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ORGEN DE LA CHINA POBLANA El origen poblano de la vestimenta de la china poblana ha sido puesto en duda en muchas ocasiones.

La identificacin entre la china como personaje popular y su vestuario con la China Poblana histrica la aludida Catarina de San Juan es producto de la evolucin de la cultura mexicana durante las primeras dcadas del siglo XX. De hecho, las chinas quedan bien definidas como un tipo popular en el siglo XIX, poco ms de un siglo despus de la muerte de Catarina de San Juan. Gauvin Bailey apunt: Durante el siglo XIX siglo en que la china devino un tipo popular al lado del chinaco y el lpero varios cronistas y escritores, mexicanos y extranjeros, se plantearon la interrogante sobre el origen del traje de china. Guillermo Prieto sealaba que cuando estuvo en la ciudad de Puebla por unos ocho das, uno de sus empeos era encontrar en cada mujer poblana una china salerosa, con camisa descotada, breve cintura y zagalejo reluciente,3 tan slo para concluir que la especie del poblano origen de la china era producto de la fecunda imaginacin de los viajeros. Vzquez Mantecn atribuye la propagacin de esta hiptesis a Carl Nebel, viajero alemn en cuyo libro Viaje pintoresco y arqueolgico sobre la parte ms interesante de la Repblica Mexicana (1835) aparecen una poblanas vestidas como chinas.4 En el mismo siglo XIX, el retrato que de La china hiciera Jos Mara Rivera para el libro de costumbres Los mexicanos pintados por s mismos (1854) apuntaba que a este personaje se lo poda ver en las trajineras de Santa Anita Zacatlamanco actualmente en Iztacalco (Distrito Federal) compitiendo en belleza con las sementeras floridas de la campia del Valle de Mxico. Una dcada antes, Manuel Payno haba apuntado que para encontrar a la autntica china, era necesario hacer la bsqueda en ciudades como Puebla o Guadalajara,6 aun cuando estaba empeada en presentar su indumentaria como un traje nacional. Para las primeras dcadas del siglo XX, tiempo en que las chinas haban desaparecido como un personaje identificable del pueblo, Nicols Len sealaba que l no encontraba ninguna relacin entre la vestimenta de las chinas y la visionaria poblana Catarina de San Juan, desmintiendo la versin arraigada en el imaginario popular desde los ltimos aos del siglo XIX. Para este autor, la indumentaria en cuestin le pareca influida por aquella que empleaban las manolas espaolas, contemporneas a las chinas mexicanas. Asimismo, demostr que chinas las haba no solo en Puebla, sino tambin en Guadalajara, la Ciudad de Mxico y Oaxaca de Jurez. Mara del Carmen Vzquez Mantecn seala que muchos de los elementos que constituyeron la indumentaria de una china fueron comunes en diversas latitudes del mundo y en pocas por dems variadas. En especial, las labores de chaquira y lentejuela en la camisa y el castor de la china sealados como una de las caractersticas ms genuinas de la indumentaria de las mujeres de las clases populares urbanas del Mxico decimonnico eran conocidos en frica, Asia, la Amrica precolombina y, desde luego, en Europa. Apunta que es posible que Catarina de San Juan tambin usara algn tipo de adornos en su vestido oriental, del que no qued ninguna descripcin, pero que en todo caso, parece ms probable que la ornamentacin del castor y la camisa de la china fueran producto de la influencia de las cortesanas gachupinas o criollas de principios del siglo XIX. Tampoco debe descartarse la posible relacin del vestido de china con las indgenas de la poca colonial, en especial en lo que refiere al uso de camisas de algodn con escotes bordados de flores y otros primores, los porabajos de puntas enchiladas y las fajas de brocado. Estas prendas persisten an en la actualidad entre las mujeres de varios pueblos indgenas de Mxico, como las mazahuas.