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Aristteles. Poltica, libro I.

Introduccin La Poltica de Aristteles es el estudio que este filsofo dedica a completar el conocimiento del bien humano que haba iniciado en la tica. De hecho, para Aristteles, tica y poltica son dos aspectos de un mismo conocimiento prctico que se ocupa del bien y que se rige por la prudencia. Si la tica se ocupa del bien del individuo, dedicando una atencin especial al significado y ejercicio de las virtudes como medio para alcanzarlo, la poltica se ocupa de un bien mayor segn las propias palabras de Aristteles, pues trata del modo de alcanzar el bien de toda la comunidad. La vinculacin estrecha, casi identidad, de tica y poltica se pone de manifiesto, cuando recordamos el papel que juegan en la vida del individuo y en su relacin con los dems dos virtudes ampliamente tratadas en la tica: la justicia y la amistad. As, por un lado, la idea de justicia legal hace patente la dependencia de la tica respecto de la poltica: puede afirmarse que la virtud total es la obediencia a las leyes, pues las leyes establecen los modos virtuosos de comportarse en las relaciones con los dems; ser virtuoso es obedecer las leyes. Por otro lado, la distribucin de cargos y cargas en el Estado ha de hacerse de acuerdo con las exigencias de la justicia (justicia distributiva). Pero, la identificacin de tica y poltica, se funda en ltimo trmino, en un rasgo inherente de la naturaleza humana: su sociabilidad. Esto es entendido por Aristteles como la exigencia de la naturaleza humana de vida en comn, para que el ser humano individual pueda alcanzar su pleno desarrollo y perfeccin y, con ello, una vida buena y feliz, que como vimos en la tica es el fin ltimo de toda accin humana. Como veremos, el Estado, que es la comunidad ms perfecta, tiene como fin propio hacer posible que cada ciudadano logre esa vida buena y feliz, plenamente satisfactoria. Objetivo que separa su concepcin del Estado tanto de la de los sofistas, como de la concepcin utpica de Platn. El cap. I se propone la consideracin LIBRO PRIMERO. Captulo I.
cientfica del Estado Parte de ciertas constataciones de hecho que organiza en un razonamiento para obtener la tesis central de su poltica: el estado es la comunidad suprema y se ha constituido para procurar el bien mayor (17) En lo que sigue, investiga la naturaleza del Estado para demostrar la verdad de los dos asertos de esta tesis: que es la comunidad suprema y que el bien que procura es el bien mayor. Desecha la teora que confunde poderes y comunidadespor considerarla errada. (821) El procedimiento se enmarca en su teora previa de la fisis: el hombre es un ser natural y para ser entendido entera y convenientemente han de ser sealadas las causas que dan razn de su ser y su existir, as como de los procesos y actividades que les son propios por naturaleza. Para ponerlas de manifiesto, sigue el consabido mtodo de anlisis o descomposicin del objeto de su estudio hasta llegar a sus elementos no compuestos y, en un segundo momento, comparar los diferentes elementos que componen la ciudad para ver mejor las diferencias recprocas y, si es posible, alcanzar conclusiones cientficas sobre estas cosas (23-30), a saber: el Estado es la comunidad suprema (6) procura el bien mayor (5), y, complementariamente, - que cada comunidad es diferente y procura un bien especfico, y cada tipo de poder es igualmente diferente (15-21)

Toda ciudad se ofrece a nuestros ojos como una comunidad; y toda comunidad se constituye a su vez en vista de algn bien (ya que todos hacen cuanto hacen en vista de lo que estiman ser un bien). Si pues todas las comunidades humanas apuntan a algn bien, es manifiesto que al bien mayor entre todos habr de estar enderezada la comunidad suprema entre todas y que comprende a todas las dems; ahora bien, sta es la comunidad poltica a la que llamamos ciudad. As pues, no se expresan con acierto quienes creen ser lo mismo el poder poltico que el poder real, y lo mismo uno y otro que el poder que se tiene sobre la familia o sobre los esclavos. Quines son de esta opinin consideran qu todos estos poderes difieren entre s no especficamente, sino por el mayor o menor nmero de los sujetos pasivos del poder, de tal modo que si son pocos tendremos el poder del amo, y si ms, el del jefe de familia, y si ms an, el del gobernante o del monarca. Con arreglo esta concepcin, no hay diferencia alguna entre una gran casa y una pequea ciudad; y en lo que hace a la distincin entre el poder poltico y el poder real, estmase que ser real cuando se trate de un poder personal, y que, por el contrario, ser poltico cuando el mismo sujeto es alternativamente gobernante y gobernado, conforme a las normas de la ciencia poltica. Todo esto, empero, no es verdad; y nuestro punto de vista se tornar manifiesto con slo que consideremos la cuestin de acuerdo con el mtodo que suele guiarnos. En efecto, y del mismo

Julin Lpez Camarena. Guin y comentarios al libro I de La poltica de Aristteles.

modo que en otros campos es menester disolver lo compuesto hasta llegar a sus elementos no compuestos (ya que stos son las partes ms pequeas del todo), as tambin habr que examinar los elementos de que consta la ciudad con lo cual veremos mejor las diferencias recprocas entre los poderes y comunidades de que
La investigacin, una vez descompuesto el Estado en sus elementos constitutivos, sigue con el estudio de cada uno, sealando las causas que lo han engendrado y explican su desarrollo. Del estudio resulta un esquema de explicacin que parte de un supuesto: el hombre una sustancia natural (un individuo) afectada de necesidades que como individuo es incapaz de satisfacer por s solo. Como consecuencia de esta insuficiencia, en su naturaleza est un dinamismo que le lleva a formar, a generar, comunidades que sucesivamente sean capaces de satisfacer estas necesidades. En este proceso asociativo se observa como toda comunidad persigue un bien satisfacer un cierto tipo de necesidades, pero en cada una de ellas se da un bien especfico que la identifica y la diferencia de las dems. Slo el Estado, por ser autosuficiente, puede satisfacer todas. El anlisis de cada comunidad, pues, pone de relieve: la necesidad natural que acta como motor de la asociacin; la insuficiencia del individuo o de cada comunidad intermedia; el bien o tipo de satisfaccin que procura cada comunidad; finalmente, el anlisis del Estado pone de relieve, adems, que es la asociacin ltima porque es autosuficiente, que es la comunidad suprema porque integra todas las dems (primer aserto que pretenda demostrar), y al ser el trmino final o fin al que tienden todas las dems comunidades por encontrar la satisfaccin de todas sus necesidades es decir, su perfeccin o entelequia la Ciudad o Estado es, primero, natural (pues el fin es naturaleza) y, segundo, procura el bien mayor (segundo aserto que quera demostrar).

estamos hablando, y si es posible alcanzar conclusiones cientficas sobre cada una de las cosas que quedan dichas. La mejor manera de ver las cosas, en esta materia al igual que en otras, es verlas en su desarrollo natural y desde su principio. En primer lugar, pues, la necesidad ha hecho aparearse a quienes no pueden existir el uno sin el otro, como son el varn y la mujer en orden a la generacin (y esto no por eleccin deliberada, ya que en el hombre, no menos que en los dems animales y en las plantas, hay un deseo natural de dejar tras de s otro ser a su semejanza). Es tambin de necesidad, por razones de seguridad, la unin entre los que por naturaleza deben respectivamente mandar y obedecer. (Quien por su inteligencia es capaz de previsin, es por naturaleza gobernante y por naturaleza seor, al paso que quien es capaz con su cuerpo de ejecutar aquellas providencias, es sbdito y esclavo por naturaleza, por lo cual el amo y el esclavo tienen el mismo inters.) Por otra parte, la mujer y el esclavo difieren por naturaleza (pues la naturaleza no hace nada mezquinamente, como lo hacen con sus cuchillos los herreros de Delfos, sino que acomoda cada cosa a un fin particular, y de este modo cada instrumento alcanza su perfeccin mayor al servir no a muchas cosas, sino a una sola). Entre los brbaros, sin embargo, la mujer y el esclavo tienen el mismo rango; y la causa de esto es que no tienen ellos nada que por naturaleza pueda mandar, sino que la misma sociedad conyugal es en ellos entre esclava y esclavo. Por esto dicen los poetas: "Est puesto en razn que los griegos manden a los brbaros", dando a entender que por naturaleza es lo mismo ser brbaro que ser esclavo. De estas dos asociaciones resultaron los primeros hogares, por

Las conclusiones finales las resume en estas lo cual Hesodo estuvo en lo justo al escribir: "Lo primero de todo es la dos tesis: casa y la mujer y el buey labrador." El Estado o Polis es una de las cosas El buey, en efecto, suple al esclavo en la casa de los pobres. La que existen por naturaleza; El hombre es por naturaleza un animal familia es as la comunidad establecida por la naturaleza para la poltico.

convivencia de todos los das. A sus miembros los llama Carondas comensales, y Epimnides de Creta compaeros de pesebre. La primera comunidad a su vez que resulta, de muchas familias, y cuyo fin es servir a la satisfaccin de necesidades que no son meramente las de cada da, es el municipio. Con mucha razn se

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podra llamar al municipio, si se atiende a su naturaleza, una colonia de la familia, constituido como est a dicho de algunos por quienes han mamado la misma leche, por sus hijos y por los hijos de sus hijos. Esta es la razn por la cual nuestras ciudades fueron primero gobernadas por reyes, y lo son an las naciones extranjeras; en su formacin, en efecto, concurrieron elementos sometidos a autoridad real ya que toda familia es regida por el ms viejo como por un rey ; y as lo fueron las colonias a causa de la consanguinidad entre sus miembros. Y esto es lo que quiere dar a entender Homero cuando dice que "cada uno da la ley a sus hijos y a sus esposas". Las familias ciclpeas, en efecto, estaban dispersas, y as se viva en lo antiguo. Por esto mismo tambin todos hablan de los dioses como sometidos a un rey, porque los que as hablan son ahora o fueron en lo antiguo sbditos de rey; y como los hombres se representan a su imagen la forma de los dioses, otro tanto han hecho con su vida. La asociacin ltima de muchos municipios es la ciudad. Es la comunidad que ha llegado al extremo de bastarse en todo virtualmente a s misma, y que si ha nacido de la necesidad de vivir, subsiste porque puede proveer a una vida cumplida. De aqu que toda ciudad exista por naturaleza, no de otro modo que las primeras comunidades, puesto que es ella el fin de las dems. Ahora bien, la naturaleza es fin; y as hablamos de la naturaleza de cada cosa, como
Demostrada la condicin de marco natural en el que el hombre puede encontrar su perfeccin, explicita ahora las razones de la naturaleza poltica del ser humano. Cuestin sta que le interesa poner en claro porque, en la manera especfica de ser poltico el ser humano, sustenta la manera especfica de ser poltica la sociedad humana. En otras palabras, en cualquier especie animal, segn las posibilidades que ofrece su naturaleza animal especfica a los individuos que la integran, as resultan sus sociedades, las colmenas, los rebaos, las manadas. Su organizacin depende del instinto, que se manifiesta en conductas fijas, especficas, que han de seguirse inexorablemente por todos y cada uno de los individuos. La comunicacin es posible entre ellos, pues tienen voz que expresa sentimientos, pero su manifestacin resulta de pautas rgidas y despierta reacciones, igualmente rgidas y especficas. Por el contrario, los seres humanos hemos sido dotados por la naturaleza de palabra para comunicarnos; y la palabra es algo ms y distinto de la voz. La palabra, afirma Aristteles (106107), tiene la funcin de dar a conocer a los dems lo que es exclusivo del hombre: las apreciaciones o valoraciones de situaciones, acciones, cosas y creaciones humanas de todo tipo

del hombre, del caballo, de la casa, segn es cada una al trmino de su generacin. Por otra parte, aquello por lo que una cosa existe y su fin es para ella lo mejor; en consecuencia, el poder bastarse a s mismo es un fin y lo mejor. De lo anterior resulta manifiesto que la ciudad es una de las cosas que existen por naturaleza, y que el hombre es por naturaleza un animal poltico; y resulta tambin que quien por naturaleza y no por casos de fortuna carece de ciudad, est por debajo o por encima de lo que es el hombre. Es como aquel a quien Homero reprocha ser "sin clan, sin ley, sin hogar". El hombre que por naturaleza es de tal condicin es adems amante de la guerra, como pieza aislada en el tablero. El por qu sea el hombre un animal poltico, ms an que las abejas y todo otro animal gregario, es evidente. La naturaleza segn hemos dicho no hace nada en vano; ahora bien, el hombre es entre los animales el nico que tiene palabra. La voz es seal de pena y de placer, y por esto se encuentra en los dems animales (cuya naturaleza ha llegado hasta el punto de tener sensaciones de pena y de placer y comunicarlas entre s). Pero la palabra est para hacer patente lo provechoso y lo nocivo, lo mismo que lo justo y lo injusto; y

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que determinan lo bueno, lo justo, lo provechoso, etc., y sus contrarios. Es decir, es exclusivo del ser humano, y de cada ser humano en particular, poder dar significados morales y polticos, apreciar dichas cualidades en personas y cosas, porque slo l tiene razn. Y la posibilidad de hacer partcipes a los dems, de compartir con ellos, con la comunicacin que hace posible la palabra (en tanto que instrumento para trasladar estos significados de la razn de uno a la razn de los dems), concluye este pasaje, es el fundamento de la casa y de la ciudad. Lo que significa que las relaciones sociales de cualquier nivel no se construyen sobre el instinto ni sobre la necesidad inexorable de sus pautas e imposiciones, sino sobre la libertad de una inteligencia prctica propia de un ser que tiene en la razn su sea de identidad distintiva, que le permite elegir entre diferentes posibilidades de accin aquellas pautas o normas que apuntan a la excelencia, a la perfeccin, a lo mejor y constituyen condiciones de posibilidad de una vida buena y feliz. Construida as la Ciudad o Estado, se convierte en la condicin de posibilidad de la perfeccin del individuo y su conversin en ciudadano, que expresa el modo de vida mejor y ms conforme a la naturaleza humana. Por el contrario, cualquier otra forma de vida es una vida humana posible, pero no es la mejor vida posible. Esta conviccin est en la base del menosprecio que Aristteles tiene por toda organizacin poltica que no atiende a la perfeccin del individuo y de su preferencia decidida por la POLIS.

lo propio del hombre con respecto a los dems animales es que l solo tiene la percepcin de lo bueno y de lo malo, de lo justo y de lo injusto, y de otras cualidades semejantes, y la participacin comn en estas percepciones es lo que constituye la familia y la ciudad. La ciudad es asimismo por naturaleza anterior a la familia y a cada uno de nosotros. El todo, en efecto, es necesariamente anterior a la parte. Destruido el todo corporal, no habr ni pie ni mano a no ser en sentido equvoco, como cuando se habla de una mano de piedra; algo semejante ser la mano de un cuerpo en corrupcin. Todas las cosas se definen por su obra y su potencia operativa, de modo que cuando stas no son ya lo que eran, no deben las mismas cosas decirse tales, a no ser que queramos hablar en sentido equivoco. Es pues manifiesto que la ciudad es por naturaleza anterior al individuo, pues si el individuo no puede de por s bastarse a s mismo, deber estar con el todo poltico en la misma relacin que las otras partes lo estn con su respectivo todo. El que sea incapaz de entrar en esta participacin comn, o que, a causa de su propia suficiencia, no necesite de ella, no es ms parte de la ciudad, sino que es una bestia o un dios. En todos los hombres hay pues por naturaleza una tendencia a formar asociaciones de esta especie; y con todo, el primer fundador de ciudades fue, causa de los mayores bienes. Pues as como el hombre, cuando llega a su perfeccin, es el mejor de los animales, as tambin es el peor de todos cuando est divorciado de la ley y la justicia. La injusticia ms aborrecible es la que tiene armas; ahora bien, el hombre, dotado como est por la naturaleza de armas que ha de emplear en servicio de la sabidura y la virtud, puede usarlas precisamente para lo contrario. Por esto es el hombre sin virtud el ms impo y salvaje de los animales, y el peor en lo que respecta a los placeres sexuales y de la gula. Por otro lado la justicia es algo que no se da en la ciudad, ya que la administracin de justicia, o sea el juicio sobre lo que es justo, es el orden de la comunidad poltica.

Julin Lpez Camarena. Guin y comentarios al libro I de La poltica de Aristteles.