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NUEVA SOCIEDAD NRO. 85 SEPTIEMBRE-OCTUBRE 1986, PP.

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Europa y la democratizacin de Amrica Latina


Alberto Van Klaveren
Alberto van Klaveren: Politlogo chileno. Director adjunto del Instituto de Relaciones Europeo-Latinoamericanas (IRELA), en Madrid. Fue profesor y director adjunto del Instituto de. Estudios Internacionales de la Universidad de Chile. Autor de numerosos artculos sobre relaciones internacionales y poltica comparada de Amrica Latina.

La bsqueda y consolidacin de la democracia en Amrica Latina representa hoy en da uno de los temas mas relevantes y sin duda, la principal rea de coincidencia en las relaciones que mantiene esta regin con Europa occidental. Basta hacer una rpida revisin de los numerosos encuentros y reuniones de todo orden sostenidos entre dirigentes polticos de ambos continentes para comprobar esta afirmacin. Tambin es claro que la intensificacin de los vnculos polticos entre Europa occidental y Amrica Latina, fenmeno que se puede apreciar tanto a nivel gubernamental como no gubernamental y tanto en la esfera bilateral como en la multilateral, es una consecuencia directa de los esperanzadores pero ciertamente frgiles procesos de democratizacin que se estn desarrollando en muchos pases latinoamericanos. En este artculo se analizan los aspectos ms sobre salientes del carcter de estas nuevas relaciones entre ambas regiones.
Contrariamente a lo que se podra haber esperado, el inters europeo en el destino de la democracia en Amrica Latina es ms bien reciente. As, pese a que gran parte de la tradicin democrtica latinoamericana se nutri de fuentes y modelos del viejo continente, los pases y grupos polticos europeos tendieron en el pasado a mirar con indiferencia y escepticismo, por dems explicable, la evolucin democrtica de la regin. Cada nuevo golpe de Estado era recibido como una demostracin de la incapacidad estructural de los pases latinoamericanos de construir democracias estables y como una repeticin de los tpicos ciclos polticos que caracterizaban a la regin desde la poca de la independencia. A su vez, la instalacin de gobiernos democrticos tampoco despertaba una reaccin especial ni

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daba lugar a una relacin necesariamente ms estrecha.

Un cierto desinters histrico


La actitud de indiferencia europea frente a esta cuestin incluso contrastaba con la de su aliado norteamericano que, para bien o para mal, ocasionalmente manifestaba su inters en el tema, adoptando polticas concretas, aunque no necesariamente muy consistentes y eficaces, frente a la alternancia entre regmenes democrticos y autoritarios en Amrica Latina. Las razones del relativo desinters histrico de Europa en la cuestin de la democracia en Amrica Latina no son difciles de encontrar. En primer lugar, la agitada y generalmente desoladora trayectoria de la regin en este campo slo poda alimentar el escepticismo europeo respecto de la viabilidad de la democracia en esta parte del mundo. Desde este punto de vista, los sistemas polticos latinoamericanos eran agrupados dentro de la categora global de sistemas del Tercer Mundo poco propensos a seguir la tradicin poltica occidental. Es probable que un cierto sesgo antropolgico y hasta folklorista de algunos especialistas europeos en Amrica Latina haya contribuido a afianzar esta imagen, en tanto que ponan nfasis en la singularidad y carcter distintivo de la regin as como en la inutilidad de los esquemas europeos para entender sus realidades polticas, econmicas y sociales. En segundo lugar, la tendencia de los pases europeos a favorecer polticas exteriores pragmticas y realistas, desprovistas de un fuerte contenido ideolgico y centradas en intereses nacionales muy concretos como el comercio o las inversiones, les llevo a prescindir generalmente de consideraciones polticas en la conduccin de sus relaciones con la regin. En tercer lugar, los contactos entre las fuerzas polticas europeas y latinoamericanas fueron tradicionalmente muy escasos y ocasionales, sin que existieran mbitos que permitieran canalizarlos e institucionalizarlos hacia una cooperacin poltica ms permanente que realzara la defensa de los valores democrticos. A falta de estos contactos, los principales interlocutores de los pases latinoamericanos eran los diplomticos y hombres de negocios que, como es natural, orientaban su accin hacia los grupos que estaban en el poder, sin inquietarse demasiado por su naturaleza ms o menos democrtica. Por otra parte, los pocos sectores de las izquierdas europeas que mantenan vnculos con sus contrapartidas latinoamericanas no tendan a tener gran representatividad en sus propios pases y con frecuencia compartan la crtica de los grupos radicales de la regin hacia lo que calificaban despectivamente como las instituciones de la democracia "formal" o burguesa, lo que les llevaba a prestar escasa importancia a este tema.

Europa redescubre la democracia en Amrica Latina


Aunque resulte difcil determinar una fecha exacta que marque un punto de inflexin en esta materia, es claro que los pases europeos estn otorgando una atencin creciente al problema de la democracia en Amrica Latina y que sus

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relaciones con los pases de la regin tienen ahora un componente y una motivacin ms polticos. Una serie de procesos y hechos explican este cambio. Entre los ms conocidos, estn los crecientes vnculos entre partidos polticos europeos y latinoamericanos dentro de las internacionales polticas, instituciones que lograron trascender su naturaleza casi exclusivamente europea precisamente gracias al aporte latinoamericano. En el caso de la Internacional Socialista estos vnculos interregionales se consolidaron a partir de la dcada de 1970, cuando sus principales lderes europeos comenzaron a manifestar inters en Amrica Latina y cuando se incorporaron plenamente a este movimiento una serie de importantes partidos de Venezuela, Costa Rica, Repblica Dominicana, Per, Chile y otros pases. En el caso de la Internacional Demcrata Cristiana, los vnculos ideolgicos entre los partidos latinoamericanos y europeos se remontan ms atrs, pero estos se derivan ms de la existencia de un tronco doctrinario comn que de contactos y acciones conjuntas entre los partidos de ambas regiones, que tambin son de data ms bien reciente. En forma simultnea al establecimiento de relaciones entre los partidos, las fundaciones vinculadas a las corrientes polticas europeas tambin aumentaron sus actividades en Amrica Latina, fenmeno que ha sido particularmente evidente en el caso de las fundaciones de origen alemn. Por su parte, las Internacionales Liberal y Conservadora slo ahora comienzan a establecer sus vnculos en la regin, tarea bastante difcil debido a la ausencia de contrapartes validas en muchos pases latinoamericanos, y el creciente inters que estn demostrando en Amrica Latina hace prever que tambin ellas se convertirn en agentes para una mayor imbricacin poltica entre las dos regiones. En forma paralela al surgimiento de las internacionales polticas, los movimientos de trabajadores europeos y latinoamericanos, agrupados en sendas internacionales sindicales, comenzaron igualmente a reforzar sus vnculos, manifestando un inters creciente en el tema de la democracia. En una forma ms indirecta pero no menos efectiva, las estrechas relaciones que se forjaron entre instituciones religiosas y humanitarias de ambas regiones dentro de un contexto de reorientacin de su accin y de su papel en la sociedad civil, tuvieron asimismo un cierto impacto en el campo poltico, convirtindose en varios casos en factores coadyuvantes de los procesos de democratizacin en Amrica Latina. Obviamente, el nuevo inters europeo en este tema fue tambin provocado en una medida muy importante por las masivas violaciones de los derechos humanos, en que incurrieron los regmenes autoritarios que comenzaron a asolar a Amrica Latina durante las dcadas del 60 y del 70. Por cierto, las dictaduras tradicionales que haba conocido la regin desde siempre no se haban caracterizado por su respeto a los derechos ciudadanos, pero la magnitud y la atrocidad que asumieron estas violaciones bajo los regmenes de este nuevo autoritarismo configuraron un fenmeno indito que despert la conciencia de muchos observadores que hasta entonces no se haban inquietado por los destinos polticos de la regin. Dentro de este mismo contexto, hay que sealar el impacto de algunos hechos polticos que

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ocurrieron en Amrica Latina, entre los que se destaca, sin duda, el trgico derrocamiento del gobierno de la Unidad Popular en Chile y la represin que le sigui, que tuvieron una enorme repercusin en Europa. La entronizacin de regmenes autoritarios en muchos pases latinoamericanos llev as a la formacin de grupos de solidaridad, tanto dentro como fuera de los partidos polticos y movimientos sociales europeos, que generaron una nueva preocupacin por el futuro de la democracia en la regin. Es probable que esta preocupacin tambin se haya visto influida por la revalorizacin que hicieron importantes sectores de las izquierdas latinoamericanas de las instituciones de la democracia "formal", una vez que stas fueron aplastadas por las nuevas dictaduras latinoamericanas . Ms all de estas influencias directas, cabe sealar el efecto que tuvo en Europa la nueva poltica en favor de los derechos humanos y la democratizacin en Amrica Latina emprendida por la administracin Carter de los Estados Unidos. Si bien es cierto que la preocupacin de algunos gobiernos europeos por este tema vena de antes, e incluso haba marcado una discrepancia con respecto a anteriores administraciones norteamericanas que no haban demostrado preocupacin por estos temas, la nueva actitud del principal aliado europeo y de la potencia hegemnica en Amrica Latina necesariamente contribuy a reforzar las tendencias europeas en este mismo sentido. Igualmente, ya a nivel interno europeo, las mismas experiencias de transicin a la democracia de pases como Grecia, Portugal y Espaa ofrecieron puntos de referencia concretos, aunque no necesariamente repetibles en todas sus facetas, que estimularon el inters por la situacin de la democracia en Amrica Latina. Por ltimo, en su afn de alcanzar un perfil ms autnomo y un protagonismo internacional mayor para Europa, era lgico que los lderes del viejo continente buscaran interlocutores ms vlidos con que relacionarse, interlocutores que slo podan llegar al poder despus de una restauracin democrtica en la regin.

La cooperacin poltica europeo-latinoamericana


El apoyo europeo a la democratizacin de Amrica Latina ha llevado en los ltimos aos a una notoria intensificacin de los vnculos polticos entre ambas regiones. En el plano oficial, este incremento se ha visto reflejado en frecuentes intercambios de visitas entre lderes polticos europeos y latinoamericanos, en la participacin de gobernantes y representantes polticos europeos en las transmisiones del mando en Amrica Latina y en los importantes encuentros regionales a que stas dan lugar, en reiteradas declaraciones y expresiones de apoyo a las fuerzas y regmenes democrticos latinoamericanos, en claras manifestaciones de protesta en contra de los gobiernos autoritarios que an subsisten en la regin y en acciones de solidaridad con las vctimas de estos regmenes. Europa occidental ha otorgado sin duda un fuerte apoyo poltico a los difciles procesos de consolidacin de la democracia que viven los pases latinoamericanos y las relaciones que se han establecido en este sentido trascienden el marco de la accin diplomtica formal.

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Esta tendencia se ha hecho evidente tanto a nivel bilateral, aunque ciertamente con mayor fuerza y entusiasmo en algunos pases que en otros, como a nivel multilateral. En el caso de las Comunidades Europeas, por ejemplo, el Parlamento ha aprobado un elevado nmero de resoluciones sobre el tema, sus miembros visitan continuamente los pases latinoamericanos y cada dos aos tiene lugar una conferencia interparlamentaria europeo-latinoamericana. Los contactos tambin han aumentado sensiblemente con respecto a la Comisin de las Comunidades Europeas, y el propio Consejo de Ministros se ha comenzado a preocupar por el tema, tendencia que se est reforzando con el ingreso de Espaa y Portugal a las Comunidades Europeas. En el plano no gubernamental, los vnculos son igualmente fuertes. Las internacionales polticas han mantenido su atencin hacia Amrica Latina, como lo simbolizan la celebracin del XVII Congreso de la Internacional Socialista en Lima y la eleccin de un latinoamericano como presidente de la Internacional Demcrata Cristiana durante el perodo 1982-1986. Las fundaciones polticas establecidas por partidos y grupos polticos europeos, especialmente de origen alemn, han aumentado su presencia en muchos pases latinoamericanos, pasando a desempear funciones de asesora con respecto a gobiernos y partidos de la regin, tendencia que ciertamente no ha estado libre de polmica en algunos casos. Los internacionales sindicales han seguido preocupndose de la situacin de las organizaciones de trabajadores en pases donde sus derechos todava son conculcados. Diversas organizaciones religiosas y humanitarias han aumentado igualmente su interes en la situacin de los derechos humanos, no slo en los regmenes autoritarios sino tambin en aquellas democracias en que subsisten graves dificultades en este campo. Ms all de estas demostraciones de preocupacin y de apoyo, se ha generado en los ltimos aos un activo intercambio de ideas entre las dos regiones respecto de los desafos inherentes a la consolidacin democrtica. Expertos y organizaciones gremiales latinoamericanos han fijado su atencin en los modelos de concertacin social europeos, considerados como puntos de referencia muy tiles para cualquier esfuerzo que se haga en este campo. Algunas experiencias europeas en el terreno siempre difcil de las relaciones cvico-militares tambin han comenzado a actuar como puntos de referencia respecto de los todava tmidos intentos de reforma militar en Amrica Latina. Y, por cierto, temas tan urgentes como la reforma del Estado, la reestructuracin de la administracin pblica o la modernizacin de la economa han llevado asimismo a un mayor intercambio intelectual con Europa, aunque obviamente las distintas realidades y estadios de desarrollo de ambas regiones hacen imposible la aplicacin lisa y llana de la mayora de los modelos europeos en Amrica Latina. Ms bien, se trata en estos casos de rescatar aquellos elementos que puedan ser relevantes para una realidad distinta.

Los desafos
Ms all de las coincidencias que se han destacado antes, que se refieren al campo

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especficamente poltico y cuyo valor tiende a ser principalmente simblico una vez que los pases latinoamericanos vuelven a emprender el rumbo democrtico, subsisten una serie de desafos para una mayor cooperacin entre las dos regiones en este campo. Estos desafos son un reflejo directo de las dificultades y complejidades propias de estos procesos de democratizacin. Como es sabido, la implantacin de la democracia en Amrica Latina ha tenido y sigue teniendo lugar en un contexto econmico, social, cultural y tambin internacional muy distinto y ms desfavorable que el que rode a muchas experiencias democrticas europeas. Slo a modo ilustrativo basta recordar la condicin dependiente de las economas latinoamericanas, su extrema vulnerabilidad frente a un sistema econmico internacional que les es adverso, los intensos procesos de movilizacin social que generalmente desencadenan los necesarios procesos de reformas de las estructuras, las fuertes presiones en favor de una mayor participacin poltica, la existencia misma de modelos democrticos muy profundos en los pases ricos y el inevitable efecto de demostracin que stos producen, el contraste entre las capacidades declinantes del sistema econmico y las demandas crecientes de la poblacin, la presencia de culturas polticas intolerantes nada favorables a la consolidacin democrtica, etc., etc. Todo ello, dentro de un perodo de aceleracin de los ritmos y procesos de cambio, que hace que Amrica Latina deba enfrentar en el lapso de unas pocas dcadas y en forma simultnea procesos sociales que se dieron en forma ms gradual en Europa. No est dems recordar que cuando esta acumulacin de tensiones tambin se dio en Europa - bsicamente en los pases de industrializacin tarda y perifrica - la democracia tampoco pudo implantarse sino despus de largos y dolorosos procesos de lucha y aprendizaje. Si a estas adversidades estructurales agregamos una coyuntura que, como la actual, es particularmente negativa, es claro que las posibilidades para un desarrollo democrtico en Amrica Latina no parecen muy alentadoras. Es precisamente por esta razn que los pases de la regin estn buscando apoyos externos que les ayuden a superar la actual coyuntura y que permitan atenuar el impacto de algunos factores externos que se erigen en obstculos para cualquier proyecto de desarrollo nacional. Muchos dirigentes polticos latinoamericanos son conscientes de que la responsabilidad principal en este campo recae sobre ellos mismos y que no se puede usar estos factores como excusa por la propia incompetencia, pero al mismo tiempo no se puede negar que Amrica Latina es muy vulnerable a factores externos y que stos han tendido a ser especialmente negativos en los ltimos aos. Dentro de este contexto, prcticamente todos los sectores polticos e intelectuales latinoamericanos coinciden en sealar que una mayor cooperacin poltica entre Europa y Amrica Latina necesariamente debe tener una contrapartida econmica. Ciertamente, los apoyos polticos prestados a los procesos de transicin a la democracia demostraron ser particularmente valiosos y positivos, contribuyendo en ms de un caso a la aceleracin de estos procesos y a la defensa de las

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conquistas que se fueron ganando. Sin embargo, los requerimientos de los procesos de consolidacin de la democracia tienden a situarse ahora mucho ms en el campo propiamente econmico y aunque es claro que Europa no est en condiciones de hacer un gran aporte en este campo, existe la impresin en Amrica Latina, acertada en nuestra opinin, de que todava hay un amplio espacio para una mayor cooperacin entre las dos regiones. Como caba esperar, las expectativas respecto de Europa se centran ahora en los temas ms acuciantes de la coyuntura econmica de la regin. Concretamente, en el campo de la deuda externa, donde se espera una comprensin mayor de la gravedad que asume la situacin y una actitud ms favorable hacia una solucin poltica del problema, impulsada tanto a niveles bilaterales como en los organismos financieros internacionales; en el campo del comercio, en que Amrica Latina reclama contra el creciente proteccionismo de sus socios tradicionales, que afecta no slo a sus exportaciones de materias primas, sino que tambin a sus productos manufacturados, y contra prcticas comerciales que afectan asimismo sus posiciones en terceros mercados; y, en el campo de la asistencia tcnica, importante sobre todo para los pases menos desarrollados de Amrica Latina. Tambin est la posibilidad de encontrar modalidades ms especficas de cooperacin en determinadas reas , como la participacin latinoamericanas en ciertos proyectos europeos, el establecimiento de empresas conjuntas y otras formas de cooperacin industrial, etc. Un esfuerzo importante en estas reas parece tanto ms urgente cuanto se comprueba que, paradjicamente, la intensificacin de las relaciones polticas entre las dos regiones se da en un contexto de relativa declinacin de sus relaciones econmicas, que hace que su importancia recproca en este campo sea hoy bastante inferior a la que tenan tres dcadas atrs. En el terreno especficamente poltico, tambin parece haber posibilidades para una mayor cooperacin, especialmente en lo que respecta a las urgentes necesidades de consolidacin institucional que enfrenta Amrica Latina. Es evidente que el fortalecimiento de las instituciones estatales y no estatales y los cambios en la cultura poltica indispensables para este fin dependen bsicamente de los mismos latinoamericanos, pero tambin es evidente que los europeos pueden tener una relevante funcin de apoyo en este campo. Cabe destacar en este contexto el papel crucial que han comenzado a desempear las organizaciones no gubernamentales de origen europeo, que cubren un amplsimo campo de actividades y que parecen particularmente aptas para desempear estas funciones de apoyo.

Entre la ilusin y el fatalismo


La cooperacin entre Europa Occidental y Amrica Latina se ha visto afectada por dos actitudes extremas igualmente negativas. Por una parte, una actitud de expectativas excesivas que tiende a ver a Europa como una suerte de hada madrina de Amrica Latina, que proveer gran parte de la ayuda externa necesaria para apuntalar las democracias latinoamericanas y que a la larga podra incluso ser

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alternativa frente al poder norteamericano en la regin. Por la otra, una actitud de realismo rayana en el fatalismo, que considera que todo lo que se puede hacer en este terreno ya se ha hecho y que Amrica Latina no puede esperar ms de Europa. Lamentablemente, durante algn tiempo muchos polticos e intelectuales latinoamericanos tendieron a adoptar la primera actitud, inducidos hasta cierto punto por los mismos europeos. Por otra parte, quizs como una reaccin a estas expectativas excesivas y quizs tambin como una forma de disfrazar una cierta falta de voluntad poltica, muchos europeos han tendido a acercarse al segundo extremo. En esta perspectiva, el desafo actual de las relaciones entre Europa occidental y Amrica Latina consiste en encontrar un punto de equilibrio entre ambos extremos. Por ello, ser necesario matizar el entusiasmo ocasional de los latinoamericanos e inducir a los europeos a tomar un papel ms activo en la solucin de los problemas actuales de la regin, que obviamente ponen en peligro los alentadores pero frgiles procesos de democratizacin que viven muchos de sus pases.