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RICHARD BACH

Autor dos best-sellers Ferno Capelo Gaivota e Iluses

HIPNOTIZANDO MARIA

Traduo: Ana Carolina Mesquita | Candomb

INTEGRARE EDITORA 2009

CARTA DO EDITOR
No ano 2000, tive o prazer de conhecer Richard Bach, durante a Feira Internacional do Livro de Buenos Aires, na Argentina. Naquela ocasio, tive tambm o privilgio de acompanhar o autor durante sua concorrida sesso de autgrafos e, posteriormente, em um bate-papo com mais de mil pessoas que pacientemente o aguardavam para saber mais sobre sua obra e sua pessoa. Por cerca de duas horas, Richard hipnotizou a todos com suas palavras e com seu jeito humilde e sereno. Na parte final desse encontro, depois de j termos ouvido o autor falar sobre sua viso de mundo, sua experincia criativa e sua trajetria de vida, uma ltima pergunta chamou a ateno da platia, que aguardava silenciosa a resposta. Uma jovem de cerca de 30 anos de idade perguntou: "Richard, li todos os seus livros, tenho-os em minha cabeceira e de tempos em tempos recorro a eles, pois se tornaram amigos de primeira hora em minha vida. Nunca entendi, entretanto, como podem esses livros me dizer tanta coisa... Richard, para quem voc escreveu este livro?" Emocionado, Richard Bach respondeu: "Escrevi este livro para voc". Esse episdio ilustra com toda a propriedade o potencial da obra de Richard Bach. Quero crer que muitos daqueles que agora lem este texto j possuram ou ainda possuem relao igual que foi narrada acima. Quero crer, ainda, que muitos novos leitores foram, de alguma forma, atrados para este livro e agora se unem massa de mais de 100 milhes de leitores em todo o mundo do autor. A exemplo de Ferno Capelo Gaivota e Iluses, nesta obra Richard Bach retorna s histrias simples que testam nossa imaginao e convidam o leitor a exercitar novas vivncias. Com a perspectiva privilegiada de quem j atravessou vos nada tranqilos, Richard Bach nos brinda com uma histria que possui o que chamo de "capacidade inspiradora", fonte de qualquer transformao no mundo. Para quem foi escrito este livro? Boa pergunta. Este livro foi escrito para voc! MAURCIO MACHADO Publisher 3

CAPTULO UM

Jamie Forbes pilotava avies. De tudo o que fizera, era s o que importava desde que abandonara a faculdade, tempos atrs, e tirara o brev. Se a coisa tinha asas, ele a amava. Pilotou caas na Fora Area. No ligava muito para a poltica, para as obrigaes adicionais nem para a estranha escassez de horas de vo. Decidiu sair antes do tempo, quando isso lhe foi oferecido. As companhias areas no quiseram saber dele. Certa vez fez uma entrevista e acabou eliminado pelas perguntas no exame para piloto. 1. Se tivesse de escolher, voc seria uma rvore ou uma pedra? 2. Qual cor melhor, vermelho ou azul? Essas ele no respondeu, porque no tinham nada a ver com pilotar. 3. Os detalhes importam? Claro que no disse ele. O que importa aterrissar com segurana, sempre. Quem liga se voc engraxa os sapatos ou no? Resposta errada, descobriu, depois que o examinador o encarou e respondeu: Ns ligamos. Mas h muito que fazer na aviao, fora pilotar caas e avies comerciais. H os vos fretados, os vos corporativos e o negcio dos vos panormicos; h a pulverizao de plantaes, os shows de acrobacias areas, o monitoramento de dutos e as fotografias areas; h o transporte de aeronaves a fazer; h os banners areos para puxar, os planadores para puxar, os paraquedistas para levar l nas alturas e depois solt-los no cu; h as corridas areas, os vos com equipes de televiso, os vos para reportagens sobre as condies de trnsito, os vos policiais, os testes de avio, pilotar avies de carga e mambembar velhos biplanos por campos de feno. E o ensino, lgico; h sempre gente nova chegando com o mesmo objetivo de voar por sua conta... sempre existe a instruo de vo. Ele fizera tudo aquilo ao longo da vida. Nos ltimos anos se tornara instrutor de vo, e dos bons, segundo o provrbio de que os melhores instrutores se conhecem s pela cor do cabelo. No que ele fosse um cara da velha guarda, saiba voc, nem que no tivesse 4

mais nada para aprender. S tinha reunido naquelas dcadas sua cota de horas de vo, que agora chegavam a doze mil. No era um tempo nem enorme, nem pequeno. O suficiente para Jamie Forbes aprender a humildade. Por dentro, porm, ele continuava sendo aquele garoto louco para pilotar qualquer coisa em que pudesse pr as patinhas. Era assim que as coisas continuariam a ser, sem interessar a ningum, no fosse o que aconteceu em setembro passado. O que ocorreu ento pode no importar para algumas pessoas; para outras, mudar sua vida da mesma forma como mudou a minha.

CAPTULO DOIS

NA POCA, ele achou que tinha sido coincidncia. Jamie Forbes pilotava seu Beech T-34 do estado de Washington at a Flrida, transformando o inverno em vero em seu trabalho de treinamento de pilotos ao embicar o nariz para sudeste durante dezesseis horas de vo, quatro de cada vez. O T-34, se que voc no conhece, foi a primeira aeronave que a Fora Area confiou a um cadete, anos atrs: um avio monomotor de asa baixa, com dois assentos, um atrs do outro, propulso a hlice e potncia de 225 cavalos. A cabine igual de um caa, por isso a transio de piloto em treinamento para piloto de caa seria fcil para os novos alunos. Ele jamais teria imaginado ento, enquanto marchava e estudava, memorizava checklists, o cdigo Morse e as regras da aerodinmica, que anos depois seria dono de um daqueles avies e ficaria consideravelmente convencido como os civis ficam quando pem as mos em uma mquina militar suprflua. Seu T-34 de hoje, por exemplo, tinha motor Continental de 300 cavalos, hlice de trs ps, painel de instrumentos com equipamento de navegao que nem sequer tinha sido inventado na poca em que aquele avio era novidade, camuflagem azul-celeste e insgnias restauradas da Fora Area. Era uma aeronave bem projetada e uma maquininha tima de pilotar. Voou sozinho, de Seattle, pela manh, at Twin Falis, em Idaho. Partiu de Twin Falis ao meio-dia e passou por Ogden e Rock Springs rumo a North Platte, em Nebraska. Aconteceu a uma hora de North Platte, vinte minutos ao norte de Cheyenne. Acho que ele morreu! Era a voz de uma mulher pelo rdio. Algum a est me ouvindo? Acho que meu marido morreu! A transmisso dela estava a 122,8 megaciclos, a freqncia Unicom dos aeroportos pequenos; sua voz era alta e clara: no devia estar muito longe dali. Ningum respondeu. Voc consegue fazer isso, senhor Forbes. Soava calma e paciente aquela voz inesquecvel, com um toque sulino. 6

Senhor Dexter? disse ele em voz alta, atnito. Era seu instrutor de vo de quarenta anos atrs, uma voz que ele jamais iria esquecer. Ele lanou um olhar rpido para o espelho, checando o assento de trs. Estava vazio, claro. No havia outro som a no ser o do motor barulhento e suave que seguia em frente. Algum me ajude, ele morreu! Ele apertou o boto do microfone. Pode ser, senhora disse Jamie Forbes , mas tambm pode ser que no. A senhora consegue pilotar esse avio sem ele. No, nunca aprendi! Juan est cado perto da porta, ele no est se mexendo! melhor ns pousarmos logo, ento disse ele, escolhendo o "ns" porque j estava pensando no que ela diria em seguida. No sei pilotar um avio! Certo disse ele , ento ns dois vamos pousar esse avio juntos. um acontecimento muito raro um passageiro assumir o controle quando o piloto est incapacitado. Sorte de todos eles que era um bonito dia para voar. Sabe como funcionam os controles, senhora? perguntou ele. Com os quais a senhora movimenta o manche e estabiliza as asas? Sim. Aquilo tornou tudo mais fcil. S mantenha as asas estabilizadas, por ora. Ele lhe perguntou quando e de onde eles haviam decolado e para onde estavam indo, virou para leste e, bingo, um minuto depois viu um Cessna 182 abaixo a dez horas, um pouco mais frente da asa esquerda do T-34. Vamos virar s um pouco para a direita disse ele. Estamos vendo a senhora. Se o avio no se virasse, ele no a veria de jeito nenhum, mas fez uma aposta e ganhou. As asas se inclinaram. Ele mergulhou na curva feita por ela e saiu ao seu lado, deslizando em uma formao a cinqenta ps de distncia. Se olhar para a sua direita... disse ele. Ela olhou, e ele acenou para ela. Tudo vai ficar bem agora continuou ele. Vamos fazer vocs chegarem ao aeroporto e em terra firme. No sei pilotar! Quando ela disse aquilo, as asas se inclinaram mais na direo dele. Ele se inclinou com ela, dois avies fazendo uma curva juntos. Isso no ser nenhum problema, senhora disse ele. Sou instrutor. Graas a Deus disse ela, fazendo o avio se inclinar ainda mais. Melhor virar esse manche para a esquerda falou ele. No muito, s virar um pouco com firmeza e suavidade para a esquerda. Isso estabilizar o vo 7

de vocs. Ela olhou para a frente, virou o manche e as asas do Cessna se estabilizaram. isso a disse ele. Tem certeza de que nunca pilotou antes? A voz dela veio mais calma: J vi Juan pilotando. Bom, a senhora prestou mesmo ateno. Ele descobriu que ela sabia onde ficava o acelerador de mo e os pedais do leme, e conseguiu fazer com que virasse o avio para a esquerda at seguir na direo do aeroporto de Cheyenne. Qual seu nome, senhora? Estou com medo disse ela. No vou conseguir! Est brincando comigo. A senhora j est pilotando esse avio h cinco minutos e est se saindo muito bem. s relaxar, ficar tranqila, fingir que a comandante de uma companhia area. Fingir que sou o qu? Ela tinha ouvido, mas no pde acreditar no que aquela pessoa dizia. Esquea tudo, menos que a senhora a comandante de uma companhia area, a primeira mulher comandante que essa empresa j contratou, e que pilota h anos e anos. Est completamente vontade nesse avio, feliz da vida. Pousar um Cessnazinho em um dia lindo como este? Brincadeira de criana! Esse homem est doido, pensou ela, mas ele instrutor. Brincadeira de criana repetiu ela. Isso mesmo. De qual brincadeira de criana a senhora gostava mais? Ela o olhou pela janela direita do Cessna, com um sorriso confuso e perturbado; estou prestes a morrer e ele vem me perguntar de brincadeira de criana? Pensou. De todos os resgatadores possveis, tinha de topar com um maluco? Pular corda? Ele sorriu de volta. timo. Ela sabe que sou pirado, ento agora precisa ser a s da histria e isso significa manter a calma. Brincadeira de pular corda. Meu nome Maria. Como se ela soubesse que aquilo poderia faz-lo voltar ao normal. O aeroporto de Cheyenne despontou, uma faixa no horizonte. A quinze milhas de distncia, sete minutos de vo. Em vez de escolher um dos aeroportos menores mais prximos, ele decidira pousar em Cheyenne por ter pistas compridas e ambulncia. Por que no tenta empurrar esse acelerador de mo, Maria? A senhora vai escutar o motor; o barulho dele vai ficar mais alto, como j sabe, e o avio comear a subir, bem devagar. Empurre-o todo, agora, e vamos praticar uma subidinha aqui. Ele queria lembr-la da subida, claro, para o caso de ela voar baixo demais na aproximao para o pouso. Queria que ela soubesse que estava segura nos cus 8

e que empurrar o acelerador de mo seria a maneira de voltar a subir, quando ela quisesse. A senhora est indo bem, comandante disse ele. uma pilota inata. Ento ele fez com que ela puxasse o acelerador de mo, e os dois desceram juntos at a altitude de trfego. A mulher ao seu lado olhou-o de seu avio. Dois avies quase se tocando no ar... e entretanto no havia nada que ele pudesse fazer para pilotar o avio por ela. A nica coisa que tinha eram palavras. Estamos quase l disse-lhe. Maria, a senhora est pilotando super bem. S vire na minha direo de leve, por uns dez segundos mais ou menos, depois volte a estabilizar as asas. Ela apertou o boto do microfone, mas no disse nada. O avio se inclinou para a direita. Est indo bem. Vou falar com a torre de comando em outro rdio. No se preocupe, ficarei na escuta com a senhora neste aqui, tambm. Pode falar comigo na hora em que quiser, certo? Ela fez que sim. Ele ligou o rdio nmero 2 na freqncia de Cheyenne e chamou a torre. Al, Cheyenne, aqui o Cessna 2461 Echo. O nmero da aeronave estava pintado na lateral do avio dela. Ele no precisava fornecer o seu prprio nmero. Seis Um Echo, prossiga. Seis Um Echo um vo com duas pessoas que est em aproximao para pouso oito milhas a norte. Positivo, Seis Um Echo. Autorizao para aterrissagem esquerda na Pista Nove. Positivo respondeu ele. E o Seis Um Echo um Cessna 182, piloto incapacitado. A passageira est pilotando o avio; estou voando ao seu lado, ajudando. Houve um silncio. Repita, Seis Um Echo. O piloto est o qu? O piloto est inconsciente. A passageira est pilotando a aeronave. Positivo. Pouso liberado em qualquer pista. Est declarando uma emergncia? Negativo. Vamos usar a Pista Nove. Ela est indo bem, mas no custa deixar de prontido uma ambulncia para o piloto e um caminho de bombeiros. Deixe os veculos atrs da pista de pouso, certo? No queremos que ela se distraia com equipamentos seguindo ao seu lado durante a aterrissagem. Positivo, vamos manter os equipamentos atrs da aeronave. Ateno: todas as aeronaves na rea de Cheyenne saiam, por favor, da rea de trfego do aeroporto, temos uma emergncia. 9

Ela est em Unicom, Torre, dois-dois-oito. Vou continuar falando com ela nessa freqncia, mas escutando a sua. Positivo, Seis Um Eco. Boa sorte. No necessrio. Ela est indo bem. Ele voltou a sintonizar o rdio de novo em Unicom. O aeroporto est a sua esquerda, Maria disse ele. Vamos fazer uma curva grande e suave para alinhar com a pista. Bem suave, sem pressa. Isso fcil para voc. Eles executaram um enorme padro de pouso, com pequenas curvas vagarosas; o instrutor falava com ela o tempo todo. Bem, aqui, a senhora pode puxar o acelerador de mo, levar o manete abaixo da linha do horizonte, como fizemos antes, em uma descida bem fcil. O avio adora isso. Ela assentiu. Se esse homem est tagarelando que os avies adoram coisas, ento provavelmente isso que estamos fazendo no to perigoso assim. Se no gostar dessa aproximao disse ele , podemos voltar a subir e fazer aproximaes o dia todo, se quiser. S que essa aqui est me parecendo tima. A senhora est indo muito bem. Ele no lhe perguntou quanto combustvel ainda tinha. As duas aeronaves foram suavemente para a esquerda, rumo aproximao final; a pista corria bem frente, concreto largo com sete quilmetros de comprimento. O que vamos fazer tocar o cho de um jeito bem suave; vamos colocar uma roda de cada lado dessa linha branca comprida que est no meio da pista. timo, comandante. Acelere s um pouco mais, empurre o acelerador de mo para a frente mais ou menos um centmetro... Ela estava calma e reagindo bem agora. Traga esse acelerador para trs s um pouquinho. Por falar nisso, a senhora uma piloto fantstica. suave nos controles... Ele se afastou alguns metros da asa dela enquanto os avies desciam na direo do solo. Segure a; voe direto para baixo em direo a essa linha do meio... pronto, muito bem. Relaxe, relaxe... mexa os dedos dos ps. A senhora est voando como um piloto veterano. Agora traga o acelerador um centmetro para trs... Leve o manche tambm para trs, uns oito centmetros. Ele vai parecer meio pesado, mas assim mesmo que tem de parecer. Est lindo, a senhora far um pouso fantstico. As rodas estavam a um metro e meio da pista... um metro. Mantenha o nariz do avio para cima, como est agora, e v levando esse acelerador todo para trs, todo para trs. As rodas tocaram a pista, uma fumaa azul de borracha saiu dos pneus. Perfeito disse ele , pouso perfeito. Agora pode soltar o manche, a senhora no precisar dele no solo. Manobre o avio com os pedais e deixe que 10

ele siga at parar, a mesmo na pista. Uma ambulncia estar ao seu lado daqui a pouco. Ele puxou seu prprio acelerador de mo e o T-34 passou de rasante pelo avio dela, subindo. timo pouso disse ele. A senhora uma pilota e tanto. Ela no respondeu. Ele viu por sobre o ombro a ambulncia correr pela pista atrs dela. O veculo desacelerou quando o avio desacelerou, depois parou, com as portas abertas. O caminho de bombeiros, vermelho e quadrado, veio rodando atrs, desnecessrio. Enquanto a torre de controle tinha o suficiente para se ocupar, ele no disse mais nada. Em menos de um minuto seu avio estava fora de vista, rumo a North Platte.

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CAPTULO TRS

NA MANH SEGUINTE, a matria de jornal estava pregada no quadro de avisos do aeroporto Lee Bird de North Platte: "Piloto desacordado, esposa pousa avio". Jamie Forbes franziu o cenho ao ler aquilo. "Esposa" significava "no piloto". Ainda vai levar um tempo, pensou, at os caras entenderem que h um monte de pilotos mulheres por a, e o nmero aumenta a cada dia que passa. Depois da manchete, entretanto, o reprter at que contou a histria direito. Quando seu marido desmaiou em pleno vo, Maria Ochoa, 63, achou que ele havia morrido; ficou assustada, ligou pedindo ajuda etc. Ento ele leu o seguinte: "Eu nunca conseguiria ter pousado sozinha, mas o homem do outro avio disse que eu conseguiria. Juro por Deus que ele me hipnotizou, l mesmo no ar. 'Finja que a senhora a comandante de uma companhia area.' Eu fingi, porque no sabia pilotar. Quando despertei, o avio estava pousado em segurana!" A matria dizia que o marido sofrera um derrame e que se recuperaria. A brincadeira de se fazer passar por comandante de companhia area funciona bem com os alunos, pensou ele, sempre funcionou. Porm, Jamie esbarrou no que ela havia dito. Teria hipnotizado a mulher? Ele andou at a lanchonete do aeroporto para tomar o caf da manh, pensando em hipnotismo e lembrando de trinta anos atrs como se tivesse sido ontem.

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CAPTULO QUATRO

ELE HAVIA ESCOLHIDO um lugar na frente, corredor A, espera de que Blacksmyth, o Grande, o chamasse quando pedisse voluntrios da platia. Quase no fim da apresentao, pareceu divertido subir ao palco, embora ele duvidasse que pudesse ser hipnotizado e que fosse escolhido. Duas outras pessoas, um homem e uma mulher, juntaram-se a ele ali. Blacksmyth, o hipnotizador, bastante distinto de gravata branca e smoking, mas simptico no tom de voz e no comportamento, pediu para os trs ficarem em fila e foi o que fizeram, de frente para a platia. Jamie Forbes estava na ponta mais prxima do centro do palco. O apresentador se posicionou atrs dos voluntrios e tocou o ombro da mulher, tirando-lhe suavemente o equilbrio. Ela deu um passo para trs a fim de recuper-lo. Ele fez o mesmo com o prximo da fila, e o homem tambm deu um passo para trs. Forbes resolveu que faria diferente. Quando a mo do hipnotizador lhe tocou o ombro, ele se inclinou com a presso, confiante em que o show do homem no seria l grande coisa se deixasse o participante cair no palco. Blacksmyth o amparou na hora, agradeceu aos outros voluntrios e os dispensou sob uma salva de palmas. As coisas j tinham ido longe demais. Desculpe sussurrou Jamie enquanto o som diminua de intensidade , mas no posso ser hipnotizado. Ah respondeu o hipnotizador, com suavidade. Ento o que est fazendo neste planeta? O hipnotizador fez uma pausa, sem dizer nada, e comeou a sorrir para Jamie Forbes. Um murmrio de risos se ergueu da platia: o que aconteceria com esse pobre participante? Nesse mesmo instante, o tal participante sentiu pena do apresentador, pensou duas vezes antes de descer do palco e decidiu ir em frente com aquele jogo. Ele advertira o sujeito, mas no havia motivo para constrang-lo na frente de mil espectadores pagantes. Qual seu nome, senhor? perguntou o hipnotizador, alto o bastante para 13

que todos ouvissem. Jamie. Jamie, j nos conhecemos? quis saber o outro. J nos vimos antes desta noite? No, senhor, no nos vimos. Correto. Agora, Jamie continuou ele , eu e voc vamos fazer um pequeno passeio em nossa mente. Est vendo esses sete degraus nossa frente? Vamos desc-los juntos. Juntos, desceremos os degraus; para baixo, para baixo, para o fundo, para o fundo... Jamie Forbes de incio no notou os degraus. Deviam ser de plstico ou de pau-de-balsa, pintados de forma a parecer de pedra, e ele os desceu com o hipnotizador, um a um. Ficou imaginando como a platia poderia acompanhar o espetculo se o voluntrio ia parar quase debaixo do palco, mas concluiu que isso era problema de Blacksmyth. Ele devia ter montado algum esquema com espelhos. Ao p dos degraus havia uma porta pesada de madeira. Blacksmyth pediu que ele a atravessasse, e, depois que ele o fez, fechou a porta atrs de Jamie. Sua voz passava claramente pelas paredes, descrevendo para a platia o que Jamie estava vendo: um quarto de pedra vazio, sem portas nem janelas, porm com bastante luz. O quarto no era quadrado, mas sim redondo, e, quando ele se virou para ver onde havia entrado, a porta tinha sumido. Estava escondida, provavelmente, camuflada com a pedra. Apenas parece pedra, lembrou ele a si mesmo. E tecido pintado para imitar quadrados irregulares de granito, um forte medieval. Olhe ao redor, Jamie, e diga o que v disse Blacksmyth, l de fora. Ele escolheu no dizer o que sabia, que era tudo de tecido. Parece um quarto de pedra dentro da torre de um castelo. Sem janelas. Sem portas falou ele. Tem certeza de que pedra? veio a voz do hipnotizador. No me pressione, pensou ele. No conte comigo para mentir por voc. Parece pedra. No tenho certeza. Descubra. a sua reputao, senhor Blacksmyth, pensou ele. Andou at a parede, tocou-a. Parecia spera e dura. Empurrou-a suavemente. Ao toque, parece pedra. Quero que tenha certeza, Jamie. Coloque as mos na pedra e empurre o mais forte que puder. Quanto mais forte empurrar, mais slida se tornar. Que coisa estranha de dizer. Empurrar o mais forte que eu puder forte mesmo, pensou, e vai ter bloco de madeira por todo lado neste palco. Ele empurrou de leve, no incio, depois com mais fora, e em seguida com mais fora ainda. Era slido, l isso era. Isso aqui talvez seja mais um espetculo de mgica do que de truques da mente, pensou. Como Blacksmyth construiu um quarto de pedra embaixo do palco, e como o transporta de teatro em teatro? 14

Ele procurou a porta camuflada, mas s havia pedra em toda parte. Pressionou a parede, chutou-a aqui e ali, andou pelo quarto, que no passava de trs metros de dimetro, pressionou o granito e chutou-o com fora o bastante para amass-lo, caso realmente fosse de pau-de-balsa ou plstico. Era assustador, mas no muito, porque ele sabia que Blacksmyth teria de libert-lo em breve. Jamie, existe uma sada disse o apresentador. Pode nos dizer qual ? Eu poderia escalar isso aqui, pensou, se os espaos entre as pedras fossem maiores. Ao olhar para cima, viu um teto feito do mesmo material, blocos slidos. Em um dos trechos da parede, notou um lugar chamuscado escurecido, como se l tivesse havido uma tocha para iluminar o local. Agora a tocha e seu prendedor no estavam mais ali. No d para escalar disse ele. Voc diz que no consegue escalar a parede falou Blacksmyth, com voz alta e teatral. Jamie, j tentou? Ele achou que aquilo era uma dica de que podia haver apoios escondidos. No. Ele pisou na borda da primeira fileira de pedras e seu sapato escorregou na mesma hora. No tem jeito de escalar isto aqui disse ele. Voc consegue abrir um tnel embaixo da parede, Jamie? Aquela idia pareceu boba, j que o cho era do mesmo material da parede e do teto. Ele se ajoelhou e arranhou a superfcie, mas era to inflexvel quanto o resto do quarto. E a porta? Tente a porta. A porta sumiu respondeu ele, sentindo-se ridculo. Como a porta poderia ter sumido? Ele sabia que aquilo fazia parte do truque, mas o fato que a porta no existia mais. Jamie Forbes cruzou o quarto at o ponto onde havia entrado e atirou o ombro contra o que parecia pedra, mas poderia ser compensado de madeira pintado. Ao tentar aquilo, s conseguiu machucar o ombro. Como pode esse lugar inteiro ser de pedra? Existe uma sada disse mais uma vez Blacksmyth. Pode nos dizer qual ? Jamie Forbes estava cansado e frustrado. Seja l o que estivesse acontecendo, o truque j estava ficando velho. Nenhuma porta, janela, nenhuma chave, corda, arame ou polia, nenhuma ferramenta, nenhuma outra combinao conhecida para tocar essas pedras. Se existia uma sada, alguma senha secreta que precisasse ser gritada, ele no fazia a menor idia. Desiste? Antes de responder, ele recuou at um dos lados do quarto, correu trs passos e deu um chute voador at o outro lado. Acabou no cho, claro, e a parede sem nenhuma marca. 15

Certo respondeu ele, tornando a se levantar. Desisto. Aqui vai a resposta disse a voz de Blacksmyth, cheia de teatralidade. Jamie, atravesse a parede! Esse homem enlouqueceu, pensou, pirou no meio da apresentao. No posso fazer isso respondeu, meio emburrado. Eu no atravesso paredes. Jamie, vou lhe contar a verdade. No estou brincando. A parede est na sua mente. Voc pode atravess-la, se acreditar que pode. Com o brao esticado, Jamie apoiou a mo na pedra. Muito bem disse ele , vou tentar. Certo, Jamie. Vou lhe contar tudo agora mesmo; vou entregar o truque inteiro. Voc no se lembra, mas foi hipnotizado. No existem paredes ao seu redor. Voc est em um palco no Hotel Lafayette, em Long Beach, na Califrnia, e a nica pessoa aqui que acredita estar presa. A pedra nem sequer vacilou. Por que vocs esto fazendo isso comigo? perguntou. por diverso? Sim, Jamie respondeu Blacksmyth com suavidade. Estamos fazendo isso por diverso. Voc se ofereceu como voluntrio e pelo resto da vida nunca esquecer o que est acontecendo hoje. Ajude-me, por favor pediu ele, sem nenhum trao de orgulho ou raiva. Vou ajudar voc a se ajudar respondeu Blacksmyth. No precisamos jamais ser prisioneiros de nossas crenas. Quando eu contar at trs, atravessarei a pedra em um dos lados do quarto. Vou peg-lo pela mo e atravessaremos a parede juntos no outro lado. E voc estar livre. O que se diz diante de uma coisa dessas? Jamie optou pelo silncio. Um veio a voz do hipnotizador. Dois... Pausa longa. Trs. Na mesma hora, foi como Blacksmyth dissera. Em um instante, Jamie viu um trecho desfocado na pedra, como se ela fosse de uma gua seca que no molha; no instante seguinte, Blacksmyth, em seu smoking impecvel, atravessou a parede do crcere e ofereceu-lhe a mo. Inundado de alvio, Jamie aceitou a mo daquele homem. Achei que no... O hipnotizador no diminuiu o passo nem respondeu, dirigiu-se at a pedra do outro lado do quarto e arrastou consigo seu voluntrio. Deve ter soado como um grito, embora no fosse essa a inteno. De Jamie Forbes saiu um berro de assombro assustado e desnorteado. O corpo de Blacksmyth sumiu na pedra. Por um instante, Jamie segurou com fora um brao sem corpo, cujo punho e mo se moviam para a frente, arrastando-o diretamente para a parede. O som seguinte que ele soltou, qualquer que fosse, deve ter sido abafado pela parede, e no instante a seguir ouviu um clique como o de estalar de dedos e viu-se de volta ao palco, segurando a mo de Blacksmyth e piscando ante os refletores, 16

envolvido em aplausos fascinados. As pessoas que ele pde ver, nas primeiras fileiras diante da escurido atrs dos refletores, levantavam-se para aplaudir de p o hipnotizador, e, estranhamente, para aplaudi-lo tambm. O ato fora o grand finale de Blacksmyth. Ele deixou seu voluntrio ser inundado de aplausos, desapareceu nas coxias e voltou duas vezes antes de o som da multido se transformar em tagarelice suave, murmrio de muitas vozes e o som de gente apanhando seus programas, casacos e bolsas enquanto as luzes do teatro se acendiam. Jamie Forbes desceu, cambaleante, os degraus at a platia, onde algumas pessoas sorriram para ele e lhe agradeceram a coragem de haver se oferecido. Foi real, parecia real para voc, a pedra e tudo o mais? claro que foi real! Elas riram, depois deram sorrisos intrigados e explicaram: Voc estava no palco, no centro. No palco vazio! Blacksmyth estava esquerda, falando com voc. Voc fez tudo parecer to real! O salto do fim e o chute; foi impressionante! Voc acreditou de verdade... no foi? Mais do que acreditou. Ele sentiu. No caminho de volta para o apartamento, Forbes remoeu vezes sem conta o que aconteceu naquela noite. Era pedra slida como qualquer rocha, dura como qualquer ao que ele j tocara. Crena? Ele teria morrido de fome naquele quarto, aprisionado ali pela... pela o qu? Mais do que crena. Pela convico absoluta e inquestionvel. A partir da mais simples das sugestes "Vamos dar um pequeno passeio em nossa mente...". O que eu estava pensando, "no posso ser hipnotizado?" Ca na conversa mole e me convenci de que estava em uma priso. Como esse tipo de coisa pode acontecer? Anos mais tarde, ele descobriu que no teria morrido ali, caso houvesse sido deixado sozinho. Ele acabaria adormecendo e, quando acordasse, estaria livre das crenas de aprisionamento que haviam lhe parecido to reais algumas horas antes.

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CAPTULO CINCO

NA NOITE SEGUINTE, a placa no saguo continuava a mesma:

BLACKSMYTH O GRANDE SURPREENDENTES PODERES DA MENTE! No palco esta noite!


Nesta ltima noite da apresentao, Jamie Forbes escolheu um lugar no meio da platia, corredor S, a trinta metros de distncia do palco. Nada de se oferecer como voluntrio dessa vez, pensou. Hoje vamos apenas assistir. O que esse homem fez comigo? Como ele fez isso? Todos os atos foram divertidos, claro, mas ele deixou de lado a diverso para assistir ao que acontecia: algumas palavras em tom baixo e a primeira voluntria se perdeu em um transe. Bastou um olhar para as cartas embaralhadas e ela se lembrou da seqncia de cinqenta e duas cartas de baralho, sem errar, medida que elas eram retiradas do mao. Seu brao duro e slido como uma barra de ferro ordenou o hipnotizador para outro voluntrio, relativamente baixo, e nenhum homem da platia foi forte o bastante para dobrar aquele brao. Voc consegue enxergar claramente o esprito do marido falecido da senhora Dora Chapman disse ele a uma adolescente, sugestionando-a , que agora est de p na sua frente. Pode nos descrever o senhor Chapman? Sim, senhor respondeu ela, sem piscar. Ele alto, magro, de olhos castanhos, cabelos pretos penteados para trs, bigodinho. Sorri como se estivesse super feliz. Est usando o que parecem ser roupas de montaria, formais e... arrojadas, acho que isso, uma gravata-borboleta preta... Depois daquela descrio, a foto dele foi exibida em uma tela para a audincia; era um homem com roupas diferentes, mas igual ao que ela descrevera. Uma tipia sustentava-lhe o brao, torcido ou quebrado no muito antes de a foto ser tirada, mas era o mesmo homem, sem dvida. De algum modo, ela conseguira v-lo, a 18

menos que estivesse mentindo e houvesse recebido uma dica, o que Jamie Forbes duvidava. A coisa prosseguiu assim, com Blacksmyth cumprindo o que prometera platia: poderes surpreendentes vinham tona em pessoas to comuns quanto o prprio Jamie o fora na noite anterior. Seria essa platia, perguntou-se ele, composta de voluntrios de outras apresentaes tentando entender o que acontecera com eles na semana passada? Foi s o que ele pde fazer para evitar reviver seu prprio transe, at vir o ltimo ato do espetculo. L estavam os trs voluntrios no palco. O primeiro deu um passo para trs quando o hipnotizador pressionou suavemente seu ombro, a segunda comeou a cair e foi amparada na mesma hora, o terceiro resistiu ao toque. O primeiro e o terceiro foram dispensados com agradecimentos e aplausos, cortesia de certa maneira importante para o apresentador. Jamie se esforou para captar as palavras de Blacksmyth ditas em voz suave para a voluntria remanescente, tentou ler seus lbios. Tudo o que conseguiu entender foi a palavra "viagem". O hipnotizador disse a ela algo diferente do que dissera a Jamie na noite anterior, demorando mais alguns segundos com ela. E qual seu nome, senhora? perguntou ele para todos ouvirem. Lonnie respondeu ela, com voz firme. Correto! disse ele. Depois de esperar a risada diminuir, ele ergueu a voz e prosseguiu: Agora, Lonnie, voc e eu nos conhecemos, j nos vimos alguma vez antes desta noite? No. Isso verdade afirmou ele. Lonnie, poderia, por gentileza, dar um passo para c? Jamie Forbes no viu nada que apontasse uma seta "hipnotizador" para o homem no palco; nenhum rtulo na mulher dizendo "j em transe". Eram apenas duas pessoas caminhando juntas devagar, um momento cotidiano. Eles foram da beira do palco para o centro. Ele sabia o que ela estava vendo: paredes, pedra, a cela de priso. Porm, no havia nada ao seu redor. Nada. Ar. Palco. Platia. Nem sequer a cortina mais transparente, nenhum espelho, nenhum truque de luz. Contudo, o rosto dela se nublou, como deve ter acontecido com o seu. O que acontecera com a porta? Para onde tinha ido Blacksmyth? Ele nem havia se perguntado "De onde vem essa luz?", assim como ela tampouco. Ficou pensando se ela tambm teria visto a marca chamuscada da tocha na pedra. Observou-a esticar o brao para a parede invisvel, toc-la. Empurr-la, ir para a esquerda e tornar a empurr-la. Talvez ela estivesse imaginando um tipo diferente de pedra, pensou, mas a que ela criara era to dura, to slida quanto a dele. Ol... disse ela. Algum a consegue me escutar? A platia deu risinhos. Lgico que podemos escutar voc. Estamos bem aqui! 19

Jamie Forbes no sorriu. Mais ou menos a essa altura, ele ficara meio amedrontado. Amedrontado por qu? Do que tivera medo? De ficar preso, isso. Trancado na pedra. Sem portas, sem janelas; teto de pedra, cho de pedra... um inseto em uma xcara de ch, sem sada. Fora tudo um engano, pensou ele, assistindo. Blacksmyth lhe dissera para descer os degraus, murmurara alguma coisa. Ao p dos degraus estava a porta. Cada minuto to real quanto fora ontem. Hoje ele viu tudo de outra maneira: o palco, um palco vazio com aquela pobre mulher murada pela prpria mente. A platia sorriu, fascinada, porm isso era tudo o que Jamie podia fazer para se manter sentado em seu lugar, para se impedir de disparar pelo corredor at o palco e resgat-la, salv-la... De qu, Jamie, pensou, salv-la de qu? Como se desipnotiza uma pessoa mergulhada to profundamente na crena de que paredes macias que voc no pode ver esto pressionando-a, prendendo-a, num lugar sem comida nem gua, onde o prprio ar est acabando? Quem poderia ter chegado at ele, contado que aquelas paredes eram uma fantasia e feito ele acreditar? Eu no teria visto resgatador nenhum, pensou. S quando ele estivesse perto o bastante. Perto o bastante... e ento o qu? Eu veria algum vindo at mim, saindo da pedra slida..., mas ser que subitamente acreditaria nessa pessoa? Ela diria: "Est tudo na sua cabea", e eu responderia: "Ah, claro, obrigado", e minhas paredes desapareceriam? Ol! disse Lonnie. Senhor Blacksmyth? O senhor quis me deixar aqui mesmo? Senhor Blacksmyth, pode me ouvir? Senhor Blacksmyth! Jamie olhou para o hipnotizador. Como ele consegue agentar isso, os gritos dela? Porque daqui a um minuto ela vai comear a gritar. Lonnie se atirou contra a pedra curvada da sua mente, bateu nela com tanta fora que dali a pouco seus punhos sangrariam. Chega, Blacksmyth, pensou. Agora j chega. Um rastro de sussurros se espalhou pelo auditrio, os sorrisos haviam desaparecido, a platia comeava a ficar incomodada. Timing perfeito. O hipnotizador andou at ficar a no mais que um metro e meio de distncia da sua voluntria, todos os olhares do teatro sobre ele. Lonnie, existe uma sada disse. Pode nos dizer qual ? O rosto dela estava angustiado agora. No respondeu ela, sem esperanas. Pelo amor de Deus, Lonnie, pensou Jamie Forbes, ande para a frente e d um soco nesse cara! Somente anos depois ele saberia que Blacksmyth era para ela o que os hipnotizadores chamam de alucinao negativa: ela no conseguia v-lo, bloqueada 20

como estava pela alucinao positiva da pedra que ela enxergava ali to perto, aprisionando-a. Naquele momento, Jamie Forbes pensou que nada no mundo poderia acord-la a no ser o estalar dos dedos de Blacksmyth, no importando se ela estivesse morrendo de fome ou de sede. No era verdade, mas foi o que ele achou, ali assistindo. Voc j tentou todas as sadas possveis? perguntou Blacksmyth. Ela fez que sim, com a cabea baixa e ambas as mos empurrando a pedra de suas crenas. Desiste? Ela assentiu, digna de pena, exausta. Aqui vai a resposta veio a voz dele, cheia de teatralidade. Lonnie, atravesse a parede! Ela no fez nada. J estava empurrando a pedra, apoiada em uma postura que parecia impossvel de sustentar, empurrando o ar vazio. Como ela poderia atravessar alguma coisa, como seu corpo poderia ir aonde suas mos no podiam? Lonnie, vou lhe contar a verdade. No estou brincando. A parede est na sua mente. Voc pode atravess-la, se acreditar que pode. Quantas vezes Blacksmyth j dissera aquelas palavras? O que isso faria ao corao dele, contar a verdade a algum incapaz de acreditar? Vou lhe contar tudo, Lonnie, agora mesmo. Ele se virou e falou para a platia. Voc foi hipnotizada. No existem paredes ao seu redor. Voc est em um palco no Hotel Lafayette, em Long Beach, na Califrnia, e a nica pessoa aqui que acredita estar presa. Por favor, no me machuque pediu ela. No vou machuc-la, prometo. Vou ajudar voc a se ajudar respondeu ele. No precisamos jamais ser prisioneiros de nossas crenas. Podemos nos lembrar de quem somos. Quando eu contar at trs, atravessarei a pedra em um dos lados do quarto, pegarei voc pela mo e atravessaremos a parede juntos no outro lado. E voc estar livre. Lonnie deu uma risada breve e desesperanada. Apenas me deixe sair. Um disse Blacksmyth. Dois... Trs. O hipnotizador fez o que qualquer pessoa na platia poderia ter feito: deu quatro passos e ficou ao lado dela. Lonnie engasgou e deu um grito de congelar o sangue ao v-lo. Blacksmyth ofereceu-lhe a mo, mas ela atirou os braos ao seu redor, agarrando-se a seu salvador. Vamos juntos agora disse ele, e pegou-a pelo pulso. Vamos atravessar juntos a... NO! gritou ela. NO! NO! Vamos usar a porta disse ele, calma e inabalavelmente. Isso j havia acontecido antes, Jamie soube na hora. Lonnie tinha ido to longe 21

que o hipnotizador passou para o plano B: sugerir a porta. O que seria o plano C? Perguntou-se. Seria o estalar dos dedos, despert-la agora no mundo do palco, da platia; ela se oferecera como voluntria... Ela se sacudiu, com desespero aliviado, agarrou a maaneta invisvel de uma porta invisvel, correu alguns passos e parou, ofegante, virando-se para o hipnotizador. Ele estendeu o brao para tomar-lhe a mo e dessa vez Lonnie a aceitou. Ele ergueu a outra mo at sua prpria face, sorriu olhando-a nos olhos e estalou os dedos. Foi como se ele houvesse lhe dado um tapa na cara. Ela deu um salto para trs, de olhos arregalados. No segundo seguinte, veio uma onda de choque feita de palmas que quebrou a tenso insuportvel do teatro; algumas pessoas j estavam de p, atnitas com o que acontecera diante de seus olhos. Blacksmyth fez uma reverncia e, como ela ainda estava segurando sua mo, fez uma reverncia tambm, espantada. O urro de maravilhamento espantado preencheu o teatro. Em meio a tudo aquilo, Lonnie enxugou as lgrimas, e, mesmo do corredor S, Jamie Forbes leu sua agonia: O que voc fez comigo? Blacksmyth respondeu algumas palavras que apenas ela conseguiu escutar e gesticulou um "obrigado" com os lbios ante os aplausos, com a expresso: No subestimem a fora de suas crenas! Jamie Forbes ficou perdido dias a fio naquela estranha demonstrao, virando-a na mente para c e para l at ela se dissolver sem resposta, desaparecer diante de sua obsesso eterna por voar. Ele enterrou aquele mistrio por muito tempo, at bem depois da primeira luz de um dia em North Platte, Nebraska.

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CAPTULO SEIS

OITO E MEIA DA MANH, o caf do aeroporto estava cheio. Ele encontrou um lugar, abriu o cardpio. Tudo bem se eu me sentar sua mesa? Jamie Forbes ergueu o olhar para ela, uma dessas pessoas de que voc gosta no minuto em que bate o olho. Sente a disse ele. Ela colocou uma mochila ao seu lado. aqui que se aprende a pilotar? No respondeu ele, apontando para o cu pela janela. Voc aprende a pilotar l em cima. Ela olhou e assentiu. Sempre disse que um dia iria aprender. Aprender a pilotar. Prometi a mim mesma, mas no transformei a promessa em realidade. Nunca tarde disse ele. Ah... fez ela, com um sorriso melanclico. Acho que para mim . Ela estendeu a mo. Dee Hallock. Jamie Forbes. Os dois olharam para o cardpio. Algo leve, s um lanchinho, pensou ele. Suco de laranja e torrada seriam uma opo saudvel. Voc est em viagem comentou ele. Sim. Pegando carona. Ela colocou o cardpio de lado e, quando a garonete chegou, pediu: Ch e torrada, por favor. De hortel e com po integral. Sim, senhora disse a garonete, memorizando o pedido fcil, e depois se voltou para ele. Chocolate quente e torrada de centeio. Carona? Voc vai pilotar hoje comentou a garonete. No devia fazer um pedido to leve, nesta manh. Leve bom disse ele. Ela sorriu e saiu para servir outra mesa, com os pedidos dos dois na cabea. Voc est pegando carona em carros ou avies? Quis saber ele. No tinha pensado em avies respondeu Dee. possvel fazer isso? 23

Pedir no di. Mas melhor tomar cuidado. Por qu? Aqui regio de montanha. Alguns avies no voam to bem quanto outros, bem alto, com passageiros. Quarenta e poucos anos, pensou ele. Executiva. Por que est pegando carona? Respondendo sua pergunta disse ela , estou testando uma hiptese. Cabelos castanho-escuros, olhos castanhos, aquela beleza magntica que a curiosidade e a inteligncia trazem ao rosto de uma mulher. Minha pergunta? Por que ela est pegando carona? Ele piscou. Tem razo. Eu estava pensando em algo desse tipo. Qual sua hiptese? No existem coincidncias. Interessante, pensou ele. Que tipo de coincidncias no existem? Sou uma exploradora das oportunidades iguais respondeu ela. No importa de que tipo. Voc e eu, por exemplo; no me surpreenderia se ns dois tivssemos um amigo importante em comum. No me surpreenderia se houvesse um motivo pelo qual estamos nos encontrando. Nem um pouco. Ela o olhou como se soubesse que havia mesmo. claro que no temos como saber disse ele. Ela sorriu: A no ser por coincidncia. Que algo que no existe. o que estou descobrindo. Busca bacana, pensou ele. E est descobrindo mais coincidncias por quilmetro nas estradas do que no seu escritrio? Ela assentiu. No acha isso perigoso, pegar carona? Uma mulher atraente pedindo para ser apanhada por qualquer um na estrada? Risada de isso--impossvel. Eu no atraio o perigo. Aposto que no, pensou ele. Tem tanta confiana assim em voc mesma ou apenas ingnua? A sua hiptese est se confirmando? Ainda no estou pronta para cham-la de lei, mas acho que, pelo menos, logo mais ser minha teoria. Ela havia sorrido ao comentar sobre atrair o perigo; ele ainda no entendera aquilo. Eu sou uma coincidncia? perguntou ele. Jamie uma coincidncia? disse ela, como se estivesse falando com 24

algum que ele no pudesse ver. Claro que no. Vou lhe contar depois. Acho que voc uma coincidncia disse ele. E no tem nada de errado nisso. Eu lhe desejo sorte em sua viagem. No houve nenhuma palavra nesta mesa que significasse algo para voc? quis saber ela. Nada que o tenha transformado at agora? "At agora" o termo operativo disse ele. Diga algo capaz de me chocar, moa, algo desconhecido para mim, que possa mudar minha vida, e concordarei que voc no uma coincidncia. Ela pensou a respeito, com um sorrisinho. Vou lhe dizer uma coisa falou. Sou hipnotizadora.

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CAPTULO SETE

DE VEZ EM QUANDO, alguma palavra conseguia aturdir Jamie Forbes, e dava para ouvir quando isso acontecia, como o rudo branco no rdio do avio quando no h ningum transmitindo: de repente, o volume sobe e a mente tomada por uma onda de esttica. Era como se o pensamento engatasse uma terceira e batesse de frente contra algo sem explicao. Ele contava sem perceber... em sete segundos, a audio voltava ao normal. Como essa pessoa estranha escolheu a minha mesa para se sentar, justamente quando eu me perguntava se tinha mesmo hipnotizado Maria Ochoa no ar e relembrava o dia em que isso aconteceu comigo? O caf est lotado, foi por isso. Como ela sabe o que estou pensando? Ser que l mentes? Ser que s parece humana, mas na verdade no ? Por que o Inexplicvel est acontecendo comigo aqui em North Platte, em Nebraska ser que um extraterrestre me raptou? Como ela poderia adivinhar que minha vida est se transformando, se nunca a vi antes? Acaso. Coincidncia. O mais provvel que ela no seja de Marte. Houve um longo silncio. Ele olhou para o cu atravs da janela e depois para os olhos dela. O que leva voc a pensar que eu acho que seu emprego vai mudar minha vida? A garonete chegou com o ch, o suco e as torradas. Mais alguma coisa? Ele fez que no. No, obrigada disse a hipnotizadora. Quando ficaram sozinhos com suas torradas, ele formulou de novo a pergunta para ela com o olhar: por que achou que eu me importaria? Achei que isso o interessaria respondeu ela. Estou me desprendendo. Estou confiando na imaginao em vez de menosprez-la a todo instante dizendo que besteira. E, dito e feito, voc est interessado. Estou disse ele. Posso lhe dizer por qu? Por favor. Ele lhe contou o que acontecera no dia anterior, resumindo a histria para ela. 26

Naquela manh, quando Maria disse ao reprter que o piloto a fizera acreditar ser a comandante de uma companhia area por meio da hipnose, ele se perguntara se tinha mesmo feito aquilo. Ela olhou para ele, com ar calmo e profissional. Voc a fez acreditar que era muito mais que a comandante de uma companhia area. Ah! O que hipnose? Quando Jamie Forbes queria aprender algo, no estava nem a se algum iria ach-lo burro. Hipnose disse ela, como se no fosse burrice perguntar uma sugesto aceita. Ele esperou. Ela deu de ombros. S isso? Ela fez que sim. meio vago demais, no? No. Conte sua histria de novo, o que voc lembra; eu o interromperei toda vez que tiver hipnotizado a pessoa. Ele olhou para o relgio acima do balco, art dco com ps de hlices cromadas, marcando nove horas e trs minutos. Preciso ir. Tenha um bom vo disse ela. Isso importante. Ele piscou ao ouvir a mensagem dbia. Talvez ela tenha razo. O clima est melhorando a leste, uma frente est se movendo. cedo, posso esperar melhorar um pouco mais. Est bem disse ele , vou contar o que aconteceu. Ele contou de novo o que acontecera no dia anterior, tudo o que lembrava, sabendo que ela o interromperia quando chegasse parte da comandante de companhia area. Primeiro, ela disse: "Algum me ajude, ele morreu!". E eu disse: "Pode ser, senhora, mas tambm pode ser que no". Pare interrompeu a hipnotizadora. Voc sugeriu que ela podia estar errada, que o marido talvez estivesse vivo. Foi um pensamento novo para ela; ela o aceitou e isso lhe deu esperana e, mais que isso, uma razo para viver. Ele no havia pensado nisso. Eu lhe disse que ela conseguiria pilotar o avio sem ele. Espere disse Dee Hallock. Voc sugeriu que ela conseguiria pilotar o avio. Outra opo nova. Eu falei: " melhor ns pousarmos". Disse "ns" porque sabia o que ela diria em seguida... Espere. Voc no apenas a estava hipnotizando, mas sabia que estava fazendo isso. Ela disse: "No sei pilotar um avio". E eu respondi: "Certo, ento eu e voc 27

vamos pousar esse avio juntos". Pare. Voc estava negando a sugesto dela de no conseguir pilotar, mas seu tom de voz, sua confiana, afirmavam o contrrio. Negao e afirmao: sugestes que conduzem a uma demonstrao. E assim foi, com a mulher interrompendo-o em quase todas as frases. Forbes havia sugerido que ela tinha noes de aviao, disse ela; deu-lhe afirmaes e confirmaes, usou dicas no verbais, sugeriu que ela aceitasse a autoridade dele como instrutor, garantiu que ela podia confiar nele para pousar em segurana, confirmou sugestes com humor... A lista dela continuou, com comentrios sobre todas as frases das quais ele se lembrava. Ele assentiu, convencido. Agora, essa parceira de caf da manh o levara a aceitar a sugesto de que ele havia guiado a mente de Maria. Hipnose seria to fcil assim? Vou falar com a torre de comando em outro rdio. No se preocupe, ficarei na escuta com a senhora neste aqui, tambm. Pode falar comigo na hora em que quiser, certo? Pare interrompeu ela, mais uma vez. O que voc lhe disse ento? Que ela no precisava fazer nada. Que o Sr. Autoridade estava vigiando todo e qualquer movimento dela, ainda que estivesse conversando com outra pessoa. Exatamente. Eu disse torre: "Negativo, mas no custa deixar uma ambulncia e um caminho de bombeiros de prontido. Mantenha os veculos atrs do avio quando ela estiver aterrissando, certo? No queremos que ela se distraia com equipamentos seguindo ao seu lado durante a aterrissagem". Pare. O que voc estava fazendo agora? Ele sorriu: Estava hipnotizando o operador da torre de comando. Ela assentiu, solene. Sim. Voc sugeriu que estava no controle e que ele devia aceitar isso. L est a pista nossa frente, Maria. Vamos fazer uma curva grande e suave para nos alinharmos com ela. Bem suave, sem pressa. Isso fcil para voc. A est disse ela. Voc estava sugerindo um futuro pronto, bemsucedido. Estava mesmo, no estava? O que voc acha? perguntou Dee Hallock. Ao me contar a histria, quantas sugestes voc fez, duas dzias, trs dzias? Quantas no mencionou? Meus clientes ficam em um estado moderado de transe aps uma nica frase. Ela levantou a xcara, mas no bebeu. Sugesto-Afirmao-Confirmao, sempre girando, como as espirais que apareciam nos filmes antigos para mostrar quando algum estava... hip-no-ti-za-do... No sou s eu, isso que voc quer dizer? Que qualquer um pode nos hip28

notizar? Que todo mundo capaz de fazer isso? No s que todo mundo capaz, meu senhor, mas que todo mundo o faz, todos os dias. Voc faz, eu fao, o dia todo, a noite toda. Ele notou, pelo olhar dela, que ela desconfiava que ele no estava acreditando. Ela se inclinou para a frente, sria. Jamie, toda vez que pensamos ou dizemos: eu sou..., eu sinto..., eu quero..., eu penso..., eu sei..., voc parece..., voc pode..., voc ..., voc no pode..., voc deve..., eu deveria..., eu farei..., isto ..., isto no ..., toda vez que usamos um julgamento de valor, como bom, mau, melhor, ruim, muito bom, lindo, intil, formidvel, certo, errado, terrvel, encantador, magnfico, perda de tempo... O olhar dela expressava a amplitude da questo. E assim por diante... cada declarao que fazemos j no uma declarao, uma sugesto, e cada sugesto que aceitamos nos empurra mais para o fundo. Toda sugesto intensifica a si mesma. Se digo a mim mesmo que estou me sentindo timo quando estou pssimo falou ele , o "timo" se intensifica? Sim. Se dizemos a ns mesmos que nos sentimos timos quando estamos nos sentindo pssimos, o mau estado desaparece gradualmente a cada sugesto. Se dizemos que nos sentimos pssimos quando estamos nos sentindo mal, pioramos a cada palavra. As sugestes intensificam. Ela parou, levantou as sobrancelhas por um segundo. Parecia surpresa com sua prpria intensidade. Isso interessante comentou ele, enfatizando as palavras, o que o levou a um transe de saber que o que ela disse era muito mais que interessante. Se o que ela dissera fosse um quarto verdadeiro, um dcimo verdadeiro... A hipnose no nenhum mistrio, Jamie. s isso: repetio, repetio e repetio. Sugestes de todos os lados, provenientes de ns mesmos, de todos os outros seres humanos que encontramos: pense isso, faa isso, seja isso. Sugestes vindas das pedras: elas so slidas, tm substncia, mesmo quando sabemos que toda e qualquer matria no passa de energia, padres de ligaes que percebemos como substncia. Coisas slidas no existem, mesmo que parea o contrrio. Como se ela estivesse determinada a no se aprofundar demais novamente, segurou a xcara, em silncio. Sugesto, afirmao, pensou ele. A moa estava certa. De todas as sugestes que j ouvimos, vimos ou tocamos, nossa verdade o conjunto daquelas que aceitamos. No so nossos desejos que se tornam realidade, nem nossos sonhos; so as sugestes que aceitamos. Foi o que voc fez com Maria disse ela, por fim. Colocou-a em um transe to profundo que no foi ela quem aterrissou o avio, foi voc. Sua mente tomou o corpo dela emprestado o tempo suficiente para voc lhe salvar a vida. Ela abaixou a xcara com cuidado, como se soubesse que o ch nunca deve ser inclinado. 29

Diga-me uma coisa... E ela se calou. O qu? perguntou ele, aps um tempo. Passou pela sua cabea, ontem, que talvez ela no conseguisse aterrissar aquele avio em segurana? O piloto ficou em silncio. Impensvel. A hiptese de Maria no conseguir aterrissar seu avio era to improvvel quanto a de ele no conseguir aterrissar o dele. Quando aceitamos nossas prprias sugestes disse sua estranha companheira , isso se chama auto-hipnose.

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CAPTULO OITO

Por TER PASSADO tantos anos sendo transparente, Jamie Forbes praticava o contrrio, a ponto de a essa altura aquilo j haver se tornado quase um hbito. Essa Dee Harmon, pensou, a caronista em busca das coincidncias, mal sabe quanto me fez refletir. Ele olhou para o relgio e colocou duas notas de dez dlares na mesa do caf. Tenho de ir disse. Se a conta der mais que vinte dlares, voc vai ter de inteirar. Obrigada respondeu ela. Farei isso. Para onde voc vai? Estarei no Arkansas ao meio-dia, provavelmente. sudeste daqui. Ela continuou na mesa quando ele se levantou. Foi um prazer conhec-lo, Jamie Forbes disse. Preciso ir, pensou ele, saindo do local. No preciso coisa nenhuma. Podia ficar aqui e conversar com essa pessoa o dia todo, aprender tudo o que ela sabe, podia ficar algumas horas, pelo menos. Tudo bem, ento: eu quero ir. Uma sugesto que aceito, que tenho vontade de aceitar: sinto-me feliz partindo, dirigindo-me at o avio, embarcando de novo na cabine to familiar e me afastando daquela enxurrada de idias malucas que se tornaram mais malucas ainda porque podem ser verdade. Cinto de segurana e cinturo do ombro afivelados, capacete, fios do rdio conectados, luvas vestidas. Que prazerosa, s vezes, a rotina com um objetivo: Mistura - RICA Alavanca da hlice - ELEVAO TOTAL Magnetos - AMBOS Bateria - LIGADA Bomba de reforo - LIGADA, dois-trs-quatro-cinco, DESLIGADA rea da hlice - DESIMPEDIDA Chave de partida - PARTIDA A hlice girou as trs ps vagarosamente, em frente ao pra-brisa, depois desapareceu assim que o motor deu partida, a fumaa azul se enroscou por um segundo e desapareceu com o jato de ar. 31

Presso do leo - VERIFICADA Alternador - LIGADO Ele nunca perdera o fascnio por voar. Nunca se entediara. Cada partida do motor era uma nova aventura que guiava o esprito de uma mquina maravilhosa de volta vida; cada decolagem unia o seu esprito ao do avio para realizarem o que jamais havia sido feito na histria: distanciar-se do cho e voar. Distanciou-se, tambm, do ch com torradas com Dee Holland; nem pensou nisso durante a decolagem. Estamos voando. Rodas recolhidas. A velocidade de vo e o ritmo de elevao esto bons. Presso do leo e temperatura, presso de admisso e revolues do motor e fluxo de combustvel e horas remanescentes, cabea de cilindro e temperatura dos gases de escape no verde, nvel de combustvel bom; verificar se no cu no h outras aeronaves, observar a Terra passando suavemente abaixo. Depois que se dominam as tcnicas bsicas de pilotagem area, h bastante espao para duplas personalidades na cabine. Uma das mentes pilota o avio, a outra soluciona mistrios por puro divertimento. Minutos depois, a sete mil e quinhentos ps rumo um-quatro-zero graus em direo ao Arkansas, uma das mentes de Jamie Forbes dedicou-se a refletir por que, se no por mera coincidncia, ele havia conhecido a senhora Harrelson nessa manh, em sua misso de provar o que ela tinha tanta certeza de ser verdade. Nem todo evento precisa ser rotulado como coincidncia ou destino, pensou ele. O que importa o que acontece depois se fazemos algo com nossas pequenas cenas cotidianas ou se as deixamos escoar corao abaixo e desaguar no Mar dos Encontros Esquecidos. Ser que ele havia mesmo hipnotizado Maria para que ela aterrissasse em segurana? Ser que havia se auto-hipnotizado para poder ajud-la? Ser que a hipnose to comum a ponto de a realizarmos a cada minuto, todos os dias, conosco e com os outros, sem perceber? A hipnose no pretende esclarecer nosso papel aqui, pensou ele, mas com certeza discorre sobre como viemos parar neste lugar e como continuamos colaborando. E se a caronista estivesse certa na sua verso de Maria ter aterrissado em transe... e se fosse verdade? Se a hipnose no passa de sugestes aceitas, a maior parte do mundo que percebemos nossa volta deve ser composta de imagens pintadas com nossos prprios pincis. Ol, controle de trfego areo de Pratt, Swift 2304 Bravo entrando quarenta e cinco esquerda a favor do vento na Pista Trs Cinco Pratt. Sinal fraco no rdio, o avio estava a milhas de distncia. Que sugestes? Pela primeira vez na vida, no silncio barulhento da cabine, ele 32

abriu os olhos para enxergar. Voltou no tempo; reviu situaes em que estava sozinho e com outras pessoas, casamento e negcios, os anos no Exrcito, o ensino mdio, o ensino infantil, a vida em casa quando criana, a vida como beb. Como nos tornamos parte de uma cultura, de uma forma de vida, seno aceitando suas sugestes como nossas prprias verdades? Milhares, milhes de sugestes, um mar de sugestes; aceitas, idolatradas, sensatas e irracionais, rejeitadas, ignoradas... todas escoando invisveis por mim, por todos os seres humanos, todos os animais, todas as formas vivas na Terra: precisar comer e dormir, sentir calor e frio, dor e prazer, precisar ter pulsao, inalar ar, aprender todas as leis fsicas e obedecer, aceitar sugestes de que esta a nica vida que existe, existiu ou existir. Dee Hartridge s abordou o assunto por alto. Qualquer declarao, pensou ele, com a qual possamos concordar ou discordar, em qualquer nvel... uma sugesto. Esse pensamento o fez piscar, o avio totalmente esquecido. Qualquer declarao? Isso seria quase toda palavra que ele j viu, falou, ouviu, pensou e sonhou, dia e noite continuamente, durante mais de meio sculo, sem contar as sugestes no verbais, numa estimativa conservadora de dez mil vezes mais. A cada instante em que notamos uma parede, reafirmamos algo-slido-noposso-atravessar-isso. Em quantos nanoinstantes durante o dia nossos sentidos incluem paredes? Portas? Chos? Tetos? Janelas? Durante quantos milsimos de segundos aceitamos limites-limites-limites, sem nos darmos conta do que estamos fazendo? Quantos microinstantes em um dia, perguntou-se ele: um trilho? E toda essa quantidade de sugestes dirias s no quesito arquitetura, sem falar em algo simultaneamente abundante, sugestes sobre os prprios limites digamos percepo, biologia, fisiologia, qumica, aeronutica, hidrodinmica, fsica a laser... por favor, insira aqui a lista de todas as disciplinas concebidas pela humanidade. por isso que as crianas permanecem indefesas por tanto tempo, mesmo aprendendo mais rpido que um raio a cada segundo. Elas precisam aceitar uma base, uma massa crtica de sugestes, precisam se aclimatar espiritualmente aos nossos costumes de espao e tempo. A infncia um treinamento bsico para a mortalidade. um dique de sugestes que explode com tanta selvageria sobre os pobrezinhos que eles levam anos para nadar at guas mais calmas, discutir idias por conta prpria. de impressionar que a primeira palavra que pronunciam no seja "socorro!". Provavelmente , aquele choro. Uma hora e dez minutos aps a decolagem, instrumentos todos no verde, velocidade absoluta cento e cinqenta ns no vento de proa, cu limpo, ar calmo, tempo estimado de chegada a Arkansas mais uma hora. Em meio a tudo isso, ns, mortais, devemos aprender a ter medo, pensou ele. Se vamos participar do jogo sendo mortais, o perigo necessrio e a destruio 33

precisa ser uma possibilidade. Temos de participar, temos de mergulhar fundo, fundo, mais fundo no oceano de sugestes de que somos mortais, limitados, vulnerveis e cegos a tudo, menos tempestade que assola nossos sentidos; temos de transformar mentiras em crenas inabalveis, sem questionar, e, ao fazermos isso, evitar a morte pelo mximo de tempo possvel e, enquanto nos esquivamos da morte, descobrir por que fomos mandados para c, para comeo de conversa, e por que cargas-dgua chamamos esse jogo de divertimento. Ah, todas as respostas verdadeiras esto escondidas. O jogo encontr-las por conta prpria em meio s nuvens de respostas falsas que os outros jogadores dizem que servem para eles, mas que, por algum motivo, parecem no servir para ns. No ria, criana. Os mortais acham esse jogo fascinante, e voc tambm achar, quando aceitar a crena de que um deles. Quando cadete de aviao, Jamie Forbes freqentou aulas sobre o malestar causado pela altitude, algo que acontece quando se voa alto. Ser que existe conscincia causada pela altitude? Perguntou-se ele agora; ser que por termos voado determinada quantidade de anos compreendemos certas coisas das quais nunca teramos conhecimento em terra firme? Se voc no obedecer s regras, no pode jogar. A Primeira Regra do Espao-Tempo da Vida bvia: Voc deve acreditar no espao-tempo. Aps somente alguns bilhes de sugestes sobre os limites das quatro dimenses, ou seja, por volta dos dois anos de idade, a confirmao chega rpido. Ficamos perdidos no transe sou-um-beb-humano-indefeso, quando na verdade somos jogadores. E os que mudam de idia, que decidem ignorar a tempestade de areia de sugestes deste planeta? Os que dizem: "Eu sou esprito! No sou limitado pelas crenas deste mundo alucinado e no fingirei que sou"? O que acontece com eles : "Coitado, natimorto. O pobrezinho viveu menos de uma hora, que pena. Doente no estava, mas no sobreviveu. Quem disse que a vida justa?". Os que colaboram, que consentem em ser hipnotizados, pensou Jamie Forbes velocidade de cruzeiro de sete mil e quinhentos ps, somos ns. Sou eu. Velocidade absoluta reduzida a cento e trinta e cinco. Ele reprogramou o GPS e mudou o destino do Arkansas para Ponca City, em Oklahoma. Nunca estive l, pensou; logo estarei.

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CAPTULO NOVE

ONDE FICAM os livros sobre aviao? O sebo perto do aeroporto em Ponca City parecia promissor porque, pelo jeito, estava mofando no mesmo local havia uns oitenta anos. O que temos sobre aviao voc encontrar onde est escrito "Viagem", esquerda. Fica no fim do corredor, do lado direito respondeu o funcionrio. Obrigado. O que tinham no era muita coisa, descobriu o piloto; nada sobre sua paixo atual, a histria do hidroavio. Havia trs livros bons, contudo, lado a lado: o raro volume duplo de Brimm e Bogess, Aircraft and Engine Maintenance, com preo bastante abaixo do normal, trs dlares cada um, quando valiam quarenta, e Slide Rule, de Nevil Shute, sobre a vida do autor como engenheiro aeronutico. A prateleira ficava no nvel do olho, e, quando ele puxou os trs livros juntos, eles deixaram um buraco bem grande. Normalmente isso lhe teria passado despercebido; porm, como ele no estava com pressa, notou outro livro escondido nas sombras, que ficara preso atrs dos outros. Torcendo para que fosse Seaplanes of the Twenties, ele o puxou. Mas no teve sorte. Nem sequer era sobre aviao: Enciclopdia dos Artistas de Palco, de Winston. Mesmo assim, cativado pelo ttulo, ele o abriu em Long Beach, Califrnia, Hotel Lafayette, e procurou o nico artista que conhecera pessoalmente: SAMUEL BLACK, VULGO BLACKSMYTH, O GRANDE Hipnotizador americano (1948-1988). Dizem que Black no tinha concorrentes altura durante a dcada de 1970. "E se acreditssemos estar acorrentados por algo que no existe?", perguntou ele a um reprter da revista Variety. "E se o mundo nossa volta for um espelho perfeito daquilo em que acreditamos?" Black deixou os palcos em 1987, no auge da fama. Registros do seu dirio pessoal mostram que estava explorando o que denominava "dimenses diferentes" e que teria realizado "[...] algumas descobertas muito interessantes. Decidi deixar meu corpo e regressar para ele enquanto gozo de per35

feita sade" (Los Angeles Times, 22 de junho, 1987). Black foi encontrado morto sem causa aparente em 12 de novembro do mesmo ano, deixando viva a esposa, Gwendolyn (1951), hipnoterapeuta. Jamie Forbes depositou os trs livros sobre aviao no balco da livraria, sentindo-se culpado pelo preo dos volumes de Brimm e Bogess, e entregou a enciclopdia ao funcionrio, que ele suspeitava ser o dono do estabelecimento. Este estava na seo de aviao. sobre artistas de palco. Obrigado. Desculpe, eu o colocarei na seo certa. O homem ps o livro de lado. Estes dois custam trs dlares cada um, e o livro de Nevil Shute, quatro dlares. Tudo bem para o senhor? Como se ele estivesse disposto a vend-los por menos! Tudo bem. Ele um timo escritor. The Rainbow and the Rose, Round the Bend, Trustee from the Toolroom disse o funcionrio, sorrindo por compartilharem o mesmo bom gosto. Ele escreveu vinte e trs livros, sabe? Ficou famoso por On the Beach, mas no acho que essa seja sua melhor obra. Era o dono, com certeza. Sabe, o livro de Brimm e Bogess est barato demais disse Jamie. Estou levando vantagem sobre voc, com esse preo. O homem abanou a mo, fazendo pouco caso do comentrio. Foi esse o preo que coloquei. Cobrarei mais da prxima vez. Conversaram um pouco sobre Nevil Shute Norway, o escritor que parecia ter ganhado vida e estar com eles na livraria, cujas histrias apagaram a distncia entre dois homens que ele no teve ocasio de conhecer antes de morrer. Jamie partiu meia hora depois com o livro de Brimm e Bogess, Slide Rule e mais duas obras de Nevil Shute, brochuras que precisavam ser relidas. Decidiu passar a noite em Ponca City. Ser que trapaa, pensou, pagar o preo pedido pela livraria? No, decidiu, no .

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CAPTULO DEZ

NAQUELA NOITE, ainda contente por ter encontrado velhos amigos em velhas pginas, Jamie Forbes desceu para jantar no restaurante do motel. Bem-vindo a Ponca City disse a garonete, com um sorriso que lhe garantiu uma bela gorjeta antes mesmo de anotar o pedido. Ela lhe passou o cardpio e sussurrou-lhe um segredo: Temos timas saladas. Ele agradeceu e passou os olhos pela lista depois que ela se retirou. As saladas pareciam mesmo boas. Chocolate quente e torrada, suponho. Ele olhou para cima, surpreso, e encontrou um sorriso diferente. Srta. Hammond! Hallock corrigiu ela. Dee Hallock. Sr. Forbes, est me seguindo? Impossvel. Ele estava a seiscentos e quarenta e trs quilmetros do caf da manh em North Platte, e no no Arkansas, para onde disse que iria ela no tinha como saber, ele no tinha como saber... Voc pegou carona. Para Ponca City. Num caminho. Dezoito rodas. Uma carga de mil trezentos e sessenta quilos de torres de grama vindos de North Platte para virar, da noite para o dia, um gramado em Ponca City. Esto entre as pessoas mais carinhosas e corteses do mundo. Sabia que existe um Cdigo dos Caminhoneiros? Ora, vamos, srta. Hallock, isso no possvel! Voc no pode estar aqui! Ela riu. Muito bem, no estou aqui. Posso jantar com voc ou melhor eu... desaparecer? Claro disse ele, meio que levantando da cadeira. Desculpe. Por favor, jante comigo. Como voc...? Sr. Forbes, nem me venha com esse papo de "como voc...". coincidncia. No vai se atrever a me dizer outra coisa, vai? O que se diz nessas horas, "essas coisas acontecem"? Gaguejamos fragmentos de palavras, balbuciamos frases quebradas "isso no possvel, isso no pode estar acontecendo..." quando est claramente acontecendo, no importa se possvel ou impossvel? 37

Ele decidiu ficar calado, mas sua mente tropeou, dando sacudidelas, uma jaula de pssaro vazia lanada de um trem em alta velocidade. No havia nada a fazer a no ser fingir que esse era o mesmo mundo de sempre, embora estivesse na cara que no era. Ela disse que as saladas so boas. Dee riu. O que ela estava pensando, a exploradora de coincidncias? As coisas acontecem por um motivo disse ela. Disso eu sei. As coisas acontecem por um motivo. Eles pediram saladas, uma massa qualquer, ele no estava nem a, e ficaram sentados em silncio. As coisas acontecem por qual motivo? No pude deixar de refletir sobre o que voc disse contou ele. Que as sugestes nos hipnotizam. Se ns as aceitarmos emendou ela. Com dois dias de idade, no temos muita escolha. Depois, tarde demais. Ela balanou a cabea. No. Sempre temos escolha. Aceitamos porque queremos aceitar. Nunca tarde demais para recusar uma sugesto. No percebe, Jamie? No tem mistrio: sugesto, afirmao, confirmao. s isso, repetido sem parar. Sugestes de todos os lados transformadas em conscincia pela nossa mente. Ento, ele decidiu, no meio de todo aquele papo de hipnose, dizer-lhe algo sobre o qual no tinha certeza nenhuma. Lembra que disse que talvez tivssemos um amigo em comum? perguntou. Ela desviou os olhos do cardpio e fez que sim. Ns temos mesmo. Ela sorriu, em expectativa. Ah, ? Sam Black. Nenhuma surpresa, nenhum choque. O sorriso ficou carinhoso. Voc conhece Sam...

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CAPTULO ONZE

JAMIE FORBES a observou por um tempo, analisou o rosto que no traa nenhuma emoo. Ela apenas sorriu aquele sorriso carinhoso, como se, por conhecer Sam, ele soubesse de tudo. Como Gwendolyn se transformou em Dee? quis saber ele. Se suas suposies sobre essa pessoa estivessem erradas, a pergunta seria totalmente descabida. No era. No mudei meu nome quando nos casamos. Mas depois que Sam... aquele sorriso adorvel de novo ... morreu, eu acho, Gwendolyn virou Wendy, e um dia nossa neta, a filhinha de Jennifee, disse: "Vov Dee". E todo mundo adotou o nome, enquanto eu estava l. Enquanto voc estava l? A neta dela ainda me chama assim, e Jennifee. Essas palavras suscitaram algumas perguntas. Todas de nvel pessoal, do tipo que um piloto no se sente muito vontade para fazer. Li sobre ele. Artistas de Palco? perguntou ela. Ele assentiu. Deixe-me adivinhar. Voc encontrou o livro por coincidncia. Ela achou sua histria maravilhosa e nada surpreendente: o livro preso atrs de uma prateleira da seo sobre aviao em um sebo de uma cidade onde ele nunca cogitara aterrissar, justamente quando estava absorvido com a questo da hipnose, no mesmo dia em que conheceu Gwendolyn Hallock Black aps uma vida inteira sem saber que ela existia e horas antes de deparar com ela pela segunda vez, quando esse encontro era espetacularmente impossvel. As saladas dos dois chegaram; ela mal tocou na dela por causa das perguntas dele. O que voc tem contra coincidncias? perguntou Jamie. Isso voc ainda no descobriu. Tem algo a ver com a hipnose. Isso voc j descobriu. Voc se lembra da minha hiptese, que hoje mesmo 39

voc ajudou a transformar em minha teoria? Isso no existe. Ele se sentia como um macaco desorientado pelas peas gigantes de um quebra-cabea para bebs, muito fceis de encaixar, mas que se via incapaz de montar. Basta olhar qualquer pessoa quando conhece algum importante na sua vida, j em uma etapa avanada do jogo. Com sua permisso, posso perguntar...? claro. Como conheceu sua esposa? Ele riu. No vale! Catherine tirou uma licena na Nasa, foi de carro da Flrida at a Califrnia, fez um desvio em Seattle, parou no aeroporto pequeno onde eu tinha aterrissado aps uma tempestade de granizo... Ele parou na beira de uma longa histria. Tem razo. No era possvel ns nos conhecermos, mas aconteceu. Isso foi h...? H dez anos. O casamento havia sido maravilhoso, pensou ele. Ainda era. Eu digo que coincidncias no existem e voc diz que destino no existe. Coincidncia destino disse Jamie, de brincadeira. Ela apoiou o garfo e cruzou os braos diante de si. Sabe o que acaba de dizer? Coincidncia nenhuma falou ele. Parece que voc no to destrambelhada quanto achei que fosse. Lembre-se de juntar as coisas, por favor disse ela, sem sorrir. Se no fosse presa de uma educao equivocada, se no fosse pelas sugestes que aceitou, se no fosse pela sua conscincia condicionada pela cultura que escolheu... voc seria capaz de atravessar aquela parede. Ele se exasperou com o voc. E a Dee? Voc presa de uma educao equivocada? Antes, eu era. Agora no? No. Voc capaz de atravessar aquela parede? Um sorriso, cheio de confiana: Fcil. Faa isso, por favor. No. Por que no? Voc descobrir daqui a algumas horas. Ainda no o momento de saber. Dee disse ele. Est tentando me assustar? Em vez de responder, ela fez algo estranho. Estendeu o brao com a mo aberta e a passou bem devagar da esquerda para a direita em frente ao rosto dele, olhando nos seus olhos. 40

Ao fim dessa hora falou ela voc nunca mais tornar a me ver durante sua vida na Terra. Ns nos conhecemos no por mera coincidncia, mas porque importante que voc saiba: o que sugesto tem a ver com destino? A resposta transformar tudo em que voc acredita e tudo o que v. Nada o teria deixado to estarrecido quanto o que ela dissera. Ela tinha razo! exclamou Dee no minuto seguinte, radiante e alegre, num tom to sem nexo que o deixou aturdido. Quem tinha razo? A garonete! A salada est deliciosa! Est mesmo. Uma salada especial. Ele esqueceu suas perguntas sobre coincidncia, destino, atravessar paredes, lembrar algum sobre alguma coisa. Ela puxou um caderninho do bolso e leu para ele o Cdigo dos Caminhoneiros, copiado do quebra-sol do caminho de dezoito rodas no qual pegara carona em North Platte: Voc o elo que une os Estados Unidos e voc o melhor amigo de uma criana. o caminhoneiro que entrega a colheita do fazendeiro ao comerciante para que as crianas no passem fome. o caminhoneiro que transporta o combustvel que as mantm aquecidas. o caminhoneiro que leva a madeira para o carpinteiro construir as casas que as mantm seguras e protegidas. E o sacrifcio da solido do caminhoneiro, ao suportar noites vazias e quilmetros solitrios, que une os Estados Unidos, do oceano Atlntico ao Pacfico. Ela tirou os olhos do caderno e olhou para cima. No lindo? Os dois conversaram sobre isso, no restaurante em Ponca City, Oklahoma, sobre como aquelas palavras eram verdadeiras e quanto devemos queles que se dedicam a trabalhos difceis e perigosos para fazer de nossa vida o que ela . O jantar acabara. Dee Hallock lhe desejou um bom vo e depois se despediu, levantou-se da mesa e partiu. No quarto naquela noite, ele conectou seu computador rede de internet do hotel e pesquisou o nome dela. Havia vrias Gwendolyn Hallock, claro, mas apenas uma referncia curta, justamente a que ele procurava, um fragmento em um site qualquer de genealogia: Samuel Black (1948-1988), hipnotizador de palco; casado com Gwendolyn Hallock (1951-2006); filha, Jennifer (n. 1970). A internet famosa por errar nmeros, deturpar citaes, atribuir palavras a 41

pessoas que nunca as pronunciaram. Seus fatos so quase sempre fico. Mas, de vez em quando, a internet acerta uma. Se esse fosse o caso, Dee Hallock, com quem James Forbes acabara de compartilhar uma salada deliciosa, havia morrido dois anos antes de eles se conhecerem.

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CAPTULO DOZE

ELE NO DORMIU muito bem naquela noite. por isso que ela era capaz de atravessar a parede, pensou, atirando o lenol para o lado: ela no aceita mais sugestes de que mortal. Se no fosse por sua educao equivocada, voc seria capaz de atravessar aquela parede. Ser que a morte s isso, pensou, uma mudana dramtica no que acreditamos ser verdade sobre ns mesmos? E por que temos de morrer para a mudana ocorrer? Porque nos condicionamos a acreditar que isso preciso, refletiu. Ns nos casamos com as sugestes profundas de espao-tempo, at que a morte nos separe. Conexes so como meteoros: por que no deveramos ter de morrer para acordar? Que sugestes ouvimos dizendo o contrrio? Ningum estala os dedos e pronto! consegue sair do espao-tempo quando bate a vontade, ir para casa quando d na telha, voltar quando bem entende, tirar umas feriazinhas para colocar tudo em seu devido lugar. Ningum estala os dedos e pronto! j no precisa ser arrancado aos gritos deste mundo por acreditar em acidentes, doenas e velhice. Ningum nos avisa que morrer um costume, no uma lei. Ele se sentou abruptamente na cama, s duas da madrugada. Foi isso que Sam Black descobriu. Essa a dimenso sobre a qual ele escreveu em seu dirio: uma dimenso de sugestes diferentes. Era como estar sob uma catarata medinica, uma cascata de revelaes, as peas do quebra-cabea se encaixavam sozinhas enquanto o macaco observava. Foi assim que o cara deixou seu corpo em plena sade. Sam Black, o hipnotizador, usou seu treinamento para "desipnotizar-se" da Conscincia Condicionada, dos bilhes de sugestes que aceitara (e que todos os mortais aceitam) de que estamos presos a corpos, presos gravidade, presos a tomos, presos a culturas, presos a mentes terrestres enquanto participamos do jogo. O esporte chamado espao-tempo, percebeu ele, a hipnose! Sugestes s viram verdades quando consentimos, quando aceitamos. As sugestes que nos limitam no passam de ofertas, propostas, at que as aceitamos e as inserimos em correntes feitas sob medida para cada um de ns. 43

Ns, jogadores, estamos todos sentados na primeira fila, voluntrios vidos para subir ao palco. O que h diante da platia? O que h no palco? Nada! O que h diante da platia o jogo de sugestes que se tornam crenas e que, por sua vez, se tornam visveis, idias que se transformam em pedras para os crentes. Quando era ele que estava naquele calabouo h tantos anos no Hotel Lafayette, o que viu, o que tocou era to real quanto este mundo: blocos de granito, cimento e argamassa espessos. Ele os viu, tocou-os, sentiu-os. Golpeouos com fora e machucou a mo. Entretanto, Blacksmyth, o Grande, atravessou aquela parede como se fosse feita de ar. O participante acreditou que era pedra, sabia que era pedra, impenetrvel. O hipnotizador sabia que era ar, que no havia nada para ser atravessado a no ser a convico particular e invisvel da priso ilusria de algum. No escuro da madrugada de Oklahoma, ele apertou o interruptor do abajur no criado-mudo, semicerrou os olhos contra a luz, pegou o lpis do hotel e rabiscou palavras no bloco de anotaes. Assim como naquela priso, pensou, eu acredito, neste momento, que estou preso dentro de um corpo de pele e osso em um quarto de motel com paredes de pedra e uma porta com tranca. Nunca questionei minhas crenas! H muito tempo me convenci e nunca mais duvidei: preciso de ar para respirar, abrigo, comida, gua, enxergar com os olhos para saber, ouvir com os ouvidos, tocar com os dedos. S enxergarei algo quando acreditar nesse algo. Se no h crena, no h apario. Mas escute: isso aqui no nenhuma crena simples que desaparece se mudarmos de idia, mas sim uma crena profunda, desenvolvida a cada segundo durante a vida inteira, de que esse jogo a nica verdade que existe. No precisamos de nossas crenas em limites para viver, escreveu ele, precisamos delas para participar do jogo! No se pode jogar hquei sem o gelo e o basto, no se pode jogar xadrez sem o tabuleiro e as peas, no se pode jogar futebol sem o campo e o gol, no se pode viver na Terra sem acreditar que somos infinitamente mais limitados do que realmente somos. O lpis parou. Ela tem razo! hipnose, uma centena de trilhes de sugestes aceitas, quando talvez oito j bastassem. E da? L fora na noite, uma sirene, bem fraca. Algum est fazendo uma jogada fatal, um momento sombrio. E da? Pensou ele. Da que no preciso ficar todo solene, no preciso ficar com medo por causa disso ou daquilo, independentemente de quantas pessoas acreditem nesse isso ou aquilo. 44

Medo de qu? De pobreza, solido, doena, guerra, acidente, morte. Todas essas coisas so terroristas, todas. E todas se tornam impotentes assim que escolhemos no ter medo. Luz apagada, cabea no travesseiro, mente sossegada. No fosse por aquela estada na priso de Blacksmyth, pensou, tudo isso pareceria maluquice: um mundo feito de sugestes aceitas, onde algo s se torna real quando vira pensamento. Ei... no fique achando que as crenas so algo desanimado e fraco. As crenas tm um poder feroz, so a mo de ferro do jogo, elas nos fazem refns a cada segundo, at morrermos. Morremos em conseqncia de nossas crenas, pensou ele; a cada minuto, algum morre de iluso terminal. A nica diferena entre a realidade da priso de Blacksmyth e a realidade das paredes minha volta agora, refletiu ele, que a priso teria se dissolvido da noite para o dia sem meu esforo dedicado para acreditar. O quarto vai demorar mais que isso. A priso precisava da minha permisso pessoal para existir; este quarto foi construdo com a permisso de cada pessoa no espao-tempo as paredes encerram as coisas. Olhos fechados contra a escurido. No h nenhum mundo l fora, cada pedacinho dele est aqui dentro, pensou; sugestes se tornam crenas, que se tornam percepes, que se tornam tudo o que slido em nosso playground. Jamie Forbes dormiu pensando isso. Acordou cinco minutos depois, num ataque de racionalidade. Voc ficou louco, cara? Pensando essas coisas que o mundo no existe, que a nica coisa l fora o fruto de sua imaginao? Ser que voc to suscetvel s sugestes a ponto de engolir de uma vez s uma mulher qualquer lhe dizendo que nada real? Voltou a dormir, feliz por ter mantido a sanidade. Acordou dez segundos depois. E a relatividade, a mecnica quntica, a teoria das cordas? Voc acha que Sugesto maluquice, mas e a Cincia? No existem apenas quatro dimenses aqui no espao-tempo, pessoal; existem onze dimenses, sabiam? Porm, sete delas esto condensadas em bolinhas, ento no conseguimos enxerg-las. Mas elas existem, srio! H buracos no vazio do espao onde a gravidade to forte que nem a luz escapa. H um nmero indefinido de universos alternativos que coexistem lado a lado, sabiam? Um universo para cada resultado possvel de todas as diferenas possveis que qualquer pessoa possa fazer neste universo aqui... Universos sem Segunda Guerra Mundial, universos com uma Terceira Guerra Mundial da qual nem temos conhecimento, alm de uma Quarta e uma Quinta, universos com pessoas exata45

mente como ns, com a nica diferena de que em um bilho deles voc se chama Mark, e no Jamie, e tem olhos castanhos em vez de azuis. Voltou a dormir. Como funciona? Cinco minutos depois, ficou irritado consigo mesmo: isso no clculo diferencial e eu no sou um idiota em matemtica, pensou; muito simples. Como vemos o que vemos? Como um pintor v o quadro que pinta? Assim: Pintor olha para a tela. Molha o pincel na tinta. Passa o pincel molhado na tela. Pintor olha para a tela. Molha o pincel na tinta. Passa o pincel molhado na tela. Pintor olha para a tela. Uma pincelada por vez. Todos os dias de nossa vida. assim que funciona. Aqui est seu pote de tinta, Jamie, cheio de sugestes. Aqui est seu pincel; molhe-o com o que voc aceitar como verdade. Aqui est sua tela: ns a chamamos de existncia. Agora tente pintar um quadro, est bem? preciso receber explicaes sobre como isso funciona, pensou ele, preciso retroceder para muito antes da escola. Estou hipnotizado, pensou. Sei bem como , por experincia prpria; ningum precisa me explicar. Ao aceitar sugestes, elas se tornam reais, cada pincelada. Trinta anos se passaram e ainda me lembro. Nunca teria conseguido atravessar fora a parede de Blacksmyth no palco, e ela nem sequer existia. S achei que sim. Jamie sabia que, em dias santos, alguns fanticos cristos aparecem com sangue nas palmas das mos por causa de feridas milagrosas feitas por pregos, como as de Jesus retratadas em quadros antigos. Na prxima Conveno dos Fanticos voc vai lhes dizer que aquilo no sangue, crena? A sua apresentao ser: "Acabamos de descobrir que, quando as pessoas eram crucificadas naquela poca, os pregos no eram fincados nas palmas das mos, mas sim nos pulsos. Ento, por que vocs esto sangrando nas palmas?" Resposta: "Porque achvamos que os pregos eram fincados nas palmas das mos". Voc vai dizer a algum com uma doena terminal que aquilo que o aflige no uma enfermidade, e sim uma crena? A vtima compreensiva responder, sim, minha crena, s minha, e acho que so boas razes, obrigada, e pretendo morrer por causa da minha crena, voc se importa ou insiste que eu morra por causa de uma crena diferente de sua preferncia, ou em outra hora que seja mais conveniente para voc do que para mim? H livros exibindo fotografias como prova, que mostram voluntrios hipnotizados, convencidos de que suas pernas esto amarradas bem apertado com cor46

das. Um minuto depois, um dia depois, aparecem marcas de cordas na pele deles. H voluntrios que so tocados por cubos de gelo depois de terem lhes dito que aquilo um ferro quente: uma bolha forma-se no local. No so as cordas, nem os ferros; so os poderes incrveis da mente. Nada de milagre, pensou, a hipnose. E nem se trata de hipnose no sentido grego da palavra, mas apenas de uma sugesto singela e corriqueira do tipo "Quer um bolinho? Sim ou no?" Repetida centenas de milhares de bilhes de vezes e qual a maioria das respostas sim. O impressionante seria se no vssemos aquilo que nos disseram ser verdade! No seria possvel, pensou, que, neste universo quntico-eltrico que dizem ser formado por cordas minsculas, tais cordas sejam criadas pelo pensamento em vez de pelo acaso, tomos ordenados pela sugesto? E que ns aceitemos tudo incondicional e irrestritamente, amplifiquemos toda a alegria e todo o terror das crenas de nossas culturas porque aprendemos melhor quando estamos emocionalmente envolvidos na lio que escolhemos aprender, e acreditando que chegamos l? No impossvel, de maneira alguma. No vivemos muitas existncias, pensou, mas somos livres para acreditar que vivemos, mnimo detalhe a mnimo detalhe por respirao. A crena na reencarnao exatamente isso: uma crena que nutrimos enquanto a consideramos interessante, til, atraente. Desvencilhese dela e o jogo chegar ao fim. Ento, se as sugestes constroem as coisas que enxergamos nossa volta, os zilhes de coisas, o que sugesto, na verdade? Ele refletiu sobre isso no escuro; adormeceu tropeando em escadas imaginrias.

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CAPTULO TREZE

JAMIE FORBES acordou com o alarme do quarto do motel, sonhos esquecidos. Fez as malas, checou o quarto uma ltima vez antes de sair, encontrou um bilhete na mesa de cabeceira ao lado da cama, redigido com sua prpria letra, esquecido, quase ilegvel: Sxggxsto = qqer Contxt nos Iva a mudr noss Pxrcepxxes! Sugesto isso tudo o que nos leva a mudar o modo como pensamos e, conseqentemente, o que percebemos. Sugesto a vibrao de um futuro qualquer que podemos tornar realidade. Ao chegar ao avio, ele j reconhecia alguns contatos que o tinham levado a mudar suas percepes: fotos, quadros, filmes, computadores, escolas, televiso, livros, outdoors, rdio, internet, manuais de instruo, reunies, ligaes telefnicas, artigos, perguntas, histrias, pichaes, contos de fadas, discusses, documentos cientficos, revistas de comrcio, cardpios, contratos, cartes de visita, palestras, revistas, msicas, slogans, poemas, avisos, jogos, relacionamentos, festas, jornais, pensamentos aleatrios, conselhos, placas de rua, conversas consigo mesmo, com outros, com animais, festas, eventos de formatura, olhares, aulas escolares, emoes, encontros casuais, coincidncias... ... e ele jogou esse mar dentro dos oceanos que havia descoberto anteriormente. Cada evento um contato, pensou, rodeando o T-34, revisando-o antes de levantar vo. Todo mundo um brilho, fulgores do meio-dia em guas infinitas e agitadas, cada flash milimtrico uma possibilidade. Ele se ajoelhou para verificar o trem de pouso esquerdo, a lona do freio, o pneu. O pneu est um pouco gasto, pensou, e teve um insight em plena luz do dia: isso uma sugesto. Cada sugesto intensifica a si prpria. O pneu est gasto demais? Se sim: Gasto demais. Prxima sugesto: No voe. Troque o pneu. Para trocar o pneu, preciso encontrar um mecnico para fazer o servio, tenho de localizar o pneu apropriado, se no houver no estoque passar a noite aqui para realizar a troca, encontrar e conversar com um nmero desconhecido de pessoas que eu no conheceria se no fosse pelo pneu, e qualquer uma delas pode alterar 48

minha vida com uma palavra, como a caronista de North Platte. Minha vida est mudando agora, se ficar mais um dia por causa do pneu ou trs dias ou vinte minutos... eventos novos se desdobram em outros eventos novos, e cada um deles conseqncia de uma sugesto aceita. Ou. Se no: Condio do pneu normal, Toda sugesto intensifica a si prpria. Prxima sugesto: Levante vo como planejado. (Trilhes de outras sugestes da caixa Faa outra coisa: ignoradas. Nenhuma intensificao, nenhuma repercusso.) Porm, se o pneu estourar na prxima aterrissagem, pode causar grandes problemas. Sugesto: Reconsidere a sugesto original. Se sim: O tempo vai passar, o clima vai mudar, o sol vai subir mais alto, os padres de coincidncia mudaro. Se no: Siga em frente. Prxima sugesto: Finalize a inspeo pr-decolagem. Ignorar sugesto por enquanto. Em vez disso, aceite a sugesto de refletir sobre essa situao-que-pareceloucura-e-talvez-no-seja: Cada sugesto, a cada segundo, pensou, cada deciso que tomamos ou no tomamos sustentada pela deciso anterior; a deciso anterior foi sustentada pela que a antecedeu; cada uma eleita por uma sugesto que eu-mais-ningumeu decido ser verdade para mim. Ningum nunca toma uma deciso por mim: quando aceito um conselho, sou eu quem decide implement-lo. Poderia dizer no, de milhares de formas diferentes. s chamar as sugestes de "hipnose" e, de repente, voc tem o rtulo que tanto procurava, tem o padro: o quebra-cabea se encaixa. Todos os dias, todas as pessoas no mundo vo mais fundo em seus transes, todas tm uma histria pessoal em que acreditam. Minha histria de hoje, pensou ele, Um Cara em uma Jornada: Jamie Forbes voa atravs de uma nuvem de decises que conduzem a mudanas diferentes, que conduzem a uma vida diferente daquela que ele viveria se o pneu do trem de pouso esquerdo tivesse um dezesseis avos menos de borracha na proteo do que parece ter no momento. Cada incidente est colado quele que acabou de acontecer e ao que logo acontecer, pensou, cada um deles um co-incidente. Vista de cima, a vida uma campina de co-incidentes, flores que desabrocham a partir de decises que tomamos, baseadas em sugestes que aceitamos, baseadas em nossas crenas de que as aparncias ao nosso redor so verdadeiras ou no. O pneu esquerdo pode explodir na prxima aterrissagem; ele pode ainda servir para mais cinqenta aterrissagens, suaves... No preciso de um pneu novo. 49

E foi isso que Jamie Forbes decidiu, naquela manh, ajoelhado ao lado do trem de pouso. Este pneu est bom. Aterrissarei suavemente. Por ora, existncias diferentes acabaram de ser rejeitadas. O que ela fez comigo? Nunca soube diferenciar um avio do outro antes de aprender a voar. Agora eu sei. Nunca havia dado bola para letras antes de estudar grafologia. Agora eu dou. Nunca havia enxergado chuvaradas de sugestes antes de Dee Hallock mencionar que elas so a origem deste mundo. Agora eu enxergo! At mesmo o que chamam de Lei da Atrao, pensou ele "todos os nossos pensamentos se tornam verdade em nossas experincias" , uma sugesto. Toda vez que os executo e do certo, uma sugesto. Toda vez que os executo e no do certo, outra. Quando os ignoro, nada acontece... Minha vida s muda, segundo a segundo, no instante em que fao algo porque por alguma razo acho que uma boa idia. Com a checagem completa, o piloto guardou a mala no avio, abriu a capota e se acomodou na cabina. Como todo mundo no planeta, refletiu, o mundo que vejo ao redor minha viso hipntica, materializada a partir dos zilhes de sugestes que aceitei ao longo do caminho. Assim que dou o ok, ela segue adiante, melao ou relmpago. Ento, meu mundo todo so proposies aceitas, e elas se tornam crenas, que se tornam suposies, que se tornam minha verdade dirigente e pessoal. Minhas verdades positivas ("eu posso...") abrem caminho para mais sugestes, caminhos a seguir. Minhas negativas ("eu no posso...") bloqueiam o caminho, instalam-se como um limite para mim. Sou cidado de um planeta psicossomtico, pensou ele. E da? Ento, o piloto apertou o boto de PARTIDA, fez funcionar o motor e aceitou sua prpria sugesto: vamos deixar a reorganizao do universo para depois e voar um pouco.

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CAPTULO CATORZE

ELE voou PARA o SUDESTE em baixa altitude sobre uma terra deserta, rios, florestas e natureza, campos de fazendas antigas passando l embaixo, dando lugar a campinas. Voar nos sonhos assim, a nica diferena que nos sonhos voc no est pensando onde aterrissar se o motor sofrer uma pane. Ento sou um cidado hipnotizado de um planeta psicossomtico, pensou ele. Assim como todo mundo. Portanto, que diferena faz? Naquele momento, pela primeira vez, o piloto ouviu uma voz nova em sua mente. No a voz tagarela de macaco que o acompanhava sempre, no a voz do seu lado co-piloto eu-pilotarei-o-avio-para-voc, no a voz do seu lado racional vamos-solucionar-essa-questo-juntos; parecia uma mente totalmente diferente e nova, bem l dentro, um lado mais superior que os outros. E da? E da que voc mesmo se hipnotizou para viver a vida que vive todos os dias? Disse esse lado. E da que voc pode se desipnotizar? Demore quanto for necessrio, por favor, e pense o que isso pode significar. Ele tocou o manete, o avio azul levantou o nariz para no colidir com um cabo de telefone solitrio, baixou de novo sobre os campos de feno. Parece que ele est mais rpido hoje, voando a cento e sessenta ns a apenas quarenta ps, do que em 2 de maro, anos atrs, treze quilmetros acima. Ele aceitou isso; era verdade. Desde que conheci Dee Hallock, por que estou enxergando sugestes por todo lado? E como faria isso, me desipnotizar? Retrocederia toda a minha existncia? Se aceitei, digamos, duas ou trs vezes vinte bilhes de sugestes de que meu mundo tudo o que parece ser, o que devo fazer agora para mud-lo? Morrer. Isso parece tirar a maioria das pessoas de um transe e coloc-las em outro. Mas se voc... ... CABOS! Gritou o lado co-piloto. CUIDADO! CABOS! No precisa gritar; o piloto os viu mais frente. Tinha todo o tempo do mundo para se desviar dos cabos de alta tenso... O avio sobrevoou-os com facilidade e voltou para a altitude anterior por sobre os campos vazios. Muito melhor, obrigado, disse o co-piloto. Cuidado quando pensa em morte. 51

No so apenas os cabos de alta tenso, h torres de micro-ondas por aqui, armadilhas para avies; lembre-se de que no so as torres que vo apanh-lo... ... so os cabos que seguram as coisas. Eu sei. Pare de pensar em morte, por favor, e cuidado com os cabos. Se quer voar baixo, preste ateno paisagem, ajude-me um pouco aqui. Jamie Forbes solucionou o problema com uma presso no manete. Em um minuto o avio sobrevoou as garras da maioria das torres e virou esquerda para seguir um rio que corria para o sudeste. O lado piloto da mente relaxou. Nunca voamos assim na Fora Area. Quando decolvamos de alguma pista, sabamos exatamente onde aterrissaramos, independentemente da distncia. No plano de vo militar, no existe um quadrinho correspondente para "decidiremos ao longo do caminho". Agora no. Voar como civil s decolar e ir em frente, quando o clima est agradvel. Pode-se pensar em aterrissar meia hora antes do destino, se esse for o desejo. Basta traar um rumo qualquer; h aeroportos espalhados a cada vinte minutos pelo pas. Sua mente superior no queria saber de papo relacionado ao vo. Voc quer saber como pode se desipnotizar? No, pensou ele.

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CAPTULO QUINZE

Jamie FORBES parou para abastecer em Pine Bluff, Arkansas, numa pista que flutuava em meio a um gramado verde-esmeralda recm-cortado. As pessoas de l eram simpticas, amistosas com estranhos, o que comum em aeroportos pequenos. Para onde voc est indo? Flrida. Vo longo. Sim. Sa de Seattle. Uma risada. Bem longo! Conversaram sobre o clima; ele ouviu uma histria rpida quando perguntou sobre a aviao em Pine Bluff, providenciou combustvel para o avio, depois foi s dar a partida no motor e decolar de novo. Nivelou a mil ps, viu que os instrumentos estavam todos normais. Quer saber como pode se desipnotizar? Nunca mais quero falar com voc, pensou ele. Mas no tinha pensado isso a srio, e decidiu tomar cuidado com suas prprias sugestes dali para a frente, at mesmo na brincadeira. Elas so um negcio poderoso. Est bem. Depois de consentir em seguir adiante como mortal por alguns anos, como posso me desipnotizar sem desencarnar ao mesmo tempo? No pode. Eu no entendo. claro que voc entende. s fazer o que disse, Jamie. Basta desencarnar! Ele riu. Essa conversa esquisita era diferente de qualquer outra que j tivera consigo mesmo, mas parecia divertida. A presso do leo est boa, a temperatura do leo est normal. Como posso desencarnar sem morrer? Qual o seu plano? Finja que nada neste vo foi coincidncia. Finja que era uma lio espera da hora certa, e que a hora agora. De acordo com o que ouviu nas ltimas vinte e quatro horas, como voc se 53

tornou mortal, para comeo de conversa? Eu estava hipnotizado, pensou, aceitei cinqenta bilhes de trilhes de sugestes de que sou mortal, e no um esprito de luz. Como Sam Black o conscientizou de que voc no estava preso? Estalando os dedos. E assim ele o lembrou de quem voc era, de que tinha comprado ingresso para um espetculo, de que tinha se oferecido para subir ao palco. Ento eu me desipnotizo me lembrando de...? ... de quem voc era antes de o espetculo comear. Afirmaes. Contrahipnose. Declaraes constantes e contnuas. Voc se desipnotiza eliminando sugestes negativas e afirmando contra-sugestes positivas. De que no sou mortal? Na verdade, voc no . Quer saber qual a sensao? Negue as sugestes que dizem que voc menos que um esprito, afirme que esprito o que voc , o que sempre foi e o que sempre ser, ainda que seja um esprito optando por brincar de mortal. Todo jogador tem outra vida fora do jogo. At mesmo voc. Interessante. Ele tirou um lpis do bolso da manga e escreveu a idia no mapa, perto da cidade de Grove Hill, Louisiana: Eu sou esprito. Negar todo o resto. Tipo? Tipo eu no sei. Tipo... "Eu no sou uma mente limitada, encarcerada em um corpo limitado merc de doenas e acidentes." Bela negao. Agora a afirmao, por favor. Ele pensou a respeito. J sou um esprito, aqui e agora. Perfeito. Imortal. Nada mal. Mudou a definio de si mesmo de algum encarcerado para algum livre. Faa isso vrias vezes, sem desistncia, descarte as sugestes de que mortal assim que as recebe. Cada vez mais, voc ficar ciente de uma dica que o reprime. Por qu? Se quer saber porqu, observe o que acontece quando voc faz isso. Como saberei que verdade? Hipnotizado, no saber. Voc no pode provar que esprito. Para no parecerem tolas, muitas pessoas aceitam a sugesto de que so apenas um corpo matando tempo at o tempo as matar. Mas elas no so. No h pressa. Voc provar que esprito quando morrer. Voc quer que eu parea tolo? No acredito em corpos, Jamie, mas voc, sim. Ento, voc que ter de me dizer. Que malfaz se identificar com um esprito indestrutvel em vez de com crenas de espao-tempo, em vias de extino? Que conscincia estranha, pensou ele, esse lado mais superior. Ento, se no sou mortal, por que me mandou tomar cuidado com os cabos? 54

No fui eu. Foi seu co-piloto bem treinado, protegendo sua crena-de-sermortal no momento em que voc iria descobrir algumas idias para mudar sua vida, se desipnotizar. Enquanto voc acreditar que vulnervel morte sbita, ele o alertar quando... CUIDADO! TORRE! O piloto tirou os olhos dos instrumentos e olhou para cima de supeto, pronto para desviar para esquerda-direita-cima-baixo... onde esto os cabos?!!! Brincadeirinha, disse seu lado superior.

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CAPTULO DEZESSEIS

Antigos CAMPOS deram lugar a montes verdejantes e fazendas que se desenrolavam suavemente l embaixo. As temperaturas do pirmetro e da cabea do cilindro estavam normais. A LDA. Voc sabe como ela funciona. No tenho nem idia, pensou o piloto, curtindo esse novo aspecto de si mesmo. LDA. Lista de Aeronaves? Luta de Atenes? Lista de Acrnimos? Lei da Atrao. claro. A Lei da Atrao: aquilo que pensamos se torna realidade na nossa experincia. LDA. AVS. O que AVS? Agora Voc Sabe. Agora E S o qu? Voc no est juntando as coisas, Jamie? Acha que ela apareceu na sua vida sem nenhum motivo? Ele sabia que ela havia aparecido em sua vida por algum motivo, mas tinha mais coisas na cabea naquela tarde do que o mistrio de Dee Hallock. Estou pilotando um avio aqui, ser superior. Que tal se voc simplesmente disser em palavras aquilo que est na minha cabea? At onde eu sei, e bastante, pilotar esta aeronave est exigindo dois por cento da sua ateno. Voc no est voando, o avio que est. Voc est apenas guiando o avio, e uma vez que ele est apontado para a direo certa... Certo, gritou ele em silncio, vou lhe dizer o que eu sei! Ele no sabia o que sabia, mas, assim que comeou, soube que iria descobrir. A coisa acontecera assim na sua vida tantas vezes antes que ele uma vez mais confiou nesse estranho procedimento e o acionou, trocando marchas, pensamentos em palavras. O que esse tal mundo-feito-de-sugestes-que-aceitei tem a ver com a Lei da Atrao? disse em voz alta, e, quase na mesma hora em que pronunciou "tem a ver com", a idia se encaixou e a estrutura inteira surgiu finalizada, completa e verdadeira para ele. Por que no vi isso centenas de anos atrs? 56

Lei da Atrao: aquilo que visualizamos consistentemente, aquilo que focamos em nosso pensamento, cedo ou tarde se transforma em realidade na nossa experincia. ... e mais... Hipnotismo visualizao, focar algo no pensamento: a Lei da Atrao com um super-compressor. Hipnotizados, ouvimos, cheiramos, sentimos o gosto, tocamos as sugestes que permitirmos que adentrem nossa mente no cedo ou tarde, mas agora mesmo. Um avio, felizmente para Jamie Forbes, no reage de forma mais instantnea ao pensamento do que a LDA, seno o T-34 j teria desaparecido em pleno vo numa exploso repentina de entendimento. A LDA no nenhuma mgica, nenhum mistrio csmico secreto. A Lei da Atrao so sugestes aceitas que foram mantidas no nosso pensamento. LDA o acrnimo de Fico Hipnotizado por Toda e Qualquer Sugesto que Aceito. A Lei da Atrao, enfim, o mesmo que a definio de hipnose! Mais precisamente, pensou ele, pois sua mente s vezes era precisa, a Lei da Atrao auto-sugesto os blocos de construo da auto-hipnose que, com o tempo, outras pessoas conseguem enxergar tambm. Isso s espantoso para quem acha que o mundo feito de madeira, pedra e ao. S impressionante se nunca questionamos que nosso mundo seja mais do que aquilo que parece ser. Caso contrrio, a Lei da Atrao a coisa mais banal do mundo: claro que todos ns, participantes, temos vises das coisas que concordamos em ver. Ele iniciou o padro de pouso em Magee, Mississippi, deliciado com o desafio de aterrissar ao norte ante um firme vento do oeste. Resolveu a coisa inclinando-se de lado na aproximao final: manteve o avio inclinado para a esquerda o tempo todo, e aquela inclinao no natural conservou reta a aeronave apesar do vento lateral, enquanto a roda esquerda principal tocava a pista de pouso. S ento a roda direita tambm tocou o cho com suavidade, e por fim a roda do nariz. Abasteceu o avio e tomou um txi at o motel, envolto em um turbilho de entendimento, um transe tempestuoso. Fez o check-in, pegou a chave do quarto e passou por uma estante de livros em brochura. Compre este livro, algo lhe sugeriu. J tenho um livro. Era a sombra de seu velho eu, pedindo motivos para cada mnima escolha. Compre mesmo assim, o azul. Ele o fez, perguntando-se alegremente por qu. Em seu quarto, bateu suavemente na parede. " to... simples!" Super-compressor, com certeza. Ento assim que o mundo funciona! Ele era capaz de realizar mgicas. Ol, Gwendolyn Hallock! disse em voz alta. Sentiu o sorriso dela, ouviu-lhe a voz na sua mente: S estou mantendo minha 57

promessa. Ol, Blacksmyth, o Grande! J nos vimos antes desta noite? Sim, j! gritou o piloto em voz baixa. Sim, Sam Black, j nos vimos! Abra o livro em qualquer lugar. O piloto apanhou o livro onde o havia atirado sobre a colcha e abriu-o ao acaso, ansioso, confiante. As palavras que encontraram os seus olhos eram cientficas, densas como po preto para um esfomeado: Somos pontos focais de conscincia, enormemente criativos. Quando entramos na arena hologramtica auto-construda a que chamamos de espaotempo, comeamos na mesma hora a gerar partculas de criatividade, imajons, em um dilvio pirotcnico violento e contnuo. Os imajons no tm carga prpria, mas so fortemente polarizados por nossas atitudes e peia fora de nossas escolhas e desejos em nuvens de conceptons, uma famlia de partculas de alta energia que podem ser positivas, negativas ou neutras. Atitudes, escolhas, desejos, pensou Jamie Forbes. claro! Cientes ou no, conscientes ou no, isso que determina quais sugestes eu aceito. Eles afetam essas pequenas cordas, essas partculas do pensamento que esse cara chamou de... o qu? Ele voltou uma frase: imajons. Alguns conceptons positivos comuns so exhilarons, excytons, rhapsodons e jovions. Entre os conceptons negativos comuns esto os gloomons, tormentons, tribulons e miserons. O que estou sentindo neste momento, pensou, deve ser esses excytons. Nmeros infinitos de conceptons so criados em uma erupo contnua, uma cascata trovejante de criatividade que aflora de cada centro da conscincia pessoal. Eles se aglomeram em nuvens de conceptons, que podem ser neutras ou fortemente carregadas alegres, leves ou pesadas, dependendo da natureza de suas partculas dominantes. A cada nanossegundo, um nmero incontvel de nuvens de conceptons atinge uma massa crtica e depois, graas a exploses qunticas, transforma-se em ondas de alta probabilidade que se irradiam velocidade dos tquions por meio de um reservatrio eterno de eventos alternados supersaturados. Por um segundo, a pgina desapareceu e ele viu os fogos de artifcio de sua mente, filmes vindos de microscpios em rbita. A depender de sua carga ou natureza, as ondas de probabilidade cristalizam alguns desses eventos potenciais em uma aparncia hologrfica compatvel com a polaridade mental da conscincia que os criou. Foi assim que acabei indo pilotar avies. Polaridade mental. Visualizao. Minha prpria auto-sugesto incitou as partculas do pensamento a realizar as... 58

como ele chama? As ondas de probabilidade. Esse cara no sabe, mas est descrevendo como a coisa toda funciona: hipnotismo cotidiano, sugestes, a Lei da Atrao! Os eventos materializados so a experincia da mente que se carregou de todos os aspectos necessrios da estrutura fsica a fim de transform-los em realidade e virarem fonte de aprendizado para a conscincia criadora. Esse processo autonmico a fonte de onde brotam todos os objetos e eventos no teatro do espao-tempo. Todos os objetos? claro, graas a nosso consentimento e visualizao. Todos os eventos? O que so os eventos, seno objetos em proximidade, atuando juntos? A persuaso da hiptese do imajon est na sua capacidade de confirmao pessoal. A hiptese prev que, quando focamos a inteno consciente na positividade e afirmao da vida, quando aferramos nossos pensamentos a esses valores, polarizamos massas de conceptons positivos, realizamos ondas de probabilidade benficas e atramos eventos alternados teis que de outro modo no pareceriam existir. No hiptese nenhuma, pensou ele, funciona mesmo. Com certeza, pensou. Leis verdadeiras, possvel provar por si mesmo. O inverso verdadeiro no caso da produo dos eventos negativos e dos medianos medocres. Por meio da omisso ou da inteno, estejamos ou no cientes, no apenas escolhemos, mas tambm criamos as condies externas visveis que melhor ecoam o nosso estado interior. Pronto. Ali estava o e-da: Ns Criamos nosso estado interior para formar o que parece ser nosso Exterior. Ningum passivo, ningum um observador, ningum vtima. Ns criamos. Objetos, eventos. O que mais tem a? Lies. Objetos e eventos equivalem s experincias que tivemos e ao aprendizado que delas tiramos. Ou no, e ento criamos outros objetos e eventos e nos testamos mais uma vez. Foi coincidncia? De todas as pginas que ele poderia ter aberto, em um livro que se sentiu compelido a comprar, seu dedo caiu naquela exata pgina, entre... ele virou o livro para ver o final ... quatrocentas pginas. Chance de quatrocentos em um. E este exato livro entre... quantos livros? Coincidncia nenhuma, pensou, destino e a Lei da Atrao em jogo. Era essa a teoria de Dee. No teoria nenhuma, sussurrou ela. lei.

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CAPTULO DEZESSETE

CAPA DA CAPOTA RETIRADA e guardada, na manh seguinte, Jamie Forbes deslizou mais uma vez para a cabine de seu avio, ligeiramente preocupado com o clima que via adiante. A frente fria havia estacionado com nuvens empilhadas sobre o Alabama e tempestades com quilotons de raios paradas, agitando-se no ar. No era exatamente um tapete vermelho para aviezinhos. Mistura - RICA Alavanca da hlice - ELEVAO TOTAL Magnetos - AMBOS Bateria - LIGADA Bomba de reforo - LIGADA, dois-trs-quatro-cinco, DESLIGADA rea da hlice - DESIMPEDIDA Chave de partida - PARTIDA E o troar bem-vindo da fumaa azul se enovelando. Ele decolou observando o clima frente na sua rota em direo ao leste, nuvens brancas e algumas negras, perguntando-se se deveria ter preparado um plano de vo por instrumentos para o que iria encontrar adiante. As regras do vo por instrumentos, entretanto, quase no permitem o piloto automtico mental, o espao para a reflexo sobre a jornada, como o permitem as regras de vo visual. Mantendo distncia das nuvens, ele escolhera este ltimo modo de voar porque era mais fluido e mais divertido do que o vo por instrumentos, que um vo de preciso por meio de nmeros quando no se consegue ver l fora. Charles Lindbergh no precisou de rotas areas de cartas de vo para ir de Nova York a Paris em 1929, pensou. Lindbergh criou suas prprias rotas reas. Jamie nivelou em uma altitude mediana confortvel, a cinco mil e quinhentos, com um trajeto suave de curvas em S ao redor das nuvens: l embaixo, um tapete de relva; l em cima, um tapete de cu. Espao para subir, para deslizar, espao para avanar para leste tranando entre os algodes do Mississippi. Algum precisava decidir se tornar a pessoa que se tornou, pensou ele. No era nenhum tem-de-ser-assim automtico. Lindbergh, quando comeou a pilotar, era 60

to desconhecido quanto qualquer outro aluno na aviao. Ele precisou decidir, escolha a escolha, tornar-se o homem que mudou o mundo com seu avio. A presso do leo est boa, a temperatura do leo, a presso do combustvel. A temperatura da exausto do gs, o fluxo de combustvel, as revolues do motor, a presso da admisso. Lindbergh precisou dar cada passo atitudes-escolhas-desejos, milhares de vezes repetidos a fim de primeiro reunir dez trilhes de imajons na forma de quinhentos dlares, materializar isso em um avio biplano Curtiss Jenny, encaixar aquilo em uma vida dedicada a apresentaes itinerantes, instruo de vo e correio areo, ao mesmo tempo se perguntando, enquanto pilotava, se o primeiro vo transatlntico seria feito sozinho em um avio pequeno, e no em um grande. Entre as sugestes de voc pode fazer isso e as sugestes de voc no pode, ele precisou escolher quais semear, que outras nutrir. Quando escolheu vocpode, teve de enxergar o futuro em sua mente (nuvens de exhilarons rodaram, floresceram): um avio teria de ser construdo, algo parecido, por exemplo, com o M-2 do correio areo, de Claude Ryan, s que com apenas um assento e todo o espao restante destinado no para a correspondncia, mas para o combustvel (excytons explodiram)! Ele deve ter tido essa idia em pleno vo, enquanto fazia apresentaes itinerantes e seu co-piloto interior transportava dubles e passageiros: digamos cento e sessenta quilmetros por hora, isso daria trinta e cinco horas at Paris; trinta e cinco horas voando a, digamos, quarenta e cinco litros por hora, dariam... mil quinhentos e setenta e cinco arredondando, mil e seiscentos litros. Se cada litro custa uma libra e setenta e cinco, sero cerca de trs mil libras em combustvel. Preciso colocar o combustvel no centro de gravidade, para que o avio no perca a estabilidade, esteja ele com o tanque vazio ou cheio. Tem de ser um tanque de gasolina voador. possvel, possvel... Ser que Lindbergh conseguiu ouvir o silvo e o pipocar dos conceptons por sobre o som do motor? Ao mesmo tempo que ele comeava a pensar srio em relao ao avio, tambm apostava que poderia se tornar aquele Charles Lindbergh perdido no mar na tentativa maluca de pilotar um monomotor, um monoplano, saiba voc, quando todo mundo sabia que era preciso um avio biplano com mais de um motor para realizar tal viagem. Ir a Paris com apenas um motor... maluco, o que ele , e agora haver um Charles-sei-l-o-qu a menos pelos ares. Para no se tornar o Lindbergh daquele futuro, o piloto de correio areo deve ter pensado: meu avio vai precisar de um motor confivel, talvez o novo Wright Whirlwind... Escolha a escolha, as idias se tornaram imajons, que se tornaram planos no papel, que se tornaram tubos de ao soldados cobertos com tecido, que se tornaram o Spirit of Saint Louis de Lindbergh. Hora de subir, decidiu Jamie Forbes quando as nuvens soltaram um paredo 61

de chuva frente. Mistura rica, alavanca da hlice elevada, afogador totalmente aberto. Assim se passou o dia de Jamie Forbes, pensativo, e, ao subir para doze mil e quinhentos ps antes de ficar sobre as nuvens, abaixou o visor de seu capacete escuro para se proteger da luz. Algum precisou decidir se tornar o Charles Lindbergh que aceitava suas prprias sugestes, hipnotizar a si mesmo para fazer o que desejava e, de quebra, fazer histria. O algum que tomou essa deciso, dentre todas as pessoas no mundo, foi o cara dentro da mente de Charles Lindbergh. Que sugestes estou escolhendo aceitar? Pensou Jamie. O que decidi mudar? Quem decidi ser?

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CAPTULO DEZOITO

RUMO AO SUL, com o topo das nuvens l em cima, a vinte e cinco mil ps, ele adivinhou. Posso subir mais cinco mil se for preciso, pensou. Se houver buracos nas nuvens, posso descer em espiral para baixo da base delas. E posso programar os instrumentos, se necessrio. Ele havia preparado um plano de vo alternativo na noite anterior. Uma chamada pelo rdio e j no poderia ir aonde bem entendesse, e sim "conforme planejado", em concordncia com o centro de trfego areo: teria de voar reto pelas rotas areas at Marianna, na Flrida, seguir pelo meio das nuvens, e no ao redor delas, caso o cu se enchesse de neblina. Esse era o plano B. Nesse meio-tempo, ele passeava a vinte e cinco mil ps no ar lmpido, desviando-se do topo das nuvens. Blacksmyth, o Grande, desipnotizara a si mesmo para sair do corpo. Eu no quero isso. Gosto demais do jogo por aqui; gosto da minha vida de instrutor, de pilotar avies. E, quando Sam desencarnou de uma crena consensual, ser que simplesmente no apareceu em outra, de acordo com alguma sugesto dos Jogos do Alm? Novos conjuntos de oportunidades teriam ento de ser aceitos ou recusados estamos livres para acreditar que agora somos espritos, no sujeitos aos limites mortais, a leis que eram inquebrveis uma hora atrs. As convices dos outros s afetam minha vida quando se tornam minhas convices tambm, pensou ele. Quando nos convencemos de que somos espritos, atravessamos paredes, invulnerveis s crenas de acidentes, tempestades, doenas, idade, guerra. J no podemos ser enterrados, alvejados, afogados, esmagados, explodidos, torturados, envenenados, drogados, acorrentados, sufocados, atropelados, infectados, presos, laados, eletrocutados, encarcerados, dilacerados, espancados, enforcados, queimados, guilhotinados, mortos de fome, operados, manipulados ou danificados por nenhuma pessoa ou governo na Terra, na galxia, no universo ou na lei do espao-tempo. Aqui vai o lado ruim: quando o esprito recusa nossas sugestes, no pode mais brincar no playground. Flutuar por ele, claro que pode. Us-lo como os mortais 63

o usam, para aprendizado? proibido. O que Sam fez, o que os espritos fazem, acreditar que esto graduados na etapa espao-tempo, refletir sobre os valores que aprenderam e as lies que no entenderam na ltima existncia. Farei essa escolha quando chegar l, pensou o piloto. Por enquanto, h coisas mais fceis para aprender. O altmetro, por exemplo, essa sugesto de instrumento que aponta para vinte e seis mil ps, no real. O altmetro minha crena em suposies manifesta em um disco de algo que parece ser alumnio e vidro, ponteiros brancos contra um fundo preto. No o que parece. So meus prprios imajons polidos de modo a parecer um altmetro. O instrumento no real, tampouco a cabine, o avio, meu corpo, o planeta e todo o universo fsico. So sugestes. Nuvens passageiras de partculas de pensamento, seguindo o rastro do que eu escolho pensar que elas so. O que real? Ele riu consigo mesmo, duas milhas no ar. At ontem se sentia feliz por apenas sobreviver como instrutor de vo. Sugestes, hipnoses e partculas de pensamento que transformam o mundo em algo slido como as partculas de rocha fazem com as rochas, isso era para filsofos que tiram o p das torres de marfim com espanadores. Agora estou pensando que a rocha feita de sugestes hipnotizadas e me perguntando: se a rocha no real, ento o que ? O que voc fez comigo, Blacksmyth? Durante cinqenta anos as coisas seguem normais, numa boa, a o sujeito d de cara com uma sugesto inocente qualquer o mundo no o que voc acha que e PIMBA, tudo muda! Acima do nariz, l no alto, ele viu as nuvens se transformarem de massa slida em algo esburacado. Buracos na camada. timo. Certo, pensou, tudo muda. Viva com isso. Ele apontou o nariz para baixo; a velocidade passou de cento e oitenta e cinco ns para duzentos. O que real o que no muda. No preciso ser um engenheiro de espaonaves para saber disso; posso ser um mero piloto de avio. Se algo era real e agora no , ento no mais real, e a pergunta volta ao comeo: "O que real e permanece real para sempre?". Ele inclinou o avio lateralmente sobre o topo de uma nuvem e uma nvoa desenrolou-se silvando pela ponta da asa. Algo real. Deus, o que quer que ele seja. Amor? No preciso saber neste minuto o que eterno; um dia descobrirei isso. O que importa agora? Se no preciso me desipnotizar para sair do planeta, la Sam Black, posso me reipnotizar em vez disso. Posso escolher o transe que desejo viver. A longo prazo, posso sugerir a mim mesmo qualquer paraso ou inferno em que desejo acreditar, aqui mesmo na Terra. 64

Nvel do combustvel, uma hora e quarenta restantes. As nuvens passaram de esgaradas a esburacadas, aeroporto de Marianna frente. Ele embicou o nariz para baixo e a velocidade passou para quase duzentos e dez ns. O que vai ser? Perguntou-se ele. O que desejo viver? Vai ser um pouso suave ao final deste vo, depois mais um pulo at em casa e ento... Ento o qu? Qualquer coisa que eu queira, qualquer imajon que eu acredite ser bacana viver. O que melhor, mais feliz? A essa altura j tenho tudo, praticamente. timo casamento, bons alunos para ensinar, avies para pilotar, sobrevivo super bem. Existe paraso o bastante. Ento, depois de toda essa mudana, de subitamente achar que sei como o mundo funciona, o que mudou em mim? Ele ergueu o visor do capacete, olhou o espelho do arco da capota e viu-se ali refletido, no muito diferente daquela manh. O conhecimento a mudana. Algum passa a vida na terra, um belo dia entra na escola de aviao e sai dali um piloto com breve. O que mudou? Ele no sabe dizer, olhando-se no espelho, mas agora tem a capacidade de executar o que antes chamava de milagres. Eu tambm, pensou Jamie Forbes. Eu tambm.

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CAPTULO DEZENOVE

ELE COMPROU UM SANDUCHE e meio litro de leite no aeroporto de Marianna. Depois que o avio estava abastecido e o caminho j tinha se afastado, sentou no cho sob a asa e desembrulhou o sanduche. Sei como funciona. Posso mudar aquilo que parece ser sempre que desejar. O que devo mudar, que sugestes devo dar a mim mesmo, devo aceit-las, tomlas como verdade em meu transe e observar o mundo rodar ao meu redor? Ele abriu a carta seccional de Jacksonville, com elevaes baixas coloridas de verde e o golfo do Mxico de um azul quase inexistente. Tirou a caneta do bolso da manga da camisa, pousou-a sobre o azul. Se estivesse me hipnotizando, pensou, que sugestes gostaria de ver se transformarem em realidade ao meu redor? Ele escreveu, em letras de forma definidas, no mapa: Tudo o que acontece minha volta deve ser para o bem de todos os envolvidos. As pessoas devem ser gentis comigo assim como sou com elas. As coincidncias devero me levar queles que me traro lies a aprender e tambm a quem poderei ensinar lies. No devo sentir falta de nada que necessito para me tornar a pessoa que escolho ser. Devo me lembrar de que criei este mundo, de que posso mud-lo e melhor-lo pelas minhas prprias sugestes sempre que assim desejar. De vez em quando, tenho de observar a confirmao de que meu mundo est mudando tal como planejei que mudaria, e acharei as mudanas ainda melhores do que havia imaginado. As respostas para todas as perguntas devem me ocorrer de maneira clara, inclusive rpida e inesperada, e a partir de dentro. Ele ergueu a caneta e leu o que tinha escrito. Sim, nada mau para um comeo. Se eu fosse meu hipnotizador, ficaria feliz por ter feito essas sugestes. Ento ele fez uma coisa estranha. Fechou os olhos e imaginou um esprito evoludo ao lado dele naquele momento, embaixo da asa do avio. Existe alguma coisa sussurrou ele que voc gostaria de acrescentar? Como se a caneta tivesse ganhado vida prpria em sua mo e estivesse escrevendo sozinha, escreveu em letras maiores e mais fortes que as dele: 66

Sou uma expresso perfeita da Vida perfeita, aqui e agora. Todos os dias, aprendo mais a respeito de minha verdadeira natureza e do poder que recebi sobre o mundo das aparncias. Sou profundamente grato, em minha jornada, pela orientao e aconselhamento do meu ser superior. Ento parou. Enquanto a caneta se mexia, ele teve a sensao de estar em algum museu de cincias perto de um gerador Van de Graaf gigantesco, com cargas eltricas que atravessavam o seu corpo e faziam seu cabelo se eriar. Quando as palavras pararam, a energia sumiu. Uau, pensou ele, o que foi isso? Riu consigo mesmo. Seria a resposta para aquele "Existe alguma coisa que voc gostaria de acrescentar"? Inconscientemente, pois ocorreu muito no fundo de sua conscincia, veio a resposta: As respostas existem antes de voc fazer a pergunta. Se a lentido for necessria, por favor, deixe isso claro em seu pedido. Ele se levantou embaixo da asa, com a sensao de que o mundo j no era o mesmo de um minuto atrs. No apreendeu o significado da estranha palavra aconselhamento, nem se lembrou de agradecer a quem quer que houvesse escrito aquilo.

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CAPTULO VINTE

CARREGADAS PELO AR AO SUL de Marianna, as tempestades vespertinas relampejavam com vontade. Seu GPS indicava topo a quarenta e dois mil ps; manchas vermelhas de advertncia espalhavam-se ao longo do trajeto adiante. Jamie Forbes esqueceu o negcio das sugestes por um tempo. Hipnotizado ou no, quando se pilota avies pequenos no se brinca com tempestades; e os monstros tiveram-lhe toda a ateno. Incapaz de subir alto o bastante para obter um topo claro, ele escolheu a altitude de mil ps, movimentando-se rpido e fazendo o aviozinho tranar entre as colunas escuras de chuva. Pingos pesados salpicaram e a seguir golpearam a aeronave, pressionando as asas e o pra-brisa enquanto ele se virava em direo ao cu limpo. Nada de instrumentos de vo hoje, pensou. Este um timo GPS, mas, se voc optar por um vo por instrumentos perto de uma tempestade e a tela escolher justamente esse momento para pifar... no ser nada legal. Por que os instrumentos de um avio quase nunca falham nos dias bons, quando no precisamos deles? No que com certeza falharo quando o tempo estiver pssimo, mas apenas que isso acontece com freqncia o bastante para que seja melhor se precaver, ter planos de reserva. Nesse exato momento, seus planos de reserva estavam acabando. quela distncia, com florestas amplas de pinheiros logo abaixo, o caminho de volta a Marianna se fechara em cortinas de cotas de armas prateadas vindas das nuvens. No eram nem um pouco violentas, mas aqui e ali a visibilidade se encontrava reduzida a trs quilmetros distncia legalizada para o vo, mas no segura em um avio veloz. Ele pegou o mapa no piso da aeronave e identificou qual a sua localizao. Aeroporto mais prximo, vinte e um quilmetros a sudoeste. Ele olhou naquela direo e viu o lugar envolto em uma saraivada de chuva. Por j haver tentado aterrissar no meio de uma tempestade, quando ainda era um jovem piloto, ele desconsiderou a sugesto de um dia repetir a tentativa. O segundo aeroporto mais prximo era o de Cross City, quase vinte e oito quilmetros a sudoeste, onde o cu estava nublado e a tempestade se fechava a 68

partir do oeste. Ele virou naquela direo, depois de abandonar o percurso em linha reta e optar por zigue-zagues de aeroporto em aeroporto, sapo em um brejo nenfar. Quando todos os aeroportos frente se fecharem no meio da tempestade, decidiu ele, vou pousar no ltimo que estiver aberto e esperar em terra at essa loucura passar. Esse momento tinha chegado. A dezoito quilmetros de Cross City, ele avistou a tempestade, quase to negra quanto a meia-noite. Voc vai conseguir, se for rpido. Levou o motor potncia total, abaixou o nariz e o pequeno avio deu um salto adiante, com velocidade do vento a quase cento e noventa. Falou em voz alta na cabine, sem sorrir: Meu ser superior est levando essa numa boa... Oitenta segundos depois, avistou as pistas de pouso em Cross City e um paredo de gua que mais parecia um tsunami de trezentos metros de altura trovejando a partir do oeste. Abaixo, relmpagos cintilavam e se bifurcavam na escurido. Torre de Cross City, Beech Trs Quatro Charlie a uma milha noroeste para aproximao inicial em sobrevo de trezentos e sessenta sobre a pista Dois Um de Cross City, se houver autorizao. Se houver autorizao. Como se houvesse algum trfego de pouso agora. S um louco para estar em padro de aterrissagem com aquela tempestade a segundos de despencar. Oh-oh, pensou, eu mesmo! O T-34 disparou sobre a pista como um raio a trinta metros de altitude, voando a quase duzentos ns. Acelerador ocioso, inclinar-se para cima e virar na direo do vento, velocidade caindo com a subida, cmbio voltado para baixo, alavanca do flap voltada para baixo, nariz abaixado e curva fechada para a aproximao final; a ponta da pista moveu-se suavemente para encontrar o avio, tornando-se granulosa com a chuva. Alguns segundos depois de o mostrador indicar que as rodas haviam abaixado, os pneus chapinharam no asfalto molhado. Um minuto mais tarde, quando manobrava na rampa de estacionamento, Jamie Forbes tornou-se um peixe dourado em um aqurio: enxurradas ruidosas caram sobre a capota, de modo que no haveria como saber se o motor estava ligado se no fosse pela hlice ainda rodando. Para, alm disso, ele no conseguia enxergar. Pisou no freio na pista, taxiando, ante o dilvio que rugia; cuidadosamente, dobrou o mapa enquanto um raio faiscava ali perto e o trovo sacudia o avio sobre as rodas. Na beirada do mapa, em letras fortes: Sou profundamente grato, em minha jornada, pela orientao e aconselhamento do meu ser superior. Estar seguro no meio da violncia foi o primeiro sinal que ele notou de aconselhamento. 69

CAPTULO VINTE E UM

GRAAS CONVENO de Equitao do Sudeste em Gainesville, todos os motis de Cross City estavam lotados. Todos os atendentes foram educados (As pessoas devem ser to gentis comigo quanto sou com elas), todos lhe disseram que no havia nenhum quarto, sute, armrio de vassouras ou casinha de cachorro vagos at segunda-feira. Ele decidiu estender seu cobertor de sobrevivncia embaixo da asa do avio naquela noite, rezar pela bonana e rumar para o sul de manh. A bonana no exatamente se materializou, mas os mosquitos sim. Pouco depois que escureceu, eles o dissuadiram, zumbindo, da idia de dormir embaixo da asa. Jamie recuou para a cabine, fechou bem a capota para impedir a entrada dos monstrinhos e esticou-se tanto quanto podia com o corpo inclinado para a esquerda sobre o assento de trs, enfiando os dois ps na cavidade do pedal do leme direito. Resolveu matar o tempo lendo de novo o Manual do Piloto do T-34 com uma lanterna, cento e cinqenta e uma pginas absorventes de texto e fotos. Conseguiu ler trinta e trs delas antes de as pilhas enfraquecerem e pifarem. Sozinho, apertado, com calor, molhado e no escuro; mais dez horas at o amanhecer. isso o que se ganha quando se aceitam sugestes para mudar o mundo ao seu redor? Voc no sugeriu uma cama confortvel todas as noites, algo lhe disse. Voc sugeriu um mundo diferente, um que imaginou verdadeiro. E o tem. Se o que queria era ausncia de desafios, deveria ter dito isso. Se o que queria era conforto, deveria ter deixado isso claro. Ele pensou em procurar pilhas extras para a lanterna e acrescentar No Devo Passar Desconforto lista de sugestes. Sozinho e com calor, apertado, molhado e comeando a sufocar na cabina fechada, sorriu ao pensar em mudar sua lista de sugestes auto-hipnticas. Devo Sempre Ter Comida Boa Disposio e Ah, Falando Nisso, Devo Dormir At Tarde Todos os Dias e Nunca Precisar Levar o Lixo Para Fora nem Pagar Contas. Se algum estivesse acampado ali perto e o escutasse no escuro, teria ouvido Jamie rir. 70

CAPTULO VINTE E DOIS

ELE SE LEMBRAVA pouco do sonho, no muito bem. Na ltima hora antes do nascer do sol, o piloto cara no sono. Estava de volta escola, ou pelo menos a um lugar rodeado de quadros-negros vazios. Havia milhares de palavras escritas nos quadros, mas todas tinham sido apagadas. Ento, logo antes de ele acordar, veio um quadro com uma palavra, que no tinha sido escrita com giz, e sim inscrita na pedra: Vida Ele teve meio segundo para v-la antes de os quadros-negros girarem para longe e ele acordar com a primeira luz no leste, ante os cus escuros lmpidos. Sendo um homem que no se lembrava de seus sonhos, Jamie Forbes agarrou-se ao ltimo fragmento, segurou-o at que ele se dissolvesse na aurora. O sonho a minha resposta, pensou ele. Finalmente! Agora, de posse da resposta, ps-se a procurar a pergunta. Vida, pensou, vida-vida-vida. Ser que melhor anotar isso? Parecia bobo, mas o mapa estava direita do painel de interruptores no painel de controle. Puxou a caneta da manga e escreveu: Vida. Parecera to importante lembrar isso. Agora, a cada minuto parecia mais bobo. Vida. Certo. Os segundos passaram. Certo virou E Agora, que por sua vez virou E Da. Vida. Palavra legal, mas um contextozinho no faria mal nenhum. Ele saiu da cabine para o ar fresco, sem mosquitos, um pretzel determinado a ser um grissini. Da asa ao cho era um pulo de pouco mais de meio metro, mas parecia ser quase um metro. Uff, que noite. Estou todo duro, duro, duro! Ali, ao nascer do sol, antes de ele aceitar que as amarras eram verdadeiras...: No! Eu NO vou repetir o que voc disse! Rejeito sua sugesto tediosa sobre meus sentimentos; no vou me colocar no transe de que estou doente, limitado ou infeliz. No estou todo duro, duro, duro; estou o contrrio disso. Sou uma expresso perfeita da Vida perfeita, aqui e agora. Sou to flexvel quanto uma cobra, nesta manh. Sinto zero dor, zero desconforto. Estou com a sade perfeita, cheio de energia, atento, alerta, descansado e pronto para pilotar! Em certo nvel, ele sabia que estava fazendo aquele truque da desipnose; em 71

outro, ele se perguntou se daria certo. Para seu espanto, deu. A rigidez sumiu, esvaneceu-se na primeira metade do primeiro segundo em que ele afastou aquela sugesto em vez de abra-la, como um camarada vampiro sugador agarrado ao seu pescoo. Ele ensaiou andar primeira luz da manh, como se no estivesse nem um pouco rgido, e, tal como alguma cura milagrosa da Bblia, andou com facilidade, relaxado e normal. Aplausos, vindos de uma galeria interna. Era uma demonstrao milagrosa, por reflexo: negao de sugesto negativa to logo ela surge, afirmao da verdadeira natureza, sugesto desaparecida para o limbo de rejeies, capacidade de andar restaurada em questo de segundos. Este mundo no mesmo o que parece ser, pensou ele, agora correndo pela pista de manobra meia-luz e saboreando a vitria. J que sero sugestes de um jeito ou de outro, por que no tomar as felizes como verdadeiras, em vez das deprimentes? Algo errado nisso? Vou olhar as coisas deste modo: estou me reprogramando. Trocarei as energias negativas pelas positivas todas as vezes e verei o que acontece. Deus sabe que atra as deprimentes por tempo o bastante nesta existncia, chegou a vez das animadoras. estranho que uma coisa to simples como... Ele se interrompeu na hora. Estranho nada! natural, normal; o certo! Sorriu para si mesmo. No nos empolguemos demais... No! J estou empolgado, graas minha reprogramao. Funciona! A nica coisa que passa pelos meus portes so sugestes positivas e vitalizadoras! Eu me reservo o direito de recusar sugestes negativas de quem quer que seja. Venha, grunhiu aquele novo otimista exuberante dentro dele para as foras da escurido, qual a sua prxima reprovao para mim? Pode mandar vir. Mande a sua melhor jogada! Jamie Forbes riu com a batalha pela sua mente e apostou dinheiro no novo cara. Obrigado, disse ao professor dentro de si. Acho que voc ver grandes mudanas, comeando a partir de agora.

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CAPTULO VINTE E TRS

DEPOIS DA TEMPESTADE, o cu havia se aberto completamente. Cu de brigadeiro, como diziam os pilotos, no sudeste inteiro. Espere pequenos cmulos por volta do meio-dia, pensou Jamie Forbes, checando o avio. Nuvenzinhas que no meio da tarde se transformaro novamente em tempestades. Quando o sol iluminou o horizonte a leste, o T-34 j se encontrava com as rodas recolhidas em ascenso, rumo ao sul. O ar estava fresco e macio como gelo amanteigado. Ele visualizou seu pouso em casa: aterrissagem perfeita, manobra at o hangar. Nivelado a trs mil e quinhentos, uma parte travessa de sua mente se tornou advogada do diabo; ele a empurrou para o palco. Talvez no seja um pouso perfeito. Algo pode dar errado. O motor pode falhar. Pane eltrica total. As rodas podem descer pela metade e emperrar. Ele esperou o ataque de seu otimista interior a essas idias negras, esperou que negasse todas elas. Nada aconteceu. Pode haver uma falha hidrulica. Pode ser. Voc no vai dizer Impossvel? Nenhuma Negatividade Permitida? O que h de negativo em uma falha do motor? Parte da razo pela qual voc gosta de pilotar o inesperado. Uma falha hidrulica um evento, um teste. No mais negativo do que um teste de ortografia. claro. Tem razo. Sabe o que negativo, Jamie? Aqui vai o que negativo: "Estou doente." "Estou preso." "Sou burro." "Estou com medo." "Estou dissociado de meu ser superior." A negatividade no o teste, a negatividade o que voc ganha quando reprovado nele. Por que no Nada de Testes, respondeu o piloto, hipnotizar minhas aparncias para obter vos em que no existem problemas? No; no quer saber por qu? 73

Por qu? Porque voc adora passar nos testes, adora provar a si mesmo. O piloto considerou aquilo. No somente testes de aviao. No somente de aviao. Todo tipo de teste. Por que voc est to confiante, se eu no estou? J que voc sugeriu que no est, vou lhe dizer o porqu. Estou confiante porque no fico me perguntando se o que eu vejo ao meu redor so minhas prprias crenas. Sei que so. Sei que as atraio para mim por motivos importantes. Com sua permisso, vou preencher um pouco o quadrinho Confiante, at que voc esteja vontade para fazer isso sozinho. Obrigado, mas... Mas o qu? Est planejando colocar negatividade nesse quadrinho? O piloto no era conhecido por ser lento. Deixou escapar de repente um "... Nunca vou conseguir fazer isso o tempo todo". Obrigado, mas... no preciso de sua ajuda. Sentiu que seu ser superior se divertiu com aquilo. timo. Avise se um dia precisar. Tchau. A coisa ficou meio solitria, depois que seu novo amigo se foi. No ficou nada solitria! disse Jamie em voz alta. Ele no tinha ido embora, os dois tinham apenas se encontrado. bom encontrar seres superiores nas alturas, e eles atendem quando chamo. A confiana que ele fingira ter virou confiana sentida de fato, seu segundo instante de cura do dia. Algo havia mudado dentro de Jamie Forbes. Todo esse papo de Hipnotismo pela Cultura no era nenhum jogo de palavras vazio. Quanto mais ele examinava a idia, mais via por conta prpria que era verdade. As respostas para todas as perguntas devem me ocorrer de maneira clara, inclusive rpida e inesperada, e a partir de dentro. O avio subiu em diagonal atravs do topo da camada de nvoa a quatro mil e quinhentos, passando por nuvens de pipoca sonhando sonhos gigantescos. Por um segundo, sua sombra caiu sobre uma camada de neblina branca, a silhueta do avio destacada em luz negra intensa, centrada em um halo de arcoris tecnicolor em um crculo perfeito. Minha nossa, pensou o piloto. Ao pilotar avies, voc tem retratos visuais como esse, fotos de meio segundo de durao que carrega consigo para sempre. Que vida! A palavra no quadro-negro, lembrou-se ele; no interessante? A palavra de seu sonho. Ele refletiu um pouco sobre aquilo. Por que a palavra Vida solitria e todas as outras apagadas? Precisamos lhe explicar? Oi de novo. Voc queria saber o que era real, lembra? J que todo o resto so sugestes e aparncias, sim, queria. Ah. Vida? A vida 74

real? Nivelado a cinco mil e quinhentos. A alavanca da hlice formada pelos seus pensamentos voltou para baixo, fazendo despencar a crena das revolues de dois mil e setecentos por minuto para dois mil e quatrocentos no taqumetro que no estava ali. No posso confiar na viso, na audio e no tato para me ensinarem o que Real; eles fazem parte do meu transe. Entretanto, sei que estou vivo. Isso real. Eu existo. Sempre existiu, veio o sussurro. Sempre existir. Apesar de toda a falsidade do agora-voc-est-vendo-e-agora-no-est-mais do espao-tempo, pensou ele, apesar de todas as suas sugestes e seus caminhos errneos, suas suposies e crenas, apesar de suas teorias, leis e fingimentos de que somos algum que no somos, ou seja, caminhantes eretos na superfcie em resfriamento de uma rocha derretida esfrica um entre doze planetas que desenham espirais eternamente ao redor de uma exploso nuclear contnua de uma galxia em espiral localizada em um universo de fogos de artifcio; atrs de nossa mscara, o princpio eterno do jamais-nascido-jamais-morto a vida, e o verdadeiro EU no algum dotado de uma chama moribunda, mas dotado dela! Ns, com nossa crenazinha de ter um lar; os aliengenas antigos, com sua crena nas civilizaes das estrelas; as criaturas espirituais das crenas de almvida e dos sonhos de dimenses alm por dentro, todos estamos brincando com smbolos, somos cada um a fasca e o fulgor do Real imortal. Ele piscou para si mesmo. O que isso em que estou pensando? Como sei dessas coisas? porque voc pilota avies, Jamie... Ah, por favor! Isso no pode... ... e porque, como todo mundo, j est a dentro; voc sempre soube de tudo isso. Est apenas decidindo se lembrar, agora. Isso para voc divertido? Criar mundos? divertido, sim, faz-lo bem. Assim como voc... como todos ns descobriremos, quando percebermos que o que criamos so mundos, a cada sugesto, imagem, enunciado, afirmao... Eu vou descobrir isso? No existe volta, a menos que voc esteja desesperado pelo tdio. O piloto se equilibrava na beirada do que ele esperara uma vida inteira para saber. Deixe-me ver se entendi, pensou ele, diga se estou indo na direo certa. Estamos flutuando ao redor de algum lugar e imaginamos uma histria que seria divertida de viver... No estamos "flutuando ao redor de algum lugar". De onde voc tirou isso? ... imaginamos nossa histria, e portanto nos imaginamos como atores capazes de representar essa histria. No precisamos estar em nenhuma histria, disse esse outro ser. Mas... tudo bem por enquanto. Prossiga. 75

Ns nos criamos por meio de nossa imaginao, nossas sugestes e idias; atramos para ns mesmos um ambiente no qual um monte de camaradas est no tipo de transe que queremos estar. Devo lembrar que criei este mundo, que posso mud-lo e melhor-lo com minhas prprias sugestes sempre que assim desejar. Podemos manobrar nossa histria para qualquer direo a qualquer momento, porm nossa crena no espao-tempo o nosso mar, o nosso palco, e, to logo esquecemos que podemos modific-lo, passamos a viver um transe no criativo em vez de um criativo. "Transe criativo." Isso timo. No temos corpos, ns os imaginamos sem cessar. Ns nos tornamos aquilo que constantemente sugerimos a ns mesmos doentes ou saudveis, felizes ou desesperanados, burros ou brilhantes. Ele parou, esperando algum retorno. Silncio. Al? Estou ouvindo. Continue. isso. S cheguei at a por enquanto. No chegou s at aqui. J est bem mais alm. Mas nesse ponto que acredita estar, e tudo bem. Estou lendo voc corretamente, caro mortal? Voc acaba de descobrir suas asas de penas azuis; sempre as teve por dentro, ao viver sua fantasia de voar. Voc est de p beira de um precipcio com quatro mil metros de altura, est inclinado para a frente, confiante, as asas abertas, est neste minuto perdendo o equilbrio no cho e esperando encontr-lo nos ares? Sim! Encontrar meu equilbrio nos ares! Legal. Essa foi a ltima palavra que Jamie Forbes ouviu de seu ser superior por algum tempo. Ele passou aquele perodo escutando o que ele mesmo acabara de dizer.

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CAPTULO VINTE E QUATRO

QUANDO A PRIMEIRA GOTA de chuva da primeira tempestade caiu no cho, o T-34 j estava pousado, abastecido e abrigado em segurana no seu hangar. O piloto dirigiu para casa embaixo da chuva e deixou de lado a pilotagem, saboreando o tempo que finalmente teria ao lado de Catherine. Tanta coisa a lhe contar, tanto gostaria de ouvir o que ela teria a dizer. Ele dedicou o dia seguinte a se lembrar do que acontecera na viagem, a reviver o vo, reviver a conversa e as idias, anotar o mximo possvel, palavra por palavra. O texto chegou a setenta pginas no computador. Seus alunos esperaram, pacientes como condores. O que voc faria perguntou ele, no vo seguinte de treinamento no pequeno Cessna com Paolo Castelli se o leme emperrasse? Eu pilotaria usando os ailerons. Mostre-me. Depois: O que voc faria se os ailerons emperrassem? Ento agora o leme e os ailerons esto emperrados, senhor, ou apenas os ailerons? Os dois emperraram. O leme e os ailerons agora esto congelados, voc no pode us-los. Longo silncio. Isso no pode acontecer. Aconteceu comigo replicou o instrutor. O kit de ferramentas deslizou para baixo dos pedais do leme, e a manga da jaqueta de uma garotinha foi parar numa alavanca de comando de aileron. Foi assim que aprendi o que voc est aprendendo neste momento. No sei. As portas, Paolo. Abra as portas e veja o que acontece. O aluno destrancou a porta e foi empurrado contra a corrente de vento do exterior. Caramba! Isso vira o avio! Com certeza. Faa uma curva de noventa graus para a esquerda, depois uma para a direita. Apenas com as portas. 77

Perto do final da aula, a pergunta havia aumentado: O que voc faria se o leme, os ailerons e o compensador do profundor emperrassem, o cabo do compensador se quebrasse, todos os instrumentos e o rdio falhassem e o acelerador emperrasse na abertura mxima, com potncia mxima de decolagem? Eu... usaria as portas, e o controle da mistura para desligar e ligar o motor... Mostre-me. Eram rduas para seus alunos essas sees de treinamento, mas, em vez de assustados, eles voavam confiantes depois das aulas, e em seguida voltavam atrs de mais. A dois mil ps, ele puxou o acelerador para a posio ociosa. Senhorita Cavett, este motor aqui parou de novo! Onde voc ir pousar? A aluna relaxou ante a quinta prtica de pouso forado daquele vo. Tudo rotina: o instrutor emperra a potncia, a aluna encontra um campo aberto e executa um padro de pouso como se estivesse em uma pista. Quando o instrutor percebe que ela far um pouso seguro, aumenta a potncia e o avio ganha altitude. S que desta vez foi diferente. aqui que voc vai pousar? Sim, senhor respondeu ela. No campo marrom, perto da estrada de terra. Voc vai pousar contra o vento, na transversal das fileiras? No. A favor do vento, paralela s fileiras. Tem certeza de que consegue? Sim, senhor. Consigo, fcil. Jamie Forbes puxou o controle da mistura para DESLIGADO. O motor caiu para zero RPM, a hlice foi parando, ouvia-se o vento enquanto o avio virava um planador. Desculpe, senhor, o senhor acabou de...? Sim. Mostre seu melhor pouso sem motor, senhorita Cavett, neste campo. Jamie Forbes achava que havia se especializado em um tipo de instruo de vo que os pilotos no costumam encontrar, algo prximo da primeira emergncia nos ares. Agora ele sabia que era algo diferente. Eu no ensino, percebeu. Eu sugiro, e os alunos ensinam a si mesmos. Ofereo idias. Por que no tentar abrir as portas? Por que no tentar voar por instinto, em vez de por instrumentos? Por que no tentar pousar sem motor naquele campo de feno, depois sair do avio e pular para cima e para baixo no feno, provar a si mesmo que o cho nu to bom quanto qualquer pista, quando necessrio pousar? Quem disse isso: "Voc no um instrutor, um hipnotizador!"? Maria! Em um timo de segundo, ele estava voando sobre o Wyoming. Estou prestes a morrer e ele vem me perguntar de brincadeira de criana? De 78

todos os resgatadores possveis, tinha de topar com um maluco? Era Maria Ochoa, ela que se valeu da coincidncia para salvar a prpria vida e tocar a minha, mostrar-me como funciona o mundo do espao-tempo. Hipnotizar Maria no foi uma ajuda de vinte minutos que eu lhe dei, foi um presente que ela me deu e que me transformou para sempre. Querida Maria, pensou ele, onde quer que voc esteja neste exato momento, passarei seu presente adiante. De vez em quando ele recebia uma carta, um telefonema, um e-mail de um aluno: "Ento, quando o motor parou bem, enquanto o motor estava fundindo , eu desliguei a bomba de combustvel, o interruptor da mistura, desacelerei completamente e ouvi sua voz bem ao meu lado: Mostre seu melhor pouso sem motor no pasto, senhor Blaine. Havia leo por todo o pra-brisa, senhor Forbes, mas acionei o pedal do leme e fiz uma curva bem fechada para ter visibilidade para o pouso pela janela do lado. Nem sequer um arranho! Foi o pouso mais suave que j fiz! Obrigado!". Ele guardava as cartas. Sou profundamente grato, em minha jornada, pela orientao e aconselhamento do meu ser superior. Era uma manh cinzenta, teto de visibilidade zero na neblina. Ele estava sentado ao computador, preenchendo um cheque para pagar o aluguel do hangar (no devo sentir falta de nada que necessito para me tornar a pessoa que escolho ser), quando o telefone tocou. Al disse ele. Voz de mulher, meio nervosa, na linha. Eu... gostaria de falar com Jamie Forbes. ele mesmo. O senhor instrutor de vo? Sou instrutor de vo, mas no fao propaganda. Voc ligou para um nmero que no est na lista. Quero aprender a pilotar. O senhor poderia me ensinar? Desculpe, moa disse ele. No sou esse tipo de professor. Como achou este nmero? Na contracapa de uma revista de aviao. Algum com um marca-texto anotou seu nome e seu telefone e as palavras "bom instrutor". timo ouvir isso. Porm, ensino o tipo de coisa que se deseja aprender depois de tirar o brev. Hidroavies, aeronaves com bequilha traseira, vo avanado. H um monte de escolas de aviao por a, e, se depois voc quiser mais treinamento, basta ligar que conversaremos a respeito. No desligue! Eu ia esperar at voc se despedir disse ele. Sou boa aluna. Ando praticando. 79

Isso faz a diferena disse ele. O que uma glissada? Uma manobra... que parece estranha, a princpio respondeu ela, feliz com o teste. Voc inclina o avio em uma direo, mas guina em outra. Uma glissada impede que voc seja levado pelo vento durante o pouso, a nica maneira de ir em linha reta quando o vento est to forte que o afastaria da pista. tima definio. Ele havia esperado aquilo que est nos livros "uma maneira de perder altitude sem ganhar velocidade" , o que apenas parcialmente verdadeiro. Sempre quis pilotar. Minha me tambm. amos aprender juntas, mas ela morreu antes de... antes da gente. Sinto muito. Teria sido divertido para as duas, pensou ele, aprenderem juntas. Eu falei com... sonhei com minha me, ontem noite. Ela disse que posso aprender por ns duas, que voar ao meu lado. Ento hoje de manh encontrei em um carrinho de supermercado essa revista com o seu nmero anotado. como se... eu sei que o senhor ensina alguns alunos iniciantes, no ? Quase nunca? E os que passarem por uma entrevista cuidadosa? Os que precisam aprender por dois, que se dedicam duas vezes mais? Ele sorriu ao ouvir aquilo. No seria o fim do mundo, pensou. Ela tem a atitude certa, isso tem. Atitude, escolha, desejo de fazer acontecer. Eles conversaram por um minuto, combinaram um horrio para se encontrar. Minha me disse que se escolhe o instrutor de vo pela cor do cabelo disse ela, agora relaxada, feliz. Sei que estou sendo boba, mas o senhor tem cabelo grisalho, no tem? Com toda a modstia, tenho disse ele. E, por falar nisso, se no se importa que eu pergunte, qual seu nome? Desculpe disse ela. Acho que me empolguei um pouco. Meu nome Jennifer Black O'Hara. Meus amigos me chamam de Jennifee. Depois daquele telefonema e de mais sete segundos para ele se recompor da paralisia causada pelo choque ao escutar o nome dela, ele escreveu, com letras caprichadas e trmulas, na sua agenda de vo: As coincidncias devero me levar queles que me traro lies a aprender, e tambm a quem poderei ensinar lies. Ele no lhe disse nada, mas pensou que provavelmente a filha da hipnotizadora passaria na entrevista e aprenderia a pilotar. Ou melhor, que as duas passariam juntas Jennifee e sua me.
Richard Bach foi piloto da aviao civil, dos correios e da fora area dos Estados Unidos, alm de ter trabalhado nas funes de mecnico-assistente, supervisor de hangar e instrutor de vo para no falar em seu desempenho como piloto de avies de acrobacias areas. Com a mulher, Sabryna, Richard atualmente voa com um antigo aeroplano militar T-34 e com diversos hidroavies.

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