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Las partculas en disolucin pueden sufrir alteracin espacial, es decir, pueden cambiar de posicin con el tiempo.

Esto puede ser debido a procesos de difusin (en un gradiente de concentracin, las partculas tienden a ir de la zona de mayor concentracin a la de de menor concentracin) o bien a procesos de sedimentacin. A.- Sedimentacin por gravedad. Se produce Sedimentacin por gravedad si la densidad de la partcula () es mayor que la densidad del disolvente (o). Esto se puede deducir a partir del Principio de Arqumedes. Segn este principio, cuando se sumerge un cuerpo en un fluido, el cuerpo experimenta una fuerza E (empuje) de sentido opuesto al Peso (P), que tiene igual valor que el peso del lquido que ha desplazado. Este principio, tambin conocido como la Ley de Hidrosttica, se aplica a los cuerpos, tanto en flotacin, como sumergidos y a todos los fluidos. El principio de Arqumedes tambin hace posible la determinacin de la densidad de un objeto de forma irregular, de manera que su volumen no se mide directamente. Si el objeto se pesa primero en el aire y luego en el en agua, entonces la diferencia de estos pesos igualar el peso del volumen del agua cambiado de sitio, que es igual al volumen del objeto. As la densidad del objeto puede determinarse dividendo el peso entre el volumen. Por lo tanto, sobre la partcula sumergida estn actuando tres fuerzas, que favorecen (P) o dificultan (E, FR) el movimiento:

P: Peso de la partcula; P = mg --> P = gV FR: Fuerza de resistencia al avance; FR = f Vs E: Empuje; E = mg -->E = ogV Siendo: m: masa de la partcula. g: aceleracin de la gravedad. : densidad de la partcula. o: densidad del disolvente. V: volumen del cuerpo y del fluido desplazado. f: coeficiente de friccin.

Vs: velocidad de sedimentacin. E = mg = ogV P = mg = gV Fuerza Total = FT = P - E = ( - o )gV Por lo tanto, para que haya sedimentacin por gravedad, debe cumplirse que > o B.- Ecuaciones para el movimiento unidimensional de partculas a travs de un fluido. Consideremos una partcula de masa m movindose a travs de un fluido por la accin de una fuerza externa Fc. Sea v la velocidad de la partcula con relacin al fluido, Fb la fuerza de empuje sobre la partcula y Fd la fuerza de resistencia al avance o de retardo. La fuerza resultante que acta sobre la partcula es FC Fb Fd. La aceleracin de la partcula es dv/dt y de acuerdo con la Ley de Newton: F = (m /gc) (dv / dt) (m / gc) (dv / dt) = Fc Fb Fd (1)

La fuerza externa puede ser expresada como el producto de la masa por la aceleracin de la partcula: Fc = (m a) / gc (2) La fuerza de empuje, por el principio de Arqumedes, es igual al producto de la masa del fluido que desplaza la partcula por la aceleracin producida por la fuerza externa. El volumen de la partcula y por consiguiente el de fluido desplazado, es igual a m/ siendo la densidad de la partcula. La masa de fluido desplazado es igual a (m/)o siendo o la densidad del fluido. La fuerza de empuje es por lo tanto: Fb = (m a) / ( gc) La fuerza de retardo es Fd = (Cd vo2 o Ap) / (2gc) (3) (4)

Siendo Cd un coeficiente adimensional de retardo y Ap el rea proyectada por la partcula sobre un plano perpendicular a la direccin del movimiento de la misma. Por otra parte la velocidad de aproximacin del fluido vo es igual a la velocidad de la partcula v. Sustituyendo estos valores de las fuerzas en la ecuacin (1) se obtiene que: dv/dt = a (1 o / ) (Cd v2 f Ap ) / (2 m)

Algunos de los principios bsicos en la teora de la sedimentacin se derivan de la Ley de Stokes. Para simplificar el problema se suele considerar que las partculas a aislar en Biologa son esferas; cuando stas se encuentran en un campo gravitacional y alcanzan una velocidad constante, la fuerza neta sobre cada esfera es igual a la fuerza de resistencia que opone el lquido a su movimiento. En este caso particular de la ley de Stokes se comprueba qu: la velocidad de sedimentacin de cada partcula es proporcional a su tamao, la velocidad de sedimentacin es proporcional a la densidad de la partcula y a la del medio, la velocidad de sedimentacin es nula cuando ambas densidades se igualan, La velocidad de sedimentacin disminuye al aumentar la viscosidad del medio, y la velocidad de sedimentacin aumenta al aumentar el campo de fuerza.

Las velocidades de sedimentacin que se dan en condiciones naturales son muy bajas. A veces interesa incrementar esa velocidad de sedimentacin, para lo que se utiliza la tcnica de la CENTRIFUGACIN.