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Humberto Eco

LOS CODIGOS VISUALES No todos los fenmenos de comunicacin pueden explicarse con las categoras de la lingstica. Se habilita la independencia de la semiologa con respecto a la lingstica a travs del estudio de las comunicaciones visuales. Establece equivalentes entre las distinciones tridicas propuestas por Pierce y diferentes tipos de fenmenos de comunicacin visual. Observa que las clasificaciones que se refieren al signo en relacin con el objeto propiamente dicho resultan particularmente interesantes. Asegura que los smbolos visuales forman parte de un lenguaje codificado, mientras que los casos de iconos e ndices parecen ms discutibles. - Signo en relacin con el objeto: Smbolo: Lenguaje codificado ndice: Signo convencional (en base a un sistema de convenciones o experiencias adquiridas) cono: Caso diferente ndice Pierce dice que un ndice es algo que dirige la atencin hacia el objeto indicado por un impulso ciego. Eco afirma: todo ndice visual me comunica algo a travs de un impulso ms o menos ciego, en relacin con un sistema de convenciones o de experiencias aprendidas. Todos los fenmenos visuales que pueden interpretarse como ndices pueden considerarse como signos convencionales. Son reconocibles gracias al previo aprendizaje. Icono Pierce define a los iconos como aquellos signos que tienen una cierta semejanza innata con el objeto al que se refieren. Morris retoma lo dicho por Pierce: es icnico el signo que posee algunas propiedades del objeto representado, o mejor an, que tiene las propiedades de su denotata. El retrato de una persona es icnico hasta cierto punto puesto que no posee la mayora de las caractersticas del objeto al que representa. Un signo icnico es un signo semejante en algunos aspectos a lo que denota, en consecuencia, la iconicidad es una cuestin de grado. Eco critica esta definicin por su falta de exactitud, ms propia del sentido comn que de la semiologa. Para Eco la descodificacin de los signos icnicos es ms bien un proceso que slo se genera cuando, en relacin a un aprendizaje, se confiere una significacin a estmulos determinados y no a otros. Los signos icnicos reproducen algunas condiciones de la percepcin del objeto, pero despus de haberlos seleccionado segn cdigos de reconocimiento y haberlos registrado segn convenciones grficas por las cuales un signo arbitrariamente dado denota una condicin dada de la percepcin o globalmente, denota un precepto arbitrariamente reducido a una representacin simplificada. Seleccionamos los aspectos fundamentales de lo percibido segn cdigos de reconocimiento. El factor de diferenciacin aparece cmo algo dependiente de lo cultural. Se modifica aquello que consideraremos ms representativo del objeto (Rasgo pertinente del cdigo de reconocimiento). El signo icnico puede poseer entre las propiedades del objeto, las propiedades pticas (visibles), ontolgicas (supuestas) y convencionales (adaptadas a un modelo, de las que se sabe que no existen pero que tienen capacidad de denotar) Un esquema grfico reproduce las propiedades relacionales del esquema mental. Eco habla de un convencionalismo generalizado que regula todas nuestras operaciones figurativas. Este convencionalismo de los cdigos imitativos consiste en una forma de codificar la realidad y transcribirla en imgenes segn un sistema de expectativas. El signo icnico tambin es capaz de denotar globalmente algo percibido, reducido a una convencin grfica simplificada porque entre las condiciones de la percepcin, elegimos los rasgos pertinentes. Es

un fenmeno de reduccin que se verifica casi en la totalidad de los signos icnicos pero de modo particularmente manifiesto en los estereotipos, los emblemas, las abstracciones, etc. Cdigo Fuerte Lengua verbal Un n dado de fonemas funciona y el juego de diferencias y oposiciones significa. La presencia de rasgos pertinentes (monemas, fonemas) permite convertirlo en un catlogo preciso. Cdigo dbil Cdigo icnico Poco definidos, en continua mutacin. No hay unidades discretas posibles de ser catalogadas de una vez para siempre. No tienen valor posicional ni oposicional. Los rasgos pertinentes varan. Asumen significados contextuales.

Analgico Digital (En el sentido que dan los operadores e ingenieros de computadoras) Analgico: Expresa, por ej., valores numricos, estableciendo equivalencias entre dos magnitudes. Digital: Opera mediante elecciones binarias. Descompone el mensaje en elementos discretos. El signo grfico es relacionalmente homlogo al modelo conceptual por lo tanto es ANALGICO. Explicaciones tradicionales admiten que el signo icnico es natural y reposa en un cdigo no analizable, es decir analgico. Para admitir que el signo icnico es convencional es necesario admitir que reposa en un cdigo NO analgico sino digital. (Modelo analgico=Modelo icnico) Los signos icnicos fraccionan en grados aquello que parece como continuo (en lugar de una oposicin si o no, es un pasaje del ms al menos). Ejemplo de la Ciencia Musical: El sistema de notacin descompone al continuo de sonidos en unidades discretas (tonos, semitonos, negras, redondas, corcheas). Articulando esas unidades puede hacerse cualquier discurso musical. Eco dice que los signos icnicos Son mensajes fundados en cdigos digitales. Si no llegan a ser digitales pueden digitalizarse. Todos los cdigos icnicos pueden ser reducidos a una estructura digital en teora, aunque en la prctica no podamos analizarlos siempre como a tales. EL DOGMA DE LA DOBLE ARTICULACIN La imposibilidad de explicar el lenguaje visual con las herramientas que se tenian a disposicin se condujeron las investigaciones a dos posturas peligrosas ante la evidencia de cdigos ms dbiles que los de la lengua (carentes de la doble articulacin reconocida como constitutiva de la lengua verbal). Negarle la naturaleza de signos. Buscar algn tipo de articulacin que correspondiera a la lengua. En la lengua la significacin nace del juego de dos elementos articulados. Los de primera articulacin: los fonemas (en un nmero ms limitado que los monemas). Los de segunda articulacin: los monemas (de cantidad indefinida)

Lvi-Strauss sostiene que no hay lenguaje sin doble articulacin y que esa doble articulacin no es mvil. U. Eco, oponindose a estas dos afirmaciones dice: Existen cdigos de comunicacin con variados tipos de articulacin, o sin articulacin alguna. Hay cdigos donde los niveles de articulacin son permutables. ARTICULACIN DE LOS CDIGOS VISUALES Luis Prieto Figuras: Fonemas (Primera articulacin): Valor posicional u oposicional. Signos: Monemas (Segunda articulacin): Que denotan o connotan significado. Sema: Su significado corresponde a un enunciado de la lengua. (Ej: Seal de contramano:Prohibido pasar por esta calle) Diferentes tipos de articulaciones: (ejemplos de Eco en las definiciones de Prieto, ver explicacin en el texto) A-Cdigos sin articulacin (cdigos con un solo sema, cdigos con significado cero, el semforo) B-Cdigos que cuentan con la 2 articulacin (lneas de mnibus con dos cifras, seales navales con brazos) C-Cdigos que cuentan con la 1 articulacin (Num de los cuartos de hotel, seales camineras descomponibles, numeracin decimal) D-Cdigos con doble articulacin. (las lenguas, los nmeros de telfono) E-Cdigos con articulaciones mviles. (la msica, las barajas, los grados militares) Carcter analtico y sinttico de los cdigos: Un cdigo se articula adoptando como figuras los sintagmas de un cdigo ms analtico, o que por el contrario, un cdigo considera como sintagmas, trmino ultimo de sus propias posibilidades combinatorias, las figuras de un cdigo mas sinttico. Un cdigo decide a qu nivel de complejidad caracterizar sus propias unidades elementales, confiando la eventual codificacin interna. El sema icnico: Codificacin en capas sucesivas. Como el codigo icnogrfico se edifica sobre la base del cdigo icnico, los significados del cdigo icnico se transforman en sus propios significantes. Los llamados signos icnicos son semas, unidades complejas de significado a menudo analizable ulteriormente en signos precisos pero difcilmente en figuras. El cdigo icnico elige como rasgos pertinentes, a nivel de las figuras, entidades consideradas por un cdigo ms analtico, el perceptivo. Y que sus signos solo denotan cuando estn insertados en el contexto de un sema. El sema icnico es un idiolecto y constituye por si mismo una especie de cdigo que confiere significados a sus elementos analticos. Eco descarta la posibilidad de descomponer sucesivamente los semas icnicos en trminos ms analticos. La posibilidad de catalogar las imgenes figurativas en tanto imgenes codificadas debe producirse a nivel de esas unidades que son los semas. Este nivel es suficiente para un estudio de la imagen figurativa en pintura o de la imagen flmica, no en la cinematografa. Clasificacin resumen de Eco: (ver ejemplos en el texto) Cdigos perceptivos: Establecen las condiciones de una percepcin suficiente. Estudiados por la psicologa de la percepcin. Cdigos de reconocimiento: Estructuran bloques de condiciones de la percepcin en semas, que son bloques de significados por los cuales reconocemos los objetos que percibimos o recordamos objetos percibidos. Son estudiados por una psicologa de la inteligencia.

Cdigos de transmisin: Estructuran las condiciones que permiten la sensacin til para una percepcin determinada de las imgenes. Se analizan a partir de la teora fsica de la informacin Cdigos tonales: Sistemas de variantes facultativas ya convencionalizadas, los rasgos suprasegmentales que connotan entonaciones particulares del signo y verdaderos sistemas de connotacin ya estilizados. Estos sistemas acompaan como un mensaje aadido y complementario a los elementos del cdigo icnico propiamente dichos. Cdigos icnicos: Se basan sobre elementos perceptibles realizados a partir de los cdigos de transmisin. Se articulan en figuras signos y semas: - Figuras: son las condiciones de la percepcin transcriptas en signos grficos, segn las modalidades establecidas por el cdigo. Dos hiptesis 1- esas figuras no son finitas, ni son siempre discretas. Emerge un gran nmero de mensajes individuales descfrales a partir del contexto pero que no pueden remitirse a un cdigo preciso. Al alterar mas all de un cierto lmite las relaciones entre figuras, las condiciones de la percepcin ya no son denotadas. 2- Unidades discretas de toda figuracin posiblecreadas hace mucho tiempo por la cultura occidental: los elementos de la geometra. - Signos: Denotan, con artificios grficos convencionales, semas de reconocimiento (nariz, ojo, nube) o con modelos abstractos, smbolos, diagramas conceptuales del objeto. A veces son muy difciles de analizar en un sema porque se presentan como no discretos, en un continuo grafico. Solo se reconoce dentro del contexto del sema. - Semas: Son las imgenes o signos icnicos. Constituyen un hecho, un enunciado nico complejo. Forman el contexto que permite eventualmente reconocer signos icnicos. Son su circunstancia de comunicacin y constituyen a la vez el sistema que los sita en oposicin al significante. Cdigos icnogrficos: Eligen como significante a los cdigos icnicos para connotar semas ms complejos y culturizados. Se los pueden reconocer a travs de las variaciones icnicas porque descansan sobre semas de reconocimiento muy visibles. Dan origen a configuraciones sintagmticas muy complejas pero inmediatamente reconocibles. Cdigos del gusto y la sensibilidad: Establecen las connotaciones provenientes de los semas de los cdigos precedentes. Todas las connotaciones dependen tambien de la situacin de la emisin. Cdigos retricos: Nacen de la convencionalizacin de soluciones icnicas inditas. Luego asimiladas por el cuerpo social y transformadas en modelos o normas de comunicacin. - Figuras retricas visuales: Asimilables a las figuras verbales, visualizadas. - Premisas retricas visuales: Son semas iconogrficos que connotan globalmente el equivalente de una premisa. - Argumentos retricos visuales: Verdaderas concatenaciones sintagmticas, muidas de capacidad argumentativa. Cinematografa, unin de planos que configura complejas significaciones. Cdigos estilsticos: Soluciones originales determinadas o codificadas por la retrica, o realizadas una sola vez, permanecen para connotar un tipo de triunfo estilstico, la marca de un autor, de una realizacin tpica de una situacin emotiva o de un ideal esttico, tcnico, estilstico. Cdigos del inconciente: Estructuran codificaciones determinadas icnicas o iconolgicas, retricas o estilsticas que, por convencin pueden permitir algunas identificaciones o proyecciones, estimular reacciones dadas, expresar situaciones psicolgicas ALGUNAS VERIFICACIONES: EL CINE Y EL PROBLEMA DE LA PINTURA CONTEMPORANEA

Un cdigo de comunicacin extralingstico no necesariamente debe construirse sobre el modelo de la lengua. Un cdigo se constituye mediante la sistematizacin de los rasgos pertinentes elegidos en un nivel macro o micro determinando de las convenciones de la comunicacin; momentos mas analticos, articulaciones mas pequeas de sus rasgos pertinentes, pueden no concernir a ese cdigo y explicarse mediante un cdigo subyacente.

Cdigo flmico Cdigo cinematogrfico Cdigo cinematogrfico: codifica la facultad de reproducir la realidad por medio de aparatos cinematogrficos. DENOTACIN CINEMATOGRAFICA Cdigo flmico: codifica una comunicacin en el nivel de las reglas determinadas de relato. Se apoya en el primero. CONNOTACIN FLMICA La denotacin cinematogrfica es comn al cine y a la televisin. No se puede hablar del cine como una lengua a no ser que se hable de relatos simples como la llegada del tren o el regador regado, sin montaje de planos ni sonido. Toma las contribuciones a la semiologa del cine de Christian Metz y P. P Pasolini. Metz: reconoce la existencia de un primum no analizable de otra manera, no reducible a unidades discretas que lo originen por articulaciones sucesivas, y este primum es la imagen, una especie de anlogon de la realidad, que no puede ser referido a las convenciones de una lengua; por lo cual la semitica del cine debera ser la de una palabra que no tiene lengua a sus espaldas, e incluso la de determinados tipos de palabras. Pasolini: cree que se puede establecer una lengua del cine y precisamente sostiene que no es necesario que esta lengua posea la doble articulacin que los lingistas atribuyen a la lengua verbal, apta para tener la categora de lengua. Pero al buscar las unidades de articulacin de esta lengua, Pasolini se queda en el lmite de una discutible nocin de realidad, segn la cual los elementos primarios de un desarrollo cinematogrfico (de una lengua audiovisual) habran de ser los objetos que la cmara nos da en toda su autonoma e integridad, como realidad que precede a la convencin. Por ello Pasolini nos habla de una posible semitica de la realidad y del cine como transcripcin especular del lenguaje natural de la accin humana. Eco critica la idea de Pasolini de un cine como semitica de la realidad y su convencimiento de que los signos elementales del lenguaje cinematogrfico sean los objetos reales reproducidos en la pantalla y cataloga sus teorias de ingenuas y anti-semioticas. Para Eco el proceder gestual no es naturaleza (por lo tanto, no es realidad, en el sentido de naturaleza, irracionalidad, pre-cultura): al contrario, es convencin y cultura. Es posible un estudio de este tipo si se tiene en cuenta sintaxis cinsica que descubra la existencia de grandes unidades sintagmticas codificables entonces todo el universo de la accin que transcribe el cine ya es un universo de signos. Pero una semitica del cine no puede ser solamente una teora de la transcripcin de la espontaneidad natural; se apoya en una cinsica, estudia las posibilidades de su transcripcin iconica y establece la medida en que una gestualidad estilizada, como es la del cine, influye sobre los cdigos existentes, modificndolos. El cine aparece como algo ms complejo: un lenguaje que habla en un lenguaje preexistente, influyndose recprocamente en sus respectivos sistemas de convenciones. Y resulta igualmente claro que la posibilidad de examen semitico se inserta profundamente a nivel de aquellas unidades gestuales que parecan elementos ltimos ya no analizables de la comunicacin cinematogrfica. Pasolini afirma que la lengua cinematogrfica tiene una doble articulacin propia que no corresponde a la de la lengua. PARA ECO EL CINE TIENE UN CDIGO DE TRES ARTICULACIONES.

Dos articulaciones en una lengua: La posibilidad de disponer de un elevado nmero de signos combinables entre s, utilizando para componerlos un nmero reducido de unidades, las figuras, que se combinan en distintas unidades significantes, pero que carecen de significado y slo tienen un valor diferencial. Tres articulaciones en la lengua: En un cdigo de tres articulaciones tendramos figuras que se combinan en signos, pero que no forman parte de su significado; signos que eventualmente se combinan en sintagmas; elementos x que nacen de la combinacin de los signos y que no forman parte de su significado. Tomado en una sola figura, el signo verbal perro no denota una parte del perro; de igual manera, tomado aisladamente, un signo que forma parte del elemento hipersignificante x no debera denotar una parte de lo que denota x. El cdigo cinematogrfico parece ser el nico en el que se manifiesta una tercera articulacin. Representacin tridimensional: Los signos icnicos combinndose en semas y dando origen a fotogramas (siguiendo una lnea sincrnica continua) generan a la vez una especie de plano de profundidad, con un espesor diacrnico, que consiste en una porcin de movimiento total dentro del encuadre; movimientos que, por combinacin diacrnica, generan otro plano, esta vez perpendicular, que consiste en la unidad de gesto significativo.
FIGURAS ICNICAS

CINEMORFEMAS

DIACRONIA

FIGURAS CINESICAS SIGNOS ICNICOS SEMAS ICNICOS FOTOGRAMA

SINCRONA

La cmara descompone los cinemorfemas exactamente en varas unidades discretas que por s mismas todava no pueden significar nada, y que tienen un valor diferencial respecto a otras unidades discretas. Por lo tanto, la cmara nos da figuras cinsicas carentes de significado, aislables en el mbito sincrnico del fotograma, combinables en signos cinsicos los cuales, a su vez, generan sintagmas ms amplios y adicionables hasta el infinito. La hiptesis de una tercera dimensin puede conservarse para explicar el efecto de realidad de la comunicacin cinematogrfica a pesar de que se pongan en juego nuevos factores como el montaje y el sonido. Una vez dicho esto, la hiptesis de la tercera articulacin puede mantenerse para explicar el efecto de realidad especial de la comunicacin cinematogrfica. Si el cdigo cinematogrfico tiene tres articulaciones, el problema opuesto se plantea en los distintos tipos de arte informal, en el que parece que no exista ningn cdigo subyacente al mensaje. Si los signos icnicos se fundan en procesos de codificacin muy sutiles, las configuraciones ana-icnicas no escapan a toda codificacin DE LO INFORMAL A LAS NUEVAS FIGURACIONES PROBLEMA: si la caracterstica de casi todas las obras de arte contemporneas es la fundacin de un cdigo individual de la obra (que no la precede ni constituye una referencia externa, sino que es su propio contenido) la mayor parte de las veces este cdigo no puede ser individualizado sin ayuda exterior y por consiguiente, sin un enunciado de potica. La obra es la fundacin de las reglas inditas que la rigen; pero, en cambio, slo puede comunicar con los que

conocen estas reglas. De ah la abundancia de explicaciones preliminares que el artista tiene que dar sobre su obra (presentaciones de catlogos, explicaciones sobre la serie musical empleada y de los principios matemticos que la rigen, notas a pie de pgina en la poesa). La obra aspira a una tal autonoma respecto a las convenciones vigentes que funda un sistema de comunicacin propio; pero slo llega a comunicar apoyndose en sistemas complementarios de comunicacin lingstica (enunciado de la potica), utilizados como metalenguajes respecto a la lengua-cdigo instaurada por la obra.