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USO DE CAA DE AZCAR COMO PARTE DE LA RACIN PARA ENGORDE DE GANADO BOVINO, ESTABULADO Y SEMIESTABULADO 1 Ing. Agr.

Jos Alberto Torres Moreira


La Paulina, San Pedro Montes de Oca, Costa Rica jatormo22@yahoo.com

RESUMEN
En este trabajo se hace referencia a la importancia de la caa de azcar en la alimentacin del ganado bovino en el trpico de Amrica Latina. Se mencionan distintos esfuerzos de investigacin llevados a cabo sobre el particular en varios pases y a proyectos desarrollados en Costa Rica por el MAG, INTA, CNP con pequeos y medianos productores utilizando sistemas intensivos de estabulacin, y semiestabulacin. Se presenta como referencia un trabajo realizado por el autor, en una finca propiedad del mismo, situada en el Cantn de Sarapiqu, en la regin Huetar Atlntica., en la que se llevaron a cabo varias pruebas con materiales mezclados con caa de azcar para el engorde de ganado bovino. Se da a conocer el resultado obtenido con raciones compuestas con caa de azcar, camern, man forrajero, pollinaza tratada y minerales. Se lograron aumentos de 975 grs. diarios por animal en estabulacin y 775 grs. en semiestabulacin con una produccin de 2160 y 837 kilos por hectrea por ao respectivamente, lo cual signific un aumento muy alto respecto a la produccin que se tena en la finca en pastoreo. Otro beneficio obtenido fue el aprovechamiento del estircol para abono bajando los costos en fertilizantes y mejor la relacin con el medio ambiente. INTRODUCCIN En muchos pases de Amrica Latina, principalmente en los ubicados en la zona tropical, la cra y el engorde de ganado bovino se ha hecho, por varias dcadas en forma extensiva, aprovechando una frontera agrcola en expansin con disponibilidad de tierras a bajo costo y la facilidad del uso de pastos naturales y algunos introducidos. Esta situacin se ha hecho patente en varios trabajos publicados en Centro Amrica, Mxico y Colombia. En el caso de Costa Rica esta situacin a trado como consecuencia, en muchas reas, un uso irracional de los suelos, con deterioro de los mismos, dado que por sus condiciones naturales, deberan estar en uso forestal o de proteccin y por el aumento de la degradacin de los mismos por sobrepastoreo, compactacin y erosin, con una carga animal muy baja, como promedio de 0,73 UA por hectrea ( Censo Ganadero, 2000 ) y en algunos casos menor hasta 0,60 UA, especialmente en zonas de terrenos muy quebrados (rea Piloto del Proyecto MAGFAO, 1996) con producciones muy bajas de 300 a 500 grs. por da/animal, pero en algunos casos esta puede ser mas baja. La explotacin extensiva tambin ha producido un bajo rendimiento econmico de la actividad ganadera, que se ha acentuado con el alza del precio de los combustibles y los precios de la carne trayendo como consecuencia la disminucin del hato ganadero del pas, de 2,3 millones de cabezas de ganado en 1982 a un monto estimado en la actualidad de alrededor de 1,2 millones (Arronis, 2006)
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Documento presentado en el XVI Congreso de la Asociacin de Tcnicos Azucareros de Centroamrica (ATACA) y XVI Congreso de la Asociacin de Tcnicos Azucareros de Costa Rica (ATACORI), celebrados del 01 al 04 de agosto, 2006, en el Hotel Ramada Plaza Herradura, Heredia, Costa Rica.

En varios pases, con el objeto de aumentar la produccin de carne por hectrea y mejorar la relacin de la ganadera con el medio ambiente se ha recurrido, de la dcada de los 80 para ac, a la siembra de pastos mejorados y al desarrollo de sistemas silvopastoriles, as como al uso de complementos alimenticios como la melaza, urea, pollinaza, maz, banano, cerdaza, pulidura de arroz, pulpa de ctricos, productos que son adquiridos fuera de la finca, cuyo precio ha aumentado con el incremento del valor de los combustibles. Dentro del esquema anterior la caa de azcar, por ser una de las plantas ms eficientes para la captura de energa solar y transformacin de sta en produccin de biomasa (Conrad, 1990) as como por ser ampliamente cultivada en los trpicos hmedos y secos juega un papel preponderante por lo que desde hace ms de treinta aos, se han llevado a cabo, en diferentes pases, importantes investigaciones en nutricin y alimentacin de rumiantes con caa de azcar picada, con la participacin destacada del Dr. T.R. Preston y sus colaboradores, as como otros investigadores. Muchos de los trabajos de investigacin han sido orientados a hacer mas aprovechable el uso de la caa de azcar agregndole urea, harina de semilla de algodn, pulidura de arroz, salvado de trigo, harina de soya y harina de pescado, debido a que la caa de azcar es alta en azcares y fibra pero baja en protena y limitada en el contenido de minerales esenciales. En 1990 Joseph H Conrad, Ph.D, Marta Irene Florito, MSc. y Lee R. McDowell Ph.D. de la Universidad de Florida presentaron un trabajo en el que hacan una revisin de algunos logros importantes en este campo de los ltimos 20 aos y se estableca que era posible producir 2000 kilos de carne utilizando una hectrea de caa de azcar. De esa fecha a esta parte los trabajos de investigacin han continuado y aportado nuevos conocimientos para el uso de la caa de azcar como alimento del ganado bovino. Siguiendo el mismo orden de ideas en Costa Rica se ha despertado mucho inters por la utilizacin de sistemas que conduzcan a una mayor produccin y productividad de la actividad ganadera de carne y hacerla mas amigable con el ambiente. Es as como varios especialistas han aunado esfuerzos y realizado mltiples experimentos y publicado importantes resultados respecto a sistemas de cultivos y manejo de pastos mejorados con rotacin del ganado en apartos, sistemas silvopastoriles donde se destaca la labor del CATIE, EARTH, ECAG, UCR, ITCR, as como en la suplementacin estratgica en pastoreo, la estabulacin y la semiestabulacin (Arronis, 2003) campos en los que han trabajado con mucho inters el MAG, INTA y CNP hasta lograr proyectos rentables con pequeos agricultores en las Regiones del Pacfico Central Sur, Brunca y Chorotega que hoy da alcanzan a unas 7500 cabezas de ganado bajo esos sistemas y con una marcada tendencia a aumentar, sin olvidarse del mejoramiento de los hatos ganaderos con la participacin de CORFOGA , BNCR, MAG e INA. Dentro del mismo concepto de la importancia que tiene el uso de la caa de azcar para la alimentacin del ganado bovino, se presenta en sta oportunidad, un trabajo realizado por el autor en una finca de su propiedad con la valiosa colaboracin del Ing. Jhonny Hernndez y que se refiere a los sistemas de estabulacin y semiestabulacin. El objetivo principal del trabajo mencionado fue el de lograr un incremento en los ingresos de la empresa mediante un aumento en la produccin de kilos de carne por hectrea, al ms bajo costo posible.

Las pruebas se llevaron acabo en una finca, ubicada en el cantn de Sarapiqu, distrito de Horquetas, en la regin Huetar Atlntica de Costa Rica a 30 msm, durante un perodo de diez aos. OBJETIVOS Objetivo general Obtener una dieta, econmicamente viable, para el engorde de ganado bovino utilizando la caa de azcar y otros materiales en sistemas que puedan aumentar los ingresos de la empresa. Objetivos especficos: a) Probar distintos materiales vegetales as como otros productos con los que se pudiera configurar una dieta alimenticia para el engorde de ganado bovino, bajo los sistemas de estabulacin y semiestabulacin. b) Elaborar y probar distintas dietas y utilizar las frmulas que dieran mejor resultado. MATERIALES Y METODOS Los materiales utilizados en las pruebas fueron: caa de azcar, urea, urea + melaza + azufre, pulidura de arroz, salvadillo de tigo, banano, pollinaza cruda y pollinaza tratada, pulpa de naranja procesada, pasto ratana (Schemus ciliares) king grass, camern, man forrajero (Arachis pintoi) grasa de palma africana y sal con minerales, combinados en distintas formas y en distintos lotes de ganado. El sistema de explotacin utilizado en la finca era el de comprar toretes de 200-250 kilos de peso del ganado que corrientemente se consigue en la zona, Brahama o Nelor en distintos cruces entre ellos o con otras razas. Este ganado se desarrollaba en pastizales de ratana a los cuales se les supla miel + urea + azufre y sales minerales. Posteriormente se sustituy este suplemento por pollinaza tratada. Este ganado se sacaba a la venta cuando alcanzaba un peso de 300 a 340 kilos; la ganancia de peso era de aproximadamente 500 gramos por da animal. Para los ensayos realizados y la puesta en prctica del sistema obtenido se utilizaron 50 animales seleccionados de stos mismos cada 180 190 das para el engorde intensivo y el resto se venda como usualmente. Para el trabajo se acondicion una instalacin rstica de lechera, un corral, una romana, una desfibradora de caa, se construy un galern para el ganado semiestabulado y se aprovecharon repastos de ratana divididos en apartos de la antigua lechera. Se sembr caa de azcar, camern, king grass, man forrajero y otras plantas en prueba. Los mtodos usados fueron: pruebas de campo, pesa de ganado en distintos perodos, registro de datos, anlisis de datos, pesa de los materiales cosechados, formulacin de mezclas de alimentos. El trabajo realizado fue lo que pudiramos denominar de carcter tcnicoprctico en vez de una investigacin cientfica, pero tomando en cuenta trabajos cientficos llevados acabo en otros lugares. Los trabajos se desarrollaron en tres etapas a saber:

a) Siembra y observacin de distintos materiales: caa de azcar, 5 variedades algunas donadas por DIECA; man forrajero dos cultivares, CIAT 17434 y CIAT 18744, madero negro, morera, amapola, king grass, camern y pasto elefante. b) Preparacin y prueba de distintas mezclas, con materiales trados de fuera de la finca, como banano, pulidura de arroz, salvadillo de trigo, pollinaza, harina de carne, grasa de palma, melaza sola o con urea y azufre, mezcladas con gramneas y leguminosas producidas en la misma propiedad . c) Seleccin y uso de las mezclas que mostraron mejores resultados. En relacin con la caa de azcar, los mejores resultados se obtuvieron con las variedades B47-44 y Pindar cosechando la planta completa mediante cortes selectivos, hechos cuando los tallos haban alcanzado una altura apropiada, alrededor de 6 meses de edad. No obstante lo anterior, en la Regin Pacifico Central Sur se han probado con xito otras variedades como SP79-2312 y SP79-2313, H77-4643 (Flores J., 2006) obtenidas de la coleccin que mantiene DIECA. En relacin a leguminosas se utilizaron dos cultivares de Arachis pintoi CIAT 17434 y CIAT 18744, siendo esta ltima la de ms produccin de material verde con cortes cada 30 das. Esta leguminosa se produce muy bien en el trpico hmedo, alcanzando producciones entre 28,8 y 32,1 toneladas de MS por hectrea en cortes de 4 y 12 semanas respectivamente (Villareal, M. et al 1999) y aproximadamente100 toneladas de material verde por hectrea, lo cual pudimos comprobar en este trabajo. Su contenido de protena cruda es de 17 % a 20 % en base seca y 67 % a 71 % de digestibilidad (Argel et al 1998). El pasto camern es un Penissetum purpureum sp. de color rojo oscuro que alcanza una altura de hasta 4 metros, si se deja desarrollar, pero los cortes se hacen cada 60 das, para lograr un buen contenido de protena y materia seca con una produccin de 200 y ms toneladas por hectrea por ao de forraje verde (Arronis, 2003) La pollinaza tratada es pollinaza sometida a temperaturas y a la que se le agregan pequeas cantidades de maz amarillo, semolina de arroz, salvadillo de trigo, melaza de caa, cascarilla de soya y otros productos para lograr una especie de concentrado barato que se consegua en el mercado. RESULTADOS Al cabo de varios aos de pruebas se obtuvieron algunas frmulas que dieron buen resultado en sistemas de estabulacin y semiestabulacin las que aparecen en los cuadros 1 y 2.

Semiestabulacin:

CUADRO No. 1.

Dietas utilizadas en semiestabulacin K/D/A* Ganado de 300 a 400 kilos 10 10 3 1 0,040 Pasto de piso Ganado de 400 a 500 kilos 12 12 6 2 0,040 Pasto de Piso

Caa de Azcar Camern Man Forrajero Pollinaza Tratada Minerales *kilos por da animal

Estas mezclas se suministraron en canoas una vez al da, 30 animales entraban al sistema con un peso promedio de 300 kilos cada uno, coman pastos ratana e ingresaban al confinamiento aproximadamente a las 8 de la maana y salan al medio da o poco despus. Durante los perodos de mucha lluvia el ganado permaneca voluntariamente ms tiempo en las instalaciones y consuman un poco ms de las mezclas. Las canoas se revisaban todos los das para ver que no sobrara ni faltara comida. Al comienzo de los ensayos el ganado se pesaba cada mes, pero una vez que se obtuvieron los resultados deseados, slo se pesaban al inicio y a la salida. Se cont con 1,5 has de caa de azcar, 0,75 has de camern, y 0,75 has de man forrajero. La caa de azcar y el camern se pasaban por una desfibradora, y el producto se recoga directamente en sacos los cuales se pesaban a menudo. El man forrajero se cosechaba a mano, cortado a ras del suelo, se recoga en sacos directamente del campo y se llevaban a las canoas; varias veces se midi el rea cortada y se pesaron los sacos para obtener la produccin por metro cuadrado. A estos materiales se les agregaba la pollinaza tratada y los minerales en las proporciones establecidas. Se logr un aumento promedio de peso de 775 gramos por da animal, durante 190 das en los aos normales, lo cual equivaldra a 441,75 kilos por hectrea, por ese perodo. Haciendo una proyeccin a 360 das, el total podra estimarse en 837 kilos por hectrea por ao, lo cual contrasta con el promedio obtenido corrientemente en la finca de 216 kilos por hectrea por ao en pastoreo. No obstante lo anterior, estos rendimientos pueden aumentarse sustancialmente si se siembra man forrajero en franjas en los repastos de ratana o se cambia este pasto por pastos mejorados, se utilizan variedades de caa ms productivas y se logra conseguir suficiente ganado cruzado con razas europeas. De igual modo se podra eliminar el uso de pollinaza.

Estabulacin CUADRO No. 2. Dietas utilizadas en estabulacin K/D/A* Ganado de 300 a 400 kilos 20 10 6 2 0,040 Ganado de 400 a 500 kilos 20 15 12 3 0,040

Caa de Azcar Camern Man forrajero Pollinaza Tratada Minerales *kilos por da animal

En este sistema los animales no salen a pastorear, por lo que hay que suplirles todo el alimento debidamente balanceado. El nmero de animales que se mantuvieron en estabulacin fue de 20 que entraron al sistema a un promedio de 300 kilos y salieron a un peso promedio de 480 kilos en el trmino aproximado de 185 das, con un aumento promedio de 975 gramos por da animal. Se mantuvo un control diario en las canoas de alimentacin y se vari la cantidad de alimento de acuerdo con el consumo de manera que no sobrara ni faltara. Como forraje se cont con 2 hectreas de caa de azcar, 0,50 hectreas de pasto camern y 0,75 hectreas de man forrajero. Se logr una produccin de 1110 kilos de peso vivo por hectrea en el perodo de 185 das con una proyeccin de 2160 kilos por hectrea por ao, lo cual contrasta notablemente con la produccin de 216 kilos por hectrea por ao que se obtena en pastoreo. De acuerdo con lo observado por el autor de este trabajo en varias zonas del pas, es posible eliminar el uso de pollinaza aumentando la cantidad de leguminosa suplida por da. Los sistemas intensivos mencionados en este trabajo se puede decir que tienen ventajas y desventajas respecto a la explotacin extensiva en la forma siguiente: Ventajas: a) La produccin de carne por hectrea es ms alta. b) Se ocupan las tierras ms aptas y se pueden liberar reas para reforestacin, proteccin u otros usos. c) Permite un control sobre los animales ms de cerca y diariamente. d) El manejo de las excretas de los animales permite utilizarlas como fertilizante y para la produccin de biogs.

e) En general la explotacin ganadera se vuelve ms rentable y amigable con el ambiente. Desventajas: a) Requiere inversin en instalaciones y equipo; siembra de caa de azcar, camern u otros pastos de corte y leguminosas; adems de siembra de pastos mejorados si se trata de semiestabulacin. b) Es necesario cortar y acarrear los materiales y darle de comer diariamente al ganado en canoas. c) Requiere una atencin cuidadosa y diaria del ganadero. d) Se requiere asistencia tcnica especialmente al inicio.

CONCLUSIONES De acuerdo con la experiencia del autor en Costa Rica, y la informacin obtenida por l mismo de otros pases, as como para los propsitos de este congreso, podemos concluir lo siguiente: 1) La caa de azcar constituye un excelente material para la alimentacin del ganado bovino y de hecho se ha venido utilizando, desde hace muchsimos aos en la alimentacin bovina durante los perodos de sequa o inundaciones, pero ms recientemente se han iniciado esfuerzos para utilizar la caa de azcar picada y mezclada con camern, king grass, leguminosas, pollinaza, cerdaza y otros materiales para el engorde intensivo del ganado bovino con buenos resultados. Cada da se hace ms palpable la necesidad de utilizar al mximo posible los productos de la misma finca y reducir al mnimo o eliminar la compra de materiales adquiridos fuera de la misma, los cuales aumentan casi continuamente de precio. 2) El trpico cuenta con energa solar y agua suficientes para producir una gran variedad de plantas que se pueden utilizar ventajosamente para el engorde de ganado bovino, lo cual vara de zona a zona y su utilizacin deber adaptarse a las caractersticas de cada explotacin, sin embargo, ser de gran utilidad una mayor investigacin que venga a apoyar los esfuerzos de proyectos que se estn poniendo en prctica especialmente con pequeos y medianos productores. 3) Los sistemas silvopastoriles han demostrado ser de mucha utilidad para hacer ms rentable y amigable con el ambiente la explotacin ganadera en el trpico. 4) En Costa Rica se ha demostrado que los sistemas de estabulacin y semiestabulacin con el uso de caa de azcar, king grass o camern y una leguminosa apropiada a la zona como craitilia, morera, nacedero o man forrajero pueden mejorar sustancialmente los ingresos de los pequeos y medianos productores haciendo ms amigable con el ambiente la explotacin ganadera, especialmente cuando se agrupan en asociaciones. En este campo debe destacarse el trabajo desarrollado por instituciones nacionales como MAG, INTA, CNP, INA y otros.

5) En la puesta en prctica de los sistemas de estabulacin, semiestabulacin y suplementacin en pastoreo se deben tomar en cuenta las condiciones de clima, topografa, suelos y la condicin socioeconmica del productor. Por sus costos y requerimiento de experiencia, debera iniciarse en aquellas fincas que ya cuenten con algunas instalaciones y ganado, con el objeto de aumentar los ingresos de la empresa y hacerla ms amigable con el ambiente y desde luego, nunca debe iniciarse, sin contar primero con el suficiente alimento y de calidad para todo el ganado y durante todo el perodo de engorde, porque de otra manera, no se obtienen los resultados que se buscan. 6) La incorporacin de los sistemas de estabulacin y semiestabulacin a que se refiere el trabajo presentado en este documento, mejor significativamente los ingresos de la empresa y tenda an a mejorar ms cuando se tuvo que suspender los trabajos por razones personales del propietario. Los datos aqu presentados pueden servir de base para su aplicacin con xito en otras fincas de la zona, siempre y cuando se tome en consideracin que los mismos no son absolutos ni constituyen una receta, sino que deben ajustarse a las condiciones de cada caso y an pueden mejorarse. 7) En el trpico hay un men muy amplio de posibilidades para aumentar sustancialmente la produccin de carne por hectrea a un costo competitivo, pero el mismo debe utilizarse inteligentemente tomando en cuenta las condiciones naturales de cada zona y de cada finca as como la situacin socioeconmica de los productores para lograr resultados exitosos. Sin embargo hace falta mayor investigacin al respecto para obtener an mejores resultados. LITERATURA CITADA
1. ARRONIS, V. 2003. Recomendaciones sobre sistemas intensivos de produccin de carne: estabulacin, semiestabulacin y suplementacin estratgica en pastoreo. Ministerio de Agricultura y Ganadera, Instituto Nacional de Innovacin y Transferencia de Tecnologa Agropecuaria (INTA) y Sistema Unificado de Informacin Institucional. Informacin Agropecuaria. San Jos, Costa Rica. p: 3-11 ARRONIS, V. 2006. Proyecto validacin y transferencia de tecnologa en alimentacin con forrajeras de calidad en sistemas intensivos de produccin de carne en la Regin Brunca. Costa Rica (sin publicar). p: 1 Aspectos de produccin y conservacin de suelos y aguas en reas ganaderas. 1996. Informe Tcnico No. 16. MAG-FAO, Costa Rica. p: 5 CONRAD, J.; FLORITO, M. y Mc. DOWELL, L. 1990. Produccin de 2000 kilogramos de carne vacuna utilizando 1 hectrea de caa de azcar. In: Conferencia Internacional de Ganadera en los Trpicos, Gainsville, Florida. Mimeografiado. p: B95-96 MAG-CORFOGA-Programa de Erradicacin del Gusano Barrenador, 2000. Censo Ganadero 2000, Costa Rica. VILLARREAL, M.; ZIGA, R. y ZUMBADO, E. 1999. Potencial de produccin de biomasa area y semilla de tres accesiones de Arachis pintoi sometidos a diferentes frecuencia de corte. In: Memoria del Segundo Congreso Internacional Agropecuario y Forestal de la Regin Tropical Hmeda. EARTH, Mercedes de Gucimo, Costa Rica. p: 67.

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