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Unidad V

La Economa

Microeconom a

Esquema conceptual: Unidad V

Introduccin Etapas

Etapas Ejemplo Teora econmica

1. El razonamiento econmico

2. El mtodo cientfico

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UNIDAD V La economa

3. La economa como ciencia social y su aplicacin


Funciones La relacin de la economa con la ciencia Tipos de economa

Unida d V. L a Econom a

Semana 11

Presentacin

a economa como ciencia ha sufrido una serie de modificaciones sustanciales en lo que se refiere al uso de los factores productivos y al propio sistema del mercado, los cuales se han ido adaptando a las condiciones de organizacin de la sociedad dentro de su marco histrico. Debemos recordar que los recursos son escasos y las necesidades humanas son ilimitadas. Debido a que no podemos satisfacer todas las necesidades, debemos elegir y la eleccin siempre incluye un costo de oportunidad, por lo que podemos decir que ste ltimo es el beneficio que se sacrifica de la mejor alternativa. Todos los sistemas econmicos, sin considerar el proceso en la toma de decisiones, deben contestar a las tres preguntas fundamentales del problema econmico: qu se producir?, cmo se producir? y para quin se producir? Las economas contestan estas preguntas de diferentes maneras, pero todo depende de quin es el dueo de los recursos y cmo se coordina la actividad econmica. Por medio del estudio cronolgico del desarrollo del razonamiento econmico se podr comprender claramente cmo se han distinguido los modos de produccin desde la edad antigua hasta el surgimiento de nuevas ideologas econmicas que tratan de integrar la actual interdependencia de los mercados y de los sistemas de informacin, esto aunado a los constantes cambios del entorno que obligan a los agentes econmicos a tomar decisiones cada vez ms ajustados por las limitaciones de recursos. Todos estos cambios forman parte esencial de la historia moderna de lo que llamamos economa.

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Objetivos especficos
El alumno describir la evolucin de la economa desde la Edad Antigua hasta la poca actual e identificar las ventajas y desventajas del capitalismo y el socialismo.

Tema y subtemas
I. V La Economa
V.1

El razonamiento econmico

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V.1 El razonamiento econmico


Introduccin

Es importante recordar que la economa se basa en analizar la toma de decisiones que realizan cotidianamente los individuos, empresas y gobiernos para satisfacer sus necesidades con los recursos escasos con los que cuentan. Por lo tanto, nos enfrentamos a un problema de escasez de recursos. Para lograr definir el concepto real de Economa, es necesario analizar el marco histrico del propio razonamiento econmico, para esto lo dividiremos en etapas cronolgicas para identificar el desarrollo de ste.

La economa en la Edad Antigua


La economa en la Edad Antigua

Durante esta poca la economa era de corte totalmente rural, ya que el principal sector econmico era la agricultura, el trabajo como factor de produccin provena de la esclavitud que era el pilar fundamental de la Edad Antigua, pero fue gracias a sta que se lograron dar las economas urbanas de las principales economas antiguas como la Romana y Griega. En el caso de la propiedad de la tierra se obtena mediante herencia o a cambio de mritos a favor de los reyes o altos gobernantes de la poca. La riqueza que se obtena no era gracias a la produccin de bienes y servicios, sino por recompensas al poder religioso, militar-poltico y por el excedente del trabajo de los esclavos. El medio de cambio era metlico, es decir, se utilizaban monedas de oro, plata y cobre, que actuaban como certificados de depsito, ya que su valor era proporcional al peso en el metal. Durante esta poca la sociedad no haba integrado la produccin y el comercio de bienes con la generacin de riqueza.

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De la Edad Antigua a la Edad Media


La economa en la Edad Antigua a la Edad Media

Posterior a la cada del imperio romano, alrededor del 476 d.c., se debilitaron las fronteras, provocando con esto constantes invasiones por parte de las colonias brbaras, la sociedad se reorganiza a una forma de defensa y de autosuficiencia, motivando al surgimiento de soberanas divididas y descentralizadas conocidas como Feudos. Obviamente estas formas territoriales dieron paso a una anarqua local, restringiendo el comercio por considerarse demasiado riesgoso. El medio de cambio era establecido por cada Feudo y gobernado por un Seor Feudal.

El Feudalismo (476 d.c. 1453)


La economa en el Feudalismo

El Feudalismo fue una forma de organizacin econmica que se derivaba de una entidad social y poltica comandada por un Feudal, en donde se establecieron estratos sociales plenamente identificables. El estrato menor lo ocupaba el siervo que trabajaba las tierras del feudo cuatro o cinco das a la semana y el resto de su

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tiempo se enfocaba en sus parcelas otorgadas por el Feudal, pero sin la percepcin de un salario, a cambio de esto el Feudal proporcionaba un cierto grado de seguridad frente a los ataques de ejrcitos enemigos y otorgaba alimentos en pocas de sequa. Por sus propias caractersticas el dinero como tal no era un medio de intercambio comn, ya que la mayor cantidad de transacciones se realizaban mediante el trueque. Es importante destacar que durante esta poca se comenzaron a conformar gremios, que se constituan de trabajadores del mismo oficio, entre los ms comunes estaban carpinteros, herreros o sastres que no eran siervos y por tanto eran libres; la principal razn de su surgimiento fue la subsistencia, establecan sus precios fijos y no haba libre competencia.

Surgimiento de la economa de mercado


La Edad Media dur alrededor de mil aos, donde se presentaron cambios paulatinos pero definitivos que dieron fin a este periodo histrico, dando paso con esto a la Economa de Mercado, que se caracteriza por el comercio, el surgimiento de ciudades, las cruzadas, la reaparicin de un poder central, el descubrimiento de Amrica, el fin del sistema feudal y la transformacin de los factores de produccin. Durante esta poca el trabajo pasa a ser una mercanca con precio de compra y venta, la tierra cambia para volverse una mercanca que se puede comprar o arrendar, el capital es el conjunto de bienes producidos o el dinero ahorrado o que no ha sido consumido que da paso a la produccin de otros bienes. Y por otro lado, una modificacin significativa fue el surgimiento de la competencia y la introduccin del valor agregado. Los cambios anteriores dieron paso a lo que hoy se conoce como economa de libre mercado o capitalismo, donde se originan los conceptos de libre competencia, libertad contractual y los famosos derechos de propiedad.
Economa en la Edad Media

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Capitalismo (S. xviii)


En este modo de produccin los precios de los bienes son determinados por la oferta y la demanda, se garantiza la propiedad privada, se genera gran cantidad de capital, se fomenta la iniciativa de los individuos, se presenta una alta concentracin de la riqueza, y los precios tienen una funcin de informacin sobre el valor de mercado de los bienes. Por otro lado, surgen problemas inherentes a este modo de produccin que son la inflacin, el desempleo y la pobreza.

Socialismo (1917)
Este modo de produccin se caracteriza por privilegiar la igualdad sobre la libertad, los precios se determinan de manera centralmente planificada, la asignacin
Economa en el socialismo

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del trabajo es de acuerdo con las necesidades, no existe la propiedad privada, se presenta una baja concentracin de la riqueza, la sociedad cuenta con redes de seguridad social, no hay desempleo, hay baja generacin de capital, y no se permite la libertad de asociacin y representacin gremial fuera de los sindicatos oficiales. Una de las caractersticas ms relevantes es que los precios se vuelven ficticios ya que no reflejan el valor de mercado de los bienes y se desalienta la iniciativa del individuo.

Economa social de mercado


Caractersticas

La economa social de mercado surge despus de la Segunda Guerra Mundial, aunque en realidad no configur una ideologa poltica nueva e integrada, y se lig fuertemente al socialismo. Se caracteriza porque los pases deben adoptar regmenes democrticos y se debe garantizar la propiedad privada de los medios de produccin, obligando a su uso responsable. Se centra en buscar la estabilidad monetaria y un sistema adecuado de seguridad social para el desempleo, vejez e invalidez, los mercados han de ser abiertos, al mismo tiempo que se deben evitar los monopolios, los precios mximos y los impuestos a la produccin. En el caso de la quiebra de una empresa, el Estado no debe rescatarla. Por ltimo, las instituciones pblicas deben favorecer y dar certidumbre a las actividades econmicas.

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Caractersticas

Neoliberalismo
Es una corriente econmica moderna que se caracteriza por reducir el poder del Estado al mnimo, bajo la creencia de que la sociedad civil se desarrollar ms en un entorno libre de imposiciones gubernamentales. De igual forma, el mercado ocupa un lugar central, con un autoritarismo moral, aunado a un individualismo econmico, el nivel de empleo se da de acuerdo con las necesidades econmicas y no con las sociales, se pretende que el bienestar sea provisto por el crecimiento econmico y no por el Estado-Nacin, y uno de los puntos ms importantes es la apertura de los mercados.

Tercera Va
Caractersticas

La economa social de mercado fue retomada por Anthony Giddens, quien la renov con el nombre de tercera va o nuevo laborismo, entre las principales propuestas estn: adaptar la social democracia a un mundo cambiante, intentar transcender la socialdemocracia y al neoliberalismo, la renovacin de la izquierda, una ideologa basada en los valores de igualdad y libertad, el fortalecimiento de la economa, democratizar la accin del gobierno, la prosperidad basada en el capital humano y social, y sobre todo reconoce la existencia de una responsabilidad fiscal y monetaria.

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Por medio del anlisis descrito de las diferentes etapas por las cuales se ha ido desarrollando el concepto de economa, podemos comprender la importancia y las perspectivas del cmo y por qu el razonamiento econmico se ha ido adaptando de acuerdo al contexto de los factores de produccin y de la organizacin de la propia sociedad. Por lo anterior, la economa centra su estudio en el cmo la gente elige asignar sus recursos escasos y limitados para producir, intercambiar y consumir bienes y servicios en un intento por satisfacer sus necesidades ilimitadas, de tal forma que si no existiera el problema econmico no sera necesario estudiar economa. Como se puede observar, los recursos econmicos se combinan en una variedad de formas para producir bienes y servicios. Las principales categoras de los recursos incluyen trabajo, capital, tierra y la habilidad empresarial o de organizacin para combinarlos de manera ptima por medio de las elecciones que realizan los agentes econmicos. Este razonamiento econmico de obtencin y asignacin de recursos en aquellas elecciones que ofrezcan la mayor satisfaccin es realmente la esencia de la ciencia econmica.

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Lecturas complementarias Las fuentes de la riqueza econmica


El padre de la economa1
Adam Smith fue un titn acadmico que contribuy a la tica y a la jurisprudencia, as como a la economa. Nacido en 1723 en Kirkcaldy, una pequea cuidad pesquera cerca de Edimburgo, Escocia, Adam Smith fue hijo nico del funcionario de aduanas de la ciudad (quien muri antes de que l naciera). Su primera posicin acadmica, a la edad de 28 aos, fue de profesor de lgica en la Universidad de Glasgow. Posteriormente, fue tutor de un acaudalado duque escocs, a quien acompa durante dos aos en una gran gira por Europa, despus de lo cual recibi una pensin de 300 libras anuales, diez veces en ingreso anual promedio de la poca. Con la seguridad finalidad de su pensin, Smith se dedic diez aos a escribir. Una investigacin sobre la naturaleza y causas de La riqueza de las naciones, publicada en 1776. Mucha gente haba escrito sobre temas econmicos antes de Adam Smith, pero l convirti la economa en una ciencia. La narracin de Smith fue tan amplia y tan bien documentada que ningn autor posterior poda proponer alguna idea sin que pudieran rastrearse sus conexiones a las ideas de Adam Smith. 116 No es de la benevolencia del carnicero, cervecero o panadero de quien esperamos nuestra cena, sino de su atencin a su propio inters. Adam Smith La riqueza de las naciones. Por qu algunas naciones son ricas, en tanto que otras son pobres? Esta pregunta se encuentra en el corazn de la economa y llena directamente a la segunda pregunta: Qu pueden hacer las naciones pobres para volverse ricas? Adam Smith, quien es considerado por muchos acadmicos como el fundador de la economa, intent responder a estas preguntas en su libro La riqueza de las naciones, publicado en 1776, Smith reflexin sobre estas preguntas en la cspide de la Revolucin industrial. Durante estos aos, se inventaron nuevas tecnologas y se aplicaron a la manufactura de telas de algodn, telas de lana, hierro, transporte y agricultura. Smith quera entender las fuentes de la riqueza econmica y utiliz sus agudos poderes de observacin y abstraccin para ofrecer una respuesta a su pregunta, su respuesta: La divisin del trabajo Los mercados libres

Parkin, M., Esquivel, G. y valos, M. (2006). Microeconoma versin para Latinoamrica. Mxico: Pearson.

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Adam Smith dijo que la divisin del trabajo, es decir, la divisin de las tareas complejas en tareas simples, en las cuales uno puede volverse experto, es la fuente de la mxima mejora en los poderes productivos del trabajo. La divisin del trabajo se volvi incluso ms productiva cuando se aplic a la creacin de tecnologas nuevas. Cientficos e ingenieros, adiestrados en materias muy especficas, se volvieron especialistas en la invencin. Sus poderosas habilidades aceleraron el avance de la tecnologa, as que para la dcada de 1820, las mquinas podan producir bienes de consumo ms rpido y con ms presin que cualquier trabajador manual. Y para la dcada de 1850, las mquinas podan hacer otras mquinas que el trabajo por s solo jams habra podido hacer. Pero, de acuerdo con Smith, los frutos de la divisin del trabajo pueden verse limitados por el tamao del mercado. Para hacer el mercado tan grande como sea posible, no deben existir impedimentos al libre comercio ni dentro de un pas ni entre pases. Smith argument que cuando cada persona hace la mejor eleccin econmica posible, esa eleccin conduce, como una mano invisible, al mejor resultado para la sociedad en su conjunto. El carnicero, el cervecero y el panadero, persiguen, cada uno, sus propios intereses, pero al hacerlo, tambin atienden los intereses de todos los dems. Entonces, Adam Smith especul que una persona que trabaja duro y utiliza las herramientas manuales disponibles en 1770, quiz pueda hacer 20 afiliares al da. Sin embargo. Adam Smith observ que si se utilizan esas mismas herramientas manuales, pero se divide el proceso en un nmero de pequeas operaciones individuales en las que la gente se especializa (es decir, a travs de la divisin del trabajo), diez personas son capaces de hacer un asombroso nmero de 48,000 alfileres al da. Una saca alambre, otra lo endereza, el tercero lo corta, un cuarto le saca punta y un quinto lo afila. Tres especialistas hacen la cabeza y un cuarto la fija. Por ltimo, se pule el alfiler y se empaca. Pero se necesita un mercado grande para sostener la divisin del trabajo. Una fbrica que emplea a diez trabajadores, necesitara vender ms de 15 millones de alfileres al ao para mantenerse en el negocio. Ahora si Adam Smith estuviera hoy con nosotros, estara fascinado con los circuitos integrados (microchips) de las computadoras. Los vera como un ejemplo extraordinario de la productividad de la divisin del trabajo y de las mquinas para hacer mquinas que hacen otras mquinas. Del diseo de los intricados circuitos de un microchip, unas cmaras transfieren imgenes a placas de vidrio que funcionan como estnciles. Los trabajadores presentan las placas de silicio sobre las que se imprimen los circuitos. Algunos rebanan las placas, otros las pulen y otros las recubren con un qumico sensible a la luz. Las mquinas transfieren una copia del circuito a la placa y los qumicos graban el diseo sobre la placa. Los procesos posteriores depositan transistores del tamao de un tomo y conectores de aluminio. Por ltimo, un lser separa los cientos de circuitos de la placa. Cada etapa del proceso de creacin de un circuito integrado de computadora de la dcada de 1990 se beneficia de un mercado grade, un mercado global, que adquiere los circuitos en las inmensas cantidades en las que son producidos de manera eficiente.

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Reactivos de autoevaluacin
Instrucciones: Selecciona la respuesta correcta. 1. El sistema de libre mercado: a. Es infalible b. Generalmente asigna de manera adecuada los bienes, pero reconoce fallas de mercado c. Es el mejor modelo econmico de la historia de la humanidad d. Slo favorece a los ricos 2. Califica la siguiente aseveracin: La riqueza y crecimiento de un pas nos hablan del nivel de bienestar que goza la mayora de los habitantes en dicha economa. a. Verdadera b. Falsa c. Incierta d. Verdadera siempre y cuando el crecimiento sea sustentable 3. La mala distribucin de la riqueza se considera: a. Un mal necesario b. Una falla de mercado c. No se reconoce como problema econmico d. Un problema de ndole social 4. La riqueza que se obtena no era gracias a la produccin de bienes y servicios, sino por recompensas al poder religioso, militar-poltico y por el excedente del trabajo de los esclavos: a. Tercera Va b. Neoliberalismo c. Economa de Mercado d. La economa en la Edad Antigua 5. La economa como ciencia nace en: a. El siglo xviii b. En la edad antigua c. En la edad media d. El siglo xiii

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Instrucciones: Escribe en la lnea la letra correspondiente, F para falso y V para verdadero. 1. En las economas de mercado un lder dirige la produccin y distribucin. 2. La economa estudia el comportamiento del hombre ante la escasez de recursos. 3. La economa social de mercado surge despus de la Segunda Guerra Mundial, aunque en realidad no configur una ideologa poltica nueva e integrada. _____ _____ _____

4. En el socialismo se fomenta la iniciativa de los individuos, se presenta una alta concentracin de la riqueza y los precios tienen una funcin de informacin sobre el valor de mercado de los bienes. _____ 5. El dinero era el medio de cambio en el feudo. _____

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Fuentes de informacin
Graue, A. (2006). Microeconoma Bsica, enfoque de negocios. Mxico: PearsonPrentice Hall. Samuelson, A., Pavn, L., Huitron, C. (2010). Economa con aplicaciones a Latinoamrica. Mxico: McGraw-Hill.

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