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Die Sonne

Art Stern, mittelgro Position Zentrum des Sonnensystems Temperatur innen 15,6 Mio C Temperatur auen 5 500C Durchmesser am quator 1 392 000 km = 109 Erddurchmesser Umdrehung 25 Tage 9 Std 7 Min Alter 4,6 Mrd Jahre scheinbare Helligkeit bis -26,7 m absolute Helligkeit +4,7 M Mittlere Entfernung zur Erde 150 Mio km Grte Entfernung 152 Mio km Geringste Entfernung 147 Mio km

Die Sonne ist ein riesiger brodelnder und glhender Gasball. Zum groen Teil besteht sie aus Wasserstoff und Helium. Im Inneren der Sonne herrschen Temperaturen von 15 Millionen Grad Celsius! Der Kern der Sonne ist ein groer Kernschmelzofen, in dem die Atome des Wasserstoffs miteinander verschmelzen und zu Helium umgewandelt werden. Dabei wird sehr viel Energie frei, die in Form verschiedenartiger Strahlung nach auen abgegeben wird. Die Sonne strahlt Licht und Wrme ins Weltall ab, aber auch Rntgen- und Radiostrahlung. In einer einzigen Sekunde wandelt sie 657 Millionen Tonnen Wasserstoff in 653 Millionen Tonnen Helium um. Dieser Kernschmelzprozess wird noch etwa viereinhalb Milliarden Jahre lang anhalten, dann hat die Sonne ihre Brennstoffvorrte verbraucht und erlischt. Die Sonne ist zwar eine Ansammlung von Gasen, besitzt aber einen schichtartigen Aufbau.

Sonnenflecken und andere Erscheinungen


Auch wenn die Sonne ein ruhiges, fast langweiliges Erscheinungsbild hat, wenn wir sie fast tglich am Himmel sehen, so tuscht das doch ber ihr wahres Wesen hinweg. Auf und vor allem in der Sonne ist immer etwas los! Diese gewaltige Gaskugel brodelt und brennt, schleudert Materie in den Weltraum, verbreitet den Sonnenwind, dreht sich in 25 Tagen um sich selbst, hat heie und nicht so heie Bereiche, die stndig entstehen und vergehen. Sonneneruptionen entstehen ohne Vorwarnung und ihre Auslufer knnen auch uns Erdlinge treffen, in Form von Polarlichtern, Schdigung von Satelliten in der Erdumlaufbahn und sogar durch Stromausflle direkt auf der Erde.

Die Sonnenflecken sind khlere Bereiche auf der Sonnenoberflche. Die Fleckenhufigkeit zeigt einen 11jhrigen Zyklus: im Fleckenminimum ist die Sonne fast makellos blank, im Maximum, (2010) wird, ist sie teilweise mit sehr groen Flecken berst. Weshalb die Sonnenflecken regelmig alle elf Jahre in besonders groer Zahl zu beobachten sind, ist bis heute nicht genau geklrt. Wissenschaftliche Untersuchungen haben gezeigt, dass Sonnenflecken einen Einfluss auf das Klima der Erde haben. Da die Flecken seit Erfindung des Fernrohrs Anfang des 17. Jahrhunderts beobachtet und erforscht werden, kennen wir Perioden, in denen es keine Sonnenflecken gab. Zwischen 1645 und 1715 gab es beispielsweise nur sehr wenige Sonnenflecken, die Menschen litten in der Zeit unter kalten und nassen Sommern, Missernten und Hungersnten. Eine genaue, mglichst lckenlose Beobachtung der Vorgnge auf der Sonne ist also wichtig, um Rckschlsse auf das Schicksal der Erde und mgliche Bedrohungen ziehen zu knnen. Beobachtet die Sonde einen Sonnensturm, der in Richtung Erde ausgeschleudert wurde, bleiben uns immerhin 2-3 Tage Vorwarnzeit, bis der Sturm auf die Erde trifft. Wenn ntig, knnen die Astronauten der ISS in dieser Zeit in Sicherheit gebracht und bei Satelliten in der Erdumlaufbahn Sicherheitsvorkehrungen getroffen werden. Protuberanzen sind die grten Erscheinungen auf der Sonne. Sie ragen bis zu 100.000 Kilometer weit ber die Sonnenoberflche auf und knnen sich fast ber die halbe Sonne erstrecken; bei einer totalen Sonnenfinsternis kann man sie sogar mit bloem Auge beobachten. Ihre Bogenform zeichnet den Verlauf von Magnetfeldlinien nach, in denen das relativ khle Gas gefangenhalten wird. Daher knnen Protuberanzen sehr langlebig sein und wochen- oder monatelang existieren. Mit einer Temperatur von etwa 4000 Grad zeichnen sich Protuberanzen als sogenanntes Filament vor der heieren Sonnenoberflche ab. Sogenannte koronale Massenauswrfe sind gewaltige Explosionen von Protuberanzen, die durch das pltzliches Aufplatzen der Magnetfelder entstehen. Milliarden von Tonnen an Materie werden bei diesem Ereignis mit bis zu 2000 km/s ins All geschleudert. Erreichen diese riesigen Blasen aus Gas und Magnetfeldern die Erde, gert die irdische Magnetosphre in Aufruhr: Polarlichter treten verstrkt auf, Radiosender werden gestrt und sogar die Elektrizittsversorgung kann zusammenbrechen.
Schon gewusst?

Polarlichter, die vor allem in nrdlichen Gebieten wie Skandinavien hufig auftreten und den nchtlichen Himmel in vielen Farben schimmern lassen, werden von der Sonne erzeugt! Sie entstehen dann, wenn die Lufthlle der Erde von elektrisch geladenen Teilchen der Magnetosphre der Sonne getroffen wird. Diese Teilchen regen die Luftmolekle der Erdatmosphre zum Leuchten an, und zwar in verschiedenen Farben - grn, blau, rot, violett.

Innerer Aufbau der Sonne

Der Kern
Im Kern der Sonne sind Druck und Temperatur (15 Mio Grad) so hoch, dass die Materie dort die Form von Plasma hat. Nur hier im tiefsten Inneren der Sonne findet die Kernschmelze statt. Wasserstoffkerne verschmelzen zu Heliumkernen. Dabei wird Energie frei und in Form verschiedener Strahlungen (Licht- und Wrmestrahlung, Radiostrahlung, Rntgenstrahlung, Gammastrahlung) an die Strahlungszone abgegeben. Pro Sekunde wird eine gewaltige Energie von 370000000000000000000000000 Watt frei!

Die Strahlungszone
Die Strahlungszone umgibt den Kern und transportiert die dort entstehende Energie weiter nach auen. Bis aber ein Photon (Lichtteilchen) diese Schicht vollstndig durchqueren kann, stt es hufig mit den Plasmateilchen zusammen und wird von seinem Weg abgelenkt oder ganz und gar absorbiert. Bis ein Lichtteilchen nach seiner Entstehung die Sonne verlsst, knnen bis zu 10 Millionen Jahre vergehen! Die Temperaturen der Strahlungszone liegen zwischen 2 und 15 Mio Grad.

Die Konvektionszone
Die Konvektionszone schliet sich an die Strahlungszone an und ist 200 km dick. In ihr wird die Strahlung durch Strmungen weitergegeben. Heie Materie steigt auf, khlt sich ab und sinkt wieder ins Innere der Sonne ab, wo sie wiederum erhitzt wird und aufsteigt. Ist ein Teleskop mit einem geeigneten Filter ausgestattet, kann man die Plasmastrme direkt sehen. Heies Plasma ist heller als khles, so entsteht eine Granulation.

Die Photosphre
Die Photosphre ist die sichtbare Oberflche der Sonne, also das, was wir als Sonne wahrnehmen. Diese Oberflchenschicht der Sonne ist rund 400 km dick. Von hier aus entweicht das sichtbare Licht der Sonne in den Weltraum. Die Temperatur betrgt hier an der Grenze zum kalten Weltall noch 5500 Grad. Die Photosphre gibt die gesamte im Inneren erzeugte Energie nach auen ab. Manchmal schiet von hier aus ein gewaltiger Materiestrom hinaus, der Sonnenfackel oder Protuberanz genannt wird. Genaueres dazu folgt weiter unten.