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UNIDAD EDUCATIVA A DISTANCIA DE IMBABURA

MONS. LEONIDAS PROAO

LOS DIEZ MEJORES ECUATORIANOS DE TODOS LOS TIEMPOS MONS. LEONIDAS EDUARDO PROAO VILLALBA (Biografa del Apstol de los Indios y de los Pobres)
Elaborado Por: Dr. Msc. Franklin J. Miranda R. Segn palabras tomadas de la obra de Leonidas Proao, Creo en el hombre y en la Comunidad, cuya nota de cuarta edicin fue escrita por Dr. Enrique Ayala Mora: Pocas vidas son atractivas y polmicas como la de Monseor Leonidas Proao. Fue un hombre de fe inquebrantable y convicciones profundas; un cristiano hecho en el molde de aquellos que desafiaron a las fieras en el circo romano; un buscador de la verdad que transit muchos caminos y descubri otras tantas sendas nuevas, un trabajador asiduo, laborioso y hasta terco que vivi intensamente su compromiso; un ecuatoriano y latinoamericano que supo sentir nuestras races ms hondas; un hombre sencillo de fe y de obras. As mismo, de acuerdo a las expresiones de la Fundacin Pueblo Indio del Ecuador: Creemos que MONS. LEONIDAS PROAO es la sntesis de valores y cualidades excepcionales que lo hacen acreedor no solo a ser nominado como el Mejor Ecuatoriano, sino a ttulos como los que, grandes telogos de la Liberacin y el empobrecido pueblo ecuatoriano y latinoamericano le han dado: * Santo Padre de la Iglesia Latinoamericana; * Pshak de Abya Yala; * Pastor y Profeta del Pueblo; * Obispo de los Pobres; * Obispo de los Indios; * Padre de la Teologa de la Liberacin; * Defensor de los Derechos Humanos; * Humanista; * Maestro y Educador

29 de Enero de 1910: Nace en San Antonio de Ibarra, provincia de Imbabura, Ecuador.


Nace en el seno de una familia de condicin econmica pobre en San Antonio de Ibarra, el 29 de enero de 1910; sus padres fueron: Don Agustn Proao y Doa Zoila Villalba Ponce. Desde muy pequeo comenz a entender la inmensa generosidad y fraternidad de la pobreza con la delicada ayuda mutua entre vecinos. Segn sus propias expresiones: mi mam me enva a dejarles estos poroticos tiernos, para que se sirvan. El don era variado: maz, arvejas, papas... La reciprocidad era mutua entre sus vecinos.

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Casa donde vivi Mons. Leonidas Eduardo Proao Villalba con sus padres desde la infancia (San Antonio de Ibarra).

Tuvo tres hermanos antes que l naciera, pero murieron a temprana edad. Desde muy chico aprendi a tejer sombreros de paja, igual que su padre y su madre, y ayudaba en especial en las vacaciones de verano. Se dedic al trabajo agrcola dependiendo las posibilidades de su pequeo terreno. Por disposicin de sus padres, cada sbado su casa era visitada por menesterosos mendigos, y l era el encargado de atenderlos, sea para ofrecerles pequeas cantidades de dinero, platos de comida o vveres en crudo.

Monseor Leonidas Proao tejiendo sombreros de paja, como lo haca en su niez para ayudar a sus padres.

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1917 a 1926: Realiza sus estudios primarios en la escuela fiscal Juan Montalvo y luego contina sus estudios en el Seminario San Diego de Ibarra, para culminar su formacin sacerdotal en el Seminario Mayor de Quito. Es ordenado sacerdote en 1936.
Estaba a punto de finalizar la primaria (en la escuela fiscal Juan Montalvo) y una tarde lleg a su casa el prroco de la localidad. Se dirigi a su padre dicindole: tienes que poner a tu hijo en el seminario. Su padre explic la imposibilidad de asumir los gastos que ello demandara; a lo que el sacerdote replic si no le pones en el seminario, te irs al infierno. Resultado: le enviaron al colegio seminario San Diego de Ibarra, en donde culmin sus estudios secundarios. Ingreso al Seminario Mayor de Quito, en donde naci EXLSIOR (revista de publicacin interna); se orden de sacerdote en 1936 y desempe su ministerio durante 18 aos. Leonidas Eduardo Proao Villalba, a los 22 aos de edad, cuando vesta sotana de seminarista, intervino por primera vez en favor de unos campesinos agobiados por seculares problemas de tierras y hambre, cindose estrictamente a la doctrina "Rerum Novarum" del Papa Len XIII.

1936 a 1954: Su primera accin pastoral se desarrolla en Ibarra, en donde apoya y dinamiza la JOC, movimiento de juventudes obreras, publica la revista Exclsior y funda el peridico La Verdad; organiza y crea la imprenta librera Cardijn; y desempea las funciones de profesor del Seminario de Ibarra.
En el primer ao de sacerdote, empez a ejercer la docencia en el Seminario Menor de Ibarra. Con ayudad del Padre Carlos Surez Veintimilla funda la librera CARDIJN (librera de orientacin catlica), esto llenara en algo su gusto por la lectura. Su deseo por tener un peridico le llev a concretar la publicacin de un semanario al que le bautizaron LA VERDAD, cuyo primer nmero se public el 14 de mayo de 1944.

1954 a 1960: El 26 de mayo de 1954 recibe la ordenacin episcopal en la Catedral de Ibarra, y el 29 de mayo del mismo ao toma posesin del Obispado de Riobamba. Inicia su labor pastoral entregando las tierras de la Iglesia a los indgenas e incentivando la creacin de un grupo de reflexin eclesial denominado Juan XXIII.
El 26 de mayo de 1954 recibi la Ordenacin Episcopal en la Catedral de Ibarra. El 29 del mismo mes y ao se dirigi a Riobamba, para ocupar el cargo de obispo.

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Fotografa como Obispo (actualmente se encuentra en Pucahuaico) Le cost muchsimo salir de Ibarra y dejar la organizacin y amistades que se convirtieron en su familia. Vio la oportunidad que siempre anhelo: dedicar su afn pastoral a los indgenas. Por fin has venido taita amito fue el grito proftico de un indgena de Chimborazo el da de su arribo a Riobamba. All encontr una poblacin mayoritariamente indgena, abatida por un 80% de analfabetismo, miseria y abuso.

Llegada de Mons. Leonidas Proao a Chimborazo La sacrificada accin pastoral que ejerci, a lo largo de 31 aos como obispo de esa ciudad, ha sido calificada como "la revolucin del poncho": una Iglesia de pobres para un Cristo pobre. Una lucha por la liberacin de los pueblos indios que hizo que los hacendados de la provincia de Chimborazo y de otros sectores de la Sierra se refirieran a l como "el indio Proao".

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Ilustrativamente, Monseor Agustn Bravo cuenta que, en cierta ocasin, en una pequea comunidad indgena de Nitiluisa, se haca una celebracin para inaugurar una escuelita. Estaban all altas autoridades, entre ellas el Ministro de Educacin, el Director provincial de Estudios, el Gobernador... El "discurso de orden" fue pronunciado por el alcalde de la comuna, que salud a las autoridades, una por una y denunci con sus nombres a las personas que se haban opuesto a la creacin de la escuelita. "Antes de que viniera taita Leonidas -dijo el alcalde- estbamos en tinieblas, aplastados, pisoteados. Eramos como ovejitas sin pastor, como perros con cadena. Pero vino taita Leonidas y dijo: Carajo, levntense! Todos aplaudimos calurosamente -relata Agustn Bravo- y monseor Proao, sonriente y emocionado, se volvi a m, y dijo en voz ms o menos baja: bueno, yo no he dicho precisamente as, pero me gusta que se levanten..." La observacin atenta y crtica de su grey lo orient hacia la pastoral comunitaria, como medio para construir una Iglesia viva. Por ello organiz equipos de trabajo y de misin con sacerdotes, seglares y religiosas. Tambin form las Asambleas Cristianas y las Comunidades Eclesiales de Base.

1960: Inicia en Riobamba la creacin de la Pastoral de Conjunto. Se crea ERPE (Escuelas Radiofnicas Populares del Ecuador) bajo el lema educar es liberar. Recibe la designacin de delegado al Consejo Episcopal Latinoamericano.
Convencido de que "una contemplacin, una espiritualidad, que no estn enraizadas en la misin liberadora de Cristo no son autnticas", empez su trabajo en 1956: un ao despus de que se diera la Primera Conferencia General del Episcopado Latinoamericano en Ro de Janeiro; seis aos antes del Concilio Vaticano II; 12 aos antes de la Conferencia General del Episcopado Latinoamericano en Medelln que consagr los principios de la Teologa de la Liberacin; y 23 aos antes de que la Conferencia General del Episcopado Latinoamericano en Puebla concretara la misin de la Iglesia de los Pobres.

Escuelas Radiofnicas Populares del Ecuador (ERPE), cuyo lema: Educar para Liberar.

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Hace varias dcadas, Monseor Leonidas Proao y un equipo de colaboradores, consternados por datos proporcionados por el Ministerio de Educacin y Cultura, relacionados con el alto porcentaje de analfabetos y en especial en la provincia del Chimborazo, deciden recorrer un largo y penoso camino en la bsqueda de soluciones concretas.

Auxiliares alfabetizados de la comunidad traducen las clases al Kychwa. Siguiendo el ejemplo de Radio Sutatenza de Colombia, disea un proyecto para implantar Escuelas Radiofnicas Populares en la provincia del Chimborazo. Pidi ayuda en la misma provincia, pero fue mnimo el resultado. Decidi pedir limosnas en compaa de dos sacerdotes en las puertas de las iglesias de Colombia, para cumplir con su objetivo, tambin fue insuficiente lo obtenido. Acudi a organizaciones extranjeras que apoyaban proyectos de desarrollo. Con esa ayuda, nacieron las Escuelas Radiofnicas Populares: una emisora de onda corta y de un kilovatio de potencia en antena, todo el equipamiento necesario para grabaciones y emisiones; 10 radioreceptores. Se empez con 10 escuelas. Pronto se fundaron otras escuelas en otras provincias del pas. El grupo de tutores preparaba las clases; la alfabetizacin tena como base la lengua Quichua. Segn palabras de Mons. Proao: los indgenas despertaron de su sueo de siglos. No solo pusieron inters en aprender a leer y escribir, sino tambin en escuchar otros programas y participar en ellos...

Con las nuevas instalaciones gracias a la colaboracin tcnica y financiera de la Radio Nacional Holandesa se logr llegar con el servicio a 12 provincias de la Sierra Ecuatoriana.

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1962: Concurre al Concilio Ecumnico Vaticano II.


Hace ms de 40 aos el Papa Juan XXIII inaugur el Concilio Vaticano II para reflexionar sobre "una teologa que partiera de la palabra viva de la realidad de nuestros pueblos" y Amrica Latina empez a hablar de la Teologa de la Liberacin con una iglesia que tuviera "opcin preferencial por los pobres". As emergi la Iglesia de los Pobres y en Ecuador sucedi algo singular: comenz ese trabajo seis aos antes, identificando al indio como el ms pobre de los pobres. El adelantado que anim su proceso de liberacin fue monseor Leonidas Proao Villalba. El Concilio Vaticano II, de 1962 a 65, confirm la visin de Monseor Proao, y lo llev a formar, en Riobamba, las Asambleas Cristianas. stas realizaban una evangelizacin a domicilio, con lecturas bblicas comentadas y respondiendo a las preguntas del pueblo: primero en hojas sencillas, despus usando las Escuelas Radiofnicas Populares del Ecuador (ERPE) creadas en 1962 para que el indgena tenga acceso a la educacin. En 1964 la dictadura militar dict la primera ley de reforma agraria, que en la prctica no se aplic cabalmente, y monseor Proao crey que era hora de empezar a hacer justicia. En 1965 entreg a los indgenas dos grandes haciendas de su Dicesis: Monjas-Corral y Zula.

Minga Comunitaria (su propia Reforma Agraria), entreg varios lotes a los miembros de la Cooperativa Juan Diego luego de lotizar una hacienda del Seminario.

1963: Se constituye el CEAS (Centro de Estudios y Accin Social), entidad responsable de dar apoyo tcnico a los indgenas.
Aparte del proceso de formacin de grupos que fueron naciendo sucesivamente desde la aparicin del equipo sacerdotal Juan XXIII, de la misma perspectiva de organizacin de

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grupos, pero ya con finalidades ms especficas, se crea el primer Centro de Estudios y Accin Social (CEAS). Monseor Proao al realizar viajes por Irlanda, Inglaterra, Blgica, Francia, Suiza, Austria Italia, Espaa y Portugal hizo muchas amistades. En Suiza visit las oficinas de la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT). Posteriormente a travs de dos cartas de un funcionario de la OIT le manifest que el Dr. Rudolf Rezsohazy, profesor de la Universidad Catlica de Lovaina haba preguntado si algn obispo latinoamericano estaba interesado por las cooperativas. Dr. Refzsohazy lleg a Riobamba a dirigir un curso de dos meses sobre Poltica de Desarrollo y Cooperativismo. El curso se desarroll en el verano de 1960, participaron alrededor de 30 jvenes (hombres y mujeres). Posteriormente Mons Leonidas Proao y dieciocho jvenes que participaron en el curso dieron origen al CEAS. Los estatutos fueron elaborados por el mismo profesor Rezsohazy y pronto fue aprobado por el gobierno ecuatoriano. Las finalidades principales del CEAS: la investigacin socioeconmica de la provincia del Chimborazo y la promocin de cooperativas.

1968: Se inaugura la Casa de la Dicesis denominada Hogar Santa Cruz, centro de reflexin teolgico pastoral poltico y social no solo a nivel nacional latinoamericano.
En la ltima sesin de Concilio Vaticano II, Monseor Leonidas Proao fue invitado a viajar a Francia (Taiz) a una casa de donde aprendi cul era el estilo de retiros espirituales que se hacan. El sacerdote director de la casa, mientras coman le pregunt: le gustara contar con una casa como sta en su Dicesis?; Mons. Proao le contest que s ... Al despedirse, el mismo sacerdote director deposit en sus manos un sobre, en el que estaba escrito: para la primera piedra del Hogar de retiros de Riobamba. Posteriormente recibi ayuda econmica de la casa de ejercicios de Francia y de la Arquidicesis de Munich (Alemania). Los trabajos de construccin duraron un ao, finalmente se inaugur el 20 de julio de 1969.

Hogar Santa Cruz, Casa Madre de la Iglesia de Riobamba

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El Hogar quera ofrecer un lugar retirado, en contacto con la naturaleza, propicio para el silencio, la reflexin... un lugar de encuentro y servicio a los dems.

1969: El CELAM (Consejo Episcopal Latinoamericano) nomina a Mons. Leonidas Proao, presidente del Departamento de Pastoral de Conjunto y desde all organiza el Instituto Intinerante de Pastoral para Amrica Latina (IPLA).
El proceso que se propuso seguir vivencialmente: comunidad de Hogar equipo de Santa Cruz grupo de reflexin teolgica equipo misionero diocesano equipo nacional de evangelizacin comunidades eclesiales de base vinculadas con la Iglesia local y relacionadas entre s. El proceso descrito era indudablemente ambicioso. El documento de Medelln sobre la pastoral de conjunto al tratar de las comunidades de base dice: se recomienda que se haga un estudios serios de carcter teolgico, sociolgico e histrico, acerca de esas comunidades cristianas de base, que comienzan a surgir, despus de haber sido punto clave de la pastoral de los misioneros que implantan la fe y la Iglesia en nuestro continente. Se recomienda tambin que las experiencias que se realicen se den a conocer a travs del CELAM y se vayan coordinando en la medida de lo posible. Despus de concluido el Concilio Vaticano II, monseor Proao mantuvo reuniones en la Conferencia Episcopal, despus con los sacerdotes y equipos misioneros que ya estaban formndose en Riobamba y propuso "la iglesia que queremos". La nueva orientacin fue anotada en "la carta roja" que circul por 1966. Se llam as, el documento, porque, "por cuestiones tipogrficas sali escrito con tinta roja", dice el prroco de Guasuntos, Pedro Torres, que por pedido de monseor estuvo antes en Alaus y Tixn. A este "cura subversivo", colombiano, nacionalizado ecuatoriano en julio de 2002, le acusaron de propiciar invasiones de haciendas cuando los conflictos no eran ms que el resultado de un reparto injusto. Chimborazo, al sur de Quito, es una provincia con alta poblacin indgena y la tierra se concentraba en pocos terratenientes dueos de las haciendas que explotaban al indio que las trabajaba.

Junto a los campesinos

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Compartiendo la comida comunitaria despus de un trabajo comunitario, todo un signo sacramental de la accin Pastoral de la Iglesia de Riobamba. La "carta roja", agrega, "termin con los privilegios, los ttulos, el dominio territorial para construir una Iglesia del Pueblo de Dios, de la comunidad. Esta ofrecera los ministerios (servicios) eclesiales mediante los equipos pastorales y no nicamente el prroco". La idea se fortaleci durante la Conferencia General del Episcopado Latinoamericano de Medelln, 1968, cuando se dijo: "la pobreza de tantos hermanos clama justicia, solidaridad, testimonio, compromiso, esfuerzo y superacin para el cumplimiento pleno de la misin salvfica encomendada por Cristo". Y comenzaron a preocuparse Estados Unidos y el poder local, segn se deduce de un dato de Francisco Enrquez: "En 1969, Nelson Rockefeller realiz una gira por Amrica Latina y en su informe expres, entre otras preocupaciones, su creciente inquietud ante el proceso de radicalizacin de la Iglesia, luego de la Conferencia de Medelln. Como recomendacin para su gobierno propuso la promocin y fortalecimiento de las sectas religiosas conservadoras". La Teologa de la Liberacin fue rechazada por instancias de poder porque planteaba la participacin del pueblo en el proceso de cambio social. Es as como la entendieron las tres dictaduras: la civil de Jos Mara Velasco Ibarra, y las militares de Guillermo Rodrguez Lara y la Junta de Gobierno ("los triunviros") que proceden a reprimir a quienes la practican.

1973: Recibe al Visitador Apostlico enviado por la Santa Sede, para observar el trabajo realizado en su Dicesis.
El 31 de enero de 1973 apareci la noticia en la prensa: Visitador Apostlico vendr a la Dicesis de Riobamba, en marzo.

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En una alocucin radiofnica (19 de febrero de 1973) mencion: Les anuncio una noticia: ... Todos saben que en la provincia del Chimborazo, est naciendo una iglesia comprometida con la liberacin del indio y el pueblo oprimido, pues bien, este atrevimiento ha trado dificultades. Esto es normal...

Intervencin Pblica con Mensajes de Paz, Amor, Dignidad, Solidaridad El Visitador Apostlico Padre Jorge Casanova, lleg a Riobamba la tarde del 3 de abril de 1973, acompaado por agentes de seguridad poltica, en ese momento Mons. Proao se encontraba ausente por acompaar a la reflexin pastoral de sacerdotes y religiosas en una dicesis hermana. La firme actitud del Vicario General (en Riobamba) logr el retiro de los agentes de seguridad poltica. El Visitador Apostlico durante su estada recibi la visita de 26 comunidades indgenas procedentes de las provincias de Imbabura, Tungurahua, Bolvar, Caar y Chimborazo. Concedi audiencias a sacerdotes, religiosos (as), seminaristas, delegaciones de grupos e instituciones diversas y personas particulares. Recibi un total aproximado de dos mil personas atendidas en 1145 visitas o reuniones en nueve das. Posteriormente le present a Mons. Proao un cuestionario de 21 preguntas, a travs de las cules se pudo dar cuenta con claridad cules eran las acusaciones y de dnde procedan. En resumen las acusaciones se referan a que la catequesis era comunista.... El pueblo ecuatoriano en general dict su veredicto en el sentido de Solidaridad comprendiendo con claridad la verdad de Dios... los campesinos en una carta se refirieron: ... Monseor, perdnales porque no saben lo que hace, como Cristo dice en el Evangelio, Padre mo, perdnales, porque no saben lo que hacen. Pero, Roma no lleg a dar ningn veredicto, por razones que no ha querido explicar.

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1976: Es apresado por la Dictadura Militar, junto con 17 obispos latinoamericanos, sacerdotes, religiosos y seglares.
En 1976, en unin de 55 personas, entre ellas 17 obispos de Amrica Latina, algunos sacerdotes, unas pocas religiosas y unos tantos seglares fue apresado y conducido a la crcel por la dictadura militar que, para ello, lo haba acusado de participar en una supuesta conspiracin poltica. La mayor torpeza, y que dio la vuelta al mundo, la cometieron los "triunviros" (Almirante Alfredo Poveda Burbano, Gnal. Guillermo Durn Arcentales y Gnal. Luis Leoro Franco). El 12 de agosto de 1976 se llevaba a cabo en Santa Cruz, centro de reflexin del obispo de Riobamba, un encuentro de pastoral cuando por orden del ministro encargado de gobierno, Xavier Manrique, llegaron dos buses con ms de 40 policas para violentamente apresar a dos arzobispos: Roberto Snchez, de Estados Unidos; y Vicente Zaspe, de Argentina; y 14 obispos: Patricio Flores, Juan Arzube y Gilbert E. Chvez, de Estados Unidos; Mariano Parra Len, de Venezuela; Caren Gonzlez y Fernando Arista Ruiz, de Chile; Antonio Batista Fragoso y Rubn Cndido Padn, de Brasil; Sergio Mndez Arceo, Jos Pablo Rovalo y Samuel Ruiz, de Mxico; Vctor Garaigordobil, de Espaa; Ramn Bogarin, de Paraguay; y Leonidas Proao, el anfitrin. Junto a ellos fueron detenidos laicos y sacerdotes, entre ellos, el telogo Jos Comblin y Adolfo Prez Esquivel, Premio Nbel de la Paz en 1980. Al siguiente da el gobierno les "invit" a salir "por intervenir en asuntos de poltica interna con la finalidad de subvertir el orden" (diario El Comercio). Los sectores conservadores de la sociedad complementaron la represin con acciones sutiles: propiciaron la expansin de los grupos evanglicos que ms tarde generara enfrentamientos entre indgenas catlicos y evanglicos; y los militares emprendieron en un programa de reforestacin de los pramos, el punto de partida de su proyecto social de asistencia a los indgenas en salud, educacin, obras pblicas, con el cual pretendan frenar el avance de la Iglesia de los Pobres.

Despacho Pastoral en Riobamba

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1985: Es relevado de su posicin de Obispo de Riobamba, al aceptrsele su renuncia por lmite de edad. En el mismo acto de entrega de la Dicesis recibe el nombramiento de Presidente del Departamento de Pastoral Indgena de la Conferencia Episcopal Ecuatoriana, cargo que lo ejecuta hasta su muerte.
Cuando por el respeto a los derechos humanos la pugna con el gobierno social cristiano se encontraba en el punto ms alto, lleg el Papa Juan Pablo II (enero 1985) y no visit Riobamba, la cuna del movimiento de liberacin indgena. Su nico encuentro con 250.000 indios ecuatorianos fue en Latacunga, en donde Proao celebr una misa "en quichua al son de pingullos, guitarras y tambores". Durante la liturgia dijo una frase que resumi el resultado de su trabajo y pronostic el futuro: "Los indios han recuperado su palabra. Ahora los indgenas se estn organizando con la ayuda de la iglesia y otros sectores, buscando una sociedad nueva que les permita implantar una poltica propia con liberacin econmica" (diario El Comercio). Fue su despedida porque ese mes y ao cumpla 75 aos y se retiraba. El Papa Juan Pablo II por peticin de los indgenas lo designa Obispo de Indios.

En Portoviejo en una de las marchas por la Paz y por la Vida, el Prefecto Provincial de Manab entrega a Mons. Leonidas Proao un machete, smbolo de los trabajadores de la tierra manabita. En el Hogar de Santa Cruz, Casa Madre de la Iglesia de Riobamba, el PONCHO, que durante siglos fue signo del pobre y del indio, se convirti en signo de Servicio Cristiano en una Iglesia comprometida con la liberacin del pobre, especialmente del indio.

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Celebracin Eucarstica en el Hogar de Santa Cruz, renuncia de Mons. Leonidas Proao como Obispo de Riobamba por cumplir 75 aos de edad. Monseor Proao en gesto proftico hizo la imposicin de su histrico poncho a Monseor Vctor Corral (administrador Apostlico de la Dicesis de Riobamba); al Padre Agustn Bravo (su antiguo Vicario General); y a tres campesinos representantes de la comunidad perteneciente a la Santa Madre de la Iglesia de Riobamba.

Imposicin del Poncho a Mons. Vctor Corral.

Imposicin del Poncho al Padre Agustn Bravo.

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Imposicin del Poncho a tres Campesinos Indgenas Proao escogi a Vctor Corral para que le sustituyera, pero por presin de los conservadores que no queran para Riobamba un obispo de la misma lnea del saliente, pas algn tiempo como Administrador Apostlico antes de asumir esa dignidad. Cuando se dio el levantamiento indgena de 1990 el obispo Corral dijo: "Monseor Leonidas Proao hizo un trabajo de 30 aos para hacerles ver a los indgenas que tienen dignidad y valores, y a m me ha tocado continuar y responder desde mi posicin de fe y evangelizacin a las nuevas coyunturas que la historia presente". Una vez que se hubo retirado, monseor Proao fue designado por la Conferencia Episcopal Ecuatoriana a la presidencia del Departamento Pastoral Indgena del Ecuador y cre el Centro de Formacin de Misioneras Indgenas de Pucahuayco (San Antonio de Ibarra), en Imbabura.

1986: Es nominado para el Premio Nobel de la Paz, por su arduo trabajo de defensa de los derechos humanos, de los pueblos y su opcin por los indgenas. Recibe Doctorados Honoris Causa de la Universidad Central del Ecuador, Politcnica del Chimborazo y del Litoral, y Universidad de Saarlandes.
El 18 de julio de 1985, la Universidad Central le concedi el doctorado Honoris Causa. Un reconocimiento similar fue hecho en 1987, por la Universidad de Saarbrueken, Alemania. En esa oportunidad dijo: "No tengo ttulo de socilogo ni de antroplogo, no he ido a los colegios y

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universidades grandes para poder conocer el mundo indgena. Mi colegio, mi universidad, han sido las comunidades indgenas. Los indgenas fueron mis maestros, ellos me han enseado y por lo mimo este premio se lo debo a ellos". Un ao despus fue nominado candidato al Premio Nobel de la Paz, como reconocimiento a su infatigable defensa de los derechos humanos, particularmente de los pueblos indgenas.

Comit Central Pro Premio Nobel de la Paz 1986.

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Integrantes del Comit Central Pro Premio Nobel de la Paz Varias organizaciones formaron parte del Comit Pro Premio Nobel de la Paz en favor de Monseor Leonidas Proao. Entre ellos se puede destacar: Monseor Vctor Corral, Padre Agustn Bravo (Iglesia de Riobamba), Juventud del Ecuador, Movimientos por la Paz y la Justicia, campesinos, trabajadores, etc
**( El premio Nobel de la Paz en 1986 fue Elie Wiesel, autor judo franco-estadounidense, cuya obra trata temas que relatan sucesos vividos por l mismo en los campos de concentracin nazis durante la II Guerra Mundial; trabaj en defensa de los Derechos Humanos y cre una fundacin en EE.UU. que lleva su nombre)**

1987: Es designado por el Honorable Congreso Nacional del Ecuador como Asesor Honorario de la Comisin de Asuntos Indgenas y contribuye a la formulacin del Proyecto de Ley de Nacionalidades Indgenas.

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1988: En unin de la CONAIE, promueve la Campaa 500 aos de resistencia India. Recibe el doctorado Honoris Causa por parte de la Escuela Politcnica Nacional y Premio Bruno Kreisky, por su lucha por los derechos humanos.
En 1986 recibe el Premio Rothko por la Paz (Houston-EEUU), y en 1988, el Premio Bruno Kreisky (Austria) por la defensa de los Derechos Humanos. Antes de su muerte crea la Fundacin Pueblo Indio del Ecuador.

Monseor Leonidas Proao en una Marcha por la Paz, junto a la juventud ecuatoriana.

Fundacin Pueblo Indio del Ecuador, funciona en Pucahuaico (San Antonio de Ibarra)

En una celebracin con las Nacionalidades Indgenas

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El 31 de Agosto de 1988, al cabo de una dolorosa enfermedad, muere en Quito. Luego de funerales en Riobamba e Ibarra, es enterrado su cadver en Pucahuaico, San Antonio de Ibarra.

Funerales de Mons Leonidas Proao el Obispo de los Indios y de los Pobres. Una luz que se va apagando en el humilde candil de barro que le dio la vida": el 31 de agosto de 1988 muere en Quito luego de afrontar una dolorosa enfermedad y lenta agona una voz de la Iglesia comunicaba as el suceso a un Ecuador conmovido, especialmente al Ecuador indgena. Luego de funerales en Riobamba e Ibarra, es enterrado su cadver en Pucahuaico, San Antonio de Ibarra, a los pies del majestuoso TAITA IMBABURA, regresando al seno de la PACHA MAMA, a sentir la brisa del viento que curti su piel para hacerse indio entre los indios.

Pucahuaico (San Antonio de Ibarra), eterno descanso de Mons. Leonidas Proao.

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Actualmente, la capilla en Pucahuaico Monseor Alberto Luna Tobar (Obispo de Cuenca) dijo entonces: "l era un maestro, sin otra ctedra que la de su propia vida, abierta a toda luz". Sealado como su sucesor, se confes "un fiel seguidor de monseor Proao", pero, "me duele mucho que me pongan en el nivel de l. l fue un hombre excepcional, un profeta. No hay punto de comparacin".

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Enseanza de Mons. Leonidas Proao


De lo ajeno, ni una aguja Leonidas Proao. Sus padres le inculcaron principios y valores, que fueron parte de su piel, y lo acompaaron en toda su vida: Podemos citar algunos como: Honradez, Amor, Humildad, Fraternidad, Solidaridad, Respeto, Valenta, Libertad ... Su proyecto de vida deja una larga estela de acontecimientos ejemplares de cada uno de ellos.... Es importante resaltar, lo que la Fundacin Pueblo Indio del Ecuador, manifiesta en su pgina WEB.:

Liderazgo:
Mons. Leonidas Proao, ejerci un autntico LIDERAZGO considerado como servicio y servicio a los ms pobres entre los pobres. Liderazgo que posibilit el resurgimiento de todo un pueblo kychwa al cual, la opresin lo haba sometido a la exclusin total. Liderazgo que lo convirti en PASTOR que da la vida por sus ovejas y que posibilit que quienes vivan en la absoluta marginalidad VEAN, HABLEN, SE LEVANTEN, SE ORGANICEN Y DESATEN POR ELLOS MISMOS UN PROCESO indito de LIBERACIN.

Genialidad:
Mons. Proao es todo un MAESTRO de todos porque tuvo la genialidad de convertirse en discpulo del pueblo y discpulo del Evangelio. Cuando present su tesis de gratitud ante el Doctorado Honoris Causa de la Universidad Saarland de Alemania sostuvo: "Los indgenas me han enseado". Mons. Proao es EL MAESTRO IMPERTURBABLE y el Poeta del Pobre y de la Naturaleza.

Valor: (Coraje, entrega)


Nadie como Mons. Proao cultiv estos valores durante toda su vida. VALORES que son fruto de una fe profunda y desnuda en Jess y su Evangelio Liberador, Fe en el Hombre, ser humano; Fe en la Comunidad.

Humanidad (bondad, amor)


Mons. Proao profundamente humano y radicalmente cristiano. Abierto a la escucha a tiempo perdido, a la acogida, a una bondad natural, a una amistad transparente; a un respeto profundo a las personas, a los procesos, a los ritmos; a una paciencia a toda prueba; y a una capacidad profunda de transmitir paz, serenidad, armona, misericordia.

Honestidad
Desde el poder eclesial que constituye el ejercicio del Obispado, Mons. Proao fue INCORRUPTIBLE. Su accionar transparente, siempre al servicio desinteresado y en gratuidad total hacen de l CRISOL Y EJEMPLO DE HONESTIDAD y nos abren a la certeza de que si es posible estar en el poder y no medrar de l.

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Obras escritas por Mons. Leonidas Proao.


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Creo en el Hombre y la Comunidad, 1era edic., Edit. Descle de Brouwer, 1972. 2da edic Otavalo, Edit. Gallocapitn, s/a. El Evangelio Subversivo, Salamanca, Edit. Sgueme, 1987. Concientizacin, Evangelizacin y Poltica, Salamanca, Edit. Sgueme, 1987. Rupito, 1era edi., en la Verdad, Ibarra. 2da edic., Quito, El Conejo, 1985. Public tambin un Poemario y varios documentos. Existen numerosos textos suyos inditos. Granitos de Trigo (obra dirigida a los nios). Ibarra.

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