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MANA 11(2):577-591, 2005

AS GRANDES CIDADES E A VIDA DO ESPRITO (1903)*


Georg Simmel

Os problemas mais profundos da vida moderna brotam da pretenso do indivduo de preservar a autonomia e a peculiaridade de sua existncia frente s superioridades da sociedade, da herana histrica, da cultura exterior e da tcnica da vida a ltima reconfigurao da luta com a natureza que o homem primitivo levou a cabo em favor de sua existncia corporal. Se o sculo XVIII pode clamar pela libertao de todos os vnculos que resultaram historicamente no estado e na religio, na moral e na economia, para que com isso a natureza originalmente boa, e que a mesma em todos os homens, pudesse se desenvolver sem empecilhos; se o sculo XIX reivindicou, ao lado da mera liberdade, a particularidade humana e de suas realizaes, dadas pela diviso do trabalho, que torna o singular incomparvel e o mais indispensvel possvel, mas com isso o atrela mais estreitamente complementao por todos os outros; se Nietzsche v a condio para o pleno desenvolvimento dos indivduos na luta mais brutal dos singulares, ou o socialismo, precisamente na manuteno do nvel mais baixo de toda concorrncia em tudo isto atua o mesmo motivo fundamental: a resistncia do sujeito a ser nivelado e consumido em um mecanismo tcnico-social. Onde os produtos da vida especificamente moderna so indagados acerca de sua interioridade; onde por assim dizer o corpo da cultura indagado acerca de sua alma como me parece ser atualmente o caso no que diz respeito s nossas grandes cidades , a resposta precisa ser buscada na equalizao promovida por tais formaes entre os contedos individuais e supra-individuais da vida, nas adaptaes da personalidade, mediante as quais ela se conforma com as potncias que lhe so exteriores. O fundamento psicolgico sobre o qual se eleva o tipo das individualidades da cidade grande a intensificao da vida nervosa, que resulta

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da mudana rpida e ininterrupta de impresses interiores e exteriores. O homem um ser que faz distines, isto , sua conscincia estimulada mediante a distino da impresso atual frente a que lhe precede. As impresses persistentes, a insignificncia de suas diferenas, a regularidade habitual de seu transcurso e de suas oposies exigem por assim dizer menos conscincia do que a rpida concentrao de imagens em mudana, o intervalo rspido no interior daquilo que se compreende com um olhar, o carter inesperado das impresses que se impem. Na medida em que a cidade grande cria precisamente estas condies psicolgicas a cada sada rua, com a velocidade e as variedades da vida econmica, profissional e social , ela propicia, j nos fundamentos sensveis da vida anmica, no quantum da conscincia que ela nos exige em virtude de nossa organizao enquanto seres que operam distines, uma oposio profunda com relao cidade pequena e vida no campo, com ritmo mais lento e mais habitual, que corre mais uniformemente de sua imagem sensvel-espiritual de vida. Com isso se compreende sobretudo o carter intelectualista da vida anmica do habitante da cidade grande, frente ao habitante da cidade pequena, que antes baseado no nimo e nas relaes pautadas pelo sentimento. Pois estas lanam razes nas camadas mais inconscientes da alma e crescem sobretudo na calma proporo de hbitos ininterruptos. Em contraposio a isto, o lugar do entendimento so as camadas mais superiores, conscientes e transparentes de nossa alma; ele , de nossas foras interiores, a mais capaz de adaptao. Ele no necessita, para acomodar-se com a mudana e oposio dos fenmenos, das comoes e do revolver interior, sem os quais o nimo mais conservador no saberia se conformar ao ritmo uniforme dos fenmenos. Assim, o tipo do habitante da cidade grande que naturalmente envolto em milhares de modificaes individuais cria um rgo protetor contra o desenraizamento com o qual as correntes e discrepncias de seu meio exterior o ameaam: ele reage no com o nimo, mas sobretudo com o entendimento, para o que a intensificao da conscincia, criada pela mesma causa, propicia a prerrogativa anmica. Com isso, a reao queles fenmenos deslocada para o rgo psquico menos sensvel, que est o mais distante possvel das profundezas da personalidade. Essa atuao do entendimento, reconhecida portanto como um preservativo da vida subjetiva frente s coaes da cidade grande, ramifica-se em e com mltiplos fenmenos singulares. As grandes cidades sempre foram o lugar da economia monetria, porque a multiplicidade e concentrao da troca econmica do ao meio de troca uma importncia que no existiria na escassez da troca no campo. Mas a economia monetria e o domnio

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do entendimento relacionam-se do modo mais profundo. -lhes comum a pura objetividade no tratamento de homens e coisas, na qual uma justia formal freqentemente se junta com uma dureza brutal. O homem pautado puramente pelo entendimento indiferente frente a tudo que propriamente individual, pois do individual originam-se relaes e reaes que no se deixam esgotar com o entendimento lgico precisamente como no princpio monetrio a individualidade dos fenmenos no tem lugar. Pois o dinheiro indaga apenas por aquilo que comum a todos, o valor de troca, que nivela toda a qualidade e peculiaridade questo do mero quanto. Todas as relaes de nimo entre as pessoas fundamentam-se nas suas individualidades, enquanto que as relaes de entendimento contam os homens como nmeros, como elementos em si indiferentes, que s possuem um interesse de acordo com suas capacidades considerveis objetivamente assim como o habitante da cidade grande conta com seus fornecedores e fregueses, seus criados e mesmo freqentemente com as pessoas de seu trato de dever social, em contraposio ao carter do crculo menor, onde o conhecimento inevitvel das individualidades cria tambm inevitavelmente uma colorao plena de nimo do comportamento, um estar para alm da mera considerao das capacidades e compensaes. Aqui, o essencial no terreno da psicologia econmica que nas relaes mais primitivas se produz para o cliente que encomenda a mercadoria, de modo que produtor e fregus se conhecem mutuamente. A cidade grande moderna, contudo, alimenta-se quase que completamente da produo para o mercado, isto , para fregueses completamente desconhecidos, que nunca se encontraro cara a cara com os verdadeiros produtores. Com isso, o interesse das duas partes ganha uma objetividade impiedosa, seus egosmos econmicos, que calculam com o entendimento, no tm a temer nenhuma disperso devida aos imponderveis das relaes pessoais. E isso est, evidentemente, em uma interao to estreita com a economia monetria que domina nas grandes cidades e desaloja os ltimos restos da produo prpria e da troca imediata de mercadorias e que reduz dia a dia o trabalho para o cliente , que ningum saberia dizer se inicialmente aquela constituio intelectualista, anmica, que impulsiona rumo economia monetria, ou se esta o fator determinante daquela. Seguro apenas que a forma da vida na cidade grande o solo mais frutfero para essa interao, o que gostaria ainda de comprovar com a palavra do mais importante dos historiadores ingleses da constituio: no decurso de toda a histria inglesa, Londres nunca foi considerada o corao da Inglaterra, mas freqentemente seu entendimento e sempre sua bolsa!

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Em um trao aparentemente insignificante da superfcie da vida unificam-se, de modo no menos caracterstico, as mesmas correntes anmicas. O esprito moderno tornou-se mais e mais um esprito contbil. Ao ideal da cincia natural de transformar o mundo em um exemplo de clculo e de fixar cada uma de suas partes em frmulas matemticas corresponde a exatido contbil da vida prtica, trazida pela economia monetria. Somente a economia monetria preencheu o dia de tantos seres humanos com comparaes, clculos, determinaes numricas, reduo de valores qualitativos a valores quantitativos. Mediante a essncia contbil do dinheiro chegou-se, na relao dos elementos da vida, a uma preciso, a uma segurana na determinao de igualdades e desigualdades, a uma univocidade nos acordos e combinaes tal como, externamente, foi propiciado pela difuso geral dos relgios de bolso. Contudo, so as condies da cidade grande que so tanto as causas como os efeitos desse trao essencial. As relaes e oportunidades do habitante tpico da cidade grande costumam ser to variadas e complicadas, e sobretudo: mediante a acumulao de tantos homens, com interesses to diferenciados, suas relaes e atividades engrenam um organismo to complexo que, sem a mais exata pontualidade nas promessas e realizaes, o todo se esfacelaria em um caos inextricvel. Se repentinamente todos os relgios de Berlim andassem em direes variadas, mesmo que apenas no intervalo de uma hora, toda a sua vida e trfego econmicos, e no s, seriam perturbados por longo tempo. A isto se acresce, de modo aparentemente ainda mais exterior, a grandeza das distncias, que torna toda espera e viagem perdida, uma perda de tempo insuportvel. Assim, a tcnica da vida na cidade grande no concebvel sem que todas as atividades e relaes mtuas tenham sido ordenadas em um esquema temporal fixo e supra-subjetivo. Mas aqui tambm se pe em evidncia o que, no final das contas, pode ser a tarefa completa destas consideraes: que de qualquer ponto na superfcie da existncia, por mais que ele parea brotar apenas nessa superfcie e a partir dela, se pode sondar a profundidade da alma, que todas as exterioridades, mesmo as mais banais, esto ligadas, por fim, mediante linhas de direo, com as decises ltimas sobre o sentido e o estilo da vida. A pontualidade, a contabilidade, a exatido, que coagem a complicaes e extenses da vida na cidade grande, esto no somente no nexo mais ntimo com o seu carter intelectualstico e econmico-monetrio, mas tambm precisam tingir os contedos da vida e facilitar a excluso daqueles traos essenciais e impulsos irracionais, instintivos e soberanos, que pretendem determinar a partir de si a forma da vida, em vez de receb-la de fora

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como uma forma universal, definida esquematicamente. Se tais existncias autocrticas e caracterizadas no so absoluta e completamente impossveis na cidade, so contudo opostas ao seu tipo, e da o dio apaixonado pela cidade grande de naturezas como Ruskin e Nietzsche naturezas que encontram o valor da vida no naquilo que atribuvel igualmente para todos, mas sim no que peculiar e no-esquemtico, e nas quais, portanto, brotam da mesma fonte tanto o dio contra a economia monetria como contra o intelectualismo da existncia. Os mesmos fatores que, desse modo, na exatido e na preciso de minutos da forma de vida, correm em conjunto rumo a uma formao da mais alta impessoalidade, atuam por outro lado de um modo altamente pessoal. Talvez no haja nenhum fenmeno anmico que seja reservado de modo to incondicional cidade grande como o carter blas. Ele inicialmente a conseqncia daqueles estmulos nervosos que se alteram rapidamente e que se condensam em seus antagonismos a partir dos quais nos parece provir tambm a intensificao da intelectualidade na cidade grande. Justamente por isso homens tolos e de antemo espiritualmente sem vida no costumam ser blas. Assim como uma vida desmedida de prazeres torna blas, porque excita os nervos por muito tempo em suas reaes mais fortes, at que por fim eles no possuem mais nenhuma reao, tambm as impresses inofensivas, mediante a rapidez e antagonismo de sua mudana, foram os nervos a respostas to violentas, irrompem de modo to brutal de l para c, que extraem dos nervos sua ltima reserva de foras e, como eles permanecem no mesmo meio, no tm tempo de acumular uma nova. A incapacidade, que assim se origina, de reagir aos novos estmulos com uma energia que lhes seja adequada precisamente aquele carter blas, que na verdade se v em todo filho da cidade grande, em comparao com as crianas de meios mais tranqilos e com menos variaes. A essa fonte fisiolgica do carter blas da cidade grande somam-se as outras, que desaguam na economia monetria. A essncia do carter blas o embotamento frente distino das coisas; no no sentido de que elas no sejam percebidas, como no caso dos parvos, mas sim de tal modo que o significado e o valor da distino das coisas e com isso das prprias coisas so sentidos como nulos. Elas aparecem ao blas em uma tonalidade acinzentada e baa, e no vale a pena preferir umas em relao s outras. Essa disposio anmica o reflexo subjetivo fiel da economia monetria completamente difusa. Na medida em que o dinheiro compensa de modo igual toda a pluralidade das coisas; exprime todas as distines qualitativas entre elas mediante distines do quanto; na me-

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dida em que o dinheiro, com sua ausncia de cor e indiferena, se ala a denominador comum de todos os valores, ele se torna o mais terrvel nivelador, ele corri irremediavelmente o ncleo das coisas, sua peculiaridade, seu valor especfico, sua incomparabilidade. Todas elas nadam, com o mesmo peso especfico, na corrente constante e movimentada do dinheiro; todas repousam no mesmo plano e distinguem-se entre si apenas pela grandeza das peas com as quais se deixam cobrir. Em casos singulares, essa colorao, ou melhor, essa descolorao das coisas mediante sua equivalncia com o dinheiro pode ser imperceptivelmente pequena; mas na relao do rico com os objetos que podem ser obtidos mediante dinheiro, talvez at mesmo no carter total que o esprito pblico compartilha atualmente por toda parte com esses objetos, isso j se acumulou em uma grandeza bem perceptvel. Eis porque as cidades grandes, centros da circulao de dinheiro e nas quais a venalidade das coisas se impe em uma extenso completamente diferente do que nas situaes mais restritas, so tambm os verdadeiros locais do carter blas. Nelas de certo modo culmina aquele resultado da compresso de homens e coisas, que estimula o indivduo ao seu mximo de atuao nervosa. Mediante a mera intensificao quantitativa das mesmas condies, esse resultado se inverte em seu contrrio, nesse fenmeno peculiar de adaptao que o carter blas, em que os nervos descobrem a sua derradeira possibilidade de se acomodar aos contedos e forma da vida na cidade grande renunciando a reagir a ela a autoconservao de certas naturezas, sob o preo de desvalorizar todo o mundo objetivo, o que, no final das contas, degrada irremediavelmente a prpria personalidade em um sentimento de igual depreciao. Enquanto o sujeito se ajusta inteiramente por conta prpria a essa forma de existncia, a sua autoconservao frente cidade grande exigelhe um comportamento no menos negativo de natureza social. A atitude espiritual dos habitantes da cidade grande uns com os outros poderia ser denominada, do ponto de vista formal, como reserva. Se o contato exterior constante com incontveis seres humanos devesse ser respondido com tantas quantas reaes interiores assim como na cidade pequena, na qual se conhece quase toda pessoa que se encontra e se tem uma reao positiva com todos , ento os habitantes da cidade grande estariam completamente atomizados interiormente e cairiam em um estado anmico completamente inimaginvel. Em parte por conta dessa situao psicolgica, em parte em virtude do direito desconfiana que temos perante os elementos da vida na cidade grande, que passam por ns em um contato fugaz, somos coagidos quela reserva, em virtude da qual

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mal conhecemos os vizinhos que temos por muitos anos e que nos faz freqentemente parecer, ao habitante da cidade pequena, como frios e sem nimo. Decerto, se no me engano, o lado interior dessa reserva exterior no apenas a indiferena, mas sim, de modo mais freqente do que somos capazes de perceber, uma leve averso, uma estranheza e repulsa mtuas que, no momento de um contato prximo, causado por um motivo qualquer, poderia imediatamente rebentar em dio e luta. Toda a organizao interior de uma vida de circulao ampliada de tal modo baseia-se em uma gradao extremamente multifacetada de simpatias, indiferenas e averses, das mais efmeras como das mais duradouras. A esfera da indiferena no assim to grande como parece superficialmente; a atividade de nossa alma responde contudo a quase toda impresso vinda de outro ser humano com uma sensibilidade determinada de algum modo, cuja inconscincia, fugacidade e mudana parece suprimila em uma indiferena. De fato, essa ltima ser-nos-ia to pouco natural, assim como a indistino de sugestes recprocas indiscriminadas nos seria insuportvel. Diante desses dois perigos tpicos da cidade grande, a antipatia nos protege; antagonismo latente e estgio prvio do antagonismo prtico, ela realiza as distncias e os afastamentos, sem o que esse tipo de vida no se poderia realizar: suas medidas e suas misturas, o ritmo de seu aparecimento e desaparecimento, as formas nas quais ela se satisfaz isso forma, com os motivos unificadores em sentido estrito, o todo indissocivel da configurao da vida na cidade grande: o que aparece aqui imediatamente como dissociao na verdade apenas uma de suas formas elementares de socializao. Essa reserva, com o seu harmnico da averso oculta, aparece contudo novamente como forma ou roupagem de um ser espiritual muito mais geral da cidade grande. Ela garante precisamente ao indivduo uma espcie e uma medida de liberdade pessoal, com relao qual no h nenhuma analogia em outras situaes: com isso ela remonta a uma das grandes tendncias de desenvolvimento da vida social, a uma das poucas para a qual se pode encontrar uma frmula aproximadamente geral. O estdio mais inicial das formaes sociais, que se encontra tanto nas formaes histricas como naquelas que se formam atualmente, este: um crculo relativamente pequeno, com uma limitao excludente rigorosa perante crculos vizinhos, estranhos ou de algum modo antagnicos, e em contrapartida com uma limitao includente estrita em si mesmo, que permite ao membro singular apenas um espao restrito de jogo para o desdobramento de suas qualidades peculiares e movimentos mais livres, de sua prpria responsabilidade. Assim co-

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meam os grupos polticos e familiares, as formaes de partidos, as confrarias religiosas; a autoconservao de associaes muito jovens exige o estabelecimento rigoroso de limites e a unidade centrpeta e no pode portanto conceder ao indivduo nenhuma liberdade e particularidade de desenvolvimento interior e exterior. A partir desse estdio, a evoluo social bifurca-se simultaneamente para dois lados diferentes, e no entanto correspondentes. Na medida em que o grupo cresce numericamente, espacialmente, em significao e em contedos de vida , ento justamente afrouxa-se a sua unidade interior imediata; a pregnncia da delimitao originria frente aos outros se atenua mediante relaes mtuas e conexes. Ao mesmo tempo, no grupo que agora cresceu, o indivduo ganha liberdade de movimento para muito alm da delimitao inicial, invejosa, e ganha uma peculiaridade e particularidade para as quais a diviso do trabalho d oportunidade e necessidade. Segundo essa frmula desenvolveram-se o estado e o cristianismo, as guildas e os partidos polticos, assim como inumerveis outros grupos, tanto mais naturalmente as condies e foras particulares do singular modificam o esquema geral. Isso tambm me parece ser claramente perceptvel no desenvolvimento da individualidade no interior da vida citadina. A vida na cidade pequena, tanto na Antiguidade como na Idade Mdia, impunha ao singular, limites de movimento e de relaes em direo ao exterior e de autonomia e diferenciao em direo ao interior, sob os quais o homem moderno no conseguiria respirar ainda hoje o habitante da cidade grande sente um pouco dessa espcie de aperto ao se mudar para uma cidade pequena. Quanto menor o tal crculo que forma o nosso meio, quanto mais limitadas as relaes que dissolvem os limites perante os outros, com tanto mais inquietude ele vigia as realizaes, a conduo da vida e a mentalidade do indivduo, e tanto antes uma especificao quantitativa e qualitativa explodiria o quadro do todo. Nessa direo, a antiga plis parece ter possudo inteiramente o carter de cidade pequena. A ameaa constante de sua existncia por inimigos prximos e longnquos possibilitou aquela coeso rgida na relao poltica e militar, aquela fiscalizao do cidado pelo cidado, aquele cime do todo diante do singular, cuja vida peculiar era mantida em tal medida em um nvel baixo, que o mximo que ele tinha como compensao era o despotismo com relao a sua casa. A enorme mobilidade e agitao, o colorido nico da vida ateniense explica-se talvez pelo fato de que um povo de personalidades formadas de modo incomparavelmente individual lutava contra a presso interna e externa constante de uma cidade pequena desindividualizadora. Isso resultou em

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uma atmosfera de tenso, em que os mais fracos foram submetidos e os mais fortes foram estimulados s mais apaixonadas provas de si mesmos. E precisamente por isso ocorreu em Atenas aquele florescimento que se precisa designar, sem se poder circunscrev-lo com exatido, como o universalmente humano no desenvolvimento espiritual de nossa espcie. Pois esse o nexo cuja validade tanto objetiva como histrica aqui se assevera: os contedos e formas de vida os mais amplos e universais esto intimamente ligados com os mais individuais; ambos tm seu estdio prvio comum, ou mesmo seu opositor comum, nas configuraes e agrupamentos restritos, cuja autoconservao defendem tanto contra a amplitude e universalidade que lhes exterior, como contra o que se move livremente e individual em seu interior. Assim como na poca feudal o homem livre era aquele que estava sob o direito comum, isto , sob o direito do maior crculo social, mas no era livre quem extraa seu direito apenas do crculo restrito de uma corporao feudal, sob a excluso daquele outro assim ocorre hoje, em um sentido mais refinado e espiritualizado, com o habitante da cidade grande, que livre em contraposio s miudezas e prejuzos que limitam o habitante da cidade pequena. Pois a reserva e indiferena mtuas, as condies espirituais de vida dos crculos maiores, nunca foram sentidas to fortemente, no que diz respeito ao seu resultado para a independncia do indivduo, do que na densa multido da cidade grande, porque a estreiteza e proximidade corporal tornam verdadeiramente explcita a distncia espiritual. Decerto apenas o reverso dessa liberdade se, sob certas circunstncias, em nenhum lugar algum se sente to solitrio e abandonado como precisamente na multido da cidade grande; pois aqui, como sempre, no de modo algum necessrio que a liberdade do ser humano se reflita em sua vida sentimental como um sentir-se bem. No apenas a grandeza imediata do distrito e o nmero de pessoas que, em virtude da correlao histrico-universal entre a ampliao do crculo e a liberdade pessoal, interior e exterior, tornam a cidade grande o local dessa ltima, mas sim o fato ultrapassando essa amplitude de viso de que as cidades grandes so tambm os locais do cosmopolitismo. De modo comparvel forma do desenvolvimento financeiro a partir de uma determinada grandeza a propriedade desenvolve-se em progresses cada vez mais rpidas e como que por si mesma , o crculo de viso, as relaes econmicas, pessoais e espirituais da cidade, os seus arredores ideais, assim que ultrapassam um determinado limiar, ampliam-se como em progresso geomtrica. Toda expanso dinmica realizada torna-se patamar para uma nova ex-

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panso, no igual, mas maior. Junto aos fios que so tecidos por ela crescem continuamente outros novos, como por si mesmos, exatamente do mesmo modo como no interior da cidade o unearned increment da renda da terra conduz o proprietrio a ganhos que brotam de si mesmos, mediante o simples aumento do trfico. Nesse ponto a quantidade da vida converte-se de modo muito imediato em qualidade e carter. A esfera de vida da cidade pequena , no principal, fechada em si mesma e consigo mesma. Para a cidade grande, decisivo o fato de que sua vida interior se espraia em ondas sobre um territrio nacional ou internacional mais amplo. Weimar no nenhum contra-exemplo, pois sua significao estava ligada a personalidades singulares e morreu com elas, enquanto a cidade grande se caracteriza precisamente em virtude de sua independncia essencial, mesmo com relao s personalidades singulares mais significativas a contrapartida e o preo da independncia que o singular desfruta em seu interior. A essncia mais significativa da cidade grande repousa nessa grandeza funcional, para alm de seus limites fsicos: e essa atuao sua atua de volta sobre si mesma e d peso, considerao e responsabilidade a sua vida. Assim como um ser humano no se esgota nos limites de seu corpo ou do distrito que ele preenche com sua atividade imediata, mas somente na soma dos efeitos que se irradiam dele temporal e espacialmente: assim tambm uma cidade constitui-se da totalidade de seus efeitos, que ultrapassam o seu imediatismo. S esse o seu mbito real, no qual se exprime o seu ser. Isso j indica que a liberdade individual, a complementao lgica e histrica dessa amplitude, no deve ser compreendida apenas em sentido negativo, como mera liberdade de movimento e ausncia de preconceitos e filistesmos. Seu trao essencial de fato que a particularidade e incomparabilidade que, no final das contas, toda natureza possui, se exprime na configurao da vida. Que sigamos as leis da prpria natureza e isso decerto liberdade , s nos claro e convincente, assim como aos outros, quando as manifestaes dessa natureza se distinguem tambm das dos outros; somente a sua nointercambialidade com as dos outros comprova que nosso modo de existncia no nos imposto pelos outros. Inicialmente, as cidades so o local da mais elevada diviso econmica do trabalho; elas criam assim fenmenos to extremos como, em Paris, a lucrativa profisso de quatorzime: pessoas, que se do a conhecer por letreiros em suas casas, que hora do jantar esto prontas, com trajes adequados, a serem rapidamente convocadas a participar de jantares em que o nmero de pessoas mesa seja treze. Precisamente na medida de sua expanso, a

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cidade oferece cada vez mais as condies decisivas da diviso do trabalho: um crculo que, mediante a sua grandeza, capaz de absorver uma variedade extremamente mltipla de realizaes, ao mesmo tempo em que a concentrao dos indivduos e sua luta pelo cliente coagem o singular a uma especializao das realizaes, na qual ele no possa ser to facilmente desalojado por um outro. O decisivo que a vida citadina metamorfoseou a luta com a natureza por obteno de alimento em uma luta entre os homens, de sorte que o ganho que se disputa no concedido pela natureza, mas sim pelos homens. Pois nisso atua no somente a fonte mencionada da especializao, mas tambm uma mais profunda: aquele que oferece precisa tratar de criar necessidades sempre novas naqueles que corteja. A necessidade de especializar as realizaes a fim de encontrar uma fonte de ganho ainda no esgotada, uma funo que no seja facilmente substituvel, estimula a diferenciao, o refinamento, o enriquecimento das necessidades do pblico, que acabam evidentemente por conduzir a variedades pessoais crescentes no interior desse pblico. E isto desemboca em uma individualizao espiritual (em sentido estrito) dos atributos anmicos, propiciada, em virtude de sua grandeza, pela cidade. evidente uma srie de causas. Inicialmente, a dificuldade de fazer valer a prpria personalidade nas dimenses da vida na cidade grande. Onde o aumento quantitativo de significao e energia se aproxima de seus limites, o homem agarra-se particularizao qualitativa, a fim de, por meio do excitamento da sensibilidade de distino, ganhar de algum modo para si a conscincia do crculo social: o que conduz finalmente s mais tendenciosas esquisitices, s extravagncias especficas da cidade grande, como o exclusivismo, os caprichos, o preciosismo, cujo sentido no est absolutamente no contedo de tais comportamentos, mas sim em sua forma de ser diferente, de se destacar e, com isso, de se tornar notado para muitas naturezas definitivamente o nico meio de resguardar para si, mediante o desvio pela conscincia dos outros, alguma auto-estima e preencher um lugar na conscincia. No mesmo sentido atua um momento inaparente, mas recorrente, em seus efeitos decerto perceptvel: a brevidade e raridade dos encontros que cada singular concede aos outros comparado com o trfico na cidade pequena. Pois dessa forma a tentao de se apresentar do modo o mais caracterstico, gracioso, concentrado fica muito mais forte do que onde um se encontrar longa e freqentemente propicia aos outros uma imagem inequvoca da personalidade. Esse me parece ser o motivo mais profundo pelo qual justamente a cidade grande sugere a pulso rumo existncia pessoal a mais individual

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pouco importa se sempre com razo e com sucesso. O desenvolvimento da cultura moderna caracteriza-se pela preponderncia daquilo que se pode denominar esprito objetivo sobre o esprito subjetivo, isto , tanto na linguagem como no direito, tanto na tcnica de produo como na arte, tanto na cincia como nos objetos do mbito domstico encarna-se uma soma de esprito, cujo crescimento dirio acompanhado distncia cada vez maior e de modo muito incompleto pelo desenvolvimento espiritual dos sujeitos. Se considerarmos, por exemplo, a cultura monstruosa que se encarnou nos ltimos 100 anos em coisas e conhecimentos, em instituies e bem-estar, e a compararmos com o progresso da cultura dos indivduos no mesmo tempo pelo menos nos estratos mais elevados , vemos uma diferena de riqueza terrvel entre as duas, e mesmo, em muitos pontos, um retrocesso da cultura dos indivduos com relao espiritualidade, delicadeza e idealismo. Essa discrepncia essencialmente o sucesso da diviso do trabalho; pois esta exige do singular uma realizao cada vez mais unilateral, cuja potencializao freqentemente deixa atrofiar a sua personalidade como um todo. De qualquer modo, o indivduo est cada vez mais incapacitado a se sobrepor cultura objetiva. Ele foi rebaixado a uma quantit ngligeable, a um gro de areia em uma organizao monstruosa de coisas e potncias, que gradualmente lhe subtraiu todos os progressos, espiritualidades e valores e os transladou da forma da vida subjetiva forma da vida puramente objetiva, talvez de modo menos consciente do que na prtica e nos obscuros sentimentos que dela se originam. Basta notar que as grandes cidades so os verdadeiros cenrios dessa cultura, que cresce para alm de tudo o que pessoal. Nas construes e instituies de ensino, nos milagres e confortos da tcnica, que domina o espao, nas formaes da vida em comum e nas instituies visveis do estado revela-se um esprito que se tornou to impessoal, que se cristalizou em uma multiplicidade de tal modo imponente, que a personalidade, por assim dizer, no se pode contrapor a isso. Por um lado, a vida torna-se infinitamente mais fcil, na medida em que estmulos, interesses, preenchimentos de tempo e conscincia se lhe oferecem de todos os lados e a sugam em uma corrente na qual ela praticamente prescinde de qualquer movimento para nadar. Mas, por outro lado, a vida compe-se cada vez mais desses contedos e programas impessoais, que pretendem recalcar as coloraes verdadeiramente pessoais e o que incomparvel. E isso de tal modo, que para salvar o que h de mais pessoal preciso convocar o que h de extremo em peculiaridade e particularizao, e preciso exager-las para que se possa tornar audvel, inclusive para si mesmo. A atrofia da cultura individual mediante a hipertrofia da cultura objetiva um fundamento do dio

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irado que os pregadores do individualismo extremo, Nietzsche frente, nutrem contra as grandes cidades; mas tambm uma razo pela qual eles so to apaixonadamente queridos precisamente nas grandes cidades, pois surgem ao habitante destas ltimas como os arautos e redentores de sua mais insacivel nostalgia. Na medida em que se pergunta pela posio histrica das duas formas de individualismo, que so providas pelas relaes quantitativas da cidade grande: a independncia individual e a formao do modo pessoal e especfico, a cidade grande ganha um valor completamente novo na histria universal do esprito. O sculo XVIII encontrou o indivduo em ligaes violentadoras, que se tornaram sem sentido, de tipo poltico e agrrio, corporativo e religioso limitaes que coagiam os homens como que a uma forma no natural e a desigualdades h muito injustas. Nesta situao surgiu o clamor por liberdade e igualdade a crena na completa liberdade de movimento do indivduo em todas as relaes sociais e espirituais, que permitiria evidenciar imediatamente em tudo o seu ncleo nobre e comum, tal como a natureza o teria semeado em todos e a sociedade e a histria o teriam apenas deformado. Ao lado desse ideal do liberalismo cresceu no sculo XIX, por um lado por intermdio de Goethe e do Romantismo, por outro por meio da diviso econmica do trabalho, a idia de que os indivduos, libertos das ligaes histricas, querem ento tambm se distinguir uns dos outros. Agora o suporte de seu valor no mais o homem universal em cada singular, mas sim precisamente a unicidade e incomparabilidade qualitativas. Na luta e nas escaramuas mtuas desses dois tipos de individualismo, a fim de determinar o papel dos sujeitos no interior da totalidade, transcorre a histria interior e exterior de nossa poca. A funo das cidades grandes fornecer o lugar para o conflito e para as tentativas de unificao dos dois, na medida em que as suas condies peculiares se nos revelam como oportunidades e estmulos para o desenvolvimento de ambas. Com isso as cidades grandes obtm um lugar absolutamente nico, prenhe de significaes ilimitadas, no desenvolvimento da existncia anmica; elas se mostram como uma daquelas grandes formaes histricas em que as correntes opostas que circunscrevem a vida se juntam e se desdobram com os mesmos direitos. Mas com isso sejam-nos simpticos ou antipticos seus fenmenos singulares elas saem completamente da esfera perante a qual nos adequada a atitude do juiz. Na medida em que tais potncias penetraram na raiz e na coroa de toda a vida histrica, a que pertencemos na existncia fugidia de uma clula, nossa tarefa no acusar ou perdoar, 1 mas somente compreender .

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AS GRANDES CIDADES E A VIDA DO ESPRITO

Nota do tradutor
As grandes cidades e a vida do esprito (Die Grossstdte und das Geistesleben) tambm conhecido como A metrpole e a vida mental o texto de uma conferncia proferida por Georg Simmel (18581918) por ocasio da Exposio das Cidades, ocorrida em Dresden, Alemanha, no inverno de 1902-03. Durante este evento, outros intelectuais alemes da poca tambm proferiram conferncias, mas a de Simmel foi, de longe, a de melhor fortuna. Trata-se, entretanto de um rearranjo de idias j h tempos divulgadas pelo autor, pelo menos desde o final da dcada de 1880, e que ele j tivera, quela altura, oportunidade de apresentar em um de seus livros mais importantes, a Filosofia do dinheiro , publicado em 1900 (um livro que tem em comum com a Interpretao dos sonhos no somente o ano de sua publicao). Com efeito, a conferncia de 1903 uma espcie de verso ampliada do captulo final de Filosofia do dinheiro, intitulado O estilo de vida. No obstante, trata-se de um recorte especialmente feliz, que permitiu em poucas pginas sintetizar as linhas mestras das idias expostas na segunda parte do livro de 1900. No por acaso, Simmel, ao final da conferncia, remete seus leitores a este mesmo livro, no qual tudo se encontra melhor desenvolvido. Ambos, o livro e a conferncia, tornaram-se embora em momentos e com nfases variadas textos clssicos das cincias sociais. justamente essa a razo que justifica a publicao da presente verso em Mana, mas no somente. Os leitores brasileiros e portugueses h muito conhecem A metrpole e a vida mental (do ingls The Metropolis and Mental Life), que chegou at ns em uma coletnea intitulada O fenmeno urbano, organizada por Otvio Velho, e publicada ao final dos anos 1960. Desde a dcada seguinte, Gilberto Velho passou a incorporar as reflexes de Simmel em seus trabalhos, de tal modo que o destino dessa conferncia parece estar, em nosso pas, definitivamente ligado ao PPGAS/Museu Nacional. No surpreende, portanto, que em 2005, um grupo de pesquisadores desta instituio tenha se reunido para ler a Filosofia do dinheiro pois como Simmel muito bem percebeu, quem herda no rouba.
Sei que irei morrer sem herdeiros espirituais (e bom que seja assim). Meu esplio como uma herana em dinheiro vivo, que dividida entre muitos herdeiros: cada um converte a sua parte em alguma aquisio de acordo com a sua natureza, de modo que no se pode enxergar a sua provenincia daquele esplio

AS GRANDES CIDADES E A VIDA DO ESPRITO

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Embora na hora de sua morte Simmel no tenha nomeado herdeiros, eles no deixaram de proliferar desde ento. Sobre a traduo. Como, por um lado, a traduo dos anos 1960 foi baseada na traduo norte-americana do texto de Simmel (uma vertente poderosa na histria de sua recepo) e, por outro, o livro no qual ela foi publicada se encontra h muito esgotado, julguei vlido oferecer uma traduo a partir do texto original, tomado agora do stimo volume da edio das obras completas de Georg Simmel, ainda em curso pela editora Suhrkamp de Frankfurt-am-Main. A bibliografia nacional e internacional sobre Simmel, por sua vez, oferece amplos e variados materiais para subsidiar e ampliar a discusso desse texto notvel, razo pela qual esta nota se abstm de faz-lo.

Notas

* Texto original: Die Grostdte und das Geistesleben. In: SIMMEL, Georg. Gesamtausgabe. Frankfurt: M. Suhrkamp. 1995. vol. 7. pp. 116-131. Traduo de Leopoldo Waizbort. O contedo desta conferncia, por sua prpria natureza, no remonta a uma literatura prpria. A fundamentao e apresentao de suas principais idias histricoculturais dada pela minha Philosophie des Geldes.
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