltender
172 DAS ZEITALTER DER ANGST
und vorsichtiger vorgehen, je strker der kommende Krieg semen
Schatten vorauswirft.
Bis zum ersten Weltkrieg erschien die sozialistische Internationale (die
damals noch die spter zum Kommunismus bergegangenen Elemente
umfate) wie die strkste Kraft im Dienste des Friedens. Im August
1914 zerfiel sie wie ein Kolo auf tnernen Fen. Nach den Friedens-
schlssen von 1918/1919 vermochte sie es nicht, von der frheren mo-
ralischen Machtposition mehr als einen kleinen Teil vorbergehend
wiederzuerlangen. Der tiefere Grund dafr ist, da sowohl der russische
Kommunismus wie die sozialistischen Arbeiterparteien Mittel- und West-
europas ihr Schicksal ein fr allemal mit dem ihrer Nationalstaaten ver-
bunden hatten. Es hat auf diesem Gebiet - wie auf dem der parallel
laufenden kulturellen Entwicklung
2
5 - eine frmliche Absorption - oder
Reabsorption - durch die bestehende Umwelt stattgefunden. Dieser Vor-
gang war um so grndlicher und. "organischer", als die Umwelt durch
die von ihr reabsorbierten Bewegungen zuerst selber in mehr oder
weniger ausgesprochenem Mae umgestaltet worden war. Im Grunde hat
sich hier ein hnliches Phnomen vollzogen wie bei den Kirchen, bei den
politischen Bewegungen des einst revolutionren Brgertums und ber-
haupt bei allen Geistesstrmungen, die sich bis zu dem Grade in Institu-
tionen verkrpern, wo zuletzt nur noch ein Leib ohne Seele brigzu-
bleiben droht; nur hat die Metamorphose, die bei der Kirche ein Jahr-
tausend oder mehr und beim brgerlichen Liberalismus ein oder zwei
Jahrhunderte in Anspruch nahm, bei der sozialistischen Bewegung knapp
zwei oder drei Generationen gebraucht.
Mit dieser Feststellung sind beilufig die Grenzen aufg.ezeigt, inner-
halb welcher von einer Kulturerneuerung als Folge des sozialen Aufstiegs
der Arbeiterschaft oder gar einer proletarischen Revolution die Rede sein
kann. Im heroischen Zeitalter des Sozialismus war es fast selbstverstnd-
lich, da man vom "Sieg des Proletariats im Klassenkampf" den An-
bruch einer neuen Kulturepoche, mit einer totalen Umwertung aller
Werte, erwartete. Diese Erwartungen haben sich seither als illusorisch
erwiesen, und zwar sowohl dort, wo man eine "Diktatur des Prole-
tariats" errichtet hat, wie dort, wo man sich mit "Teilnahme an der
Regierung" begngen mute. Je grndlicher die politische Gewalt ber
einen Nationalstaat erobert wurde, um so grndlicher drckt dieser
Staat, zusammen mit der ganzen kulturellen Erbschaft und Umwelt, die
er reprsentiert, der neuen herrschenden Schicht seinen Stempel auf: Man
glaubt zu erobern und man wird erobert. Damit ist experimentell er-
DAS ZEITALTER DER ANGST 173
wiesen, da eine neue Kultur noch ganz andere Dinge voraussetzt als
eine neue Klassenherrschaft. Die Tatsachen legen vielmehr die Ver-
mutung nahe, da wir in einer Situation leben, wo die Verfallstenden-
zen, die das kulturelle Ganze beherrschen, auch die sich im Rahmen
dieses Ganzen bettigenden sozialen und politischen Bewegungen er-
fassen, .sofern sie auf Eroberung von Macht eingestellt sind; und diese
Einstellung liegt in der Natur aller politischen Bewegungen, die sich
letzten Endes der von ihnen erstrebten Macht ausliefern. Die Um-
wlzung ist nichts ohne die Umwertung.
Aus alledem ergibt sich, da die Entwicklung, die die heutige Welt
in den Malstrom des Weltkrieges in Permanenz hineintreibt, auch die
widerstrebenden Elemente zu wachsender Lhmung verurteilt, weil die
Geg.enstnde, an die sie sich klammern, vom gleichen Wirbel mitgerissen
werden.
Diese Schlufolgerung lt sich auf die ganze Entwicklung bertragen,
die im ersten Kapitel dieses Buches als Auswirkung des charakteristisch
abendlndischen Antriebes zur Freiheit und Wrde der Person, zur
Selbstregierung des Volkes, zur Selbstbestimmung des Gemeinschafts-
schicksals, kurzum zur Demokratie im weitesten Sinne dieses Ausdrucks
erkannt wurde.
Der Hhepunkt dieser Entwicklungskurve scheint vor etwa einem
Jahrhundert erreicht worden zu sein. Seither ist auch hier ein Umschlag
eingetreten, dessen Tempo sich besonders im Laufe der drei letzten Jahr-
zehnte stark beschleunigt hat. Die Einrichtungen, denen man zur Zeit
der groen brgerlichen Revolutionen die gewaltige Aufgabe anvertraut
hatte, die Vlker und Brger ihr eigenes Schicksal bestimmen zu lassen,
t raten schnell in das Stadium ein, wo die Wirklichkeit als Negation des
einstigen Idealzieles erscheint. Sie entgingen der Entartung nur in einigen
kleinen Lndern mit alter Tradition und grndlicher bung auf dem
G"ebiet der lokalen Selbstverwaltung, sowie in einigen anderen Sonder-
bezirken, deren Enge es ermglicht, den unmittelbaren Kontakt zwischen
Auftraggebern und Beauftragten ausreichend zu erhalten. In den
greren Gebilden aber, also besonders bei der Lenkung der ausschlag-
gebenden Grostaaten, scheiterte das gute Funktionieren des Steuerungs-
mechanismus zuletzt an der Ungeheuerlichkeit seiner Dimensionen. Da-
durch, da zwischen Whler und ausfhrende Behrden immer gewal-
tigere Institutionen und Krperschaften eingeschoben werden muten,
wurde diesen immer mehr die eigentliche Macht in die Hnde gespielt.
Die Erhaltung und Ausdehnung der staatlichen Maschinerie erhob sich
174 DAS ZEITALTER DER ANGST
somit zum Selbstzweck, der Leviathan wurde zugleich gewaltiger und
ungelenkter und daher immer bedrohlicher.
Zudem trug die Vermassung dazu bei, da die ffentliche Meinung
sich nachgerade aus einem Subjekt des Geschehens in ein Objekt ver-
wandelte - ein Objekt einerseits fr die staatliche Propaganda, anderseits
fr die Einwirkung von allerlei vor dem Volk unverantwortlichen,
Privat- oder Gruppeninteressen dienenden Unternehmungen. Das Zeit-
alter des entfesselten Nationalismus und der imperialistischen Weh-
kriege trieb diese Entwiddung auf die Spitze. Ihr logisches Ende ist eine
kriegerische Katastrophe, die alle Vlker bedroht und alle verschlingen
kann, auch wenn sie von keinem gewollt wurde.
Der starke Einflu, den die Psychologie in jngerer Zeit auf die
Sozialwissenschaften ausgebt hat, erklrt die zahlreichen und rezenten
Versuche, die positive Gesamttendenz der Kulturent-
wicklung auf einen psychologischen Generalnenner zu bringen. Der
meiner Ansicht nach gelungenste Versuch fhrte dazu, den Sinn des
Ganzen als allmhliche berwindung der Angst zu formulieren. Der
Ausdruck lt sich in der Tat fast gleich zutreffend auf die verschie-
densten Aspekte unserer Kultur anwenden: das Christentum als Religion
der Liebe, die Wissenschaft als Verdrngung der Angst vor der Natur
durch Erkenntnis, die liberale Demokratie als Vertreibung der politisd1en
Angst durch frei gewhrtes Vertrauen, die sozialistische Demokratie (ihre
Tochter) als Vertreibung der Wirtschaftsangst und so weiter. Ganz gewi
ist die psychologische Quintessenz des abendlndicheri Strebens nach
Demokratie der Wunsch, die Angst vor der Gewalt als Motiv des poli-
tischen Verhaltens auszuschalten. Unter diesem Gesichtswinkel erscheint
unsere von der Kriegsangst beherrschte Zeit als der Umschlag vom Zeit-
alter der Demokratie in das der Angst, ihrer Antithese.
ELFTES KAPITEL
SCHICKSAL UND AUFGABE
DIE sich umsclllagenden Entwicklungskurven, die wir aus versclliedenen
Perspektiven heraus betrachtet haben, laufen mehr fugenartig als parallel.
In einigen Fllen, die zum Gebiet der geistig.en und sthetischen Schp-
fung gehren, erreichen sie ihren Hhepunkt schon frh; was z. B. die
Baukunst und Plastik betrifft, so lt sich die Ansicht von J. K. Huys-
manns, da der Verfall seit dem Ende des 13. Jahrhunderts im Gange
sei, durchaus vertreten. Dieser Zeitpunkt stimmt auch ungefhr mit dem
berein, wo die Schwchung und Spaltung der religisen Antriebe
unserer Kultur einsetzte. Dagegen trat in manch anderer Hinsicht die
kritische Wende viel spter ein, so in der Wirtschaft und in der Politik
erst im vorigen Jahrhundert, im exakt-wissenschaftlichen Weltbild noch
spter. Die Entwicklung, der modernen Technik erstreckt sich berhaupt
nur ber ein paar hundert Jahre, wovon die jngsten Jahrzehnt e das
Wichtigste geschehen sahen. Jedoch t rotz dieser Tempounterschiede
weisen alle Entwicklungskurven eine hnliche Gestalt auf. Und was
nocll wichtiger ist: In der heutigen Zeit verlaufen sie so bereinstim-
mend, da man fortan von einer einheitlicllen Entwicklungskurve reden
kann, die im gleichen Tempo in der gleichen Richtung verluft.
Hierbei fllt auf, da dieses Tempo eine weit grere Schnelligkeit
aufweist als irg,endeine frhere Phase der betrachteten Einzelkurven.
Diese Beschleunigung ist ein Phnomen, das zu ernsthafter Unter-
suchung hera1lsfordert. Besonders frappant wird es durch die Feststel-
lung, da es sich keineswegs auf das Geschehen seit dem Jahr 1000 be-
schrnkt. Es gilt vielmehr fr den Gesamtverlauf der Ereignisse, die zur
Entstehung der Menschheit und ihrer Kultur gefhrt haben.
Ein eindrucksvolles Bild ergibt sich aus dem V ergleicll einiger in
Jahren berechneter und auf das Stichjahr 1951 bezogener Zeitspannen,
die seit den angegebenen Ereignissen verflossen sind: -
Entstehung der Erde
Entstehung der ltesten Lebewesen
Entstehung der Sugetiere
Entstehung der Vierbnder
Entstehung der Menschen
ungefhr 2 000 000 000
600 000 000
150 000 000
45 000 000
650 000
176 SCHICKSAL UND AUFGABE
Entstehung des Neandertaler Menschen ungefhr
Entstehung des Cro-Magnon ("knstlerischen")
Menschen
Entstehung der historisch ltesten Kultur
Entstehung der abendlndischen Kultur
Entstehung der Eisenbahnen
Entstehung der Autompbile
Entstehung des Flugwesens
Entstehung der Atombombe
100 000
40 000
6 000
950
126
64
46
7
Das sind nur einige mehr oder weniger willkrlich ausgewhlte Merk-
pfhle, wovon die vorgeschichtlichen sich nur auf Grund von groben
Schtzungen annhernd situieren lassen. Ich habe diese Zahlen jenen
Quellen entnommen, die, soweit mir bekannt ist, zurzeit ber die grte
Autoritt verfgen; wo ich auf stark abweichende Meinungen stie, be-
rechnete ich einen Durchschnitt. Aber auch wenn man die Mglichkeit
von Irrtmern gelten lt, die mit Koeffizienten zwischen 1/10 und 10
zu berechnen wren (und das wre ein Vielfaches der uersten Spanne
zwischen abweichenden sachverstndigen Meinungen), wird das Gesamt-
bild dadurch nicht wesentlich verndert. Bei der ungeheuren Diskrepanz
zwischen den greren und den kleineren Zahlen kommt es eben nur auf
V ergleiehe zwischen Grenordnungen an.
Unter diesem Vorbehalt mgen die angegebenen Gren durch fol-
gendes Gleichnis veranschaulicht werden: Gesetzt, da die hchste Zahl-
2 Milliarden Jahre als annherndes Alter der Erde - eine Entfernung
von 1000 km (etwa die Luftlinie Luzern-Kopenhagen) darstellt, so ent-
fallen davon 300 (etwa die Luftlinie Luzern-Nrnberg) auf das Alter
der Lebewesen. Davon hat der "wilde" Mensch (vom Neandertaler an)
nur 50 m zurckgelegt. Die lteste historisch belegte Kultur mute sich
mit 3 Schritten von je 1 m begngen. Seit dem Eisenbahnzeitalter aber
haben wir ungefhr 63 mm, die Lnge einer Zigarette, bewltigt.
Im Rahmen des Gesamtverlaufs, der im ersten Buch Mose der Schp-
fungsgeschichte entspricht, stellt demnach die Menschheitsgeschichte nur
einen winzigen Endabschnitt dar, der noch dazu den Eindruck macht,
sich in pltzlich berstrztem Tempo einem jhen Abchlu zu nhern.
Jedoch mehr als ein Eindruck ist das nicht, und es wre verwegen, aus
dem bloen Vergleich von eindimensionalen Gren, die doch nur ein
Lngenma fr wesenhaft sehr verschiedene Dinge darstellen, weiter-
gehende Schlufolgerungen ziehen zu wollen.
. SCHICKSAL UND AUFGABE 177
Mit dem Bild dagegen, das sich aus der Betrachtung der historischen
Zeitspanne, also ungefhr der letzten 6000 Jahre ergibt, steht es schon
etwas anders, denn hier handelt es sich um artverwandte, vergleichbare
Phnomene. Beschrnkt man sich gar auf die knapp ein Jahrtausend alte
abendlndische Kultur - den eigentlichen Gegenstand dieses Buches - so
stt man vollends auf Erscheinungen, deren sinnbildliche
mehr als bloe Lngenmae erfordert.
Die Kurven, die der dialektischen Entwicklung der abendlndischen
Kultur entsprechen, sollen nmlich zugleich mit einer Beschleunigung
auch einen Richtungswechsel symbolisieren. Dabei fllt zunchst auf, da
ihr erster, aufsteigender Abschnitt bedeutend lnger ist als der jngere,
absteigende. Der abwrts gerichtete Abschnitt zeichnet sich auerdem
dadurch aus, da seine Kurve steiler wird, je mehr er sich vom Gipfel-
punkt entfernt, um sich dem heute erreichten Tiefstand zu nhern. Zu
guter Letzt ergeben sich fr die lineare Darstellung folgende zwei be-
stimmende Merkmale: ein rhythmisch "pulsierender" Richtungswechsel
und eine progressive Beschleunigung dieses Rhythmus. Nun gibt es eine
geometrische Kurve, die gerade diese Merkmale aufweist. Sie ist einfach
und allbekannt. Es ist die Spirale - die Bahn eines Punktes, der sich in
immer engeren Windungen auf einen Mittelpunkt zu bewegt.
Das Bild der Spirale ist schon von Goethe benutzt worden, obzwar
in etwas anderem Zusammenhang. Er stellte sich bekanntlich die Ent-
faltung der Lebewesen - gelegentlich zwar auch die Entwicklung der
Wissenschaften und der Menschheit berhaupt26 - als aufsteigende Spi-
rale vor, womit zugleich der Gedanke einer fortschreitenden und in die
Hhe fhrenden Entwicklung und der einer rhythmischen Aufeinander-
folge von Drehungen veranschaulicht werden sollte. Dieses dreidimen-
sionale Bild ist auch auf den Gang der Geschichte anwendbar, wenn
man - was durchaus der Sachlage entspricht - neben der linearen Win-
dung auch einen Auf- oder Abstieg versinnbildlichen will. Wir mssen
uns in diesem Fall unsere Spirale auf dem Hintergrund einer vertikalen
Flche vorstellen, wie eine von der Seite gesehene Uhrfeder, deren inneres
Ende hinauf- oder hinabgezogen wird.
Mit dieser Figur nhern wir uns der Grenze, wo das geometrische
Symbol aufhrt, brauchbar zu sein, weil es entweder der Kompliziertheit
der darzustellenden Vorgnge nicht mehr gerecht oder selber so ver-
wickelt wird, da es zur Vereinfachung des Bildes nichts mehr beitragen
kann. Es kommt hinzu, da die auf- und absteigende Bewegung der
Spirale nicht mehr einen Tatbestand veranschaulicht, der wie Zeit und
12 , H . de Man, Vermassung
\
180 SCHICKSAL UND AUFGABE
weichbares Schicksal schlieen, als dessen Vollstrecker wir fungieren
mssen; die Freiheit knne nach dem Hegeischen Prinzip nur darin
bestehen, da man das Notwendige erkenne und es deshalb bewut
vollziehe. Dieser historische Determinismus hat in der Denkweise un-
serer Vter und Grovter so sehr die Stelle des frheren Glaubens an
den Willen des Allmchtigen (bzw. fr die Atheisten an den Zufall)
eingenommen, da er den verschiedensten Weltanschauungen dieser
Epoche seinen Stempel aufgedrckt hat. Er liegt u. a. in gleichem Mae
dem orthodoxen Marxismus und der Auffassung des Anti-Marxisten
Spengler zugrunde.
Wie alle anderen und lteren Formen des Aberglaubens, so hat auch
dieser Gtzendienst an Produkten des menschlichen Denkvermgens
schon manches Unheil angerichtet. Es rcht sich an den Menschen, wenn
sie sich eine Macht zuerkennen, die ber ihre Krfte und ihre natr-
liche ;Bestimmung hinausgeht. Der Glaube, da es ein historisches, kol-
lektives Schicksal gibt, dessen Gebote man erkennen kann und darauf-
hin gleichsam in hherem Auftrag zu vollstrecken hat, hat schon viel
Fanatismus und viel Blutvergieen verschuldet. Indes gerade diese
Exzesse haben dazu gefhrt, aus der Erfahrung einer Reihe von Kriegen
eine gewisse Skepsis gegenber den Propheten des Historizismus ent-
stehen zu lassen; und diese Stimmung wirkt sich aus als gesteigerte Auf-
nahmefhigkeit fr die Erkenntnisse der jngsten Zeit, die dem De-
terminismus auch auf seinem ureigensten Gebiet, dem der exakten
Wissenschaften, die Grundlage entzogen haben.
Damit ist brigens, was die Geschichte betrifft, nur die alte Er-
fahrungstatsache besttigt, da es noch niemals einem Menschen ge-
lungen ist, Geschichte im voraus zu schreiben. Auch die gescheitesten
Wahrsager vermischten stets Falsches mit Wahrem, und ihre mehr oder
weniger zutreffenden Prophezeiungen waren zumeist n i c h t s ~ anderes als
die Projektion vorhandener Entwiddungstendenzen in eine nahe Zu-
kunft hinein. Jedoch gerade auf diese Art der Voraussage ist wenig
Verla in einer Zeit, die wie die unsere vielleicht schon auergeschidtt-
lich oder dodt zum mindesten der Grenze des Auergesdtichtlichen ge-
fhrlich nahe ist. In dieser Hinsidtt geht es den Historikern ungefhr
so wie den Meteorologen: Man kann mit groer Wahrscheinlichkeit
voraussehen, da die Kaltfront einer Depression Niedersdtlge mit fol-
gender Abkhlung und Aufhellung bringen wird; aber ein Erdbeben
voraussagen ist eine andere Sadte.
Wissenschaftliche Erkenntnis kann uns darum niemals das Schicksal
I,
I
\
I
SCHICKSAL UND AUFGABE 18i
enthllen, sondern nur Aufgaben zeigen. Um wieder einmal ein Goethe-
sdtes Bild zu gebrauchen: Wir mssen uns mit den Karten begngen,
die uns in die Hnde gegeben worden sind; aber es lt sidJ. mit den
gegebenen Karten so oder anders spielen.
Worin besteht nun die Aufgabe, die uns die heutige Lage der
Mensdtheit und der Kultur stellt? Die Antwort auf diese Frage ergibt
sich ohne weiteres aus der in den vorigen Kapiteln gestellten Diagnose,
sofern man sie als richtig gelten lt. Wir sind von einer W eltkata-
strophe bedroht, von der wir nidtt wissen knnen, ob und wann sie
sidJ. ereignen und wie sie ausgehen wird; wohl aber wissen wir, da
sie auf der Bahn von Entwicklungstendenzen liegt, die gegenwrtig
feststellbar sind und die also aufgehalten oder umgeworfen werden
mten, bevor die Bedrohung sich zum Verhngnis verdidttet. Hat man
die Ridttung des Stromes einmal bestimmt, gegen den es zu schwimmen
gilt, so kennt man audt die Gegenridttung, die man einzusdJ.lagen hat.
Auf eine derartige Situation ist das von Toynbee aufgestellte und
von ihm vielleidtt nur etwas zu sehr verallgemeinerte Schema challenge
and response, also wrtlich "Herausforderung und Folgeleistung" (oder
ndtterner aber immer noch sinngem "Aufgabe und Bewhrung")
durchaus anwendbar. Das eigentliche challenge an die Mensdtheit un-
serer Epoche ist, den TendeRzen Halt zu gebieten, die auf Massenselbst-
mord durch den allgemeinen Krieg hinzielen. Damit ist die Aufgabe,
die sich auf dem Gebiet des ffentlichen Lebens allen Menschen stellt,
genau und eindeutig umschrieben; was ein jeder im einzelnen qavon auf
sich nehmen kann, ergibt sich ebenso einfach aus seinem natrlichen
Wirkungskreis, d. h. aus den Krften und Fhigkeiten, worber er ver-
fgt, und den Aktionsmglidtkeiten, die ihm seine Stellung in Staat und
Gesellschaft gewhrt.
Darber hinaus stellt sich auf dem Gebiet der Gesinnungsbildung und
der Lebensgestaltung eine weitere Aufgabe, die audt dann nodt in vollem
Umfang bestehen wrde, wenn es gelnge, dem kriegerisdten Verhngnis
durdt eine glcklidte Wendung in extremis doch noch zu entgehen. Sie
besteht darin, jenen Tendenzen die Stirn zu bieten, die schon vor dem
Zeitalter der Weltkriege unsere Kultur mit Entartung und Niedergang
bedrohten. Audt hier ergibt sich die Ridttung gleichsam von selber aus
der Gegenridttung, die Aufgabe aus der Diagnose. Die Rettung unseres
kulturellen Erbgutes hngt nidtt zuletzt davon ab, ein wie groer und
einflureicher Teil der Menschheit vor der Vermassung immun gehal-
ten - oder wieder immun gemadtt - werden kann.
182
SCHICKSAL UND AUFGABE
Jedes weitere Wort darber wrde sich demgem - immer unter
der Annahme, da man der Diagnose zustimmt - erbrigen, wenn es
nicht angebracht wre, an einige allgemeine Bedingungen zu erinnern,
die erfllt werden mssen, um die Erfolgsmglichkeiten bis zum ' er-
reichbaren Hchstma zu steigern. Sie bestehen darin, da man 1. die
Position des Gegners richtig erkennt, 2. seine Kraft nicht unterschtzt,
3. diese Kraft ebensowenig berschtzt.
Die richtige Erkenntnis der gegnerischen Position wird in der Praxis
am meisten erschwert durch die Interferenzen, die sich in der erhitzten
weltpolitischen Atmosphre unserer Zeit aus den nationalen Sympathien
und Antipathien ergeben. Die Folge ist, da viele sonst einsichtige
Menschen manches bel, das auch in ihrer allernchsten Nhe feststell -
bar wre, nur in der Gestalt sehen wollen und knnen, die es im Lager
eines von ihnen verabscheuten Gegners annimmt. Die politische Leiden-
schaft bertrgt sich dann auch auf die kulturelle Wertschtzung; klagt
doch die eine Hlfte der abendlndischen Welt die andere an, eine
niedrigere oder entartete Kulturstufe zu vertreten. Wo es aber um die
abendlndische Kultur berhaupt geht, mu man die Dinge, wenn man
sich nid1t mit Zerrbildern begngen will, aus einer universellen Per-
spektive betrachten.
J?er europische Standort ist in dieser Hinsicht nicht ungnstig gelegen,
wer! Europa als Wiege und traditionelle Heimat der abendlndischen
Kultur am ehesten in der Lage ist, fr den Vergleich zwischen V er-
gangenheit und Gegenwart die richtigen Mastbe abzugeben; den jungen
Vlkern, wie den Amerikanern und Russen, fllt das begreiflicherweise
viel schwerer, weil sie direkt aus der Gegenwart in die Zukunft schauen.
Der Europer, dem die - eingestandenermaen nicht leichte - Leistung
gelingt, die Dinge statt nur auf der politischen auch auf der kulturellen
Ebene zu sehen, erkennt neben den Gegenstzen zwischen den USA und
der UdSSR auch eine gewisse Parallelitt. Es ist kein Zufall, da der
beste satirische Zukunftsroman, in welchem die kulturellen Konsequen-
zen des mechanisierten Zeitalters zu Ende gedacht sind, Aldous Huxleys
Brave new W orld, sich gleich gut auf Ruland wie auf Amerika anwen-
den lt. Der Schweizer Adrien Turel hat in einer Schrift, die an
mancher Stelle zum Widerspruch reizt, aber doch auch immer wieder
zum Nachdenken anregt,
27
von einer "Konvergenz" beider Welten ge-
sprochen. Sie sind fr ihn Verkrperungen eines "Retroimperialismus",
der Europa gleichsam vor die Konsequenzen der auf seinem Boden aus-
gelsten, aber drauen zur hchsten Entfaltung gelangten technischen
SCHICKSAL UND AUFGABE 183
Entwicklung stellt: Die nach den "kolonialen Randgebieten" ausgewan-
derte "technische Prothesenwelt" bt eine Hegemonialgewalt aus, der
Europa zuletzt nur noch rezeptiv gegenbersteht. Turel zieht eine An-
zahl von historischen Einzelheiten zur Illustration dieser Konvergenz
heran, die sich fr ihn keineswegs auf die Gleichzeitigkeit der kolonialen
Phase und des Oberganges zur Selbstndigkeit beschrnkt: "Die Sklaven-
befreiung in Amerika und die Freigabe der Leibeigenen in Ruland er-
folgen auf ein Jahr genau gleichzeitg, und sie haben fast die gleichen
Ursachen. Abraham Lincoln (der hernach ermordet wurde wie der Zar-
Befreier Alexander II.) wollte eigentlich die Befreiung der Neger nur
allmhlich durchfhren, und unter Abfindung der Sklavenbesitzer, was
zu hnlichen Geschften gefhrt htte, wie sie die russischen Grogrund-
besitzer gerade durch den ,Verlust' ihrer Leibeigenen zu realisieren ver-
mochten. Der Parallelismus geht noch viel weiter. Es lt sich schon
heute deutlich erkennen, da die gewaltige industrielle Revolution in
Ruland seit 1917 weitgehend dem Anbruch des Ford-Zeitalters in den
USA entspricht."
Gewi, das ist nur eine Seite der Wirklichkeit, aber sie verdient um
so mehr hervorgehoben zu werden, als sie gewhnlich gar zu sehr vori
der anderen, greller beleuchteten berschattet wird. Unter diesem univer-
selleren Gesichtswinkel ist man nicht so sehr der Gefahr ausgesetzt, die
mehr oder weniger zuflligen oder doch vorbergehenden Zge des tages-
politischen Bildes zu berschtzen im Vergleich mit den wesentlicheren,
dauerhafteren Erscheinungen des kulturellen "Retroimperialismus".
Diese Gefahr uert sich fr den gebildeten Europer hauptschlid1
so, da er die Mechanisierung des Lebens, die Vermassung, die geistige
Verflachung und die kulturellen Verfallserscheinungen unserer Epoche
berhaupt allzu ausschlielich als Amerikanisierung sieht. Diese geo-
graphische Betrachtungsweise liegt auch fr die berwiegend groe Zahl
derjenigen nahe, die fr die russische Lebensauffassung noch weit weniger
Sympathie empfinden als fr die amerikanische. Die Dinge liegen eben
so, da die kulturellen "Rckstrahlungen", die Europa von auen
empfngt, fast ausschlielich aus Amerika, nicht aber aus Ruland stam-
men. Dieser Zustand ist von den machtpolitischen Verhltnissen, der
Propaganda usw. fast unabhngig; er ergibt sich ohne weiteres aus den
marktwirtschaftliehen Verhltnissen und aus der Tatsache, da das reiche
Amerika auf das verarmte, aber immerhin gegenber Ruland noch be-
gnstigte Europa eine hnliche, zur Mimikry reizende Prestigewirkung
ausbt, wie die Oberschicht einer Gesellschaft auf die unteren Klassen.
184
SCHICKSAL UND AUFGABE
So erklrt es sich, da der Widerstand gegen den kulturellen Nieder-
gang, von Europa aus gesehen, in der Praxis vor allem als Widerstand
gegen die Amerikanisierung erscheint. Es stimmt in der Tat, da Amerika
uns unsere Zukunft vor Augen hlt, aber freilich in einem anderen Sinn,
als man es zur Zeit der Fortschrittsglubigkeit annahm: Wenn Amerika
an der Spitze einer Entwicklung steht, die statt hinauf hinunter weist,
so fhrt es uns kulturell bergab und ist selber d!!m Abgrund am nchsten.
Er entspricht dieser realen Konstellation, da nahezu alle W Ortsym-
bole des in Europa wie fast in der ganzen Welt bemerkbaren Kultur-
verfalls dem amerikanischen Vokabularium entstammen: Man denkt
dabei unwillkrlich an Hollywood, Jazz, sex-appeal, best sellers, gang-
sters, beauty parlors, taxi-girls, glamor, hause bars, cocktail parties,
tabloids, digests, publicity drives, chewing gum, coca-cola, pin-up-girls,
und was es dem hnliches gibt.
Wenn man aber genauer zusieht, merkt man, da es sich bei alledem
um Triebe aus dem alten Stamm handelt, die nur deshalb schneller ge-
wachsen sind, weil sie auf dem jungfrulichen Boden weniger durch
Umwelteinwirkungen gehemmt wurden. Die amerikanische Zivilisation
ist im Grunde nichts anderes, als die moderneuropische in chemisch
reiner Form, und sie wrde auf den Alten Kontinent nur geringen E i n ~
flu ausben, wenn die Entwicklung hier nicht sowieso in der gleichen
Richtung verliefe. Sie hinkt hier nur etwas nach, wodurch die vorbild-
hafte Wirkung Amerikas noch gesteigert wird. Indes ein Blick auf die
brige Welt gengt, um zu zeigen, da die gleichen technologischen.
wirtschaftlichen, sozialen und massenpsychologischen Ursachen berall
die gleichen Auswirkungen haben. Es sei nur daran erinnert, da auch
in Amerika eine kleine Elite den gleichen Verfallserscheinungen, die wir
Amerikanisierung nennen, Widerstand leistet, und da sie sie als Ent-
amerikanisierung empfindet, als die Negation der Ideale ihrer Vorfahren,
der Pioniere und Grnder der Groen Republik. Man kann sich keinen
deutlicheren Beweis dafr denken, da das bel nicht blo irgendwo in
der Fremde zu suchen ist, sondern berall, auch in unserer nchsten Nhe
und in uns selber.
Wer dies deutlich genug erkennt, wird vor der Gefahr, die Macht des
Gegners zu unterschtzen, ausreichend geschtzt sein. Falls meine Dia-
gnose auch nur in ihren Hauptzgen richtig ist, so mu daraus geschlossen
werden, da der Strom, der uns jetzt trgt, mit zunehmender Geschwin-
digkeit einer Katastrophe zutreibt. Von diesem Wort habe ich einen
sparsamen Gebrauch gemacht, weil es von gar zu vielen Unglcksprophe-
SCHICKSAL UND AUFGABE 185
ten mibraucht wird, deren Fatalismus mehr lhmende Angst als klare
Einsicht hervorbringt. Ich mchte es auch hier nicht verwenden ohne zu
betonen, da ich es in seinem ursprnglichen griechischen Verstande auf-
gefat haben mchte - nicht etwa im volkstmlich gewordenen, saloppen
Sinn eines gewissen Journalismus, der jedes groe Unglck eine Kata-
strophe nennt, ebenso wie er jedes aufregende oder traurige Ereignis
mibruchlich als "tragisch" bezeichnet. Eine Katastrophe ist recht eigent-
lich eine Umkehr der Dinge, ein denouement, eine pltzliche Wendung,
die einen dramatischen Knoten lst. In diesem Sinne kann man beden-
kenlos sagen, da unsere Kultur sich einer Katastrophe nhert, und zwar
in einem Tempo, das nach der jetzigen Lage der Dinge sehr wenig Zeit
brig zu lassen scheint fr die Wahl, die jeder noch nicht ausgestorbenen
Gattung von Lebewesen immerhin grundstzlich offen steht: die Wahl
zwischen Tod und Mutation.
Solange diese Wahl noch mglich ist, sollte man sich davor hten, die
Macht des Gegners bis zu dem Grade zu berschtzen, wo jeder Wider-
stand vllig sinn- und hoffnungslos erscheinen mte. Angst vor einer
Gefahr lhmt; Bewutsein einer Gefahr strkt. Es lenkt unseren Blick
auf zwei mgliche Auswege. Der eine hngt nicht von uns ab, sondern
von den Mchten - von den einen Vorsehung, von den anderen Schicksal
oder blo Zufall genannt -, die in der Biologie Mutationen, in der
Geschichte Wendungen und Katastrophen hervorrufen, und deren Ur-
sprung fr unsere Vernunft unfabar ist. Der andere mgliche Ausweg
(der brigens in unsichtbaren Tiefen mit dem ersten zusammenhngen
drfte) kann von den Menschen auf Grund von freien, bewuten
Willensentscheidungen gewhlt oder abgelehnt werden.
Diese Feststellung lt das metaphysische Problem der Willensfreiheit
unberhrt. Ich hte mich davor, ihm nahe zu treten, erstens weil seine
Lsung die Fhigkeiten meines Verstandes bersteigt, zweitens weil ich
seit langem den V erdacht hege, da es berhaupt weniger ein reales
. Problem als ein Streit um Worte ist, und drittens weil ich meine, da
es von der uns gestellten wesentlichen Frage ablenkt. Das ist die Frage
nach der Grenze zwischen dem, was von uns und was nicht von uns
abhngt.
Diese Frage aber ist fr den gesunden Menschenverstand durchaus
lsbar. Ja sie ist schon halb gelst, sobald man die Wirklichkeit der sehr
alltglichen Erfahrung anerkennt, da es Dinge gibt, die man tun kann,
neben anderen, denen man sich fgen mu. Daher fuen unsere ganze
Moral und unsere ganze Rechtsordnung auf der Auffassung, da wir
186 SCHICKSAL UND AUFGABE
fr unsere Handlungen eine zwar nicht unbegrenzte, aber doch durchaus
reale Verantwortung tragen. Jedermann wei, da unser Verhalten zu
einem betrchtlichen Teil von unserer erblichen Anlage, von unserer
krperlichen Verfassung und von der vorhandenen gesellschaftlichen
Umwelt bedingt ist; aber ebenso allgemein ist die Erkenntnis, da wir,
solange wir bei Verstand und bei Bewutsein sind, die Verantwort ung
tragen fr jede Handlung, die eine Wahl zwischen gut und bse, wahr
und falsch, vornehm und gemein, zweckdienlich oder zweckwidrig vor-
aussetzt.
Der Anfang aller Weisheit ist, in der Politik wie in den kleinen
Fragen des tglichen Lebens, herauszufinden, wo die Grenze zwischen
beiden Gebieten liegt. Wenn wir den Bezirk unserer Freiheit unter-
schtzen, setzen wir uns dem Risiko aus, von ueren Umstnden hin
und her geworfen zu werden und das erhabene Vorrecht des Menschen,
auf seine Umwelt bewut gestaltend einzuwirken, preiszugeben. Schtzen
wir dagegen unsere Fhigkeit, dies zu tun, zu hoch ein, so riskieren wir,
da wir unsere Kraft nutzlos vergeuden, indem wir unsere Kpfe an
allerlei Mauern zu Schaden kommen lassen. Kurzum, es gibt Dinge,
denen gegenber wir absolut machtlos sind, und andere, die ganz von
uns abhngen; es gibt aber auch solche, von denen wir nicht wissen, ob
wir auf sie einwirken knnen, bis wir es versucht haben; und endlich
gibt es Dinge, die vom V erhalten einer menschlichen Gesamtheit ab-
hngen, der wir als winzige Bestandteile angehren, auf die der einzelne
also nur einen infinitesimalen oder marginalen Einflu ausben kann.
Diese Grenzflle sind die einzigen, die ein wichtiges und heikles
moralphi19sophisches Problem stellen. Beispiele bieten der Whler, der
sich frgt, ob seine Stimme denn den Ausgang der Wahl verndern
knnte, der Soldat, dessen Tapferkeit oder Feigheit die Schlacht doch
nicht entscheiden kann, oder der Steuerzahler, der zweifelt, ob es denn
fr den Staat so wichtig sei, ob er ihn um einen Teil seiner Schuld hinter-
geht oder nicht. Es leuchtet ein, da rein vernunftmige Erwgungen,
die vom wohlverstandenen Selbstinteresse oder von der Zweckmigkeit
der Einzelhandlung ausgehen, derartige Probleme nicht entscheiden
knnen. Auch der Kautsehe kategorische Imperativ hilft da nicht viel,
denn die Frage "Was wrde passieren, wenn alle so tten wie ich" wirft
ein zu blutleeres Argument auf, als da es die Stimme der Interessen
oder der Affekte bertnen knnte. In Tat und Wahrheit gibt in solchen
Grenzfllen ein Gefhl den Ausschlag, das eine.Pflicht gegenber anderen
hher stellt als die Lockungen der persnlichen Neigung oder des Vor-
SCHICKSAL UND AUFGABE 187
teils. Letzten Endes entscheidet also die Strke des moralischen Pflicht-
gefhls; und das ist der reale psychologische Vorgang in all den Fllen,
wo dieses Gefhl gegen die ihm widerstrebenden Krfte ankmpft, ob
dieser Kampf nun Erfolg verspricht oder nicht.
Vom Schicksal, das uns die historische Zukunft vorbehlt, knnen wir
denn auch stets nur so viel erkennen, wie ntig ist, um uns die Aufgabe
zu stellen, an deren Erfllung wir siegen oder scheitern mssen. Keine
Wissenschaft vermag uns dabei mehr zu enthllen, als da ein jeder
von uns zu den Grenzfllen gehren kann, die zuletzt die Waagschale
zum Kippen bringen knnen. Und wenn wir schon unsere Hoffnung auf
eine Mutation stellen mten: Bei Mutationen kommt es letzten Endes
auf Individuen an, die ein neues Muster bilden.
Die gleiche Wahrheit findet sich in einer weniger prosaischen Form im
Ersten Buch Mose (18, 22-23) ausgedrckt. Es gibt im ganzen Alten
Testament kaum eine reizendere, menschlicher anmutende Geschichte als
die des Zwiegesprchs, das Abraham mit jehova fhrt, um Sodom vor
der verdienten Vernichtung zu retten. Abraham fragt: "Vielleicht sind
fnfzig Gerechte innerhalb der Stadt; willst du sie denn wegraffen und
dem Orte nicht vergeben um der fnfzig Gerechten willen, die darin
sind?" Jehova antwortet: "Wenn ich in Sodom, innerhalb der Stadt,
fnfzig Gerechte fi nde, so will ich um ihretwillen dem ganzen Orte
vergeben." Daraufhin stt Abraham etwas weiter vor: "Vielleicht
mgen an den fnf zig Gerechten fnf fehlen; willst du wegen der fnf
die ganze Stadt verderben?" Und Jehova sprach: "Ich will sie nicht
verderben, wenn ich fnfundvierzig daselbst finde." Nunmehr will
Abraham nicht auf so gutem Wege stehen bleiben; es wird weiter ge-
feilsdlt, und von fnfundvierzig geht man auf vierzig, dann auf dreiig,
zwanzig und zuletzt auf zehn herunter. Nachdem Jehova gesagt hat:
"Ich will nicht verderben um der zehn willen" gehen beide wieder ihres
Weges; aber man bleibt unter dem Eindruck, da es dem Allmchtigen
auf die Zahl weniger ankam als darauf, zu verhindern, da die letzte
Quelle der Gerechtigkeit versiege; denn jede Quelle kann zum Flu
werden.
Um zur nchternen Alltagssprache zurckzukehren: Wenn das Schidl.:-
sal aller auf dem Spiele steht, kommt es darauf an, da jeder einzelne
das tut, was ihm sein Gewissen als Pflicht auferlegt; der Rest liegt nicllt
in unserer Hand.
...
ANMERKUNGEN
1 (S. 42) Zur Kritik der Hegeischen Rechtsphilosophie.
des Marx-Engels-Archivs, Frankfurt a. M. 1927, Erste Abtetlung Bd. I,
1. Halbband S. 619-620.
2 (S. 43) Der Aufstand der Massen. Deutsche Ausgabe, Deutsche Ver-
lagsanstalt, Stuttgart und Berlin 1931.
s (S. 46) Vgl. Hendrik de Man, Der Kampf um die Arbeitsfreude,
Eugen Diederichs V erlag, Jena 1927.
4 (S. 52) Fr. Nietzsche, Der Wille zur Macht. 1884/88. C. G. Nau-
mann Verlag 1906, zweite Ausgabe, S. 213 f.
5 (S. 6S) Eine kultursoziologische Deutun.g .dieser Epoche habe ich
in meinem Buch ]acques Coeur, der kmglzche Kaufmann (Verlag
A. Francke, Bern 1950) versucht.
6 (S. 77) Lecomte Du Nouy, L'Avenir de ['Esprit, Gallimard, Paris
1941, s. 241-244.
1 (S. 84) Sidney and Beatrice Webb, The Decay of capitalist Civili-
sation, Allen & Unwin, London 1923, S. 38-39.
8 (S. 93) J. Huizinga, Schaduwen, S. 59-60.
9 (S. 97) 0. Spengler, Der Untergang des Abendlandes, Bd. I, S. 104.
10 (S. 101) Lyman Bryson, The American Scholar, Frhlingsheft 1948,
s. 222.
u (S. 109) Lecomte Du Nouy, L'Avenir de !'Esprit, S. 205.
12 (S. 112) Gesprche mit Eckermann, u. a. 16. Dezember 1928.
13 (S. 114) In einer im Herbst 1950 von der Zeitschrift Universitas
(Verlag Schmieder, Stuttgart) herausgegebenen Studie Die Auseinander-
setzung um die Neue Musik.
14 (S. 117) C. G. Jung, Wirklichkeit der Seele, Rascher, Zrich und
Leipzig 1939, S. 146.
15 (S. 119) Northrop, The Meeting of East and West, An inquiry con-
cerning world understanding. New York 1947, The Macmillan Comp.
16 (S. 122) Hans Freyer, Revolution von rechts, Verlag Diederichs,
Jena 1931.
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ANMERKUNGEN 189
11 (S. 132) Eduard Meyer, Geschichte des Altertums, Cotta, Stuttgart
und Berlin, 1921, 4. Auflage, S. 182.
18 (S. 132) Fr. Nietzsche, Der Wille zur Macht, S. 47 und 31.
19 (S. 133) A. J. Toynbee, Churches and Civilizations, The Yale Review,
Herbst 1947.
20 (S. 136) Toynbee, The Yale Review, Herbstnummer 1947, S. 7-8.
21 (S. 137) Enzyklika lmmortale Dei 1885.
22 (S. 141) Prof. Michael Polanyi, Observation and Belief, Zeitschrift
Humanitas, Manchester, Bd. I, Nr. 3.
23 (S. 161) ber den Sinn dieses Ausdrucks vgl. meine Schrift Sozialis-
mus und Nationalfascismus, Alfred Protte Verlag, Potsdam 1931, S. 16.
24 (S. 166) In der vlmischen Zeitschrift Leiding, Januarnummer 1940.
25 (S. 172) Beide Entwicklungen habe ich bereits 1926 in meinem
Buch Zur Psychologie des Sozialismus analysiert, und alle seither hin-
zugekommenen neuen Tatsachen erscheinen mir wie eine Besttigung
meiner damaligen Schlufolgerungen.
26 (S. 177) V gl. z. B. die Einleitung zu den Materialien zur Geschichte
der Farbenlehre, S. 120/121 und 159 der Cottaschen Jubilumsaus-
gabe, 40. Bd.
21 (S. 182) Adrien Turel, Von Altamira bis Bikini, die Menschheit als
System der Allmacht, Verlag Stampfenbach AG., Zrich 1947, S. 11/12.
'
INHALT
Vorwort . 5
Erstes Kapitel: Unsere Kultur . 7
Zweites Kapitel: Kultur in der Einzahl und in der Mehrzahl 27
Drittes Kapitel: Masse und Vermassung . 39
Viertes Kapitel: Massenproduktion und Mode 54
Fnftes Kapitel: Vermassung und Sitte 76
Sechstes Kapitel: Das Massenhirn 87
Siebentes Kapitel: Kunst und Psychose. 109
Achtes Kapitel: Dialektischer Umschlag in Religion und Wissen-
schaft . 126
Neuntes Kapitel: Umschlag in der Wirtschaft
Zehntes Kapitel: Das Zeitalter der Angst .
Elftes Kapitel: Schicksal und Aufgabe .
Anmerkungen .
Namenverzeichnis
146
157
175
188
190
HENDRTK D MAN
Jacques C
Der knigliche Kaufmann
Mit 40 Tafeln
DM ro.so. Leinen DM r4.so
"Eine uerst lebendjg geschrieben
Monographie. - Es ist ihm gelungen,
quellenmige Sorgfalt mit spannender
Darstellung zu vereinigen und dem nur
scheinbar sprden Stoff nicht nur mensch-
lich f e s s e ~ d e Zge abzugewinnen, son-
dern auch die massenpsychologis hen
llintergrnde aufzuhellen, ohne welche
die Geburt des modernen Frankreich
unverstndlich ist."
Nationa!zeitung, Datei
"Als eine der faszinierendsten Gestalten
seiner Epoche gilt Jacques Ca:ur, der
erste Finanzmagnat Europas (der die
Feldzge der Jeanne d' Are fihanzierte),
zugleich einer der letzten Kreuzfahrer.
Das spannend geschriebene Buch prgt
farbenreiche Bilder jener Epoche in das
Gedchtnis des Lesers. Man erkennt
in dem Autor einen Historiker und So-
ziologen von Rang. Was bisher ber
Ca:ur bekannt war, konnte keinen An-
spruch auf Vollstndigkeit erheben. Es
ist das Verdienst de Mans, aus den Frag-
menten ein Ganzes geformt zu haben."
Die Neue Zeitung, Mnchen
LEO LEHNEN VERLAG GmbH.
MNCHEN