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Julio Argentino Roca y el revisionismo histrico

Por Francisco Jos Pestanha*

Toda la historia es nuestra historia. Todo el pasado es nuestro pasado. Aunque a veces preferimos quedarnos con slo una parte de ese pasado, seleccionando ingenua o engaosamente una poca, una lnea, unos personajes, y queriendo eludir tiempos, ignorar hechos y omitir actuaciones () Somos el conquistador y el indio, el godo y el patriota, la pampa privilegiada y el interior relegado, el inmigrante esperanzado y el gaucho condenado. Somos los dos, no uno de ellos solamente. Si nos quedamos con uno de los dos, siempre llevaremos a cuestas un cabo suelto sin anudar, siempre cargaremos un asunto inconcluso que no lograremos cerrar, siempre habr un pedazo de nosotros que no lograremos integrar. Y todo aquello que uno no contacta ni incorpora y, por tanto, no cierra, eso no desaparece, contina llamando, sigue siendo un mensaje en espera de ser recibido, reclamando ser escuchado Gustavo Cirigliano

Un lucidsimo aunque olvidado pensador argentino seal en cierta oportunidad que una concepcin nacional de la historia, implica reconocer que sta no es un fragmento de la vida humana ubicada en tiempos pretritos, clausurados definitivamente1. La existencia de los pueblos sostuvo adems, tiene una continuidad determinada sin espacios en blanco en la que actan fuerzas histricas que producen una tensin permanente entre lo que cambia y lo que se conserva2.

Paz3 afirmaba asimismo que en el trabajo del historiador prima el presente no el pasado, ya que el inters por el pasado siempre est determinado por la necesidad de conocer el presente4 y que la incomprensin del presente, surge de la ignorancia, el ocultamiento o la desfiguracin del pasado. Para el autor las polmicas historiogrficas suelen trasuntar cuestiones de vivos, y en tanto, traslucir asuntos del ahora o del futuro.

Las enseanzas de Paz nos ofrecen una excelente oportunidad para reflexionar sobre la historia en general y sobre la figura de Julio Argentino Roca en particular.

I.- Sobre la historiografa y el revisionismo histrico.-

Del pasado slo nos llegan huellas y vestigios. A partir de ellos el historiador debe fundar su labor reconstructiva, labor por su parte que de ningn modo es asptica. Aunque el anhelo de objetividad inspire el emprender del profesional de la historia sobre lo ya acontecido, un sinnmero de determinaciones recaen sobre su espritu al momento de hacerlo. En razn de ello no existen veredictos histricos inapelables an cuando algunos hechos puedan certificarse efectivamente. El filsofo, historiador y lingista de origen blgaro Tzvetan Todorov, sostuvo en consonancia que el conocimiento se encuentra ntimamente coligado con una posicin tica que se asume y adems a determinados valores que se exaltan.

El historiador selecciona, clasifica, constata, reflexiona y posteriormente enlaza el producido de dichas actividades para otorgarle el alma a su relato. Todo historiador, en tanto, recorta. El primer recorte normalmente est constituido por el hecho, el perodo, el individo o la comunidad que pretende analizar, es decir, por su objeto de estudio. Un segundo recorte est instituido por la narracin que construye, y mediante la cual, otorgar sentido su tarea de reconstruccin. En el derrotero del historiador la heurstica y la hermenutica constituirn su principal apoyo. La primera lo conducir hacia documentos, testimonios y probanzas. La segunda, hacia la interpretacin de los mismos y de los hechos acaecidos. Ambas operaciones tambin estarn sujetas a determinaciones que exceden la propia subjetividad del historiador.

Ana Jaramillo en un artculo5 publicado recientemente, haciendo referencia al filosofo e historiador Italiano Benedetto Croce seala que para Croce, no existen leyes universales en la historia y que toda historia es contempornea. Asimismo ilustra que cada uno tome como materia de historia lo que se vincule con sus propios intereses y d a la narracin el tono que responda al pathos de su alma. La obra historiogrfica para Jaramillo como toda obra humana se realiza a travs de una lucha, y no siempre obtiene en la lucha la victoria o la victoria plena. Sentenciar finalmente en sintona con Marc Bloch que los verdaderos historiadores son historizantes6.

El historicismo en su versin revisionista empez a gestarse a fines del siglo XIX como un desafo orientado hacia la reconstruccin de un pasado que, segn sus principales impulsores, haba sido recortado deliberadamente por la historiografa surgida al calor del proyecto modernizador triunfante en Caseros e inspirada por el iluminismo, una doctrina que por ahistrica, despreciaba al pasado por escatolgico y heternomo. El revisionismo se constituy de esta forma como una matriz analtica orientada hacia la comprensin de lo que se es real y efectivamente, como abordaje a esa intrahistoria de la que hablaba Miguel Unamuno, y se propuso como misin cuestionar algunos de los presupuestos liminares que sustentaban el relato histrico erigido por los triunfadores de la guerra civil.

II.- El revisionismo y Roca

Mientras la historiografa surgida al calor de los vencedores - an con matices - coincidi en que Julio Argentino Roca se instituy en el gran organizador un Estado Nacional erigido a partir de la sancin del orden constitucional inspirado ideolgicamente por el liberalismo (cosmovisin que naturalmente conduca hacia el progreso), los revisionistas, ya en las postrimeras del siglo que conclua, comenzaron a formular discrepancias respecto al rol que le cupo al tucumano en el devenir histrico del pas.

A la vez que autores inscriptos en el revisionismo clsico como Jos Mara Rosa, Fermn Chvez, y Ernesto Palacio (con alguna que otra divergencia) compartieron la tesis que sostiene que Roca integr estructuralmente el proyecto modernizador, agro exportador, oligrquico y librecambista surgido a partir de disciplinamiento interior federal y el establecimiento de relaciones econmicas viscerales con el Imperio britnico, otros revisionistas, tan dismiles y convergentes a la vez como Arturo Martn Jauretche y Jorge Abelardo Ramos, rescatarn algunos aspectos de su figura.

Jos Mara Rosa consagrado revisionista, opinar que Julio Argentino Roca constituy el autntico jefe de un rgimen donde las minoras se consagraron a gozar de la riqueza material despreocupndose de otra cosa, donde la poltica qued en manos de pocos, y donde la Argentina se transform en una factora, en un emporio mercantil. Para el autor este rgimen surgi con el asentimiento general, y donde los partidos provinciales terminaron entregndose a un presidente que les garantizaba estabilidad contra las revoluciones locales7.

Por su parte Fermn Chvez, discpulo de Jos Mara Rosa, manifestar al respecto que bajo el lema Paz y Administracin, Roca, ayud a consolidar las bases de la repblica liberal, entre las cuales debe mencionarse la sancin de la ley de educacin comn.8 Ernesto Palacio otro integrante de la corriente revisionista, en relacin al compromiso de Roca con sistema de librecambio, afirmar que el prestamista extranjero, el inversor de capitales que vena a hacer su negocio, no era para los hombres del roquismo, el mero mercachifle del que haba que desconfiar para mantenerlo en sus justos lmites, sino ante todo, un benefactor y un civilizador que mereca agradecimiento y reverencia9.

El revisionismo clsico concordar trminos generales en que Roca contribuy a consolidar una repblica dependiente. Fermn Chvez expresar en concordancia que durante su primera presidencia el pas se desarrolla, crece, pero al mismo tiempo se endeuda. Cul es la razn? Tal vez cabe ella en una frase: Europa quiere de nosotros trigo, carne, lanas y cueros, y

Roca organiza al pas de acuerdo a esa divisin del trabajo. Crea un pas de cereales y ganados sin industrias extractivas y de transformacin. Somos lo que se llama una economa subsidiaria: la provincia-granja de un imperio10.

El compromiso de Roca con los intereses britnicos llegar para Chvez al extremo: El general Roca, luego de transferir el cargo a Jurez Celman, se traslad a Inglaterra. Banqueros y comerciantes britnicos, agradecidos por su poltica econmica a la medida de la metrpoli financiera (continuacin de la de Mitre y Sarmiento), lo esperaban agradecidos. Y el 9 de julio de 1887, la casa Baring y otros financistas le ofrecieron en el Richmond un estupendo banquete cuyos pormenores -men incluido- estn retratados en un folleto, que anda por ah, titulado El Teniente General Julio A Roca y el comercio ingls. Conviene leerlo para refrescar la memoria y conocer por qu los comerciantes britnicos estaban tan agradecidos con el habilidoso tucumano"11

Mientras gran parte de los integrantes del revisionismo coincidirn en el que el roquista constituy un perodo de afianzamiento de la dependencia argentina, otros, sin refutar radicalmente esta circunstancia, resaltarn algunos aspectos de su gestin.

As Arturo Martn Jauretche lo considerar a Julio Roca como gestor de ciertas polticas de carcter nacional, sosteniendo que con l la extensin vuelve a formar parte de la poltica nacional12. Para Jauretche la creacin de un ejrcito moderno y profesional y ciertas medidas de ndole econmico impulsadas durante su gobierno constituirn pasos efectivos que posibilitarn un incipiente desarrollo industrial.13. A fin de sustentar su tesis, el fundador de FORJA, alegar que en aquella poca (la de Roca) se producir la modernizacin y crecimiento de las industrias azucareras y vitivincola, a la que por cierto la metrpoli britnica no opuso mayores dificultades14.

Por su parte Jorge Abelardo Ramos, inscripto en un revisionismo orientado por la corriente de la izquierda nacional, plantear una mirada alternativa. En un artculo publicado bajo el titulo Roca como caudillo sentenciar tajantemente: As como no se puede entender a Pern sin comprender a Yrigoyen (importante caudal de Yrigoyenistas ingres en 1945 al Peronismo ya que vea reivindicada, ese ao, una lucha amarga contra el alverarismo) tampoco puede inteligirse realmente a don Hiplito sin rastrear los orgenes del radicalismo en las huestes del roquismo moribundo15

Perfilando a Roca como un conductor, Ramos proclamar que si Roca cubri treinta aos de la vida nacional, no se debi a sus maas o astucias polticas () sino a la evidencia que grandes fuerzas de la vieja sociedad argentina se encontraron representadas en l () Nos

referimos en primer lugar al antiguo partido federal de provincias con sus mltiples denominaciones, sin olvidar al clebre partido ruso de Crdoba16

Mientras que para Abelardo Ramos el roquismo constituir una etapa transicional de la que se nutrirn nuevas fuerzas nacionales - para otros - lo transicional estar vinculado a la desaparicin del antiguo federalismo17.

En su defensa del perodo roquista Ramos ira ms lejos, y se inmiscuir en cuestiones que an despiertan polmicas inconciliables como la denominada campaa al desierto. Ensayando tenaz y fervientemente, aunque con que con argumentos cuestionables una defensa histrica del tal accin, el autor de la Historia de la Nacin latinoamericana manifestar que la oligarqua terrateniente que se apoder de las tierras de indios y gauchos, conden a ambas corrientes del pueblo a sufrir un destino aciago, pero es justo consignar que la conquista del desierto realizada por Roca y el Ejrcito de su tiempo no solo establece un principio de soberana en ese tiempo harto dudoso, sino que libera al gaucho retratado por Hernndez del martirio inacabable del fortn en la frontera18.

Para Ramos, Roca ser un caudillo liberal, pero liberal nacional ya que encarn el progreso histrico y llev el presupuesto nacional hasta el ltimo rincn de las provincias y adems, cre todas las estructuras modernas del Estado, restableci aranceles proteccionistas e impuls las grandes obras con las que el pas cuenta todava19

Enunciadas sintticamente algunas de las proposiciones que el revisionismo ensay respecto a Julio Argentino Roca, bien cabe a modo de conclusin, formular algunas breves reflexiones sobre el perodo que le toc protagonizar y su gestin al mando del Estado nacional.

Julio Argentino Roca provino de una austera aunque tradicional familia tucumana. An as gobernar un perodo transicional que lo llevar indefectiblemente a constituirse en el jefe poltico de un rgimen que tendr sustento en dos fuerzas histricas dominantes; los sectores oligrquicos y la Gran Bretaa, como metrpoli y centro de las aspiraciones de stos ltimos.

Su jefatura construida principalmente a partir del prestigio militar y de su comprobada habilidad poltica como bien seala Marcelo Gullo20- responder por un lado, a exigencias de la poca que obligaron a la ciudad puerto (Buenos Aires) a ceder parte de su hegemona ante el peso poltico y militar de las provincias, y por el otro, a la necesidad de stas ltimas en sostener una conduccin frrea que les permitiera garantizar la paz interior en cada una de ellas.

Si bien no puede ubicarse Roca dentro de los sectores adheridos a la ortodoxia liberal, las circunstancias histricas lo llevaran a conducir un programa librecambista, centralista y dependiente. Aunque algunas medidas de ndole econmico como las enunciadas por Jauretche plantearan contradicciones con el liberalismo clsico y adems representaran las aspiraciones de algunos heterodoxos de esa generacin como Carlos Pellegrini, en los hechos, es evidente que Roca se lo haya propuesto o no no pudo romper la hegemona construida por la oligarqua portuaria cooptada por los intereses britnicos21

En el marco de tal heterodoxia la preocupacin del zorro22 por ampliar el ejercicio efectivo del poder territorial y garantir la presencia del Estado en toda la geografa constituyen, a la fecha, aspectos ponderables de su gestin, aunque pueda interrogarse sobre los medios y mtodos utilizados. Esta ltima referencia no implica una mirada retrospectiva del pasado desde categoras del presente - y menos an - una enunciacin con aspiraciones demaggicas.

Constituye una evaluacin de probabilidades ya que el disciplinamiento, la persecucin y la eliminacin de criollos, gauchos y comunidades nativas por medio de la violencia autocrtica que caracteriz no solamente su gestin, sino el anhelo civilizador de parte de su generacin, no integr una posicin unnime, inclusive, dentro de elites vinculadas poder de la poca y menos an, de aquel ideario federal que, aunque derrotado por las armas, sobreviva, resista culturalmente y se preparaba, lentamente, para renacer.

NOTAS 1 Paz, Carlos: La concepcin de la historia y el Pensamiento Nacional. Revista Proyecciones del Pensamiento Argentino, a 40 aos de la Comunidad Organizada. Abril de 1989. 2 Paz, Carlos: ibdem. 3 Socilogo e historiador. Entre sus obras ms destacadas se encuentra Hernndez y Fierro; la otra cara de la historia publicada por la Editorial Catlogos. Su obra fue resaltada extraordinariamente por Silvio Juan Maresca en la comunicacin leda el 13 de Junio de 2003 en la Biblioteca Nacional, con motivo de conmemorarse un aniversario del fallecimiento del autor, publicada en la revista Peronistas bajo el titulo Carlos Paz, intelectual y militante. Versin digital en: http://www.cepag.com.ar/pdf/peronistas_4/maresca.pdf 4 Paz, Carlos: ibdem. 5 Jaramillo Ana: Los Historiadores y las historias. Peridico Pagina 12, Domingo 4 de diciembre de 2011 6 Jaramillo Ana: ibidem

7 Rosa Jos Mara: Historia Argentina. Tomo 8. Editorial Oriente. Pgs 157 a 191 8 Chvez, Fermn: Diccionario Histrico argentino. Ediciones Fabro. Ao 2005 9 Palacio, Ernesto: Historia Argentina. Editorial Pea Lillo. II tomo. Ao 1960. 10 Chvez, Fermn: Historia del pas de los argentinos, Bs. As, ed. Pea Lillo, 1972 11 Chavez: Fermn, Historia del pas de los argentinos. Bs. As, ibdem 12 Jauretche, Arturo: Ejrcito y poltica Corregidor, Bs.As., 2008. 13 Jauretche, Arturo: Ejrcito y poltica ibdem 14 Jauretche, Arturo: Ejrcito y poltica ibdem 15 Ramos, Jorge Abelardo: Roca como caudillo, Diario Mayora. Domingo 21 de Julio de 1974 16 Ramos, Jorge Abelardo: Roca como caudillo, ibdem 17 "Era Roca un nuevo tipo de poltico: el caudillo liberal, una especie de Mitre nacionalizado, ubicado ideolgicamente en las ideas sarmientinas y en lnea de Reforma de Rivadavia. Si hablamos con rigor, ms all de su habilidad para ganar votos y a los que podan dar lustre a su gobierno, fue la expresin cabal de ese perodo de transicin de la Argentina -que se inici con Avellaneda- , en que nuestro pas dej de ser federal. Chvez, Fermn: Historia del pas de los argentinos, Bs. As, ed. Pea Lillo, 1972. (pg 330) 18 Ramos, Jorge Abelardo: Roca como caudillo. ibdem 19 Ramos, Jorge Abelardo: Roca como caudillo ibdem. 20 Marcelo Gullo: Es doctor en Ciencia Poltica por la Universidad del Salvador, Licenciado en Ciencia Poltica por la Universidad Nacional de Rosario, graduado en Estudios Internacionales por la Escuela Diplomtica de Madrid. Autor, entre otras obras, de La insubordinacin fundante: breve historia de la construccin del poder de las naciones Editorial Biblos. 21 Marcelo Gullo: ibdem 22 Apodo con que en la poca se hacia referencia a Julio Argentino Roca.

* Francisco Jos Pestanha es profesor titular del seminario Introduccin al Pensamiento Nacional en la Universidad Nacional de Lans y miembro del Instituto Dorrego.

*Publicado en revista "Escenarios para un nuevo contrato social", setiembre 2012. La revista se presenta en el saln J. L. Ortiz de la Biblioteca Nacional el 18/09/12 a las 14,00 horas, Agero 250, 3 piso, Ciudad Autnoma de Buenos Aires]

http://www.elortiba.org/notapas1429.html