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Souto, Arturo, El Ensayo, ANUIES, Mxico, 1973.

(Resumen) Souto, Arturo, El Ensayo, ANUIES, Mxico, 1973, 1. Edicin, 52 pp.


1. NATURALEZA 1.1. Definiciones Webster: Composicin literaria breve que trata de un solo tema, por lo comn desde un punto de vista personal y sin intentar ser ms completa. Lo que deslinda el ensayo de otros gneros literarios no es tanto su brevedad o falta de aparato erudito, sino un rasgo propio que consiste precisamente en lo que sugiere la palabra misma: ensayar. Esto es, pesar, probar, reconocer, examinar. Pero, en qu consiste esta prueba que se hace? El ensayo es un escrito, por lo comn breve, sobre temas muy diversos. No lo define el objeto sobre el cual se escribe sino la actitud del escritor ante el tema mismo. Actitud de prueba, de examen, a veces de tentativa o sondeo. El ensayo es una cala, una avanzada, un tiento por el que se reconoce un terreno nuevo, inexplorado. No tiene ni requiere aparato crtico ni gran extensin; en el fondo, es una hiptesis, una idea que se ensaya. Se presenta escueto y desnudo. Sin ropajes eruditos, su apariencia enjuta es engaosa. Aunque no deban buscarse en el ensayo muchos datos ni hechos rotundamente demostrados, su humildad es tan slo aparente. Porque el ensayo no consiste en la exposicin de conocimientos, en la ordenacin de un caudal de datos informativos, cualesquiera que stos sean, sino en la proyeccin de una idea nueva sobre algo que se crea de sobra conocido.

El ensayo como gnero literario autnomo se perfila desde fines del siglo XVI, aunque hay formas parecidas en escritos anteriores. Y es muy probable que en su desarrollo y hegemona como gnero literario mayor, hayan tenido gran influencia el pensamiento liberal y el periodismo. De ah su rpido ascenso a partir de la Revolucin francesa. En el diccionario de la Real Academia, el ensayo est definido, aunque no muy afortunadamente, como gnero literario: Escrito generalmente breve, sin el aparato ni la extensin que requiere un tratado completo sobre la misma materia. Por aparato debe entenderse aqu el erudito o crtico, esto es, el conjunto de notas al pie de pgina, citas y bibliografa que suelen acompaar a las obras doctrinales. No es muy sustanciosa la definicin. Se refiere en realidad al aspecto formal de ensayo, y no a su naturaleza, a la estructura esencial que lo separa de otros gneros literarios. El trmino ensayo proviene del latn tardo: exagium, es decir, el acto de pesar algo. Est adems relacionado con el ensaye: prueba o examen de la calidad y bondad de los metales. Tanto pesar como probar son rasgos esenciales del ensayo, pero la definicin ms clara se encuentra en el diccionario de [1]

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Es frecuente que las cosas muy sabidas tiendan a ser aceptadas como axiomas, como inconmovibles supuestos lgicos. Y en esta aceptacin se arriesga a veces la marginacin y el anquilosamiento mental. El ensayo abre una ventana, lo remueve, lo perturba todo. En otras palabras: ensaya lo establecido, lo pesa, lo templa, lo pone a prueba. A esto se debe que la raz espiritual del ensayo y del ensayismo sea la duda. Y no es, por lo mismo, aleatorio que el ensayo fuera definido por Montaigne a fines del siglo XVI, o sea durante el tiempo en que se opona el concepto crtico y experimental al principio de autoridad. El medio ambiente del ensayo es la duda, la curiosidad, el libre examen, el antiguo afn humano de querer ver las cosas por fuera y por dentro. De ah el carcter polmico, agresivo, que suelen tener los grandes ensayistas. Ante lo establecido, ante todo aquello que la tradicin consagra y cristaliza, el ensayista viene en efecto a ensayar, a probar, a tocar para creer. Esta actitud, originada en la duda, implica por lo pronto una sospecha y una negacin; implica adems la posibilidad de derruir lo que se crea firmemente cimentado y sustituirlo por otra cosa que puede ser completamente nueva y diferente. No es una casualidad que el ensayo se haya desarrollado sobre todo a fines del siglo XVIII, ni que se haya cultivado preferentemente en Francia y en Inglaterra, es decir, bajo los climas del liberalismo econmico y poltico. El ensayo es un gnero nuevo y revolucionario, pero es tambin uno de los gneros literarios [2]

que necesita mayor madurez por parte de sus autores. No es tanto fruto de conocimientos como de sabidura. El ensayista no es el que dispara una flecha al azar, no es tampoco el que trastoca las ideas por el solo hecho de volver las cosas del revs. El ensayo es producto de largas meditaciones. El ensayo arraiga en una decantacin de los conocimientos, en el sedimento que han ido dejando los hechos, su estudio y anlisis. Y en ese limo frtil germina la mdula misma del ensayo. As, es la proyeccin de una idea, el lanzamiento de una hiptesis que obras posteriores de otra clase: acadmicas, doctrinales, confirmarn o rechazarn mediante mtodos de comprobacin sistemtica. Es la prueba o el ensaye de un pensamiento, pero es tambin la consecuencia de pesar o examinar lo que se aceptaba como definitivo en todos sus ngulos posibles. Lo dems: que sea breve, que carezca de aparato erudito, que sea hbrido entre la imaginacin y el razonamiento, no son sino rasgos secundarios. Lo esencial en el ensayo es su sentido de exploracin, su audacia y su originalidad. El ensayo es, en efecto, la aventura del pensamiento. No slo representa un puente entre la obra de arte y la obra cientfica, entre la fantasa y la observacin, sino que es a la vez una vanguardia, una aventura en los territorios inexplorados de las ideas. Se apoya en los hechos, que lo fincan en la realidad, pero, al mismo tiempo, el poder imaginativo lo alza, lo hace volar.

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1.2. Caractersticas Algunas de las condiciones que debe satisfacer el ensayo moderno pueden resumirse en una serie de rasgos que se enumeran a continuacin: a) Variedad y libertad temtica. El ensayo es, en efecto, un gnero literario, pero esta categora corresponde ms a un problema de forma que de fondo. El tema literario puro, el comentario y crtica de libros, por ejemplo, constituye por s solo un muy importante subgnero, pero no es necesariamente el nico ni el ms antiguo. Los Ensayos de Montaigne, que establecieron la autonoma del gnero, parten en muchos casos de citas, de lecturas y de obras literarias, pero hay en ellos muchos otros temas motivados por la observacin de las costumbres, el trato humano, la experiencia vital. Slo externamente pueden ser reducidos todos al campo literario. Las ideas en juego abarcan muy diversos dominios: la moral, la ciencia, la filosofa, la historia, la poltica. Este sentido miscelneo, dinmico, libre, fue de hecho lo que le vali a Montaigne ser reconocido de inmediato como un escritor original y renovador. Los Ensayos de Montaigne son en realidad acotaciones al margen de la vida; impresiones, reflexiones espontneas sugeridas por las ms variadas experiencias. Este sentido de notas libres, de apuntes tomados casi al azar por un contemplador de la naturaleza y de los hombres, se ha [3]

conservado despus en muchas grandes ensayistas. b) Prueba. Porque el ensayo arraiga en la duda, en el escepticismo, no tanto en el sentido peyorativo de la palabra, del que no cree, sino en el etimolgico del que considera y examina las cosas. Visto as, el ensayo se opone por definicin a toda actitud dogmtica. Presupone el ensayista un espritu abierto, libre de prejuicios, quiz un tanto eclctico. A eso se debe en buena parte que el gnero haya florecido entre aquellos pueblos y pocas que por temperamento y circunstancias histricas han tendido a contemplar la vida con cierto desenfado irnico y tolerante (Francia, Inglaterra). c) Hiptesis. El ensayo no aspira a definir verdades definitivas, sino a remover la inteligencia, a inquietar los espritus. No se mueve en el mbito de los hechos establecidos, sino en el de las sugerencias y los proyectos. Es esencialmente un vislumbre desde un ngulo nuevo, una hiptesis que deber ser confirmada por anlisis posteriores. La intuicin, por tanto, es el alma del ensayo. Su objeto no es dar pensamientos hechos sino hacer pensar. Un ensayo que no perturbe al lector sea a favor o en contra, pierde casi por completo su propsito y significado. d) Originalidad. ensayo en profundo del pero su punto Suele apoyarse el el conocimiento tema que trate, de mira debe ser

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diferente al empleado antes. Puede tratar un problema antiguo, un tema al parecer agotado, pero su originalidad consiste en enfocar el problema de una manera nueva. No hay recetas que ayuden a hallar o encontrar el ngulo adecuado. A veces ha consistido en buscar el sentido original de un vocablo, en poner cabeza abajo el cuadro de un problema, en entrar por otra puerta. Son innumerables los caminos. e) Ciencia y literatura. Una de las fronteras entre ciencia y poesa est en el ensayo. Se le ha llamado gnero literariocientfico, se ha dicho que participa de la imaginacin artstica y del razonamiento cientfico. La realidad es que los lmites entre una y otra cosa no existen sino vistos con estrechas perspectivas. La creacin cientfica arraiga, como la potica, en la capacidad imaginativa, y no hay tampoco poesa autntica que se pueda apartar mucho de la naturaleza o de la lgica. El ensayo comparte con la ciencia uno de sus propsitos esenciales: explorar ms a fondo la realidad, aproximarse a la verdad de las cosas. Con el arte, sin embargo, comparte la originalidad, la intensidad y la belleza de la expresin. f) Madurez. Se ha dicho antes que el gran ensayista parte de un caudal previo de conocimiento, pero no es ste lo ms importante. No hay exposicin de datos en el ensayo. No es tanto [4]

informacin como formacin, encauzamiento de criterios, apertura a los ms diversos caminos de pensamiento. De ah que el ensayista requiera saber bien el tema, desde luego, pero ms que esto necesita experiencia intelectual y vital tambin, madurez. En el ensayo las ideas estn decantadas, provienen de lentos, viejos arrastres aluviales. g) Tono polmico. Si el ensayo proviene de la duda y la inconformidad, si pretende en la mayora de los casos inquietar los espritus, remover lo establecido, se desprende de inmediato que suele estar escrito en contra de algo. Sostena Unamuno que no slo se debe escribir en contra de algo, sino vivir en contra de algo, esto es, luchar. De ah el carcter agresivo a veces cortsmente irnico al estilo de los ensayistas ingleses, polmico, que tienen los mejores ensayos. h) Subjetivo. El ensayo nunca ha pretendido expresar hechos evidentes para todos mediante un lenguaje convencional. Por lo contrario, el ensayo es y debe ser personal, subjetivo. Es una visin particular del escritor, un ngulo especfico desde el cual enfoca un problema, cualquiera que ste sea. Podr ser ms o menos imparcial, honesto nunca desapasionado, pero su debilidad y su fuerza consisten precisamente en que representa una actitud del escritor, una toma de conciencia individual que pone las cartas en la mesa

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desde el comienzo y reconoce sus lmites. i) Estilo. Siendo el ensayo una visin subjetiva, se refleja necesariamente en l la personalidad total del que lo escribe. As, al igual que la poesa, el cuento, la novela, el ensayo est teido por el espritu propio de su autor. Y esto no debe reprimirse ni disimularse bajo estilos ms o menos objetivos y acadmicos. Al revs: en los grandes ensayistas estn presentes las constantes del estilo en la misma medida que puedan estarlo en las obras de ficcin. No hay en realidad un estilo en el ensayo, sino muchos segn el carcter de los ensayistas. Quiz, sin embargo, s exista una condicin esencial en el ensayo que todos deben cumplir: la claridad. Esta claridad de expresin, esta transparencia, puede darse al lector de las ms diversas maneras. Y lo esencial, sern el valor, la altura y la autenticidad del pensamiento. No debe haber ensayos a medias. 1.3. Clasificacin Clasificar los temas que incluye el gnero del ensayo es, desde luego, arbitrario y artificial. El ensayo trata todos los temas imaginables. Conviene, sin embargo, para mayor claridad didctica, sealar algunos de los campos ms importantes en que ha sobresalido la ensaystica moderna. Aunque el ensayo es un gnero literario y lo es en su origen histrico y por una razn de estilo, puede ser clasificado en dos grandes vertientes:

a) La propiamente literaria: en la que los temas discutidos son precisamente la crtica literaria, la teora literaria y la historia literaria. b) La vertiente en que se agrupan objetos de estudio no literarios. Estos son innumerables, pero entre los ms importantes cabe especificar los siguientes: el ensayo histrico, el filosfico, el cientfico y el poltico. En resumen, ante los enigmas que impone la inclinacin natural del hombre por el conocimiento, se han ensayado respuestas muy dispares y contradictorias. Primero es la discusin, el fuego cruzado de los pensadores; despus debe venir la comprobacin sistemtica que representa el triunfo de unos y la derrota de otros. Las ideas nuevas, los hechos, las observaciones de los fenmenos naturales, a veces puramente casuales, han originado atisbos, raudales de tinta, confrontaciones violentas.

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