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METERIA ANTROPOLOGIA 6.2 CAMBIO CULTURAL Y ADAPTACION Los seres humanos son los animales ms adaptables del mundo.

La flexibilidad y la adaptabilidad son atributos humanos bsicos, y la diversidad humana es el objeto de estudio de la antropologa. La gente sobrevive en los Andes bolivianos, a ms de 4.000 metros sobre el nivel del mar, en el desierto, en los polos, etc. No hay apenas rincn del mundo en el que no habiten los seres humanos. La antropologa es una ciencia holtisca; estudia el pasado, presente y futuro, la biologa, la sociedad, el lenguaje y la cultura. Mientras que la sociedad, esto es, la vida organizada en grupos, es una caracterstica comn a muchos animales, las culturas son tradiciones y costumbres, transmitidas mediante el aprendizaje -no mediante herencia biolgica-, y que rigen las creencias y el comportamiento de las personas expuestas a ellas. Los nios aprenden estas tradiciones creciendo dentro de una sociedad particular. Aunque la cultura no es en s misma biolgica, descansa en la biologa homnida (capacidad de aprendizaje, de pensamiento simblico, del uso del lenguaje, del empleo de herramientas, etc.). Nuestro gnero, Homo, ha estado cambiando durante ms de un milln de aos; la adaptacin cultural y biolgica y la evolucin han estado interrelacionadas y han sido complementarias, y los humanos continan adaptndose tanto biolgicamente como culturalmente. La adaptacin, proceso por el que los organismos hacen frente a las tensiones medio ambientales, implica una interrelacin entre biologa y cultura. Cualquier forma de adaptacin (cultural o tecnolgica, gentica, fisiolgica a largo plazo, y fisiolgica inmediata) est dirigida a una nica meta: la satisfaccin de fines individuales y la preservacin de los recursos. Las sociedades tienen que intentar equilibrar la preservacin de los recursos frente al xito econmico si su deseo es el de un asentamiento permanente o indefinido (John Bennet). A medida que se ha ido desarrollando la historia de los homnidos, los humanos han concebido diversas formas de hacer frente a la gama de entornos y de sistemas sociales (local, regional, nacional y global) que han ocupado en el tiempo y el espacio. El ritmo de cambio cultural se ha acelerado, particularmente durante los ltimos 10.000 aos, cuando se introdujo el cambio del hombre recolector a productor. Entre 6.000 y 5.000 aos antes de nuestra era, surgieron las primeras civilizaciones en Oriente Medio. Posteriormente, la produccin industrial incidi profundamente en los pueblos de todo el mundo. La gente, desde su emplazamiento local, ha de enfrentarse a fuerzas generadas por sistemas progresivamente ms amplios -regin, nacin, mundo-, y la manera en cmo la gente se adapta a estos cambios es objeto de estudio de la antropologa.

EL CAMBIO CULTURAL Garca Canclini1 plantea que la cultura es un campo de produccin y reproduccin simblica, de asignacin de sentidos a la realidad y sobre ellos desarrollamos nuestras prcticas. Es toda produccin de sentido que es al mismo tiempo material y simblica y que representa y reproduce la realidad, las estructuras materiales, un sistema social. Es produccin en tanto toda accin social implica creacin, elaboracin, reelaboracin de productos (materiales y simblicos), que permiten reproducir la realidad. Es producto del modo en que se relacionan las clases en la sociedad en un momento histrico determinado y est determinado por la infraestructura. Es reproduccin porque para producir no se inventan procesos y artefactos cada vez que actuamos sino que hemos aprendido dichos procesos en el seno de nuestra cultura. Hablar de cultura como produccin implica tener los procesos materiales necesarios para crear y una organizacin material para cada produccin cultural.