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LA INVESTIGACIN CIENTFICA La investigacin es un proceso que, mediante la aplicacin del mtodo cientfico, procura obtener informacin relevante y fidedigna,

para entender, verificar, corregir o aplicar el conocimiento. Generalmente se habla de investigacin sin diferenciar sus dos aspectos ms generales. La parte del proceso nos indica cmo realizar una investigacin dado un problema a investigar; es decir, qu pasos debemos seguir para lograr la aplicacin de las etapas del mtodo cientfico a una determinada investigacin. La parte formal es ms mecnica: hace relacin a la forma como debemos presentar el resultado del proceso seguido en la investigacin, lo que comnmente llamamos el informe final de la investigacin. Para la parte formal existen patrones aceptados universalmente por las comisiones internacionales del mtodo cientfico. QU ES LA INVESTIGACIN? Son muchos los conceptos que sobre la investigacin cientfica se presentan a lo largo de su enseanza y prctica en las universidades, pero conviene precisar algunas definiciones a manera de orientacin, ya que toda definicin aporta algo vlido. Pero igualmente se queda corta en razn de la realidad que describe. En la obra Cmo investigar en educacin, su autor J.w. Best, relacionando la investigacin y el mtodo cientfico, nos dice : Consideramos la investigacin como el proceso ms formal, sistemtico e intensivo de llevar a cabo el mtodo cientfico del anlisis. Comprende una estructura de investigacin ms sistemtica, que desemboca generalmente en una especie de resea formal de los procedimientos y en un informe de los resultados o conclusiones. Mientras que es posible emplear el espritu cientfico sin investigacin sera imposible emprender una investigacin a fondo sin emplear espritu y mtodo cientfico, De lo anterior podemos deducir que la "investigacin es una fase ms especializada de la metodologa cientfica. Segn el Webs'er's Imerna'irmal Dictionary, la investigacin es definida en una forma ms descriptiva u operativa: "es una indagacin o examen cuidadoso o critico en la bsqueda de hechos o principios; una diligente pesquisa para averiguar algo". Esta definicin expresa claramente el hecho de que la investigacin no es una mera bsqueda de la verdad, sino una indagacin prolongada, intensiva e intencionada. Es decir, la investigacin por s misma constituye un mtodo para descubrir la verdad; es, en realidad, un mtodo de pensamiento crtico. Comprende la definicin y redefinicin de problemas, la formulacin de hiptesis o soluciones sugeridas, la recopilacin, organizacin y valoracin de datos, la

formulacin de deducciones y alcance de consecuencias, y, por ltimo, el ensayo cuidadoso de las conclusiones para determinar si encajan con las hiptesis formuladas. Ander Egg; concluye a partir de varias definiciones, en una que nos presenta una amplia proyeccin en relacin con las diversas disciplinas cientficas: Es un procedimiento reflexivo, sistemtico, controlado y crtico, que permite descubrir nuevos hechos o datos, relaciones o leyes, en cualquier campo del conocimiento humano". Arias Galicia nos presenta la definicin siguiente: La investigacin puede ser definida como una serie de mtodos para resolver problemas cuyas soluciones necesitan ser obtenidas a travs de una serie de operaciones lgicas, tomando como punto de partida datos objetivos. En la anterior definicin encontramos una manifestacin clara del mtodo cientfico en funcin de la resolucin de problemas a partir de datos especficos tomados de la realidad. El Diccionario de Educacin) define la investigacin de la siguiente manera: "La
investigacin cuidadosa e imparcial de un problema, basada en lo posible en hechos demostrables, que implica distinciones matizadas, interpretaciones y por lo comn ciertas generalizaciones".

Esta definicin nada nos dice de la investigacin educativa o educacional, de la cual podemos decir que es la investigacin aplicada al campo de la educacin, o que est ntimamente relacionada con sus problemas. En otra formulacin diremos que es el nombre que se da a un procedimiento cientfico empleado para responder a problemas especficos de la educacin en sus diferentes niveles. Segn Monroe, R. el propsito final de la investigacin educativa no es otro que el descubrir principios y generar procedimientos, para luego aplicarlos en el campo de la educacin; por tanto, ha de concluir en la formulacin de principios y procedimientos. La investigacin, por ser sistemtica, genera procedimientos, presenta resultados y debe llegar a conclusiones, ya que la sola recopilacin de datos o hechos y aun su tabulacin no son investigacin, slo forman parte importante de ella. la investigacin tiene razn de ser por sus procedimientos y resultados obtenidos. Para la sistematizacin de la investigacin tomamos generalmente las etapas de proceso de la investigacin cientfica, las cuales se desarrollarn una por una en las pginas siguientes de esta obra. La investigacin cientfica, como base fundamental de las ciencias, parte de la realidad, investiga esa realidad, la analiza, formula hiptesis y fundamenta nuevas teoras o con muy poco conocimiento de ella. El conocimiento de la realidad es la mayor garanta para cualquier proceso investigativo. Si durante el desarrollo de este proceso el investigador no se sirve de un diseo previo, de una estructura bsica, su trabajo puede resultar infructuoso. El esquema del proceso de la investigacin puede ayudamos a estructurar nuestro diseo. N o es una camisa de fuerza. Por el contrario, es de gran elasticidad e

imprime seguridad al desarrollarlo, hasta el punto que la realizacin de cada etapa permite, asimismo, el control de los pasos anteriores y da lugar a posibles modificaciones antes de continuar con el paso siguiente. Finalmente, conviene anotar que investigar es: Ver en la realidad lo que otros no han visto. CARACTERSTICAS DE LA INVESTIGACIN La investigacin recoge conocimientos o datos de fuentes primarias y los sistematiza para el logro de nuevos conocinentos. N o es investigacin confirmar o recopilar lo que ya es conocido O ha sido escrito o investigado por otros. La caracterstica fundamental de la investigacin es el descubrimiento
de principios generales. El investigador parte de resultados anteriores, planteamientos, proposiciones o respuestas en tomo al problema que le ocupa. Para ello debe: 1. Planear cuidadosamente una metodologa. 2. Recoger, registrar y analizar los datos obtenidos. 3. De no existir estos instrumentos, debe crearlos. La investigacin debe ser objetiva, es decir, elimina en el investigador
preferencias y sentimientos pcrsonalest y se resiste a buscar nicamente

aquellos datos que le confirmen su hiptesis; de ah que emplea todas las pruebas posibles para el control crtico de los datos recogidos y los procedi_
mientos

Finalmente, una vez sistematizados los datos, son registrados y expre~ sados mediante un informe o documento de investigacin, en el cual se

indican la metodologa utilizada y los procedimientos empleados para llegar


a las conclusiones presentadas~ las cuales se sustentan por la misma investi ..

gacin realizada. FORMAS y TIPOS DE INVESTIGACIN Tradicionalmente, y de acuerdo con los propsitos inmediatos que persigue el autor de la investigacin, sta se ha dividido en dos formas y tres tipos, de los cuales se desprenden o pueden incluirse los diferentes estudios
de investigacin.

Formas de investigacin
A la investigacin pura se le da tambin el nombre de bsica o fundamental, se apoya dentro de un contexto terico y su propsito fundamental es el de desarrollar teona mediante el descubrimiento de amplias generalizaciones o principios. Esta forma de investigacin emplea cuidadosamente el procedimiento de muestreo, a {in de extender sus hallazgos ms all del grupo o situaciones estudiadas. Se preocupa poco de la aplicacin de los hallazgos, por considerar que ello corresponde a otra persona y no al investigador.9

Tipos de investigacin
Cuando se va a resolver un problema en fonua cientfica, es muy conveniente tener un conocinento detallado de los posibles tipos de investigacin que se pueden seguir. Este conocimiento hace posible evitar equivocaciones en la eleccin del mtodo adecuado para un proccdioento especfico. Conviene anotar que los tipos de investigacin difcilmente se presentan puros; generalmente se combinan entre s y obedecen sistemticamente a la aplicacin de la
investigacin. Tradicionalmente se

presentan tres tipos de investigacin. Abouhamad 11 anota que de stos

se desprende la totalidad de la gama de estudios investigativos que tra

jinan los investigadores.

Tipos de investigacin: Histrica Describe lo que era. Descriptiva Interpreta lo que es. Experimental .... Describe lo que ser. Investigacin histrica La investigacin histrica trata de la experiencia pasada; se aplica no slo a la tstoria sino tambin a las ciencias de la naturaleza, al derecho, la medi. cina O cualquier otra disciplina cientfica. En la actualidad, la investigacin histrica se presenta corno una bs. queda crtica de la verdad que sustenta los acontecimientos del pasado.

La tarea del investigador en este tipo de investigacin tiene las si ..


guientes etapas: l. Enunciacin del problema. la indagacin histrica se da cuando se quiere entender un hecho o experiencia del pasado. Al igual que cualquier indagacin cientfica, nace de una situacin problemtica que impulsa al investigador a emprender la
bsqueda de una solucin. Al iniciar el proce~ so, el investigador no tiene una nocin dara del problema, pero luego in ...

tenta aislar uno a uno los elementos fundamentales de su incertidumbre y llega a formular un enunciado simple, claro y completo. 2. Recoleccin del material informativo. El investigador cuenta con fuentes primarias y secundarias. De las fuentes primarias el investigador obtiene las mejores pruebas disponibles: testimonio de testigos oculares de los hechos pasados y objetos reales que se usaron en el pasado y que se pueden examinar ahora. Estas fuentes constituyen elementos bsicos de la investigacin. El investigador recurre tambin a fuentes secundarias, es decir, a la
infonnacin que proporcionan las personas que no participaron directa ...

mente en ella. Estos datos los encuentra en enciclopedias, diarios, publicaciones peridicas y otros materiales. Las fuentes primarias y secundarias pueden hacer que el investigador modifique el esquema del problema cuando la informacin indique que ello
es nece:"iano.

3. Critica de las fuentes. El investigador examina cuidadosamente cada uno de los elementos de que dispone y procura determinar qu grado de confiabilidad posee. Somete sus documentos a una critica interna y externa. Mediante la crtica externa el investigador verifica la autenticidad o la validez de un documento o vestigio, a fin de ver si le sirve como prueba. Formula una serie de preguntas hasta determinar cundo, dnde y por qu fue producido un documento o vestigio, y verifica quin fue su auto& Procura restaurar la forma original y cllcnguaje empicado por el autor. El investigador puede llevar a cabo su trabajo de buscar la autenticidad
con mayor xito si posee conocimientos histricos y de carcter gene ..

ral; adems debe tener sentido de la cronologa, sentido comn, capacidad


para comprender el comportamiento humano.

La critica interna tiene por objetivo determinar el significado y la confiabilidad de los datos que contiene el documento, condiciones en las que se produjo, validez de las premisas intelectuales que us el autor y la interpretacin concreta de Los datos; conocer el motivo que indujo al autor a redactar un informe y si expresa sus verdaderos sentimientos. 4. Formulacin de hiptesis. El investigador, basado en las fuentes y la critica de las msmas, propone distintas lptesis que expliquen los hechos.

stos, aislados carecen de significado; en consecuencia, los investigadores no pueden limitarse a describirlos y clasificarlos segn sus caractersticas superficiales. 5. Interpretacin e informe. La exposicin del investigadorincluye el enunciado del problema, una resea de la literatura utilizada, los supuestos bsicos de la hiptesis, la formulacin de esta ltima, los mtodos que se empicaron para ponerla a prueba, los resultados que se obtuvieron, las conclusiones a que se llega y una bibliografa. Investigacin descriptiva
Comprende la descripcin, registro, anlisis e interpretacin de la natura ..

leza actual, y la composicin O procesos de los fenmenos. El enfoque se hace sobre conclusiones dominantes o sobre cmo una persona, grupo o cosa se conduce o funciona en el presente,l4 La investigacin descriptiva trabaja sobre realidades de hecho, y su caractenstica fundamental es la de presentamos una interpretacin correcta. La tarea del investigador en este tipo de investigacin tiene las siguientes etapas: 1. Descripcin del problema. 2. Definicin y formulacin de hiptesis. 3. Supuestos en que se basan las hiptesis. 4. Marco terico. 5. Seleccin de tcnicas de recoleccin de datos. a) Poblacin. b) Muestra. 6. Categonas de datos, a fin de facilitar relaciones. 7. Verificacin de validez de instrumentos. S. Descripcin, anlisis e interpretacin de datos. En tomo a cules sern los diversos tipos de estudios descriptivos no hay acuerdo entre los investigadores, pues son las interpretaciones que al respecto se presentan. AbouhamadJ 5 incluye las siguientes: 1. Estudio por encuesta. La realidad que se obtiene es limitada por el tipo de pregunta. 2. Estudios de casos. Son productivos cuando se determina un nme ro de casos confiables, ya que el estudio aislado de un caso no es un aporte. 3. Estudios exploratorios. Se realizan con miras a consecucin de da tos fieles y seguros para la sistematizacin de estudios futuros. 4. Estudios causales. Se determina el porqu de la aparicin de ciertos fenmenos. 5. Estudios de desarrollo. Se presentan en funcin de tiempo y de la continuidad de un fenmeno a largo plazo. 6. Son los que nos proyectan la realidad de un presente hada un futuro. Si sucede esto, posiblemente ocurra aquello. 7. Estudios de conjuntos. Son los que buscan la integracin de datos. 8. Estudios de correlacin. Determinan la medida en que dos o ms variables se relacionan entre s.