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Ana Maria Canesqui1

A vasta obra de David Le Breton sobre a sociologia e antropologia do corpo, originalmente publicada em lngua francesa, est pouco disponvel em portugus e foi parcialmente divulgada em espanhol. O autor tem formao em sociologia, antropologia e psicologia, professor de sociologia da Universidade Marck Block de Estrasburgo, Frana, e membro do laboratrio Cultures et Socits en Europe. Desde a dcada de 1980, dedica-se sociologia e antropologia do corpo, passando, tambm, sua produo cientfica pela dor; a paixo pelos riscos e aventura; as identidades e as marcas corporais; o silncio; o uso de remdios e outros temas. O assunto recebeu ateno de um clssico da antropologia no sculo XX, Marcel Mauss (1950), que deixou seguidores, e, posteriormente, de autores como: Merleau-Ponthy; Norbert Elias; Bernard Michel; Luc Boltanski; Michel Foucault, dentre outros. Feministas, na dcada de 1970, reclamaram o controle sobre o prprio corpo, concedendo-lhe status poltico na luta contra sua explorao. A sociologia interessou-se, mais intensamente, pela corporeidade na dcada de 1980, sendo ntida sua importncia para a sociologia da sade

e doena, medida que a enfermidade limita o funcionamento normal do corpo, com profundas conseqncias sociais, polticas, econmicas e psicolgicas, assim como o corpo objeto das intervenes mdicas (Nettleton, 2003). Adeus ao corpo: antropologia e sociedade (2003) foi o primeiro livro de Le Breton editado em portugus e comentado por Gomes (2004), onde o autor reflete sobre o corpo moderno: acessrio, modelado, fabricado, parceiro (alter ego); administrado, marcado, rascunho, transexualizado e body art. Chama a ateno para a forte interveno das tecnocincias nos rearranjos corporais, como a interferncia do biopoder, que submete e aprisiona os sujeitos s ideologias dominadoras do aprimoramento corporal, que certamente ultrapassa a dimenso fsica, para inseri-la tambm em novas representaes do corpo na ordem dos valores. Objeto incerto e ambguo, o fenmeno da corporeidade complexo, conclama a interdisciplinaridade entre as cincias sociais e humanas (etnologia, psicologia, sociologia, psicanlise) e as cincias biomdicas. Isto porque o corpo a interface entre o social e o
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1 Departamento de Medicina Preventiva e Social, Faculdade de Cincias Mdicas, Universidade Estadual de Campinas. Rua Tesslia Vieira de Camargo,126. Baro Geraldo, Campinas, SP , Brasil. 13083-887. anacanesqui@uol.com.br

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Le Breton, D. A sociologia do corpo. 4.ed. Rio de Janeiro: Vozes, 2010.

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individual, a natureza e a cultura, o psicolgico e o simblico (Le Breton, 2003, p.97). Esta ambiguidade complexa requer prudncia e preciso do socilogo ou do antroplogo na delimitao das fronteiras de seu objeto de investigao simultnea manuteno do dilogo e interlocuo interdisciplinar. O pequeno livro comentado nesta resenha, A sociologia do corpo - editado originalmente na Frana, em 1992, e disponvel em portugus, na sua quarta edio - leitura obrigatria aos que querem investigar e compreender a corporeidade humana, como fenmeno cultural e social, repleto de simbolismo, representaes e imaginrios, inscrevendo-se o corpo nas moldagens social e cultural, tanto no plano do sentido e do valor, quanto no mbito relacional, lugar e tempo do homem, imerso na singularidade de sua histria. Le Breton recusa a sociologia do corpo como disciplina autnoma da reflexo sociolgica, uma vez tributria de sua epistemologia e metodologia. Antes de apontar uma agenda de investigaes sobre o corpo, alguns captulos reconstroem, detalhadamente, as diferentes epistemologias das reflexes sociolgicas e etnolgicas do corpo, introduzindo o leitor na sntese do estado da arte deste objeto. O captulo I dedica-se s etapas histricas da reflexo da corporeidade humana, nos primrdios das cincias sociais no sculo XIX, destacando trs etapas: a primeira a sociologia implcita ao corpo, ignorando-o e mostrando a misria fsica e moral da classe trabalhadora na Revoluo Industrial. A segunda etapa concentra-se na supremacia biolgica do corpo, qual se opuseram Hertz e Mauss e outros autores que desenvolveram pesquisas e inventrios etnolgicos sobre os usos sociais do corpo, enquadrados na terceira etapa, designada, pelo autor, de sociologia detalhista. O captulo II indaga, pertinentemente, sobre as ambiguidades dos discursos sociolgicos sobre o corpo, perguntando-se: de que corpo se est falando? Corpo no fetiche, omitindo o homem, diz o autor (Le Breton, 2010, p.25), sendo imprescindvel referir-se ao ator que o porta. Um conjunto de estudos etnogrficos demonstra: as representaes do corpo e da pessoa, inseridas na viso de mundo; a fisiologia simblica da mulher e suas relaes com o contexto; as concepes modernas do corpo, separadas do cosmos; as concepes anatmicas e
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fisiolgicas do pensamento ocidental; o corpo enquanto imaginrio social; a corporeidade humana e seus elos com a natureza; o corpo nas medicinas chinesa e indgena. O argumento central do captulo refora a imerso da corporeidade no imaginrio, nas representaes e condutas que variam segundo as diferentes sociedades. Para definir o corpo de que se fala, dos pontos de vista sociolgico e antropolgico (captulo III), distancia-se da ideia de ser ele atributo da pessoa, um pertencimento da identidade em recusa ideologia individualista. O autor abraa a ideia da realidade construda do corpo, com mltiplas significaes culturalmente operantes e associadas aos atores, vistos como corporeidade. O corpo inexiste em estado natural, insere-se na trama dos sentidos, inclusive naquelas manifestaes mais fsicas, como na dor e na enfermidade, expressas nas percepes sensoriais e corporais dos atores. A anlise sociolgica distingue-se das intervenes corporais teraputicas (mdicas, xamnicas, religiosas, outras medicinas) que buscam reinserir o homem em sua comunidade. Nas palavras do autor, a sociologia aplicada ao corpo distancia-se das asseres mdicas que desconhecem as dimenses pessoal, social e cultural de suas percepes sobre o corpo (Le Breton, 2010, p.36). Ao detalhar as investigaes das lgicas sociais e culturais do corpo (captulo IV), o autor parte de Marcel Mauss (1950), sobre as tcnicas corporais e as expresses dos sentimentos, das emoes e da dor. Acrescenta contemporneos que estudaram assuntos como: os especialistas das tcnicas corporais circenses, desportivas, artesanais; de ars amandi; a gestualidade; as etiquetas corporais e infraes s regras; as percepes sensoriais, as inscries corporais e as tradues fsicas da enfermidade (sintomas ou comportamentos). O corpo, como universo das representaes, dos valores e do imaginrio social, ocupa o captulo V, distinguindo esta abordagem dos enfoques biolgicos e sociobiolgicos, percorrendo-se estudos antropolgicos clssicos e contemporneos sobre: sexualidade; o uso do corpo; o corpo como suporte de valores e o corpo incapacitado. O captulo VI enfoca os estudos sobre o corpo como reflexo do social-coletivo: suporte das relaes de poder e do controle social; das apresentaes das aparncias corporais;

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da modernidade; do estigma; do gosto pelo risco e aventuras; o envelhecimento do corpo e o imaginrio do descartvel ou das mudanas imprimidas ao corpo pelas tecnologias mdicas, que nem sempre suscitam reflexes ticas pertinentes. Ao concluir sobre a situao da sociologia do corpo, no ltimo captulo, Le Breton reafirma a pertinncia da corporeidade, a amplitude das pesquisas sociolgicas e antropolgicas no assunto, onde o pesquisador, como um verdadeiro arteso prudente e competente, desafiado a entrecruzar saberes, diante de sua complexidade. Enfim, a sociologia aplicada ao corpo, segundo o autor, deve produzir muitas investigaes significativas, cuja agenda inclui, dentre os vrios itens: o inventrio e a comparao das diferentes modalidades corporais, significaes, representaes e valores nos distintos grupos sociais; as mudanas das atitudes frente ao corpo em certas enfermidades, assim como as intervenes das novas tecnologias mdicas sobre o corpo. A sociologia do corpo refere-se ao enraizamento fsico do ator no universo social e cultural (Le Breton, 2010, p.99), no naturalizando o corpo. Recomenda-se a leitura deste pequeno e denso livro aos que pretendem iniciar-se nas abordagens sociolgicas e etnolgicas do assunto.

Referncias GOMES, R. Resenha: LE BRETON, D. Adeus ao corpo: antropologia e sociedade. Cienc. Saude Colet., v. 9, n.1, p.247, 2004. LE BRETON, D. Adeus ao corpo: antropologia e sociedade. Campinas: Papirus, 2003. ______. A sociologia do corpo. 4.ed. Rio de Janeiro: Vozes, 2010. MAUSS, M. Sociologie et Anthropologie. Paris: PUF, 1950. NETTLETON, S. The Sociology of health & illness. Cambridge: Polity, 2003.

Recebido em 13/08/10. Aprovado em 05/11/10.

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