You are on page 1of 48

O Livro da Conscincia

A Construo do Crebro Consciente

Damsio
O Livro da Conscincia
A Construo do Crebro Consciente

Antnio

Autor: Antnio Damsio (c) Autor, Crculo de Leitores e Temas e Debates, 2010 Reviso: Joo Assis Gomes Capa: ARDCor sobre ilustrao de Julio Sarmento Primpresso: ARDCor Impresso: ?????? 1. edio: Setembro de 2010 ISBN (Temas e Debates): 9789896441203 N. de edio (Crculo de Leitores): 7577 Depsito legal: Reservados todos os direitos. Nos termos do cdigo do Direito de Autor, expres samente proibida a reproduo total ou parcial desta obra por quaisquer meios, incluindo a fotocpia e o tratamento informtico, sem a autorizao expressa dos titulares dos direitos.

Para Hanna

Minha alma uma orquestra oculta; no sei que instrumentos tangem e rangem, cordas e harpas, timbales e tambores, dentro de mim. S me conheo como sinfonia. Fernando Pessoa, Livro do Desassossego

O que no consigo construir no consigo compreender. Richard Feynman

Sumrio

Parte I

comear de novo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15
1 - Despertar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Objectivos e justificaes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Abordar o problema. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . O eu como testemunha. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Para alm de uma intuio enganadora . . . . . . . . . . . . . . . . . Uma perspectiva integrada. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A estrutura. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Anteviso das ideias principais . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A vida e a mente consciente. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2 - Da regulao da vida ao valor biolgico. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Quando a realidade mais parece fico . . . . . . . . . . . . . . . . . Vontade natural. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Ficar vivo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . As origens da homeostase. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Clulas, organismos multicelulares e sistemas artificiais . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Valor biolgico. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Valor biolgico em organismos complexos. . . . . . . . . . . . . . 17 20 21 28 29 31 33 37 46 49 49 51 61 63 65 66 69

10
O l i v r o da co n sc i n c i a

O xito dos nossos antepassados remotos. . . . . . . . . . . . . . . 71 Desenvolver incentivos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 74 Relacionar a homeostase, o valor e a conscincia. . . . . . . . . 77

Parte II

O que h no crebro capaz de criar a mente?. . . . . . . . . . . . . . . . . 85


3 - Fazer mapas e Fazer imagens. . . . . . . . . . . . . . . 87 Mapas e imagens. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 87 Um corte por debaixo da superfcie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 90 Mapas e mentes. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 95 A neurologia da mente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 98 Os comeos da mente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 103 Nota sobre os colculos superiores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 110 Mais perto da criao da mente?. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 113 4 - O corpo em mente. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 117 O tpico da mente. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 117 Mapear o corpo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 120 Do corpo ao crebro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 125 Representar quantidades e idealizar qualidades. . . . . . . . . . 127 Sentimentos primordiais. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 130 Mapear estados corporais e simular estados corporais . . . . 131 A origem de uma ideia. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 135 Um crebro que se preocupa com o corpo . . . . . . . . . . . . . . 137 5 - Emoes e sentimentos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 139 Situar a emoo e o sentimento. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 139 Definir emoo e sentimento. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 140 Desencadear e executar emoes. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 143 O estranho caso de William James. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 147 Sentimentos de emoo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 149

11
Su m r i o

Como sentimos uma emoo?. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 153 A regulao das emoes e dos sentimentos. . . . . . . . . . . . . 155 As variedades da emoo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 156 Percorrendo a escala emocional. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 159 Um aparte sobre a admirao e a compaixo . . . . . . . . . . . . 160 6 - UmA arquitectura para a memria. . . . . 165 Algures, de certo modo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 165 A natureza dos registos de memria. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 167 Primeiro as disposies, depois os mapas. . . . . . . . . . . . . . . . 169 A memria em funcionamento. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 172 Um breve aparte sobre os tipos de memria. . . . . . . . . . . . . 175 Uma possvel soluo para o problema. . . . . . . . . . . . . . . . . . 177 Zonas de convergnciadivergncia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 179 Algo mais sobre as zonas de convergnciadivergncia. . . . 182 O modelo em funcionamento. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 186 O como e o onde da percepo e do recordar. . . . . . . . . . . . 189
Parte III

Estar consciente. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 195


7 - a conscincia observada. . . . . . . . . . . . . . . . . . 197 Definir conscincia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 197 Decompor a conscincia. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 200 Remover o eu e manter a mente. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 204 Completar uma definio preliminar . . . . . . . . . . . . . . . . . . 208 Tipos de conscincia. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 209 Conscincia humana e nohumana. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 213 Aquilo que a conscincia no . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 215 O inconsciente freudiano. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 220 8 - Construir uma mente consciente. . . . . . 225 Uma hiptese de trabalho. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 225 Abordar o crebro consciente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 228

12
O l i v r o da co n sc i n c i a

Antevendo a mente consciente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 230 Os componentes de uma mente consciente. . . . . . . . . . . . . . 232 O protoeu. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 237 Mapas interoceptivos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 237 Mapas gerais do organismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 243 Mapas dos portais sensoriais orientados para o exterior . . . . . . . . . . . . . . . . . 244 Construir o eu nuclear. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 250 O eu nuclear . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 254 Uma viagem pelo crebro durante a construo da conscincia . . . . . . . . . . . . . . . . . 258 9 - O eu autobiogrfico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 261 Dar conscincia memria. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 261 Construir o eu autobiogrfico. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 263 O problema da coordenao. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 264 Os coordenadores. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 266 Um possvel papel para os crtex posteromediais . . . . . . . . 270 Os crtex posteromediais em aco . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 275 Outras consideraes sobre os crtex posteromediais . . . . 278 Uma nota final sobre as patologias da conscincia. . . . . . . . 291 10 - Juntar as peas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 297 maneira de resumo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 297 A neurologia da conscincia. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 300 Um engarrafamento anatmico. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 307 Do trabalho conjunto dos sistemas de grande escala ao trabalho dos neurnios individuais. . . . . . . . . . 309 Quando sentimos a nossa percepo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 311 Qualia I. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 312 Qualia II. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 315 Qualia e o eu. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 321 O que ainda falta fazer . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 322

13
Su m r i o

Parte IV

Muito depois da conscincia. . . . . . . . . . 325


11 - Viver com a conscincia . . . . . . . . . . . . . . . . . 327 Porque prevaleceu a conscincia. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 327 O eu e a questo do controlo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 329 Um aparte sobre o inconsciente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 334 Uma nota sobre o inconsciente genmico. . . . . . . . . . . . . . . 340 A sensao de vontade consciente. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 342 Educar o inconsciente cognitivo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 343 Crebro e justia. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 345 Natureza e cultura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 347 E surge eu na mente. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 352 As consequncias de um eu que reflecte. . . . . . . . . . . . . . . . . 354 Apndice. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 363 Arquitectura cerebral. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 363 Tijolo e argamassa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 366 Algo mais sobre a arquitectura de grande escala . . . . . . . . . 371 A importncia da localizao. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 376 Entre o crebro e o mundo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 378 A propsito da equivalncia mentecrebro. . . . . . . . . . . . . 381 Notas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 385 Agradecimentos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 415 ndice remissivo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 000

P art e I

Comear de novo

Captulo 1

Despertar

uando acordei estvamos a descer. Tinha dormido o suficien te para no me aperceber dos avisos sobre a aterragem e sobre as condies atmosfricas. Tinha perdido a noo de mim prprio e do ambiente que me cercava. Tinha estado inconsciente. Na biologia humana h poucas coisas aparentemente to triviais como este bem a que chamamos conscincia, a fantstica capacidade de ter uma mente equipada com um dono, um protagonista da exis tncia, um eu que analisa o mundo interior e exterior, um agente que parece a postos para a aco. A conscincia no um mero estado de viglia. Quando acordei, h apenas dois pargrafos, no olhei minha volta distraidamente, apreendendo as imagens e os sons como se a minha mente desperta no pertencesse a ningum. Pelo contrrio, soube, quase de imedia to, com pouca, ou nenhuma, hesitao, sem esforo, que se tratava de mim a bordo de um avio, a minha identidade volante de regresso a Los Angeles com uma longa lista de coisas a fazer antes do fim do dia, consciente de uma estranha combinao entre fadiga de voo

18
O l i v r o da co n sc i n c i a

e entusiasmo pelo que me esperava, curioso quanto pista em que iramos aterrar e atento s variaes na potncia dos motores que nos aproximavam de terra. Sem qualquer dvida, estar vigilante era essencial a um tal estado, mas a viglia no era de todo a sua caracte rstica principal. E que caracterstica principal era essa? O facto de os numerosos contedos exibidos na minha mente, independentemen te da sua nitidez ou ordem, estarem ligados a mim, proprietrio da minha mente, atravs de fios invisveis que reuniam esses contedos na festa em permanente movimento a que chamamos o eu. E, igual mente importante, o facto de a ligao ser sentida. A experincia do eu ligado estava imbuda de sensao. Ter acordado levou ao regresso da minha mente temporariamen te perdida, mas agora comigo presente, tanto a propriedade (a men te) como o proprietrio (eu) em unssono. O acordar permitiume reemergir e inspeccionar o meu domnio mental, a vasta projeco de um filme mgico, em parte documentrio, em parte fico, a que tambm chamamos mente humana consciente. Todos dispomos de livre acesso conscincia. Ela surge com tanta facilidade e abundncia nas nossas mentes que no hesita mos, nem nos sentimos apreensivos, quando permitimos que seja desligada todas as noites, quando adormecemos, e deixamos que re gresse de manh, quando o despertador toca, pelo menos trezentas e sessenta e cinco vezes por ano, sem contar com as eventuais sestas. Contudo, poucos so os constituintes do nosso ser to espantosos, fundamentais e aparentemente misteriosos como a conscincia. Sem ela, ou seja, sem uma mente dotada de subjectividade, no po deramos saber que existimos, e muito menos quem somos e aquilo em que pensamos. Se a subjectividade no tivesse surgido, mesmo que de forma muito modesta ao incio, em seres vivos muito mais simples do que ns, a memria e o raciocnio provavelmente no se teriam expandido de forma to prodigiosa como se veio a verificar, e o caminho evolutivo para a linguagem e para a elaborada verso humana da conscincia que agora detemos no teria sido aberto.

19
D e sp e r t a r

A criatividade no se teria desenvolvido. No teria havido msica, nem pintura, nem literatura. O amor nunca teria sido amor, apenas sexo. A amizade no passaria de uma mera vantagem cooperativa. A dor nunca se teria tornado sofrimento, o que pensando bem no teria sido mau, mas tratarseia de vantagem equvoca, dado que o prazer nunca se viria a tornar em alegria. Se a subjectividade no tivesse feito a sua entrada radical, no haveria conhecimento, nem ningum que se apercebesse disso e, consequentemente, no ha veria uma histria daquilo que as criaturas fizeram ao longo dos tempos, no haveria cultura de todo. Embora ainda no tenha apresentado uma definio funcional de conscincia, espero no deixar qualquer dvida quanto ao que sig nifica no ter conscincia: na ausncia da conscincia, a viso pessoal suspendese; no temos conhecimento da nossa existncia; e no sa bemos que existe mais alguma coisa. Se a conscincia no se tivesse desenvolvido ao longo da evoluo, expandindose at sua verso humana, a humanidade que agora nos familiar, com todas as suas fragilidades e foras, tambm no se teria desenvolvido. arrepiante pensar que uma simples mudana de direco poderia representar a perda das alternativas biolgicas que nos tornam verdadeiramente humanos. Claro que, nesse caso, nunca teramos vindo a saber que nos faltava alguma coisa. Olhamos para a conscincia como coisa garantida por que to disponvel, por ser to simples de usar, to elegante nos seus apareci mentos e desaparecimentos dirios. No entanto, todas as pessoas, cien tistas includos, ficam perplexas ao pensar em tal fenmeno. De que feita a conscincia? Pareceme que ter de ser a mente com algumas pe culiaridades, visto que no podemos estar conscientes sem uma men te da qual podemos ter conscincia. Mas de que feita a mente? Vir do ar, ou do corpo? As pessoas inteligentes dizem que vem do crebro,

20
O l i v r o da co n sc i n c i a

que se encontra no crebro, mas a resposta no satisfatria. Como que o crebro faz a mente? Especialmente misterioso o facto de ningum ver a mente dos outros, consciente ou no. Podemos observarlhes o corpo e o que fazem, dizem ou escrevem, e podemos opinar com algum conheci mento quanto quilo em que estaro a pensar. No entanto, no po demos observarlhes a mente e apenas ns prprios somos capazes de observar a nossa, a partir do interior, e atravs de uma janela bem estreita. As propriedades da mente, j para no falar da mente cons ciente, apresentamse de uma forma to dspar daquelas da matria viva visvel, que as pessoas atentas se interrogam sobre a forma como um processo a mente consciente se funde com os outros proces sos as clulas vivas que se unem em aglomerados a que chamamos tecidos. Claro que dizer que a mente consciente misteriosa, que o , no o mesmo que dizer que o mistrio insolvel. No o mesmo que dizer que nunca seremos capazes de entender como um orga nismo vivo dotado de crebro desenvolve uma mente consciente ou declarar que a soluo do problema se encontra fora do alcance do ser humano.1

Objectivos e motivos
Este livro aborda duas questes. Primeira: como que o cre bro constri uma mente? Segunda: como que o crebro torna essa mente consciente? Tenho perfeita noo de que abordar questes no o mesmo que responderlhes e que, no que respeita mente consciente, seria disparatado partir do princpio que hoje poss vel obter uma resposta definitiva. Alm disso, apercebome de que o estudo da conscincia se expandiu de tal maneira que deixou de ser possvel fazerse justia a todas as novas contribuies. Esse facto, a par das questes da terminologia e da perspectiva, fazem com que o

21
D e sp e r t a r

actual trabalho sobre a conscincia se assemelhe a um passeio atra vs de um campo minado. Todavia, razovel analisar as questes e usar os dados presentes, por mais incompletos e provisrios que sejam, para elaborar uma conjectura testvel e sonhar com o futuro. O objectivo deste livro reflectir sobre essas conjecturas e discutir um corpo de hipteses. O ponto central a estrutura necessria ao crebro humano e a forma como tem de funcionar para que surjam mentes conscientes. Todos os livros devem ser escritos por uma boa razo e a razo para este foi comear de novo. H mais de trinta anos que estudo a mente e o crebro humanos e j escrevi sobre a conscincia em ar tigos cientficos e em livros.2 Todavia, a reflexo sobre descobertas relevantes em projectos de investigao, recentes e antigos, tem vin do a alterar profundamente o meu ponto de vista em duas questes particulares: a origem e a natureza dos sentimentos, e os mecanismos por trs da construo do eu. Este livro constitui uma tentativa de debater noes actuais. Em grande medida, o livro tambm sobre aquilo que ainda no sabemos, mas gostaramos muito de saber. O resto do captulo 1 situa o problema, explica a estrutura es colhida para o abordar e antev as principais ideias que iro surgir nos captulos que se seguem. Alguns leitores podero pensar que esta longa apresentao retarda a leitura, mas prometo que tambm far com que o resto do livro se torne mais acessvel.

Abordar o problema
Antes de tentarmos avanar para a questo de como o crebro humano cria a mente consciente, importa reconhecer dois legados importantes. Um deles consiste nas anteriores tentativas de des cobrir a base neural da conscincia, com projectos que remontam a meados do sculo xx. Numa srie de estudos pioneiros levados a cabo na Amrica do Norte e em Itlia, um pequeno grupo de

22
O l i v r o da co n sc i n c i a

investigadores isolou com uma notvel pontaria um sector do cre bro que est hoje inequivocamente ligado criao da conscincia o tronco cerebral identificando o como promotor essencial da conscincia. luz do que sabemos hoje, no admira que o relato destes pioneiros Wilder Penfield, Herbert Jasper, Giuseppe Mo ruzzi e Horace Magoun estivesse incompleto, e por vezes incor recto. Claro que nada menos do que louvor e admirao devido aos cientistas que inturam o alvo correcto e a ele se dirigiram com tanta preciso. Foi esse o magnfico incio da empresa para a qual vrios de ns desejam hoje contribuir.3 Desse legado fazem tambm parte os estudos levados a cabo mais recentemente com pacientes neurolgicos cuja conscincia foi comprometida por leses cerebrais focais. O trabalho de Fred Plum e Jerome Posner foi o ponto de partida.4 Ao longo do tempo, estes estudos, que complementam os dos pioneiros da investigao sobre a conscincia, deram origem a um poderoso conjunto de factos rela cionados com as estruturas cerebrais que podem ou no estar ligadas ao que faz com que a mente humana se torne consciente. Podemos avanar a partir dessa base. O outro legado que deve ser reconhecido consiste numa longa tradio na formulao de conceitos relacionados com a mente e a conscincia. uma histria rica, to longa e variada como a prpria histria da filosofia. A partir da profuso de ideias que nos so ofe recidas, elegi o trabalho de William James como base do meu pen samento, embora isso no signifique uma defesa absoluta das suas posies sobre a conscincia e especialmente sobre o sentimento.5 O ttulo deste livro, bem como as suas pginas iniciais, no dei xam dvidas quanto ao facto de que privilegio o eu ao abordar a men te consciente. Acredito que a mente consciente surge quando o eu acrescentado a um processo mental bsico. Quando o eu no ocorre no seio da mente, essa mente no se torna consciente na verdadeira acepo da palavra, uma circunstncia com que se deparam os seres humanos cujo processo de construo do eu se encontra suspenso

23
D e sp e r t a r

durante o sono sem sonhos, durante a anestesia ou durante certas doenas cerebrais. Todavia, no assim to simples definir o processo de identi dade que considero indispensvel conscincia. por isso que William James se revela to essencial a este prembulo. James es creveu com eloquncia sobre a importncia do eu e, no entan to, referiu tambm que, em muitas ocasies, a presena do eu to discreta que o contedo da mente domina a conscincia. An tes de prosseguirmos necessrio confrontar esta impreciso e decidir quanto s suas consequncias. Existir um eu, ou no? A existir um eu, estar presente sempre que nos encontramos cons cientes, ou no? As respostas so inequvocas. Existe, com efeito, um eu, mas tratase de um processo, no de uma coisa, e esse processo encontra se presente em todos os momentos em que se presume que esteja mos conscientes. Podemos apreciar o processo do eu a partir de dois pontos de vista. Um o ponto de vista de um observador que aprecia um objecto dinmico o objecto dinmico constitudo por certas operaes da nossa mente, certos traos do comportamento e uma certa histria da nossa vida. O outro ponto de vista o do eu en quanto conhecedor, o processo que concede um centro s nossas experincias e que acaba por nos permitir reflectir sobre essas mes mas experincias. A combinao dos dois pontos de vista d origem noo dual do eu que usada ao longo deste livro. Tal como veremos, as duas noes correspondem a duas fases do desenvolvimento evo lutivo da identidade, com o eu enquanto conhecedor a ter origem no euenquantoobjecto. Na vida diria, cada uma destas noes corres ponde a um nvel diferente de funcionamento da mente consciente, tendo o euenquantoobjecto um mbito mais simples do que o eu enquanto conhecedor. Seja qual for o ponto de vista, o processo apresenta vrios cam pos de aco e intensidades, e as suas manifestaes variam com a ocasio. O eu pode funcionar num registo mais subtil, algo como

24
O l i v r o da co n sc i n c i a

uma sensao de presena num organismo vivo,6 ou num registo saliente que inclua a personificao e a identidade do dono dessa mente. Ora nos apercebemos, ora deixamos de nos aperceber, mas sentimolo sempre: a melhor maneira de descrever a situao. James pensou no euenquantoobjecto como sendo a soma de tudo o que um indivduo poderia considerar seu no s o corpo e os poderes psquicos, mas tambm as roupas, a esposa e os filhos, os antepassados e os amigos, a reputao e as obras, as terras e os cava los, o iate e a conta bancria.7 Esquecendo a incorreco poltica, essa descrio algo com que concordo. No entanto, James tambm pensou em outra coisa com a qual ainda concordo mais: aquilo que permite que a mente tenha conhecimento da existncia de tais dom nios e saiba que estes pertencem ao seu proprietrio mental corpo, mente, passado e presente, e tudo o resto o facto de a percepo de qualquer desses aspectos e factos gerar emoes e sentimentos; por sua vez, os sentimentos permitem a separao entre os contedos que pertencem ao eu e aqueles que no lhe pertencem. Segundo a minha perspectiva, tais sentimentos servem de marcadores. So os si nais baseados na emoo que designo como marcadores somticos.8 Quando no fluxo mental surgem contedos que dizem respeito ao eu, eles levam ao aparecimento de um marcador que se junta ao fluxo mental na forma de uma imagem, justaposta imagem que o desen cadeou. Estes sentimentos estabelecem uma distino entre o eu e o noeu. So, resumidamente, sentimentos de conhecimento. Veremos como a elaborao de uma mente consciente depende, em vrias fa ses, da formao de tais sentimentos. Quanto minha definio do eu material, o euenquantoobjecto, ela a seguinte: um agrupamen to dinmico de processos neurais integrados, centrado na representao do corpo vivo, que encontra expresso num agrupamento dinmico de processos mentais integrados. O euenquantosujeito, enquanto conhecedor, uma presena mais fugidia, muito menos agregada em termos mentais ou biolgi cos do que o euenquantoobjecto, mais dispersa, regra geral dissol

25
D e sp e r t a r

vida no fluxo de conscincia, por vezes to exasperantemente discre ta que est e no est presente. No h dvida de que o eu enquanto conhecedor mais difcil de captar do que o simples eu. Claro que isso no reduz a sua importncia para a conscincia. O eu enquanto sujeito e conhecedor no s uma presena real mas tambm um ponto de viragem na evoluo biolgica. Podemos imaginar que o eu enquanto sujeito e conhecedor se encontra, por assim dizer, por cima do eu enquanto objecto, como uma nova camada de processos neurais que d origem a mais uma camada de processos mentais. No h uma verdadeira dicotomia entre o euenquantoobjecto e o eu enquantoconhecedor. Assistimos, isso sim, a uma continuidade e a uma progresso. O eu enquanto conhecedor tem a sua raiz no eu enquanto objecto. A conscincia no se resume a imagens mentais. Ter, no mnimo, a ver com uma organizao de contedos mentais centrada no organismo que produz e motiva esses contedos. Porm, a conscincia, no sentido vivido pelo leitor e pelo autor sempre que o desejam, mais do que uma mente que se organiza sob a influncia de um organismo vivo e activo. , isso sim, uma mente capaz de ter noo da existncia desse organismo vivo e activo. certo que o facto de o crebro ser capaz de criar padres neurais que organizam as experincias vividas sob a forma de imagens parte importante do processo de estar conscien te. Orientar essas imagens na perspectiva do organismo outra parte notvel do processo. Mas isso no o mesmo que saber de forma auto mtica e explcita que existem imagens dentro de mim, que so minhas e, em termos correntes, accionveis. verdade que a simples presena de imagens organizadas que se encadeiam numa corrente produz uma mente, mas a menos que se lhe acrescente um novo processo, a mente permanece inconsciente. A essa mente inconsciente falta um eu. Para que o crebro se torne consciente, precisa de adquirir uma nova pro

26
O l i v r o da co n sc i n c i a

priedade: a subjectividade e um trao da subjectividade que a define o sentimento que percorre as imagens que experimentamos de for ma subjectiva. Para um tratamento contemporneo da importncia da subjectividade na perspectiva da filosofia, ler John Searle.9 Em consonncia com este conceito, o passo decisivo para o apare cimento da conscincia no o fabrico de imagens e a criao bsica da mente. O passo decisivo tornar nossas essas imagens, levlas a perten cer aos seus devidos donos, os organismos singulares e absolutamente circunscritos nos quais as imagens emergem. Na perspectiva da evo luo e da histria da vida de um indivduo, o conhecedor surgiu em passos ordenados o protoeu e os seus sentimentos primordiais; o eu nuclear impulsionado pelas aces e, por fim, o eu autobiogrfico que incorpora dimenses sociais e espirituais. Claro que falamos de pro cessos dinmicos, no de algo rgido, e os seus nveis sofrem flutuaes constantes simples, complexos, ou algures num ponto intermdio podendo ser ajustados prontamente de acordo com as circunstncias. Para que a mente se torne consciente, o conhecedor, seja qual for a designao que lhe atribuamos eu, experienciador, protagonista , tem a sua origem no crebro. Quando o crebro consegue introduzir um conhecedor na mente, o resultado a subjectividade. Caso o leitor se interrogue sobre a necessidade desta defesa do eu, permitame que lhe garanta que justificvel. Neste preciso mo mento, os neurocientistas cujo trabalho pretende esclarecer a cons cincia defendem abordagens diferentes quanto ao eu, desde consi derar o eu um tpico indispensvel para os trabalhos de pesquisa, crena de que ainda no chegou a altura de lidar com o sujeito (li teralmente!).10 Uma vez que o trabalho associado a cada abordagem continua a produzir ideias teis, no , por enquanto, a necessrio decidir qual a abordagem que se vir a revelar mais satisfatria. Te mos, no entanto, de reconhecer que os resultados destas abordagens so diferentes. Entretanto, importante notar que estas duas atitudes do con tinuidade a uma diferena de interpretao que j separava William

27
D e sp e r t a r

James de David Hume, algo geralmente ignorado nas discusses deste problema. James pretendia garantir que as suas concepes de eu apresentavam uma base biolgica firme: o seu eu no se ria confundido com uma entidade metafsica. Isso, no entanto, no o impediu de reconhecer uma funo de conhecimento para o eu, mesmo sendo essa funo subtil e no exuberante. Por outro lado, David Hume pulverizou o eu ao ponto de o eliminar. As passagens que se seguem ilustram os conceitos de Hume: Nunca sou capaz de me observar sem uma percepo e no consigo observar nada alm da percepo. E vai ainda mais longe: Quanto ao resto da humanidade, arriscome a afirmar que no passa de um aglomerado de percepes diferentes, que se sucedem umas s outras com uma rapidez inconcebvel, e que se encontram num fluxo e movimento perptuos. Ao comentar a eliminao do eu por parte de Hume, William James foi levado a proferir uma repreenso memorvel e defender a existncia do eu, destacando nele a estranha mistura de unidade e diversidade e chamando a ateno para o ncleo de uniformida de que percorre os ingredientes do eu.11 A base providenciada por William James foi modificada e au mentada por filsofos e neurocientistas, vindo a incluir diferentes aspectos do eu.12 Claro que a importncia do eu para a edificao da mente consciente no ficou diminuda. Duvido que a base neural da mente consciente possa ser esclarecida de forma abrangente sem que primeiro se torne compreensvel o eu enquanto objecto o eu material e o eu enquanto conhecedor. Os trabalhos contemporneos sobre filosofia da mente e psico logia alargaram o legado conceptual, enquanto que o extraordinrio desenvolvimento da biologia geral, da biologia evolutiva e da neuro cincia ampliou o legado neural, produziu uma vasta srie de tcnicas para a investigao do crebro e coligiu uma quantidade colossal de factos. Os indcios, conjecturas e hipteses apresentados neste livro baseiamse em todos estes desenvolvimentos.

28
O l i v r o da co n sc i n c i a

O eu como testemunha
Ao longo de milhes de anos, inmeras criaturas tm tido men tes activas, mas apenas nos casos em que se desenvolveu um eu capaz de agir como testemunha dessa mente que a sua existncia foi re conhecida. Tambm s depois de essas mentes terem desenvolvido linguagem e sobrevivido para contar a sua histria que a existncia de mentes se tornou conhecida. O eu como testemunha o elemento adicional que revela a presena, em cada um de ns, dos aconteci mentos a que chamamos mentais. necessrio compreender a forma como esse elemento adicional criado. No pretendo que os conceitos de testemunha e de protagonis ta sejam simples metforas literrias. Espero que ajudem a ilustrar a vasta gama de papis que o eu assume na mente. Uma mente que no seja testemunhada por um eu protagonista no deixa de ser uma mente. No entanto, uma vez que o eu a nossa nica forma natural de apreender a mente, estamos inteiramente dependen tes da presena, capacidade e limites do eu. Tendo em conta esta dependncia sistemtica, tornase extremamente difcil imaginar de forma independente a natureza do processo mental, embora, a partir de uma perspectiva evolutiva, seja bem claro que os proces sos mentais simples antecedem os processos do eu. O eu permite o vislumbre da mente, mas produz uma viso enevoada. Os aspectos do eu que nos permitem formular interpretaes quanto nossa existncia e quanto ao universo continuam a evoluir, com toda a certeza ao nvel cultural, e provavelmente tambm a nvel biolgi co. Por exemplo, as camadas superiores do eu esto ainda a ser mo dificadas pelas mais variadas interaces sociais e culturais, e pela acumulao de conhecimento cientfico sobre o funcionamento da mente e do crebro. Um sculo de cinema ter, certamente, tido um grande impacto no ser humano, bem como o espectculo das socie dades globalizadas, transmitido de forma instantnea pelos meios de comunicao electrnica. O impacto da revoluo digital, por

29
D e sp e r t a r

seu lado, apenas comea a ser avaliado. Em resumo, a nossa nica viso directa da mente depende de uma parte dessa mesma mente, um processo individual que temos bons motivos para crer no ser capaz de nos providenciar uma descrio abrangente e fidedigna daquilo que est a acontecer. primeira vista, depois de reconhecer o eu como forma de aces so ao conhecimento, talvez seja paradoxal, j para no dizer ingrato, pr em causa a sua fidedignidade. No entanto, exactamente essa a situao. parte a janela directa que o eu abre para os nossos pra zeres e sofrimentos, a informao que nos d tem de ser posta em causa, especialmente quando essa informao tem a ver com a pr pria natureza do eu. Contudo, foi tambm o eu que tornou possvel a razo e a observao cientfica, e a razo e a cincia, por seu lado, tm vindo a corrigir as intuies enganadoras a que o eu, por si s, nos pode levar.

Para alm de uma intuio enganadora


Podemos dizer que as culturas e as civilizaes no teriam sur gido na ausncia da conscincia, o que faz da conscincia um desen volvimento notvel na evoluo biolgica. No entanto, a natureza da conscincia levanta srios problemas a quem procura esclarecer a sua biologia. A observao da conscincia a partir da nossa posio actual, atentos e dotados de um eu, responsvel por uma distor o compreensvel mas perturbante dos estudos sobre a mente e a conscincia. Observada do alto, a mente adquire um estatuto espe cial, isolada do resto do organismo qual pertence. Vista de cima, a mente no s parece ser muito complexa, o que certamente o caso, como tambm parece um fenmeno de natureza diferente do dos tecidos e funes biolgicas do organismo que a alberga. Na prtica, quando observamos o nosso ser adoptamos dois tipos de ptica: ve mos a mente com olhos dirigidos para o interior; vemos os tecidos

30
O l i v r o da co n sc i n c i a

biolgicos com olhos dirigidos para o exterior e, como se a diferena no fosse suficientemente grande, servimonos de microscpios para aumentar a nossa viso. Dadas as circunstncias, no surpreende que a mente parea ter uma natureza nofsica e que os seus fenmenos paream pertencer a uma categoria distinta. O encararmos a mente como um fenmeno nofsico, isola do da biologia que a cria e mantm, responsvel pela colocao da mente fora das leis da fsica, uma discriminao qual outros fen menos cerebrais geralmente no esto sujeitos. A manifestao mais marcante desse facto bizarro a tentativa de ligar a mente consciente a propriedades materiais ainda no descritas e, por exemplo, explicar a conscincia em termos de fenmenos qunticos. O raciocnio por trs deste conceito aparenta ser o seguinte: a mente consciente pare ce misteriosa; como a fsica quntica continua misteriosa, talvez os dois mistrios estejam associados.13 Dado o conhecimento incompleto que temos tanto da biologia como da fsica, preciso usar de cautela antes de rejeitar explicaes alternativas. Afinal de contas, apesar do grande sucesso da neurobio logia, o nosso entendimento do crebro humano permanece incom pleto. Mesmo assim, permanece em aberto a possibilidade de explicar parcimoniosamente a mente e a conscincia, dentro dos limites da neurobiologia segundo os conceitos actuais. A possibilidade no de ver ser abandonada, a menos que se esgotem os recursos tcnicos e tericos da neurobiologia, uma perspectiva improvvel. A nossa intuio diznos que a efmera e voltil mente carece de extenso fsica. Penso que essa intuio falsa, e que deve ser atri buda s limitaes do eu desarmado. No vejo motivo para que essa intuio merea mais crdito do que anteriores intuies evidentes e poderosas, como por exemplo a noo prcoperniciana do que acontece com o Sol e com a Terra, ou mesmo a noo de que a mente residia no corao. As coisas nem sempre so o que parecem. A luz branca a mistura das cores do arcoris, embora isso no seja bvio vista desarmada.14

31
D e sp e r t a r

Uma perspectiva integrada


A maior parte dos avanos feitos at data no que respeita aos aspectos neurobiolgicos da mente consciente baseouse na com binao de trs perspectivas: 1. a perspectiva de observao directa da mente consciente individual, que pessoal, privada e nica; 2.a perspectiva comportamental, que nos permite observar as aces re veladoras de outros, que, presumimos, tenham tambm uma mente consciente; 3. e a perspectiva do crebro, que nos permite estudar certos aspectos da funo cerebral em indivduos em quem a cons cincia esteja presente ou ausente. Infelizmente, os dados obtidos a partir destas trs perspectivas, mesmo quando alinhados de forma inteligente, no bastam para permitir uma transio harmnica entre os trs tipos de fenmenos introspectivos, inspeco na primeira pessoa; comportamentos externos; e fenmenos cerebrais. Acima de tudo, parece haver um enorme desfasamento entre os dados obtidos a partir de uma introspeco na primeira pessoa e os obtidos atra vs do estudo de fenmenos cerebrais. Como poderemos ultrapassar esse desfasamento? assim necessria uma quarta perspectiva, a qual exige uma al terao radical na forma de encarar e de relatar a histria das mentes conscientes. Em trabalhos anteriores aventei a ideia de se transformar a regulao da vida no apoio e justificao do eu e da conscincia, e essa ideia sugeriu um rumo para esta nova perspectiva: a busca de antecedentes do eu e da conscincia no passado evolutivo.15 Assim, a quarta perspectiva baseiase em factos da biologia e da neurobiolo gia evolutivas. Exige que comecemos por tomar em considerao os primeiros organismos vivos e que avancemos ao longo da histria da evoluo, at aos organismos actuais. Exige que tenhamos em con ta as modificaes graduais do sistema nervoso e que as associemos emergncia progressiva, respectivamente, do comportamento, da mente e do eu. Exige ainda uma hiptese preliminar: que os aconte cimentos mentais equivalem a certos tipos de fenmeno cerebral.

32
O l i v r o da co n sc i n c i a

claro que a actividade mental provocada pelos fenmenos cerebrais que a antecedem, mas em certos estdios do processo os fenmenos mentais correspondem a certos estados de circuitos cerebrais. Por outras palavras, alguns padres neurais so tambm imagens mentais. Quando outros padres neurais tambm do origem a um processo de eu suficientemente rico, as imagens podem tornarse conhecidas. No entanto, se no for criado um sujeito, as imagens continuam a existir, mesmo que ningum, interior ou exterior ao organismo, saiba da sua existncia. A subjectividade no essencial para a existncia de estados mentais, apenas essencial para que venham a ser conhe cidos a nvel privado. Resumidamente, a quarta perspectiva pedenos que, em simul tneo, edifiquemos uma viso do passado, com a ajuda dos factos disponveis, e que invoquemos, a partir do interior, literalmente uma imagem imaginada de um crebro que contm uma mente conscien te. Tratase de uma perspectiva conjectural, hipottica. Existem fac tos que sustentam este imaginrio, mas estou a descrever aproxima es tericas e no explicaes completas. Poder ser tentador considerar a equivalncia hipottica entre os fenmenos mentais e certos fenmenos cerebrais como sendo uma reduo grosseira do complexo ao simples. No entanto, essa seria uma impresso falsa, uma vez que, pelo contrrio, os fenme nos neurobiolgicos so extremamente complexos, so tudo me nos simples. As redues explanatrias aqui sugeridas no so do complexo para o simples, mas sim do extremamente complexo para o ligeiramente menos complicado. Embora este livro no trate da biologia dos organismos simples, os factos aos quais aludo no Ca ptulo 2 deixam bem claro que a vida das clulas tem lugar em uni versos extraordinariamente complexos que, em muitos aspectos, se assemelham, a nvel formal, ao nosso elaborado universo humano. O mundo e o comportamento de um organismo unicelular como o Paramecium so maravilhosos de contemplar, e esto bem mais prximos do nosso do que pode parecer primeira vista.

33
D e sp e r t a r

igualmente tentador interpretar a equivalncia proposta como sinal de monosprezo pelo papel da cultura na criao da mente, ou como uma minimizao do papel do esforo individual na modela o da mente. Tal como vir a tornarse claro, nada pode estar mais distante da minha formulao. Graas quarta perspectiva, posso agora reformular algumas das declaraes enunciadas mais atrs de uma forma que tenha em conta os factos da biologia evolutiva e que inclua o crebro: h milhes de anos que inmeras criaturas tm mentes activas no crebro mas a conscincia s teve incio, em rigor, depois de esse crebro ter desen volvido um protagonista com a capacidade de testemunhar, e s de pois de esse crebro ter desenvolvido linguagem que se tornou am plamente conhecido que as mentes de facto existem. A testemunha o elemento adicional que revela a presena de fenmenos cerebrais implcitos a que chamamos mentais. Entender a forma como o cre bro produz esse elemento adicional, o protagonista que transporta mos connosco e ao qual chamamos o eu, um objectivo importante da neurobiologia da conscincia.

O quadro terico das investigaes


Antes de esboar o quadro terico que guiou a organizao deste livro terei de apresentar alguns factos bsicos. Os organismos criam mentes a partir da actividade de clulas especiais, conhecidas como neurnios. Os neurnios partilham a maioria das caracters ticas de outras clulas do nosso corpo e, contudo, o seu funciona mento distinto. So sensveis s alteraes que acontecem em seu redor, so excitveis (uma propriedade interessante que partilham com as clulas musculares). Graas a uma extenso fibrosa, conhe cida como axnio, e extremidade do axnio, conhecida como si napse, os neurnios podem enviar sinais a outras clulas outros neurnios, clulas musculares por vezes muito distantes. Os neu

34
O l i v r o da co n sc i n c i a

rnios concentramse, acima de tudo, num sistema nervoso central (conhecido abreviadamente como crebro), mas enviam sinais ao corpo do organismo, bem como ao mundo exterior, e recebem si nais de ambos. O nmero de neurnios em cada crebro humano da ordem dos milhares de milhes, e os contactos sinpticos que os neurnios estabelecem entre si chegam aos trilies. Os neurnios organizamse em pequenos circuitos microscpicos, cuja combinao forma cir cuitos cada vez maiores, os quais por sua vez formam redes, ou siste mas. Para ler um pouco mais sobre neurnios e organizao cerebral, ver o apndice. A mente surge quando a actividade de pequenos circuitos se organiza em grandes redes, capazes de criar padres neurais. Estes padres representam objectos e acontecimentos situados fora do c rebro, tanto no corpo como no mundo exterior, mas certos padres representam igualmente o processamento de outros padres por par te do crebro. O termo mapa pode ser aplicado a todos esses padres representativos, alguns simples e toscos, outros muito refinados, al guns concretos e outros abstractos. Em resumo, o crebro mapeia o mundo em seu redor, bem como o seu prprio funcionamento. Esses mapas so experienciados como imagens na nossa mente, e o termo imagem referese no s s imagens de tipo visual mas tambm a ima gens com origem em qualquer sentido, sejam elas auditivas, viscerais, ou tcteis, por exemplo. Concentremonos agora no quadro terico propriamente dito. Ser talvez um pouco deslocado usar o termo teoria para descrever as propostas sobre como o crebro produz um fenmeno especfi co. Amenos que se trabalhe numa escala suficientemente grande, a maior parte das teorias no passam de hipteses. Este livro, no entanto, prope mais do que isso, uma vez que se articulam vrios

35
D e sp e r t a r

componentes hipotticos para diferentes aspectos dos fenmenos que irei abordar. Aquilo que pretendemos explicar demasiado complexo para que o tentemos abordar com uma nica hiptese e no pode ser justificado por um nico mecanismo. Escolhi, por isso mesmo, a expresso quadro terico para me referir ao tra balho desenvolvido. Para que se justifique este ttulo pomposo, os conceitos apresen tados nos captulos que se seguem tero de cumprir certos objecti vos. Uma vez que pretendemos entender a forma como o crebro torna a mente consciente, e uma vez que manifestamente imposs vel lidar com todos os nveis de funcionamento cerebral ao compor uma explicao, o quadro terico dever especificar o nvel a que se aplica a explicao. Tratase do nvel de sistemas em grande escala, o nvel em que as regies cerebrais macroscpicas compostas por cir cuitos neurais interagem com outras regies semelhantes e formam sistemas. Necessariamente, esses sistemas so macroscpicos, mas a anatomia microscpica subjacente conhecida em parte, tal como o so as regras gerais de funcionamento dos neurnios que os com pem. O nvel de sistemas de grande escala prestase investigao atravs de vrias tcnicas, tanto recentes como mais antigas. Nelas se incluem a verso moderna do mtodo das lesos (que se baseia no estudo de pacientes neurolgicos com leses focais cerebrais, investigadas atravs de neurovisualizao estrutural e de tcnicas cognitivas e neuropsicolgicas experimentais); a neurovisualizao funcional (baseada na ressonncia magntica, tomografia de emisso de positres, magnetoencefalografia e em outras tcnicas electrofi siolgicas); registo neurofisiolgico directo da actividade neural no contexto de tratamentos neurocirrgicos; e estimulao magntica transcraniana. O quadro terico ter de interligar os fenmenos comporta mentais, mentais e cerebrais. Neste segundo objectivo, o quadro te rico aproxima o comportamento, a mente e o crebro e, uma vez que se baseia na biologia evolutiva, garante um contexto histrico

36
O l i v r o da co n sc i n c i a

conscincia, um posicionamento especialmente adequado aos or ganismos que tm vindo a registar transformaes evolutivas atravs da seleco natural. Alm disso, a maturao dos circuitos neurais em cada crebro tambm vista como estando sujeita a presses de seleco, impostas pela actividade dos organismos e pelos processos de aprendizagem. Os repertrios dos circuitos neurais, inicialmente providenciados pelo genoma, so alterados em conformidade.16 O quadro terico indica o posicionamento de regies envolvidas na criao da mente, a uma escala cerebral, e prope a forma como certas regies cerebrais podem trabalhar em conjunto para produzir o eu. Sugere como uma arquitectura cerebral onde se verifica a con vergncia e a divergncia de circuitos neurais desempenha um papel na coordenao de imagens e essencial para a construo do eu e de outros aspectos da funo cognitiva, nomeadamente a memria, a imaginao e a criatividade. O quadro terico precisa de decompor o fenmeno da conscin cia em componentes favorveis pesquisa neurocientfica. Oresul tado da decomposio oferecenos dois domnios investigveis: os processos mentais, e os processos do eu. Decompe ainda o processo do eu em subtipos. Esta separao garante duas vantagens: a pressu posio e a investigao da conscincia em espcies que apresentem a possibilidade de ter processos do eu, mesmo que menos elaborados; e a criao de uma ponte entre os nveis mais elevados do eu e o espa o sociocultural em que os seres humanos se movimentam. Outro objectivo: o quadro terico ter de abordar a questo de como os macrofenmenos do sistema so criados a partir de microfen menos. Neste caso, a estrutura apresenta como hiptese a equivalncia dos estados mentais a certos estados de actividade cerebral regional. O quadro terico parte do princpio de que quando certos nveis de intensidade e de frequncia de actividade neural ocorrem em peque nos circuitos neurais, quando alguns destes circuitos so activados sin cronamente, e quando se registam certas condies de conectividade da rede, o resultado uma mente com sentimentos. Por outras

37
D e sp e r t a r

palavras, como resultado da dimenso e complexidade crescentes das redes neurais, verificase uma expanso escalonada da cognio e do sentimento, do micronvel para o macronvel, atravs das di versas hierarquias. Podemos encontrar na fisiologia do movimento um modelo desta evoluo para uma mente com sentimento. A con traco de uma nica clula muscular microscpica um fenmeno insignificante, ao passo que a contraco simultnea de um grande nmero de clulas musculares produz um movimento visvel.

Anteviso das ideias principais


I De entre as ideias apresentadas neste livro, nenhuma mais im portante do que a noo de que o corpo o alicerce da mente consciente. Sabemos que os aspectos mais estveis da funo corporal esto representados no crebro, na forma de mapas, contribuindo assim com imagens para a mente. Esta a base para a hiptese de que as estruturas cerebrais que produzem o mapeamento do corpo, e de que imagens mentais do corpo a produzidas, constituem um instrumento que prefigura a exis tncia do eu: o protoeu. De notar que estas estruturas bsicas para o mapeamento do corpo e para a produo de imagens se si tuam abaixo do nvel do crtex cerebral, numa regio conhecida como tronco cerebral. Tratase de uma parte antiga do crebro, partilhada com muitas outras espcies.

II Outra ideia central baseiase no facto comprovado, mas habi tualmente ignorado, de que as estruturas cerebrais do proto eu no se limitam a ter a ver com o corpo. Esto, isso sim, literal e inextrincavelmente ligadas ao corpo. Especificamente, esto li gadas s partes do corpo que bombardeiam de modo contnuo o crebro com os seus sinais, sendo bombardeadas em resposta e criando assim um arco ressonante. Este arco perptuo, sen

38
O l i v r o da co n sc i n c i a

do apenas interrompido por doenas cerebrais ou pela morte. O corpo e o crebro estabelecem uma unio. Como resultado desta arquitectura, as estruturas do proto eu tm uma relao privilegiada e directa com o corpo. As imagens que criam, rela cionadas com o corpo, so concebidas em circunstncias dife rentes de outras imagens cerebrais, por exemplo das visuais, ou auditivas. Tendo em conta estes factos, o corpo ser preferen cialmente concebido como a pedra onde se ergue o proto eu, ao passo que o proto eu o eixo em torno do qual gira a mente consciente. III Neste cenrio, avento a hiptese de que o produto principal e mais elementar do protoeu so os sentimentos primordiais, que ocorrem espontnea e continuamente sempre que estamos acor dados. Eles garantem a experincia directa do nosso corpo vivo, sem palavras, sem adornos e sem qualquer outra ligao que no seja a prpria existncia. Estes sentimentos primordiais reflectem o estado actual do corpo ao longo de diversas escalas, como por exemplo a escala que vai do prazer dor, e tm origem ao nvel do tronco cerebral, e no do crtex cerebral. Todos os sentimen tos de emoo so variaes dos sentimentos primordiais.17 Na arquitectura funcional aqui esquematizada, a dor e o pra zer so fenmenos corporais. Mas esses fenmenos so tambm mapeados num crebro que nunca se encontra separado do seu corpo. Os sentimentos primordiais so um tipo especial de ima gem gerado graas a esta interaco obrigatria corpocrebro, s caractersticas do circuito que permitem a interaco e a cer tas propriedades dos neurnios. Avento a hiptese de que, alm de deter uma relao nica com o corpo, a maquinaria do tronco cerebral responsvel pela criao das imagens a que chamamos sentimentos consegue misturar sinais do corpo, criando assim estados complexos com as novas e especiais propriedades que re conhecemos no sentimento, e no apenas simples e servis mapas

39
D e sp e r t a r

do corpo. A razo porque as imagens que no so sentimentos acabam tambm por ser sentidas prendese ao facto de normal mente, todas essas outras imagens serem acompanhadas por sen timentos. Tudo isto implica que a ideia de que existe uma fronteira rgida entre o corpo e o crebro problemtica. A minha formula o sugere tambm uma abordagem potencialmente til de um problema vexante: como e porqu os estados mentais parecem sempre conter alguma forma de sentimento.

IV O crebro no comea a edificar a mente consciente ao nvel do crtex cerebral, mas sim ao nvel do tronco cerebral. Os sentimentos primordiais no s so as primeiras imagens ge radas pelo crebro, como tambm manifestaes instantneas de conscincia. So o alicerce que o protoeu prepara para a construo de nveis mais complexos do eu. Estas ideias esto em conflito directo com os pontos de vista tradicionais sobre a conscincia, embora Jaak Panksepp (citado anteriormente) tenha defendido uma posio comparvel, bem como Rodolfo Llins. No entanto, a mente consciente, tal como a conhecemos, algo completamente diferente da mente consciente que surge no tronco cerebral, e esta uma ideia sobre a qual todas as opi nies podem convergir. Os crtex cerebrais dotam o processo de criao da mente de uma profuso de imagens que, tal como Hamlet pudesse dizer, vo bem mais alm do que tudo o que o pobre Horcio jamais poderia sonhar, no cu ou na terra. A mente consciente tem incio quando o eu entra na mente, quando o crebro mistura um processo de eu ao resto da men te, de forma modesta ao incio, mas mais tarde com imenso vi gor. Oeu edificase em passos distintos, baseados no protoeu. O primeiro passo a criao de sentimentos primordiais, os sentimentos elementares da existncia que surgem espontanea mente a partir do protoeu. Seguese o eu nuclear. Este tem a ver

40
O l i v r o da co n sc i n c i a

com a aco, especificamente com as relaes entre o organis mo e o objecto. O eu nuclear desenvolvese numa sequncia de imagens que descrevem um objecto a interagir com o protoeu e a modificlo, incluindo os seus sentimentos primordiais. Por fim, temos o eu autobiogrfico. O eu a definido em termos de conhecimento biogrfico ligado ao passado, bem como ao futu ro antecipado. As imagens mltiplas cuja totalidade define uma biografia geram impulsos de eu nuclear, sendo que o seu conjun to constitui um eu autobiogrfico. At certo ponto, o protoeu, com os seus sentimentos primor diais, e o eu nuclear constituem um eu material. O eu au tobiogrfico, cujo mbito mais vasto abrange todos os aspectos da pessoa social de um indivduo, constituem um eu social e um eu espiritual. Podemos observar estes aspectos do eu na nossa prpria mente ou estudar os seus efeitos no compor tamento dos outros. Contudo, para alm disso, o eu nuclear e o eu autobiogrfico na nossa mente criam um conhecedor, ou seja, dotamnos a mente de outra variedade de subjectividade. Aconscincia humana normal corresponde a um processo men tal onde operam todos estes nveis do eu, que conferem a um nmero restrito de contedos mentais uma ligao momentnea com um pulso do eu nuclear.

V O eu e a conscincia no acontecem numa s rea, regio ou cen tro do crebro, quer se trate do eu nuclear ou do eu autobio grfico. A mente consciente resulta da articulao fluida entre vrios locais do crebro. Entre as estruturas cerebrais principais encarregadas da implementao dos passos funcionais necess rios contamse sectores especficos do tronco cerebral superior, um conjunto de ncleos de uma regio conhecida como tlamo, e regies especficas mas disseminadas do crtex cerebral. O derradeiro produto da conscincia ocorre a partir desses in meros locais cerebrais funcionando ao mesmo tempo. No ocorre

41
D e sp e r t a r

num local nico, e assim se assemelha execuo de uma pea sinfnica, que no resulta do trabalho de um nico msico, nem de uma s seco de uma orquestra. O mais estranho, no que toca aos aspectos superiores da conscincia a ausncia bvia de um maestro antes do incio da performance, embora, medida que tal performance se vai desenrolando, surja de facto um chefe de orquestra. Para todos os efeitos, temos agora um maestro a orien tar a orquestra, embora tenha sido o desempenho a criar o maes tro o eu e no o contrrio. O maestro uma construo dos sentimentos e de um dispositivo de narrativa cerebral, embora este facto no faa com que o maestro seja menos real. O maestro existe sem sombra de dvida na nossa mente e no h qualquer vantagem em tratlo como sendo uma iluso. A coordenao da qual a mente consciente depende alcanada atravs de uma srie de meios. Comea discretamente, ao nvel do eu nuclear, como um aglomerado espontneo de imagens que surgem uma aps a outra num curto lapso de tempo, a imagem do objecto, por um lado, e por outro a imagem do protoeu alte rado pelo objecto. Neste nvel bsico no so necessrias mais es truturas cerebrais para que surja um eu nuclear. A coordenao natural, assemelhandose por vezes a um dueto musical, tocado pelo organismo e pelo objecto, outras vezes a uma actuao de um grupo de msica de cmara, mas sempre com bons resulta dos e sem qualquer maestro. No entanto, quando os contedos processados pela mente so mais numerosos, a coordenao re quere outros meios. Nesse caso, uma srie de regies dos crtex cerebrais bem como do tlamo e tronco cerebral desempenham um papel essencial. A construo de uma mente capaz de englobar o passado que j vivemos e o futuro antecipamos bem como a vida de outros in divduos que conhecemos sem falar na capacidade de reflexo, assemelhase execuo de uma sinfonia de propores mahle rianas. No entanto, o mais assombroso, tal como j referido,

42
O l i v r o da co n sc i n c i a

o facto de a partitura e do maestro apenas se tornarem realida de medida que a vida se desenrola. Os coordenadores no so mticos homnculos, sapientes e encarregados de interpretar os acontecimentos que transparecem na mente. Os coordenadores no esto a orientar a performance. Mas os coordenadores au xiliam a construo de um extraordinrio universo meditico e colocam um protagonista no centro desse universo. A grandiosa pea sinfnica que a conscincia engloba as con tribuies fundamentais do tronco cerebral, eternamente ligado ao corpo, e a vastssima imagtica criada graas colaborao entre o crtex cerebral e as estruturas subcorticais, todas unidas de forma harmoniosa, propulsionadas para o futuro, num movi mento contnuo, que apenas pode ser interrompido pelo sono, pela anestesia, pela funo cerebral ou pela morte. No h no crebro um mecanismo nico que explique a cons cincia, um nico dispositivo, regio, ou truque, tal como uma sinfonia no pode ser tocada por um nico msico nem por um pequeno grupo. So necessrios muitos. A contribuio de cada um valiosa. Apenas o grupo pode produzir o resultado que procuramos explicar.

VI Gerir e proteger a vida de forma eficiente so duas proezas reco nhecveis da conscincia: os pacientes neurolgicos cuja cons cincia esteja comprometida no so capazes de gerir a vida com independncia, mesmo quando as funes vitais bsicas operam normalmente. No entanto, os mecanismos para a gesto e para a manuteno da vida no so uma novidade na evoluo biolgi ca, nem dependem necessariamente da conscincia. Tais meca nismos j existem em clulas isoladas e esto codificados no seu genoma. Encontramse tambm largamente replicados em anti gos e humildes circuitos neurais sem mente e sem conscincia, e marcam uma presena muito forte no crebro humano. Veremos que gerir e proteger a vida a premissa fundamental do valor

43
D e sp e r t a r

biolgico. O valor biolgico influenciou a evoluo das estrutu ras cerebrais e influencia, em qualquer crebro, a grande maio ria das operaes cerebrais. Manifestase de forma to simples como na libertao de molculas qumicas ligadas recompensa e ao castigo, ou de forma to elaborada como as nossas emoes sociais e o raciocnio sofisticado. O valor biolgico guia natural mente e d cor, por assim dizer, a quase tudo o que acontece no interior do nosso crebro consciente. O valor biolgico tem o estatuto de um princpio. A mente consciente emerge na histria da regulao da vida. A regulao da vida, um processo dinmico conhecido como homeostase, tem incio em criaturas vivas unicelulares, tal como uma clula bacteriana ou uma simples ameba, que no tm c rebro mas so capazes de um feroz e eficiente comportamento adaptativo. O processo vai evoluindo nos indivduos cujo com portamento gerido por um crebro simples, como no caso dos vermes, e prossegue a sua marcha em indivduos cujo crebro gera no s comportamento mas tambm uma mente, de que so exemplos insectos e peixes. Estou disposto a acreditar que sempre que o crebro comea a gerar sentimentos primordiais e isso poder acontecer bastante cedo na histria evolutiva os organismos tornamse sencientes numa forma primitiva. Apar tir desse momento, poder vir a desenvolverse um processo de eu organizado que se acrescenta mente, garantindo assim o incio de mentes conscientes mais complexas. Os rpteis, por exemplo, merecem esta distino, as aves ainda mais, e para os mamferos no h qualquer dvida. A maioria das espcies cujo crebro d origem a um eu flo a um nvel nuclear. Os humanos possuem tanto um eu nuclear como um eu autobiogrfico. H uma srie de mamferos que prova velmente tambm tm ambos, como os lobos, os nossos primos smios, os mamferos marinhos, os elefantes, os feldeos e, claro est, aquela espcie especial chamada co domstico.

44
O l i v r o da co n sc i n c i a

VII A marcha do progresso da mente no termina com o apare cimento do eu. Ao longo da evoluo dos mamferos, e espe cialmente dos primatas, as mentes tornaramse cada vez mais complexas, a memria e o raciocnio desenvolveramse nota velmente e os processos do eu alargaram o seu mbito. O eu nuclear permanece, mas vai sendo gradualmente envolvido pelo eu autobiogrfico, cuja natureza neural e mental muito dis tinta do eu nuclear. Tornamonos capazes de usar uma parte do funcionamento da nossa mente para monitorizar o funciona mento de outras partes. Armada com estruturas de eu to com plexas e apoiada por uma capacidade ainda maior de memria, raciocnio e linguagem, a mente consciente dos seres humanos cria os instrumentos da cultura e abre caminho a novas formas de homeostase ao nvel da sociedade. A homeostase, dando um salto extraordinrio, alargase ao espao sociocultural. Os siste mas judiciais, as organizaes econmicas e polticas, a arte, a medicina e a tecnologia so exemplos dos novos dispositivos de regulao. A notvel reduo da violncia, a par do aumento de tolerncia que se tornou to aparente nos ltimos sculos, no teria ocor rido sem a homeostase sociocultural. Tambm no teramos as sistido transio gradual do poder coercivo para o poder da persuaso, que caracteriza os sistemas sociais e polticos avan ados, pese embora o seu fracasso parcial. A investigao da ho meostase sociocultural pode ser auxiliada pela psicologia e pela neurocincia, mas o espao nativo dos seus fenmenos cultu ral. Ser lcito descrever quem estuda as decises do Supremo Tribunal dos EUA, as deliberaes do Congresso dos EUA ou as operaes das instituies financeiras como estando a estudar, indirectamente, os caprichos da homeostase sociocultural. Tanto a homeostase bsica, orientada de forma no consciente, como a homeostase sociocultural, criada e orientada por men tes conscientes reflectivas, actuam como curadoras do valor

45
D e sp e r t a r

biolgico. As variedades bsica e sociocultural da homeostase esto separadas por milhares de milhes de anos de evoluo, e no entanto promovem o mesmo objectivo a sobrevivncia de organismos vivos embora em nichos ecolgicos distintos. No caso da homeostase sociocultural, esse objectivo expandese, en globando a procura deliberada do bemestar. Escusado ser dizer que a forma como o crebro humano gere a vida necessita de ambas as variedades de homeostase numa interaco contnua. Todavia, ao passo que a variedade bsica da homeostase se trata de uma herana estabelecida, transmitida por todos os genomas, a variedade sociocultural um processo em desenvolvimento relativamente frgil, responsvel por grande parte dos dramas, loucuras e esperanas humanas. A interaco entre estes dois ti pos de homeostase no se limita a cada indivduo. H cada vez mais provas convincentes de que os desenvolvimentos culturais ao longo de geraes sucessivas levam a alteraes no genoma. VIII Observar a mente consciente luz da evoluo, desde as formas de vida simples at organismos complexos e hipercomplexos como o nosso, permite naturalizar a mente e mostrar que ela o resultado de um aumento progressivo de complexidade dentro do expressivo idioma biolgico. Podemos encarar a conscincia humana e as funes que ela tor nou possvel linguagem, memria expandida, raciocnio, cria tividade, todo o edifcio cultural como as curadoras do valor dentro dos nossos seres to ricos em mente, conscincia e capaci dade de interaco social. Podemos tambm imaginar um longo cordo umbilical que une a mente consciente, ainda mal separada das suas origens e para sempre dependente delas aos reguladores profundos, elementares e sem conscincia, do princpio de valor. A histria da conscincia no pode ser contada de forma conven cional. A conscincia surgiu devido ao valor biolgico, enquan to contribuidora para uma gesto mais eficiente do valor. Mas a

46
O l i v r o da co n sc i n c i a

conscincia no inventou o valor biolgico, nem o processo de valorizao. Na mente humana, a conscincia viria a revelar o valor biolgico e permitiu o desenvolvimento de novas formas e meios de o gerir.

A vida e a mente consciente


No censuraria um leitor que me perguntasse se vale a pena de dicar um livro questo de como o crebro cria a mente consciente. Pelo contrrio, sensato querer saber se explicar o trabalho do c rebro por trs da mente e do eu tem algum significado prtico, para alm da satisfao da nossa curiosidade sobre a natureza humana. Far mesmo alguma diferena no nosso diaadia? Por diversas ra zes, de maior ou menor importncia, creio que sim. Entender as circunstncias em que as mentes conscientes sur giram na histria da vida e, mais especificamente, a forma como se desenvolveram na histria humana, permitenos determinar, talvez de uma forma mais judiciosa do que nunca, a qualidade do conheci mento e das informaes que essas mentes conscientes nos propor cionam. Poderemos confiar nesse conhecimento? Sero as informa es fidedignas? Qual a vantagem de compreender os mecanismos por trs da mente que nos aconselha? Ao explicar os mecanismos neurais que nos trazem as mentes conscientes, tornase bvio que o nosso eu nem sempre fivel e que nem sempre controla todas as nossas decises. Todavia, os fac tos tambm nos permitem rejeitar a falsa impresso de que a nossa capacidade de deliberar de forma consciente um mito. Explicar os processos mentais, conscientes e noconscientes, aumenta a possibilidade de fortificar o nosso poder de deliberao. O eu abre caminho deliberao e aventura da cincia, duas ferramentas es pecficas com as quais podemos contrariar a orientao enganadora do eu isolado.

47
D e sp e r t a r

Chegar uma altura em que a questo da responsabilidade hu mana, tanto em termos morais gerais como em questes de justia e da respectiva aplicao, ter em conta a cincia da conscincia, que se tem vindo a acumular. Talvez esse momento j tenha chegado. Arma dos com a deliberao reflectiva e com ferramentas cientficas, uma compreenso da construo neural da mente consciente tambm acrescenta uma dimenso til tarefa de investigar o desenvolvimen to e formao das culturas, o derradeiro resultado das colectividades de mentes conscientes. medida que os seres humanos debatem os perigos ou benefcios de tendncias culturais e de desenvolvimentos tais como a revoluo digital, talvez seja til ter algum conhecimento sobre a forma como o nosso crebro malevel cria a conscincia. Por exemplo, ser que a crescente globalizao da conscincia humana trazida pela revoluo digital vai manter os objectivos e os princpios da homeostase bsica, semelhana do que acontece com a actual homeostase sociocultural? Ou ser que, para melhor ou pior se ir separar do seu cordo umbilical evolutivo?18 Dar um pendor natural mente consciente e plantla firme mente no crebro no minimiza o papel da cultura na formao dos seres humanos, no reduz a dignidade humana e no representa o fim do mistrio e da perplexidade. As culturas nascem e evoluem a par tir do esforo colectivo dos crebros humanos, ao longo de muitas geraes, e algumas culturas chegam mesmo a desaparecer nesse pro cesso. As culturas requerem crebros que j tenham sido modelados por efeitos culturais anteriores. No est em causa o significado das culturas para a criao da mente humana moderna. A dignidade dessa mente humana tambm no fica diminuda ao ser associada mara vilhosa complexidade e beleza que encontramos no interior das clu las e dos tecidos vivos. Pelo contrrio, a associao do que nos torna humanos biologia uma fonte infindvel de espanto e de respeito por tudo o que humano. Finalmente, firmar a mente num cenrio natural poder solucionar um mistrio, mas isso apenas servir para revelar outros mistrios que aguardam pacientemente pela sua vez.

48
O l i v r o da co n sc i n c i a

Colocar a construo das mentes conscientes na histria da bio logia e da cultura abre caminho para a reconciliao entre o humanis mo tradicional e a cincia moderna, pelo que quando a neurocincia explora a experincia humana nos estranhos mundos da fisiologia cerebral e da gentica, a dignidade humana no s mantida, como tambm reafirmada. Segundo as palavras memorveis de F. Scott Fitzgerald, Quem inventou a conscincia cometeu um grande pecado. Entendo o que o ter levado a dizlo, mas uma tal condenao constitui apenas metade da histria. uma condenao adequada aos momentos em que nos sentimos desencorajados com as imperfeies da natureza que a mente consciente to abertamente revela. A outra metade da histria deveria ser ocupada com o louvor a tal inveno, aquela que permite todas as criaes e descobertas e que nos deixa trocar a perda e a dor pela alegria e pela celebrao. O aparecimento da conscincia abriu caminho para uma vida que vale a pena viver. Entender a forma como ela surge apenas pode servir para reforar esse valor.19 Ser que saber como o crebro funciona importante para a for ma como vivemos a nossa vida? Sem qualquer dvida, especialmente se, para alm de saber quem somos presentemente, nos preocupar mos com o que poderemos vir a ser.