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MONOGRÁFICO

Escola da Ponte
En este centro portugués, hoy de titularidad pública, no hay aulas.
El alumnado se distribuye en tres núcleos, iniciación, consolidación y profundización,
en un contexto caracterizado por fuertes vínculos afectivos y el trabajo
en grupos hetereogéneos. Se instaura así el día escolar integral, sin turnos,
y todo el espacio queda a disposición del alumnado.

José Pacheco*

La Escola da Ponte (Escuela del Puente)


es una institución integrada en la red pú-
blica portuguesa de educación. Recien-
temente, por decisión del Ministerio, ha
sido objeto de evaluación. De acuerdo con
las conclusiones que constan en el “In-
forme final de evaluación”, el Ministerio
ha reconocido públicamente la elevada
calidad del proyecto. Pero no ha sido
siempre así… La Escola da Ponte de 1976
era muy diferente de la actual. Los maes-
tros sobrevivían en el aislamiento físico y
psicológico de espacios y tiempos sobre-
puestos, dedicados a sí mismos, encerra-
dos en el refugio de “su” aula. El trabajo
escolar estaba moldeado por manuales
iguales para todos. Los niños que llega-
ban a la escuela con una cultura diferente
de la que allí prevalecía se veían desfavo-
recidos por la falta de reconocimiento de
su experiencia sociocultural. Muchos de
estos niños transferían a la vida escolar
los problemas sociales de los barrios po-
bres donde vivían y necesitaban de una
Escola da Ponte. gran inversión en el ámbito afectivo y
emocional. Pero en esta escuela se había
constituido una “clase de la basura”, don-
Es una escuela abierta, en la que cualquier espacio puede acoger una expresión de se reunían los que acumulaban fraca-
dramática, un debate o el trabajo en grupo sos. La escuela funcionaba en un viejo
edificio contiguo a un vertedero.

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Más interrogantes que certezas en pequeños grupos, pasa a integrar el Derechos y obligaciones
núcleo de consolidación. La salida de este
Hace 28 años, alguien despertó a los nivel ocurre en cualquier día del año lecti- A lo largo de casi una década, se ha ins-
acomodados haciéndoles ver que los ma- vo, cuando el alumno revela haber conso- talado un complejo de dispositivos, de
estros “necesitan más de interrogantes lidado capacidades de autoplanificación y los cuales daremos algunos ejemplos. Al
que de certezas”. Se emprendió un cami- evaluación, autonomía en la gestión del inicio de cada año lectivo, la Asamblea de
no hecho de pequeños éxitos y de mu- tiempo y del espacio, investigación, etc. la Escuela aprueba el “Cuadro de dere-
chos errores, después de la definición de Los alumnos de los núcleos de conso- chos y obligaciones”. Dicho documento
una matriz axiológica y de objetivos que, lidación y profundización circulan libre- permite que los alumnos se liberen de la
todavía hoy, orientan el proyecto: concre- mente por los diversos espacios de la es- permanente tutela de los maestros. Los
tizar una diversificación real de los apren- cuela, conviven sin separación en clases, niños no son educados para la autono-
dizajes, tomando por referencia una en un contexto caracterizado por fuertes mía, sino mediante ella, en libertad mati-
política de derechos humanos que ga- vínculos afectivos, que ofrece condicio- zada por la exigencia de responsabilidad.
rantice las mismas oportunidades edu- nes de estabilidad para un crecimiento Lo que se persigue es una escuela de ciu-
cacionales y de realización personal para equilibrado. El afecto y la autoridad reali- dadanos, indispensable para la compren-
todos; promover la autonomía y la solida- zan el “milagro” de la recuperación de la sión y práctica de la democracia. Se bus-
ridad; realizar transformaciones en las autoestima de los alumnos que han sido ca, en el más ínfimo detalle de la relación
estructuras de comunicación e intensifi- víctimas de exclusión social y escolar educativa, formar ciudadanos democrá-
car la colaboración entre instituciones y –para los cuales la Escola da Ponte es ticos y sensibles, ciudadanos fraternos,
agentes educativos locales. una “última oportunidad”– y que llegan tolerantes y solidarios. Pero, para ejer-
La organización de la escuela se modi- acompañados de informes de psicólo- cer la solidaridad, es necesario vivirla en
ficó a partir del cuestionamiento de las gos, médicos, psiquiatras pediátricos o todo momento. En la Escola da Ponte, ca-
prácticas educativas hasta entonces do- técnicos del servicio social. da niño actúa como participante solida-
minantes porque se ha comprobado que, El grupo heterogéneo es la unidad bá- rio de un proyecto de preparación para la
a pesar de los progresos verificados en la sica, aunque se va alternando entre el ciudadanía ejercitando la ciudadanía. La
teoría (e incluso en contra de ellos), sub- trabajo en grupo, el trabajo en pareja y el Asamblea se reúne semanalmente pa-
sistía una realidad que las excepciones no trabajo individual. Prevalece un criterio: ra discutir proyectos, resolver conflictos,
podían escamotear: en el dominio de las cada grupo debe incluir un alumno con analizar informes de los grupos de res-
prácticas, el siglo XX corría el riesgo de aca- más “necesidad de cuidados”. Aunque ponsabilidades, etc. La gestión del bien-
bar sin haber logrado concretar ni siquie- todavía no pueda ser considerada una estar es una responsabilidad colectiva, de
ra las propuestas del final del siglo que lo escuela inclusiva, la Escola da Ponte tien- acuerdo con categorías de tareas a las que
precedió. Hoy día sólo quedan vestigios de a la inclusión y, en este sentido, el tra- se da el nombre de “responsabilidades”.
de la “estructura tradicional”, zanjas sobre bajo en grupo heterogéneo asume un Por ejemplo, el grupo de los murales (al
las cuales se asentaron los andamios de papel preponderante. Hace 28 años, co- que corresponde mantener los murales
una nueva escuela. Cuando se compren- locar a niños con necesidades específi- actualizados y organizados), el grupo del
dió que cada niño es un ser único e irre- cas junto a los llamados “normales” no buen recreo (al que le toca velar por el bie-
petible, que sería erróneo imaginar la era suficiente, ya que la inclusión no se nestar de todos en los períodos de re-
coincidencia de niveles de desarrollo, la procesa en abstracto, sino que pasa por creo), el grupo responsable del material
conclusión fue que no era inevitable pau- una gestión diferente de un mismo cu- común, etc. Y está también la cajita de los
tar el ritmo de los alumnos por el ritmo de rrículo, con el fin de que los alumnos no secretos, donde los niños depositan un
un manual o por la homogeneización interioricen incapacidades. mensaje siempre que quieren comuni-
operada en los planes de clase destinados La organización del trabajo escolar carse en secreto con algún maestro, es un
a un hipotético alumno medio. Actual- (que está siempre en fase instituyente) dispositivo que genera desarrollo socioa-
mente, la Escola da Ponte es un sitio de ocasionó rupturas con el modelo tradi- fectivo y sociomoral.
transgresión consciente para repensar la cional de organización de la escuela, que La gestión de los aprendizajes es una
escuela. Es una escuela de área abierta, se consideró que no favorecía el éxito de responsabilidad de cada niño, sujeta a
donde se derrumbaron paredes. No hay todos. La opción por el modelo de día es- orientaciones definidas de forma com-
aulas. Cualquier espacio puede acoger el colar integral (ausencia de turnos) per- partida en una unidad de planificación
trabajo de grupo, servir para la expresión mite que todo el espacio esté a disposi- de base quincenal. Toda la planificación
dramática, la realización de un debate, etc. ción de todos los alumnos a lo largo de curricular está subordinada, primera-
La escuela se organiza en tres núcleos: todo el período de funcionamiento de la mente, al cuadro de objetivos y capacida-
iniciación, consolidación y profundiza- escuela. Posibilita una movilización in- des expuesto en los murales. Al empezar
ción. Hay un espacio específico para el tegrada de las estructuras curriculares, el día, cada alumno define su plan indivi-
núcleo de iniciación, donde los niños de seguimiento y socialización, estimu- dual, que consiste en un registro de in-
aprenden a leer, a escribir y a ser gente. la la participación en la experiencia pe- tenciones sobre lo que quiere aprender
Pero los más pequeños no permanecen dagógica cotidiana y permite dar igual durante el día, y que está subordinado a
continuamente en este espacio, sino que énfasis al aprendizaje de los procesos y las propuestas constantes en el plan de la
comparten otros, de modo especial en las al de los contenidos. Una estrategia de quincena, resultante de la negociación
áreas de expresión. Lo que distingue la aprender a aprender. Se cultiva la dispo- entre maestros y alumnos. Al final del día
iniciación de los demás núcleos es una nibilidad, la atención al otro, la capaci- y de la quincena se realiza la evaluación
mayor intervención de los maestros. dad de mostrarse. El auxilio mutuo exis- de los planes.
Cuando un niño alcanza un grado de te en todo el sistema de relaciones, a El maestro-tutor estimula y comprue-
autonomía que le permite la socialización partir del ejemplo que dan los maestros. ba la autorregulación de los aprendizajes

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MONOGRÁFICO

Se valoran los aprendizajes


bajo una visión holística
e integrada de sus protagonistas

Escola da Ponte.
en reuniones con grupos de alumnos. Sin mente en espacios profundamente es- do todos se conocen entre sí y se recono-
embargo, la evaluación tiene lugar cuando tructurados. El espacio concedido a la cen en objetivos comunes.
el alumno siente necesidad de manifestar gestión de lo imprevisible no es incom- Lo que los maestros de la Escola da Pon-
o aplicar conocimientos adquiridos, ex- patible con una cultura de esfuerzo y exi- te quieren es lo mismo que desea cual-
poner capacidades, etc. Cada alumno co- gencia. Se valoran los aprendizajes signi- quier maestro: que los niños aprendan
munica lo que ha aprendido y demuestra ficativos bajo una perspectiva holística más, que aprendan mejor, que se descu-
el aprendizaje cuando siente que es capaz del conocimiento, se estimula la búsque- bran como personas, que vean a los de-
de hacerlo. Cuando algún alumno no lo- da de la solución de problemas, para que más como personas y que sean personas
gra concretizar sus objetivos, recurre a la el alumnado manipule conceptos y los más sabias y más felices. Esta idea estuvo
ayuda del grupo o pide una clase directa a reelabore en estructuras cognitivas cada presente desde el primer momento, cuan-
un maestro especialista. vez más complejas. El ejercicio del des- do se inscribió en el proyecto una matriz
La investigación se desarrolla en el la- cubrimiento y el aprendizaje crítico per- axiológica asentada sobre la solidaridad,
boratorio, en la biblioteca, o mediante el miten que el alumno aprenda la heurísti- la autonomía y la responsabilidad.
recurso a las nuevas tecnologías de co- ca del descubrimiento y racionalice sus No se ha inventado nada en la Escola
municación e información. Hay dispo- procesos cognitivos, lo que aumenta su da Ponte. Los problemas que se detecta-
nible en todo momento una red de orde- autoconfianza y le permite alcanzar nive- ron han generado interrogantes y expe-
nadores, que cada niño utiliza cuando lo les más elevados de autonomía. riencias cuidadosamente planificadas y
necesita. El “Diario de la escuela” tam- Sin embargo, no es correcto pensar evaluadas. Y, puesto que todos los pro-
bién se lleva a cabo en los ordenadores y, que el maestro o maestra se anula con yectos humanos son frágiles si están ais-
a lo largo de un cuarto de siglo, ha de- este modelo. Sólo cambia su rol: ayuda a lados, la Escola da Ponte es actualmente
mostrado ser un importante dispositivo los alumnos a construir su conocimien- el punto de referencia de una red de coo-
de comunicación y de integración co- to mediante un proceso dialéctico que peración entre muchos maestros, escue-
munitaria. Participan en él los padres de combina expectativas y motivaciones de las y proyectos. Transcurridas casi tres
los alumnos, que constituyeron una aso- alumnos y maestros, y que se encuadra décadas de contacto con estos proyectos,
ciación mucho antes de que hubiera le- en los principios de organización pro- los maestros de la Escola da Ponte se dan
yes que la regulasen. Hoy en día, la aso- porcionados por una fundamentación cuenta de lo incompleta que está la reela-
ciación de padres es una colaboración teórica que promueve su legitimación. boración de su cultura personal y profe-
indispensable. Esta fundamentación ha sido reelabora- sional…, y el proyecto recomienza.
da a lo largo de los 28 años del proyecto, y
es una condición para la autonomía de la
La cultura del esfuerzo y la exigencia escuela y la sostenibilidad del proyecto.
Se otorga la coordinación del equipo
Si se considera la existencia de un de maestros a uno de sus componentes, * José Pacheco es maestro de Educación
complejo sistema de dispositivos peda- pero el proyecto no es de un maestro. Só- Infantil por la Universidade do Porto.
gógicos, se puede observar que no se deja lo puede haber proyecto cuando todos Correo-e: jfpacheco@mail.telepac.pt
nada a la suerte. Los niños actúan libre- son, efectivamente, participantes; cuan-

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