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1 AS RELAES BRASIL-ARGENTINA EM UMA PERSPECTIVA HISTRICA

Desde a formao dos dois Estados, no incio do sculo XIX, a Argentina ocupa um lugar de destaque nos marcos da poltica externa brasileira (SARAIVA, 2012: p. 13), assim como a presena do Brasil na poltica exterior argentina foi sempre to intensa que mereceria ser incorporada ao repertrio de suas constantes (PARADISO, 2005: p. 52). No entanto, apesar da permanncia da importncia das relaes bilaterais, estas se caracterizaram por inconstncias na aproximao, tendo experimentado momentos de rivalidade alternados por momentos de cooperao. Ao longo de quase dois sculos as relaes foram marcadas por [...] longos perodos de mtua indiferena e suspiccia com curtos momentos de convergncia (GONALVES; LYRIO, 2003: p. 5). Aps os processos de independncia e a soluo de algumas controvrsias territoriais, durante o sculo XX estabeleceu-se [...] um relativo equilbrio de poder entre Brasil e Argentina, e uma eventual quebra do precrio equilbrio bilateral devido ao crescimento acelerado de um dos dois pases propiciaria crises diplomticas, motivadas pelo reavivamento de desconfianas e rivalidades, que resultavam em iniciativas externas menos cooperativas (GONALVES; LYRIO, 2003: p. 8 e 9) 1. A rivalidade2 se manifestava por meio da competio pela liderana regional. Durante a dcada de 1970, a ideia de Brasil-potncia causava desconfianas nos vizinhos quanto s intenes do pas na regio, o que trouxe dificuldades no relacionamento com a Argentina. Economicamente, o impulso industrial conhecido como milagre brasileiro, experimentado entre os anos de 1969 a 1973, havia acentuado a assimetria entre os dois pases, o que aflorava os sentimentos de rivalidade e de desconfiana por parte do pas vizinho. Segundo Fausto e Devoto,
1 Estes autores destacam duas crises diplomticas relacionadas ao desequilbrio de poder entre os dois pases durante o sculo XX: No inicio do sculo, em um panorama de uma Argentina pujante e de um Brasil estagnado, o confronto entre os chanceleres Estanislao Zeballos e Baro do Rio Branco; e, nos anos 70, quando aumentava a projeo poltica e econmica do Brasil no continente sul-americano, o contencioso em torno da construo de Itaipu. 2 Este antagonismo natural na medida em que, no processo de formao dos Estados nacionais, as sociedades feudais ou coloniais que os antecederam entraram em luta, por razes econmicas, religiosas e outras, para definir territrios e soberanias mutuamente excludentes. (GUIMARES, 2000: p. 15)

especialmentem nos anos do milagre brasileiro, acentuou-se nos meios militares e civis da Argentina a percepo de que o Brasil tinha pretenses hegemnicas, no mbito da Amrica do Sul. Enfatizava-se o crescente desequilbrio de poder entre os dois pases e o papel do Brasil como gendarme dos Estados Unidos na regio (FAUSTO; DEVORO, 2004: p. 503).

No perodo entre 1974 e 1978 houve um acirramento significativo das divergncias entre os dois pases, muito em funo das ideias de Geisel e de Silveira e do peso dos geopolticos dos dois lados da fronteira3 (VIGEVANI; RAMANZINI Jr., 2010: p. 456). De acordo com Fausto e Devoro (2004, p. 504), o tema principal, de natureza geopoltica, objeto das divergncias, foi o da utilizao do potencial energtico dos rios de uso comum. A construo da central hidreltrica em Itaip, em parceria com Paraguai, seria um dos principais focos de desentendimento entre Brasil e Argentina. A ruptura com o paradigma da cordialidade oficial4 - empregado pelo Brasil nas relaes com a Argentina desde o incio do sculo XX - foi to sistemtica durante a presidncia do General Ernesto Geisel (1974-1979), que coube aos governos subsequentes encaminhar os negcios bilaterais a um equilbrio calcado em um novo projeto internacional para o Brasil, momento em que a Argentina ocupou um lugar primordial, seno o mais relevante na poltica externa brasileira (SPEKTOR, 2002: p. 118). A superao do perodo marcado pela instabilidade conjuntural com predomnio da rivalidade (1962-1979) (CANDEAS, 2005: p. 3) foi perseguida durante a presidncia do General Joo Baptista Figueiredo (1979-1985), alcanou maior estabilidade no governo seguinte, e tem sido defendida, com maior ou menor sucesso, por todos os governos desde ento. O governo Figueiredo marca o incio de um novo momento das relaes bilaterais, caracterizado pela construo da estabilidade estrutural pela cooperao (1979-1987) (CANDEAS, 2005: p. 3). Esta fase de restaurao do relacionamento bilateral em um novo ponto de equilbrio aceitvel a ambas as naes demandou um programa intenso de cooperao que se estendeu ao longo de toda dcada de 1980 (SPEKTOR, 2002: p. 135), e

3 Antnio Francisco Azeredo da Silveira, chanceler do governo Geisel, opunha-se a tradicional poltica brasileira de acomodao em relao a Argentina (VIGEVANI; RAMANZINI Jr., 2010: p. 456). 4 A cordialidade oficial representa um conjunto de princpios e concepes que informou a diplomacia brasileira para Buenos Aires com o objetivo primordial de evitar que a dinmica entre os dois principais poderes da Amrica do Sul levasse a uma rota de coliso (SPEKTOR, 2002: p. 118).

contou com o empenho poltico dos presidentes Jos Sarney (1985-1990) e Ral Alfonsn (1983-1989)5. O primeiro movimento em direo a superao do dilema da segurana argentinobrasileiro ocorreu com o acordo Itaipu-Corpus6, em outubro de 1979, que, ao eliminar o contencioso acerca do aproveitamento dos rios, teria criado um ambiente propcio aproximao, abrindo caminho para a mltipla cooperao. Em maio de 1980, Brasil e Argentina assinam um acordo sobre o desenvolvimento e aplicao dos usos pacficos da energia nuclear. Os anos seguintes seriam, portanto, um perodo de estabelecimento de medidas de confiana mtua, que fizeram com que a relao bilateral se deslocasse de suas respectivas reas militares para suas Chancelarias.
Em 1979, a relao Brasil-Argentina d um salto qualitativo extraordinrio, elevando de forma irreversvel o patamar dos laos bilaterais. Ainda durante os regimes militares, os entendimentos alcanados em torno dos pontos de maior confrontao Itaipu e programas nucleares fortalecem a confiana e modificam para sempre a natureza dos laos entre os dois pases: torna-se obsoleta a hiptese de conflito e se inaugura a fase de construo da estabilidade estrutural no relacionamento entre os dois pases pela via da cooperao. (CANDEAS, 2005: p. 23)

Os acontecimentos descritos acima ilustram a nova racionalidade no marco conceitual da poltica externa brasileira (SPEKTOR, 2002: p. 118) no que se refere relao bilateral com a Argentina, experimentada ao longo da dcada de 1980. A este respeito, cumpre-nos citar ainda o apoio discreto e bem executado (MOREIRA, 2009: p. 193) que o governo brasileiro - oficialmente neutro - prestou aos argentinos durante a Guerra das Malvinas7 (1982), o que funcionou como um intensificador da tendncia cooperativa entre os dois pases:

5 Candeas (2005: p. 24)) sustenta que os laos entre Brasil e Argentina tm dinmica prpria, no-subordinada sustentabilidade poltica interna nem ao contexto externo global. Os avanos do relacionamento bilateral dependem, antes, da viso estratgica dos governos, especialmente das chancelarias. 6 O contencioso surge em 1966, quando Brasil e Paraguai firmam a Ata de Iguau, frustrando o argumento jurdico defendido pela Argentina segundo o qual toda obra hidrulica realizada em um rio internacional deveria ser submetida consulta prvia do pas empreendedor s partes interessadas (SPEKTOR, 2002: p. 127). A Argentina no concordava com a iniciativa unilateral do Brasil (FAUSTO; DEVORO, 2004: p. 504). A questo do aproveitamento hdrico do Prata s foi resolvida com a assinatura do acordo Tripartite de Cooperao Tcnico-Operativa pelos chanceleres de Brasil, Argentina e Paraguai, que compatibilizava o projeto brasileiro de Itaipu com o argentino de Corpus (CANDEAS, 2005: p. 23). 7 Durante o conflito, foram realizados voos de reconhecimento operados por pilotos da Fora Area Brasileira. Alm disso, o Brasil prestou auxlio diplomtico e econmico para amenizar o impacto das sanes internacionais impostas ao pas vizinho (MOREIRA, 2009: p. 193). Aps o final do conflito, entre 1982 e 1989, nosso pas representou os interesses argentinos em Londres.

O conflito das Malvinas provocou uma latino-americanizao na poltica externa de nossos pases e o estreitamento dos laos de amizade, no sentido de serem alcanadas solues negociadas e de forma essencialmente pacfica, livres dos recursos que visem a instar ou compelir a duvidosos procedimentos. (MOREIRA, 2009: p. 200)

O processo de redemocratizao nos dois pases possibilitaria o surgimento de uma nova cultura sobre o outro que foi representado pela amizade (SILVA, 2009: p. 106). A aproximao entre Brasil e Argentina acontece em uma conjuntura internacional compartilhada de globalizao, e surgimento de articulaes que ultrapassavam fronteiras nacionais, como o Mercado Comum Europeu; o North American Trade Agreement (NAFTA) e a proposta da criao da rea de Livre Comrcio das Amricas (ALCA). Neste contexto, a dcada de 1980 seria um perodo de convergncia entre as polticas externas de Brasil e Argentina, marcada pela busca de credenciais democrticas que permitissem a ambos os pases encerrar o seu isolamento em importantes praas diplomticas e foros multilaterais (SPEKTOR, 2002: p. 136).
No decorrer da dcada de oitenta, quando houve os primeiros passos do processo de integrao entre ambos, havia uma coincidncia entre as linhas gerais de suas atuaes externas. Durante os governos de Jos Sarney e Ral Alfonsn, os dois pases mantiveram perfis mais prximos em torno de um padro de poltica externa mais autnoma. Enfrentaram temas comuns, como a participao conjunta em foros latino- americanos (Cartagena, Apoio e, em seguida, o Grupo do Rio) e a criao da Zona de Paz, no Atlntico Sul, junto com um processo nuclear de corte mais autnomo e com a vontade poltica de revigorar uma poltica de integrao na regio. (SARAIVA, 2002: p.123)

No que se refere a insero internacional argentina, a redemocratizao deveria marcar a busca por maior autonomia, e o fim do isolamento, marginalidade e desprestigio (SILVA, 2009: p. 111) herdados do regime anterior; a Argentina, que durante grande parte do sculo XX ocupara um lugar privilegiado na estrutura regional de poder, chegava democracia em um isolamento raramente experimentado (SPEKTOR, 2002: p. 131). A poltica externa de Alfonsn ficou a cargo do chanceler Dante Caputo, e se caracterizou por um alto perfil nas Amricas do Sul e Central e no Movimento No-Alinhado (CANDEAS, 2005: p. 26). neste contexto em que se processa a distenso das relaes bilaterais. A construo da estabilidade estrutural (CANDEAS, 2005: p. 26) entre os dois pases foi possvel porque tanto Alfonsn quanto Sarney compartilhavam a compreenso de que esta iniciativa era necessria a defesa dos interesses econmicos e polticos da Argentina e do Brasil, em um sistema internacional cada vez mais competitivo, agressivo e concentrado

em todos os seus aspectos. Neste cenrio era importante solidificar a cooperao e difundir uma nova percepo de solidariedade e destino comum nas duas sociedades, dissolvendo preconceitos, esteretipos e rivalidades. (GUIMARES, 2000: p. 16). Esta percepo comum fez com que a relao entre os dois vizinhos evolusse da cooperao para a integrao (CANDEAS, 2005: p. 26).
importante lembrar que o incio da integrao com a Argentina (Declarao de Iguau, novembro 1985; Programa de Integrao e Cooperao Econmica PICE, julho 1986, e os 24 Protocolos decorrentes; Tratado de Integrao, Cooperao e Desenvolvimento, novembro 1988) correspondeu a uma lgica desenvolvimentista e protecionista que visava estimular a emulao empresarial para a modernizao e a insero competitiva conjunta no sistema econmico internacional. (VIGEVANI; RAMANZINI Jr., 2010: p.476 e 477)

Em 1986, Sarney e Alfonsn firmaram a Ata para a Integrao Brasileiro-Argentina e criaram a Comisso de Execuo do Programa de Integrao Binacional. Entre 1987 e 1988 os presidentes visitaram os centros atmicos dos dois pases, e, quando o Brasil obteve o domnio da tecnologia de enriquecimento de urnio, Alfonsn recebeu conhecimento prvio. Em 1988, Brasil e Argentina assinam o Tratado de Integrao, Cooperao e Desenvolvimento, que estabelecia o prazo de dez anos para a conformao de espao econmico comum. Estavam lanadas, portanto, as bases que possibilitariam a criao daquilo que viria a ser a mais slida e longa experincia de integrao com a qual envolveuse profundamente o Brasil (CERVO, 2008: p. 153): o Mercado Comum do Sul (Mercosul). O Tratado de Assuno, que originou o bloco regional em 1991 e formaliza o processo de integrao regional, ocorre em meio ao processo de globalizao. Este ltimo, relacionado ao fim da era bipolar que caracterizou a Guerra Fria, exerce funo de convergncia entre as naes, base do capitalismo como ordem, do liberalismo como ideologia e da superiodidade estratgica norte-americana como segurana. Nesta visada, a formao de blocos de naes seria uma tentativa de limitar o alcance global da convergncia em curso, e reagir ao mpeto hegemnico dos Estados Unidos (FAUSTO; DEVOTO, 2004: p. 506). Estes fatores impulsionaram a percepo de que os pases integrantes do Mercosul corriam o risco de ficar marginalizados, caso no se lanassem a um esforo pela implementao dos acordos (FAUSTO; DEVOTO, 2004: p. 506). Apesar do otimismo que caracterizou o inicio de seu governo, Alfonsn no conseguiu lidar satisfatoriamente com dois problemas centrais herdados do regime anterior: a

questo das violaes aos direitos humanos durante a ditadura militar 8 e a crise econmica. O fracasso dos planos Austral; Austral II e Primavera levou hiperinflao 9, valorizao do dlar, desemprego, recesso, e, consequentemente, ao desgaste poltico de Alfonsn, que abandonou a presidncia alguns meses antes do fim de seu mandato, antecipando a posse de seu sucessor, inicialmente prevista para dezembro de 1999. No Brasil, ao final do mandato de Sarney, o resultado da primeira eleio direta para presidncia da repblica aps uma transio lenta, gradual e segura para a democracia, foi vencida por Fernando Collor de Mello (1990-1992), poltico que, apesar de no ter cumprido integralmente seu mandato, imprimiu novas caractersticas economia e poltica externa do pas. O objetivo deste captulo apresentar um histrico das relaes entre Brasil e Argentina a partir da dcada de 1990, quando os dois pases se comprometem a impulsionar um projeto de integrao regional. Nas ltimas dcadas experimentamos uma aproximao sem precedentes com este vizinho. A relao bilateral se tornou mais complexa e incorporou ao tradicional eixo comercial a cooperao em outros setores, como educao, cultura e cooperao cientfica. O que certamente configura o fortalecimento dos laos entre os dois pases pode representar tambm fonte de expectativas no cumpridas ou focos de novas divergncias, dando continuidade dinmica de avanos e recuos que historicamente marcou a interao entre Brasil e Argentina.

1.1 Os anos noventa

As eleies presidenciais argentinas de maio de 1989 deram vitria a Carlos Sal Menem (1989-1999)10, candidato pelo Partido Justicialista (PJ), que recebeu 47,5% dos votos.
8 Os comandantes das juntas militares foram condenados (1985), porm, os processos contra as patentes inferiores foram sustados pelas leis de Obedincia Devida e Ponto Final (CANDEAS, 2005: p.25). Apesar disso nenhum governo latino-americano foi to longe na responsabilizao de figuras das ditaduras (FAUSTO; DEVOTO, 2004: p. 463) 9 No primeiro trimestre de 1985, a inflao era superior a 20% ao ms. (FAUSTO; DEVOTO, 2004: p. 470) 10 Em 1993, por meio do Pacto de Olivos, acordo entre Menem e Alfonsn, aprovou-se uma reforma constitucional que permitia a reeleio (FAUSTO; DEVOTO, 2004: p. 474). Com isso, Menem pde gozar de dois mandatos consecutivos.

O triunfo do PJ nas urnas refletia as insatisfaes argentinas quanto a dois pontos do governo radical de Alfonsn: o ajuste de contas com o passado em relao a violao dos direitos humanos e a gesto da emergncia econmica que se seguiu a crise da dvida externa (TORRE, 2004: p. 158). No que se refere poltica exterior, o novo presidente tambm se afastaria dos rumos seguidos por seu antecessor. A ascenso de Menem foi acompanhada por uma guinada neoliberal e pelo afastamento da tradio peronista do justicialismo - isto , sindicalista, industrial e nacionaldesenvolvimentista. Menem chegou ao poder sem ter um plano macroeconmico definido, e sua converso ao neoliberalismo ocorreu em etapas entre 1989 e 1991 (SANTORO, 2008: p. 11), em nome do pragmatismo e da percepo de que estava diante de novos tempos (FAUSTO; DEVOTO, 2004: p. 476). Sua poltica econmica se baseou na ortodoxia monetria e na promoo das reformas de mercado. A crise hiperinflacionria instaurada ao longo da dcada de oitenta - no ano da posse a inflao chegou a 3.079% - criou um ambiente propcio para mudanas, que viriam sob a forma de adeso ao liberalismo agro-exportador e a abertura ao capital internacional.
A crise desempenhou um papel de relevo no caso argentino - criou razes polticas para que um governante adotasse as reformas de mercado para escapar da dificuldade mesmo sem ter nenhuma preferncia por elas e criou condies que contriburam para gerar capacidade de governo que as sustentassem (PALERMO, 2004: p. 99 e 100)

A inflexo na poltica econmica argentina no aconteceu de forma isolada, sendo possvel detectar a existncia de um consenso regional, com variaes de grau de pas a pas. Para Amado Cervo (2008, p. 50), os governos neoliberais, que ascenderam ao poder nos principais Estados da Amrica Latina, apresentaram uma notvel convergncia de pensamento e propsitos com relao insero internacional de seus pases. O fim das prticas do protecionismo estatal e da crena na virtude do crescimento com escalada inflacionria, bem como a adoo de princpios como a busca de estabilidade econmica, da responsabilidade fiscal e o redimensionamento das funes do Estado, deram forma mudana do modelo econmico.
A globalizao encantou os dirigentes latino-americanos dos anos 1990, a ponto de erigir-se o neoliberalismo de Estado como expresso ideolgica e adaptada da ideologia liberal clssica. Os dirigentes, a equipe assessora dos governos e a maior parte da opinio pblica adotaram de corpo e alma a nova viso de mundo, que

realizava a convergncia mundial em torno dos processos produtivos e do consumo, das liberdades de comrcio e de fluxos de capital. (CERVO, 2008: p. 152)

O modelo de insero internacional tanto do Brasil quanto da Argentina durante os anos de 1990 era o de Estado normal - conforme denominao dada pelo ento Ministro das Relaes Exteriores de Menem, Domingo Felipe Cavallo. Este paradigma teve a Argentina menemista11 como seu modelo mais acabado (CERVO, 2008: p. 51), e envolveu parmetros de conduta caracterizados pelo aprofundamento de dependncias estruturais e pelo empobrecimento da nao. Segundo Fausto e Devoto (2004, p. 476), a mudana no modelo econmico, tanto no Brasil quando na Argentina, tem em comum a percepo de que o mundo e os respectivos pases viviam um novo quadro, ao qual era necessrio dar uma resposta que no passava pelas frmulas protecionistas do nacionalismo, pela sustentao de um certo tipo de welfare state, ou pelas antigas receitas populistas. As reformas promovidas pela adoo do paradigma do Estado normal tinham por objetivo passar de um capitalismo protegido e assistido para um capitalismo competitivo e mais autnomo das fontes de subsdio pblico (PALERMO, 2004: p. 130). As estratgias para isto seriam o desmanche do Estado (PALERMO, 2004: p. 131) e a conduo da economia em modo de piloto automtico (FERRER, 2004: p. 103), no qual o comportamento estatal se caracteriza por
Estado subserviente, submete-se s coeres do centro hegemnico do capitalismo; como Estado destrutivo, dissolve e aliena o ncleo central robusto da economia nacional e transfere renda ao exterior; como Estado regressivo, reserva para a nao as funes da infncia social. (CERVO, 2002: p. 6 e 7)

A restruturao do sistema internacional aps o fim da Guerra Fria fez com que a ideologia neoliberal se tornasse hegemnica. Alm das reformas econmicas (desregulamentao comercial e financeira), e da reduo das atividades do Estado (privatizaes), a poltica externa destes pases tambm seria alterada, levando ao abandono da tentativa de articulao entre Estados perifricos, iniciada entre as dcadas de 1950 e 1960.
11 A mudana de modelo econmico na Argentina teve incio ainda durante a ditadura, em 1976, quando Martnez de Hoz era ministro da economia (FAUSTO; DEVOTO, 2004: p. 467). Os militares, entretanto, limitaram a sada do Estado da rea de produo por temerem o agravamento do desemprego e das tenses sociais, assim como por razes de grandeza nacional (FAUSTO; DEVOTO, 2004: p. 484). Aps fazerem ressalvas quanto o papel do Estado argentino na fixao da varivel monetria durante a vigncia do currency board, bem como do papel dos gastos pblicos para a manuteno da demanda artificialmente elevada naquele pas (2004, p. 484), Fausto e Devoto destacam o papel de Menem, e especialmente do ministro Cavallo, na adeso aos preceitos neoliberais, como as privatizaes e a maior abertura ao comrcio exterior. Por estas razes, neste trabalho consideraremos a Era Menem como o perodo neoliberal por excelncia.

No Brasil, o modelo de Estado neoliberal foi inicialmente implantado durante a presidncia de Collor12. Em seu governo, o modelo nacional-desenvolvimentista seria substitudo pela chamada modernizao pela internacionalizao, isto , pela liberalizao dos mercados. Associada mudana econmica, a poltica externa de Collor visava a autonomia pela participao, ou seja, buscava aumentar a credibilidade internacional do pas por meio da adeso a diversos regimes internacionais (PINHEIRO, 2010: p. 56). As reformas do Estado e da economia na Argentina, orientadas pelo Consenso de Washington, incluram flexibilizao trabalhista, desregulamentao, reforma do sistema previdencirio e privatizaes. Em meio gravidade da crise hiperinflacionria, o governo de Menem obteve a aprovao no Congresso de duas leis que abriram caminho para que o Poder Executivo conduzisse este processo sem maiores dificuldades 13. A Lei de Emergncia Econmica suspendia qualquer subsdio, incentivo ou privilgio para as empresas, e autorizava a demisso de funcionrios pblicos. J a Lei de Reforma do Estado declarava estado de emergncia em todas as entidades pblicas, e tratava da privatizao das empresas estatais. As relaes entre Brasil e Argentina receberam novo impulso durante as gestes neoliberais de Collor e de Menem. O processo de integrao, iniciado no decnio anterior, teria seu prazo para a conformao do espao econmico comum reduzido de dez para cinco anos, atravs da Ata de Buenos Aires, assinada pelos dois presidentes em 1990. O Mercosul foi o motor principal e o maior instrumento de consolidao da aproximao dos dois pases, importante fator de superao das rivalidades histricas entre Brasil e Argentina (GUIMARES, 2000: p.1). Sua criao, entre 1991 e 1994 - isto , do Tratado de Assuno (seu ato constitutivo) ao Protocolo de Ouro Preto, quando se estabelece a personalidade jurdica internacional e a estrutura institucional do bloco, sob a forma de
12 O atraso na implantao do neoliberalismo no Brasil atribudo fora do nacionalismo econmico e crena no modelo de substituio de importaes - aplicado no pas desde o Estado Novo de Getlio Vargas para superar o atraso de um pas agrrio e dependente (FAUSTO; DEVOTO, 2004: p. 468). Fausto e Devoto identificam as primeiras inclinaes no sentido da privatizao no final dos anos 1970 (FAUSTO; DEVOTO, 2004: p. 487), mas ressaltam que o Brasil foi o ltimo a optar por uma poltica de privatizaes, sinal da maior vitalidade do Estado brasileiro, e da influncia de uma ideologia nacionalista (FAUSTO; DEVOTO, 2004: p. 486). Durante o governo Collor as desestatizaes ganhariam fora, e seriam expandidas a partir do primeiro mandato de FHC (FAUSTO; DEVOTO, 2004: p. 488), ao ponto de tornar as privatizaes brasileiras uma das maiores do mundo (FAUSTO; DEVOTO, 2004: p. 489). 13 Enquanto Menem fazia uso da possibilidade de baixar decretos de necessidade e urgncia, FHC disps, at 2001, do instrumento das medidas provisrias (FAUTO; DEVOTO, 2004: p. 481).

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unio aduaneira - projetou os contornos que ficaram conhecidos como regionalismo aberto14. Na sequncia da assinatura do ato constitutivo do bloco regional, as duas chancelarias buscaram espao e reconhecimento internacionais com a apresentao da nova iniciativa de integrao. Apesar do modelo neoliberal comercialista de integrao preconizado pelo Tratado de Assuno no corresponder ao modelo poltico inicial da cooperao BrasilArgentina (Guimares apud VIGEVANI; RAMANZINI Jr., 2010: p. 476), a integrao econmica e a cooperao poltica deveriam avanar juntas 15. Ocorre, entretanto, que durante a dcada de 1990, a coordenao em reas como a poltica externa se mostrou mais difcil que a integrao comercial entre Brasil e Argentina.
Os acordos Sarney-Alfonsn dos anos oitenta correspondiam a um projeto neoestruturalista de integrao, estratgico do ponto de vista econmico e poltico. J o Tratado de Assuno de 1991 que criou o Mercosul imbuiu-se da filosofia poltica do Estado normal que impregnou os governos de Fernando Collor de Melo e Carlos Sal Menem. A integrao industrial e o desenvolvimento cederam em favor da desgravao linear do intercmbio e do regionalismo aberto. (CERVO, 2002: p. 25).

As iniciativas para a criao do Mercosul surgiram da necessidade compartilhada pelo Brasil e pela Argentina de passar de uma economia fechada para uma economia global competitiva, na qual a formao do bloco regional deveria contribuir para uma nova insero internacional. Assim, suas ambies conjugavam tanto interesses polticos quanto motivaes econmicas:
a poltica brasileira para o Mercosul teve trs finalidades: 1) permitir abrir gradualmente sua economia economia mundial, fortalecido pela amplificao do mercado subregional, e logo regional (ALCSA), graas aos ganhos de escala; 2) enfrentar os desafios econmicos e polticos das estratgias hegemnicas norteamericanas na Amrica Latina (ALCA); 3) alcanar o reconhecimento mundial como potncia mdia, graas sua liderana poltica no bloco e dimenso de um mercado que o teria como o centro econmico-industrial fundamental. (BERNALMEZA, 2002: p. 43).

Neste perodo, apesar do incremento nas trocas comerciais propiciadas pela formao do Mercosul, as relaes bilaterais deterioraram-se, e a consolidao do eixo Braslia-Buenos Aires, lanado na dcada anterior, encontrava dificuldades para se consolidar. Enquanto o
14 Expresso cunhada pela Comisso Econmica para a Amrica Latina e o Caribe (CEPAL), para designar o regionalismo sem barreiras, em uma poca de globalizao (GUIMARES, 2000: p. 18) 15 Os processos de integrao econmica se encontram estreitamente vinculados as questes da soberania e do territrio e, portanto, tem aspectos polticos, sociais e culturais muito mais importantes do que aparentam. (GUIMARES, 2000, p. 14)

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Brasil orientava-se cada vez mais para o Sul 16, abandonando a histrica marginalidade concedida Amrica Latina, e buscava forjar uma plataforma regional para sua insero internacional, durante os anos de 1990, o Norte da poltica externa argentina apontava para Washington.
medida que a crise financeira jogava a prpria Argentina em recesso econmica intensa e indita ebulio poltica, o relacionamento bilateral que estivera no corao da estratgia regionalista do Brasil desde a dcada de 1980 se tornava progressivamente tenso e de difcil gerenciamento. (SPEKTOR, 2011: p. 153)

A Argentina menemista adotou o realismo perifrico, um novo paradigma de poltica externa assentado em uma matriz liberal-conservadora da histria argentina contempornea. O termo foi cunhado pelo acadmico Carlos Escud para se referir insero internacional de um pas vulnervel, empobrecido e com pouco peso estratgico para a potncia hegemnica, e que, justamente por isso, deveria evitar toda confrontao com as grandes potncias e adaptar seus objetivos potncia dominante (Escud apud DIAMINT, 2003: p.14). Embora sua finalidade fosse o desenvolvimento e a busca da credibilidade interna e externa do pas, o meio seria o reconhecimento da nica superpotncia e da condio perifrica argentina e a acomodao de interesses com a ideologia propagada pelo centro da economia mundial (SANTORO, 2008: p. 15), o que deveria contribuir para eliminar obstculos (SANTORO, 2008: p. 14). Sob o comando do chanceler Guido di Tella e do vicechanceler Andrs Cisneros, a Argentina trocaria o terceiro-mundismo dos tempos da bipolaridade pelas relaes canais com a superpotncia absoluta17:
A principal aliana do governo de Menem foi com os Estados Unidos. O xito em apoiar a guerra no Iraque, a interveno militar no Haiti ou a reunio hemisfrica de Ministros de Defesa, foram degraus na construo de uma relao preferencial com os Estados Unidos. Este ltimo influiu para que a Argentina recebesse o apoio que necessitava da banca internacional A Argentina conseguiu no inicio da presidncia de Menem incorporar-se ao Plano Brady e adquiriu, durante seus dois mandatos presidenciais, considerveis facilidades para obter crdito externo (DIAMINT, 2003: p. 23).

16 Braslia props fazer do espao geogrfico sul-americano uma regio com caractersticas polticas prprias. O argumento era que a outra Amrica Latina a do Panam para cima- se submeteria cada vez mais aos Estados Unidos, aps a deciso do Mxico de fazer parte do TLCAN (NAFTA, na sigla em ingls). (RUSSEL; TOKATLIAN, 2011: p. 258) 17 As mudanas mais importantes foram: abandono da posio de confrontao com o Reino Unido herdado da guerra; abandono do Movimento No-Alinhado; abandono do projeto missilstico Condor II, ratificao do Tratado de Tlatelolco e adeso ao TNP e ao MTCR (Missile Technology Control Regime); modificao do perfil de votaes nas Naes Unidas; e busca de protagonismo nas misses de paz (Guerra do Golfo Prsico). (CANDEAS, 2005: p. 28)

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Alm dos ganhos materiais que a substituio da antiga poltica de no-alinhamento pela adeso poltica norte-americana poderiam gerar para a Argentina, a aliana incondicional com a potncia hegemnica tambm poderia funcionar como garantia de conteno dos excessos da poltica externa do Brasil - s vezes vista como anacrnica, revisionista e hegemnica (CANDEAS, 2005: p. 28). Vale citar ainda que, entre nosso vizinhos circulava a ideia de que a colaborao do Brasil com os Estados Unidos durante a Segunda Guerra Mundial (1939-1945) tinha trazido benefcios ao nosso pas. A neutralidade argentina durante o conflito e a distncia mantida com relao superpotncia entre as dcadas de 1940-1990, teria sido prejudicial aos interesses daquela nao. No Brasil, aps o impeachment de Collor, em 1992, o vice-presidente Itamar Franco assumiu o comando do pas (1992-1994). Durante seu governo, a poltica externa brasileira expressou uma tentativa de conjugar a permanncia do pas no rumo da liberalizao econmica com a manuteno de uma margem de segurana na conduo autnoma de seus interesses (PINHEIRO, 2010: p. 60). No que tange a integrao regional, a proposta de criar uma rea de Livre Comrcio Sul-americana (ALCSA) como alternativa rea de Livre Comrcio das Amricas (ALCA) merece ser lembrada enquanto esforo para assegurar a autonomia regional frente a hegemonia norte-americana.
Desde o incio da dcada de 1990, o Brasil traou uma estratgia regional que permanecia invarivel: reforo do Mercosul com convergncia poltica entre Brasil e Argentina e organizao do espao sul-americano com autonomia perante os Estados Unidos (CERVO, 2002: p. 27).

Ao longo da gesto de Itamar, o Itamaraty (MRE) teve dois Ministros das Relaes Exteriores. Entre outubro de 1992 e maio de 1993, o MRE ficou a cargo de Fernando Henrique Cardoso (FHC), que foi substitudo por Celso Amorim (1993-1994) 18 quando o primeiro assumiu o ministrio da Fazenda, onde concebeu seu grande trunfo, o Plano Real. Dali sairia em maro de 1994 para ser candidato presidncia nas eleies daquele ano. FHC foi eleito em primeiro turno, e assumiu a presidncia em 1995, em um ambiente favorvel graas estabilidade econmica obtida com o Real19. Em 1998, FHC foi reeleito, e governou o pas at o final de 2002. Durante seus dois mandatos, o Estado e a economia foram reformados com medidas como o fim dos monoplios estatais nas reas de infra-estrutura,
18 Amorim voltaria a ocupar a chancelaria brasileira durante os dois mandatos do presidente Lula, e, atualmente (2013), ministro da Defesa do governo Dilma Rousseff. 19 O Plano Real inclua o controle do dficit pblico e uma reforma monetria, com o lanamento de uma nova moeda, o Real, em julho de 1994.

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reforma da previdncia social, reforma da administrao pblica (FAUSTO; DEVOTO, 2004: p. 478).
A estabilidade da moeda, ao longo dos anos, foi um ganho imenso para o Brasil e para sua populao mais pobre, a primeira a ser atingida, como se sabe, pelo impacto da inflao desordenada. Esse fator positivo permaneceu, apesar das seguidas crises internacionais e das alteraes de rumo, em particular da necessria, embora tardia e desordenada, desvalorizao do real, em janeiro de 1999. (FAUSTO; DEVOTO, 2004: 483)

Para Leticia Pinheiro (2010, p. 61), a poltica externa de FHC inaugurou um novo paradigma, chamado pela autora de institucionalismo pragmtico, o qual busca internacionalmente o reconhecimento enquanto potncia mdia e aspira regionalmente a liderana da Amrica do Sul. Neste perodo, o governo brasileiro buscou ampliar suas relaes comerciais, merecendo destaque a chamada diplomacia presidencial realizada por FHC20. No que se refere relao com os Estados Unidos, FHC manteve o alinhamento, mas este no foi automtico, como no caso da Argentina menemista 21. Letcia Pinheiro resume a linha de atuao diplomtica do governo FHC da seguinte forma:
Podemos dizer que, por um lado, buscou-se reforar a opo pelo fortalecimento das instituies multilaterais internacionais j que, por se autodefinir como um pas intermedirio com recursos limitados de poder, supunha-se que a adeso s normas de regulao internacional lhe garantiria a preservao de espaos de autonomia; por outro, devido mesma autopercepo e ao fato de resgatar a condio do pas de membro de um subsistema de poder da periferia, supunha-se que neste sua atuao devesse ser calcada em princpios de poder, garantindo-lhe por um lado maior autonomia e, por outro, maior respaldo no sistema global. (PINHEIRO, 2010: p. 62 e 63)

O institucionalismo pragmtico da poltica externa de FHC converteu o Mercosul em um instrumento de realpolitik (BERNAL-MEZA, 2002: p. 45). O bloco regional serviria tanto como um instrumento de emprego da regionalizao para lidar com a dinmica da globalizao, quanto como um meio de promover a liderana brasileira na regio (PINHEIRO, 2010: p. 63). O carter ambivalente do ativismo regional brasileiro foi percebido pelos vizinhos, o que gerou incertezas e dificulta a converso do pas em uma liderana regional.

20 A diplomacia presidencial busca a uma maior presena do Brasil no sistema internacional por meio de visitas oficiais do presidente ao exterior (FAUSTO; DEVOTO, 2004: p. 478). 21 As diferenas com os Estados Unidos surgiram no que se refere relao do Brasil com Cuba e China; prioridade conferida ao Mercosul e manuteno da posio do Brasil como global trader (FAUSTO; DEVOTO, 2004: p. 477). A no-adeso ALCA tambm deve ser apontada como um trao de autonomia da poltica externa de FHC.

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Durante a segunda metade da dcada de 1990, os desgastes na relao entre os dois principais scios do Mercosul foram sentidos. A Argentina ops-se particularmente irritante (BERNAL-MEZA, 2002: p. 45) pretenso brasileira de ocupar um acento no Conselho de Segurana das Naes Unidas (CSNU), antigo projeto relanado por FHC. Do outro lado da Bacia do Prata, o Brasil se repugnava (CERVO, 2002: p. 15) com a subservincia argentina ao pleitear sua entrada na Organizao do Tratado Atlntico Norte (OTAN)22. Apesar dos desentendimentos pontuais, em abril de 1997, por ocasio de encontro entre os presidentes FHC e Menem, a relao bilateral foi reconhecida como uma aliana estratgica23, e, de um modo geral, o governo de FHC considerado como um perodo de melhora da relao bilateral. A poltica de concesses adotada pelo governo de FHC frente Argentina certamente contribuiu para isto24. Assim, durante o governo Menem, o Brasil se consolidou enquanto parceiro econmico fundamental da Argentina, mas tambm como um vizinho politicamente incmodo pelas divergncias com relao aos Estados Unidos (SANTORO, 2008: p. 117). No incio de 1999, imediatamente aps a reeleio de FHC, a relao entre os dois pases seria novamente estremecida. Na Argentina vigorava, desde janeiro de 1991, um plano de combate inflao por meio da adoo do regime de currency board. Alm de fixar artificialmente a paridade entre o peso e o dlar, o Plano de Convertibilidade, proibia por lei a emisso de moedas que excedesse as reservas de dlares do Estado e permitia que os residentes argentinos mantivessem contas bancrias e pagassem despesas com moeda estrangeira. A dolarizao da economia argentina foi conduzida por Domingo Cavallo, ministro da economia desde princpios de 199025, e vigorou por uma dcada.
O plano foi recebido com entusiasmo, e a Argentina cresceu em ritmo impressionante [...] O PIB anual elevou-se [...]. Houve ganhos salariais na rea privada, dada a maior demanda de trabalho, embora crescesse tambm o desemprego gerado pela reestruturao da economia. A inflao desabou [...], contribuindo a queda para garantir, por vrios anos, o prestgio de Menem. Na medida em que 22 Obteve apenas o status de aliado extra-OTAN (1998) (CANDEAS, 2005: p. 30) 23 O conceito era usado anteriormente, de forma informal (GONALVES; LYRIO, 2003: p. 5). 24 As medidas de favorecimento Argentina partiam do pressuposto de que o fortalecimento daquele pas permitiria a constituio de um plo econmico no Cone Sul, atraente para os investimentos estrangeiros e com maior poder de barganha nas transaes internacionais (FAUSTO; DEVOTO, 2004: p. 507. 25 De acordo com Fausto e Devoto (2004, p. 484), a partir da chegada de Cavallo pasta que ganha definitivamente corpo a opo pela drstica reduo das funes do Estado, pela abertura econmica e financeira ao exterior e pela rigidez do regime cambial.

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forava maior competitividade empresarial, a conversibilidade favoreceu tambm avanos tecnolgicos, sobretudo no meio rural (FAUSTO; DEVOTO, 2004: p. 485)

Os resultados iniciais do Plano Cavallo, como tambm ficou conhecido, foram to positivos26 que seus xitos resultaram em presso internacional para que o Brasil tambm aderisse dolarizao, sugesto que o governo de FHC no acatou. Durante todo primeiro mandato de FHC vigorou um regime de cmbio administrado, no qual o Real sobrevalorizado - a moeda brasileira chegou a ter cotao superior ao dlar - conteve a inflao, embora tenha constrangido as exportaes brasileiras. A crise mexicana de 1994-1995 interrompeu os anos dourados argentinos (FAUSTO; DEVOTO: 2004: p. 485). A vulnerabilidade de nossos vizinhos estava em sua dependncia dos fluxos de recursos internacionais. A sada repentina do capital especulativo causada pelo efeito tequila levou nova desacelerao da economia. Para combater a recesso e retomar a estabilidade, o governo - com apoio das principais instituies financeiras internacionais - realizou um ajuste fiscal (cortes no oramento, reduo dos salrios do funcionalismo pblico e aumento dos impostos). Tais medidas paliativas, entretanto, no seriam suficientes para combater um problema que era estrutural.
Tudo foi bem enquanto houve patrimnio pblico para queimar e os mercados mundiais, a despeito dos sustos do Mxico e da sia, continuaram a fornecer crditos abundantes aos pases emergentes [...]. Mais adiante, com a retrao do crdito externo, a queda do preo das commodities e a valorizao do dlar com relao a outras moedas fortes, evidenciou-se a falncia de um modelo que amarrava inteiramente o funcionamento das transaes externas, pela supresso dos instrumentos de poltica cambial e monetria (FAUSTO; DEVOTO: 2004: p. 486).

Em 1998, aps a Rssia decretar moratria, vrios pases abandonaram o regime de cmbio controlado, mas a Argentina persistiu no modelo. Como a moeda estava ancorada ao dlar, a margem de manobra para polticas econmicas era bastante reduzida. Quando o governo brasileiro fez uso da maior flexibilidade assegurada por sua poltica cambial e desvalorizou o Real, no incio do segundo mandato de FHC, os produtos argentinos perderam competitividade internacional. Embora esta medida tenha sido motivada pela conjuntura recessiva da economia mundial, seu impacto para a Argentina no pode ser desconsiderado, assim como seus reflexos nas relaes bilaterais.

26 A supervalorizao da moeda era compensada pela baixa inflao interna e pela recesso, que reduzia o dficit no comrcio exterior (SARAIVA; ALMEIDA, 1999: p 21).

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O Brasil abandonou a ncora cambial, substituda por um regime de cmbio flutuante e atravessou os piores momentos da crise, graas ao estabelecimento das metas de supervit primrio e inflao. A primeira delas seria a demonstrao para os credores externos de que o pas se dispunha a cumprir seus compromissos mediante um considervel esforo [...]. Por sua vez, as metas inflacionrias se tornaram crveis porque o governo implementou um considervel aperto fiscal, aumentando receitas e cortando despesas, o que se traduziu tambm na elevao do supervit primrio. (FAUSTO; DEVOTO: 2004: p. 482)

No final dos anos de 1990, aps uma dcada de hegemonia neoliberal, a Argentina era um Estado esvaziado em suas capacidades institucionais, e o panorama era de deteriorizao social. O legado de dois mandatos de Menem foram os custo sociais das reformas mercado, a paralisao da atividade econmica, os reiterados abusos de poder e as prticas de corrupo (TORRE, 2004: p. 161). Como vimos, a situao no Brasil neste mesmo momento no era to catastrfica: Regime cambial mais flexvel, aparato produtivo mais slido e mais dinmico, maior crena nas instituies e na moeda permitiram ao Brasil evitar uma crise com a proporo da que se abateu sobre a Argentina (FAUTO; DEVOTO, 2004: p. 478). Assim, nos anos finais do sculo XX, percebemos que a relao entre Brasil e Argentina obteve avanos considerveis. O reforo dos laos econmicos dos dois pases destacou a interdependncia entre eles. Paralelamente, aumentava tambm a assimetria entre os scios. Enquanto o Brasil experimentava uma fase de estabilidade poltica e econmica, a Argentina entrava naquela que seria a pior crise de sua histria.

1.2 Os anos dois mil

Aps dez anos de governo Justicialista, a oposio voltou ao comando do pas em dezembro de 1999, com Fernando De la Ra (1999-2001), candidato presidncia pela Aliana, uma coalizo eleitoral formada pela UCR 27, pela Frente Pas Solidrio28 (FREPASO), e por outros grupos minoritrios e moderados de centro-esquerda. O novo governo deveria resolver os problemas polticos, sociais e econmicos herdados da gesto menemista.
27 O partido que articulou os primeiros acordos de integrao, em 1985 (SARAIVA; ALMEIDA, 1999: p. 37). 28 A FREPASO um movimento de esquerda fundado em meados da dcada de 1990. (FIGUEIREDO, 2005: p. 2)

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Contudo, aps dois anos frente do pas, os rumos - e as insatisfaes - que caracterizaram a dcada de 1990 persistiam, frustrando as expectativas de mudana dos eleitores.
os nveis de pobreza e desemprego mantinham-se altos, a reativao da economia no ocorreu, as tentativas para superar a emergncia resultaram em novos ajustes fiscais e, finalmente, outro episdio escandaloso de corrupo sacudiu as esferas oficiais, e no foi esclarecido (TORRE, 2004: p. 161)

A sociedade argentina associava o menemismo corrupo poltica e a estagnao econmica. De la Ra no alterou o panorama deixado por seu antecessor. Em outubro de 2000, o vice-presidente Carlos Chaco lvarez (FREPASO) abandonou o governo da Aliana, insatisfeito com a tolerncia do chefe do Executivo frente a denncias de corrupo29. Na rea externa, durante o governo De la Ra o relacionamento privilegiado com os Estados Unidos seria mantido, porm, amenizado pela combinao com o Mercosul. Segundo Silva (2009, p. 113), esse governo no trouxe ideias novas para a poltica externa, apenas recuperou aquelas predominantes nos dois governos anteriores. As relaes bilaterais sofreram novos desgastes, e neste perodo cresce a desconfiana em relao a iniciativas de liderana do Brasil. No que se refere economia, Domingo Cavallo, ministro durante os anos Menem, foi convocado para retornar ao comando da pasta em 2001, com faculdades especiais ampliadas concedidas pelo Congresso como forma de salvar a estabilidade. O ministro proibiu a transferncia de capitais para fora do pas; aplicou o corralito30, e anunciou o plano dficit zero, um arrocho fiscal de US$ 3,5 bilhes para o ano seguinte. Insatisfeitos, os argentinos saram s ruas em uma srie de protestos que se espalharam desde os bairros perifricos at os distritos de classe mdia e mdia alta em vrias regies do pas, dando incio a uma onda de violncia e de saques. A polcia, chamada para reprimir manifestantes, deixou um saldo de cerca de 30 mortos na provncia de Buenos Aires. Em meio as turbulncias, no dia 20 de dezembro de 2001, De la Ra renunciou 31. Era o fim do governo que seria considerado um dos maiores fracassos polticos da histria argentina, e o incio da pior crise de sua histria (BORON, 2007: p. 15).
29 O pagamento de suborno a senadores para conseguir a aprovao da reforma das leis trabalhistas. 30 Restrio dos saques bancrios ao teto de US$ 250,00 por semana, ou mil dlares por ms. 31 O ltimo gesto de De la Ra antes de fugir da Casa Rosada de helicptero foi pedir a um fotgrafo que o fotografasse na sala presidencial (FIGUEIREDO, 2005: p. 4).

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O mandato de De la Ra, previsto para acabar em 2003, foi completado por outros quatro presidentes substitutos32, que se sucederam em apenas dez dias. O panorama era de um pas em crise institucional, beira da anarquia, com a dvida pblica em moratria 33 e caminhando para a desvalorizao de sua moeda. O colapso era evidente: o risco pas chegava a 6000 pontos; a dvida pblica alcanava 50% do PIB; a taxa de desemprego oficial era de 18,3%; e, 41% dos argentinos estavam abaixo da linha de pobreza. O ltimo presidente interino assumiu o governo em janeiro de 2002. Membro poderoso do PJ de Buenos Aires, Eduardo Duhalde (2002-2003) buscou reconstruir a governabilidade do pas retomando caractersticas do peronismo tradicional. Deu fim ao Plano Cavallo, promovendo a desvalorizao do peso34, e lanou programas de subsdios sociais. O objetivo poltico do novo governo era a reconstruo da imagem do pas. Diferentemente de seu antecessor radical, Duhalde dispunha de maior margem de manobra e apostava na maior autonomia no cenrio internacional. Apesar do tom desafiante do incio de sua gesto, quando acusava os organismos internacionais de asfixiar a sociedade argentina, foi obrigado a moderar o discurso e buscar apoio norte-americano nas negociaes internacionais. A mudana na orientao da poltica externa ficaria por conta da substituio das relaes carnais do menemismo por uma relao de cooperao sem coabitao. Cabe ressaltar, entretanto, que o esfriamento da relao com os Estados Unidos pode ter sido contingncia mais da crise argentina que de uma reavaliao ideolgica daquele pas. Tambm o Estado deveria ressurgir para desempenhar algumas das funes abandonadas durante a hegemonia neoliberal. Enquanto Menem investiu em uma relao especial com a potncia hegemnica, buscando resgatar o mesmo sucesso do perodo de ouro da economia argentina do inicio do sculo XX sustentada pelos princpios do liberalismo econmico, Duhalde e seu sucessor buscaram uma maior autonomia em relao

32 Seguindo a legislao argentina, o parlamento indicou mandatrios provisrios, foram eles: Ramn Puerta (presidente do senado); Adolfo Rodrguez de Sa (governador de San Lus); Eduardo Caamao (presidente dos deputados) e Eduardo Duhalde (presidente do senado). 33 A suspenso do pagamento da dvida externa foi decretada por Rodrguez de Sa, no final do ano de 2001. 34 Foi introduzido um novo modelo cambial, o chamado cmbio competitivo, para estimular as exportaes e promover a industrializao substitutiva de importaes (DA SILVA, 2009: p. 30).

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a potncia hegemnica, ao mesmo tempo em que trouxeram a influncia das ideias desenvolvimentistas (SILVA, 2009: p. 103).
A crise argentina frustrou os setores que acreditavam que o pas seria ajudado pelo mundo rico, ao qual pensava haver ingressado. A atitude de Estados Unidos, Espanha e Itlia, que se concentraram na defesa dos interesses suas empresas e investidores privados, acirrou na Argentina a sndrome de irrelevncia e favoreceu internamente as foras que defendiam o aprofundamento das relaes com o Brasil e o Mercosul. (CANDEAS, 2005: p. 31)

Em meio a crise e a frustrao com os resultados da poltica externa de alinhamento incondicional aos Estados Unidos, a aproximao com o Brasil pareceu se configurar como uma via alternativa para a insero internacional da Argentina; no limitado universo de suas opes externas (RUSSEL; TOKATLIAN, 2011: p. 260), o Brasil era visto como o scio fiel (CANDEAS, 2005: p. 31).
A Argentina ps-crise, dbil, solitria e voltada para si prpria, se reconheceu mais latino-americana e viu na sociedade com o Brasil o melhor caminho para ganhar autoestima coletiva e regressar a um mundo que, na sua grande maioria, tinha lhe dado as costas. (RUSSEL; TOKATLIAN, 2011: p. 261)

A partir do segundo semestre de 2002 alguns sinais de recuperao econmica j podeiam ser notados35, mas a crise poltica persistia36. Pressionado internamente por novas mobilizaes e manifestaes sociais37, e externamente pelos credores internacionais descontentes com a moratria argentina, Duhalde antecipou para abril as eleies previstas para ocorrerem em dezembro de 2003. neste contexto de reestabilizao econmica e instabilidade poltica que um novo presidente assumiria o cargo ainda em maio daquele ano.

1.2.1 O Governo Kirchner

35 Houve rpida recuperao da economia argentina, iniciada apenas um trimestre aps o fim do regime de convertibilidade (DA SILVA, 2009: p. 19). 36 Na Argentina dos dois primeiros meses de 2002 os polticos e dirigentes estatais praticamente no podiam aparecer em pblico, e quando o faziam estavam protegidos por eficientes dispositivos de segurana, ou se disfaravam para evitar serem reconhecidos e agredidos, fsica ou verbalmente, nas ruas. (BORON, p. 14) 37 O assassinato de dois jovens provocou novos protestos populares. Mais de 30 mil pessoas se reuniram na Praa de Maio, onde fica a sede do governo argentino, para repudiar a represso policial e a morte dos piqueteiros (FIGUEIREDO, 2005: p. 6).

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As eleies de 2003 foram emblemticas no que se refere turbulncia poltica que a Argentina atravessava38. Trs polticos justicialistas se candidataram presidncia 39, nenhum deles contou com o apoio formal do partido, que concorreu s eleies fragmentado nas candidaturas de Carlos Menem, Nstor Kirchner e Rodrguez Sa. Os outros integrantes da lista de candidatos foram a deputada esquerdista Elisa Carri e um ex-ministro da economia de De la Ra, Ricardo Lpez Murphy. Kirchner - apesar de ter governado a provncia de Santa Cruz (na regio patagnica, ao extremo Sul da Argentina), com cerca de 200 mil habitantes, por doze anos, no era conhecido em mbito nacional. Em um perodo de radical deslegitimao da classe poltica tradicional, quando a populao se mobilizava nas ruas e gritava em sinal de repdio generalizado: que partam todos (BORON, 2007: p. 14), sua falta de popularidade era uma vantagem40 sobre seus concorrentes. Por sorte, o anonimato no cenrio poltico nacional tornava desconhecida sua passagem pela poltica provincial nos anos de 1990. No governo de Santa Cruz, Kirchner tinha identificao com o projeto neoliberal de Menem, e se enquadrou nitidamente dentro das orientaes gerais estabelecidas pelo ento ocupante da Casa Rosada (BORON, 2007: p. 15)41:
A crucial privatizao de YPF (Yacimientos Petrolferos Fiscales) contou com o entusiasta apoio de Kirchner, naquele tempo governador de Santa Cruz, e o mesmo ocorreu com as demais polticas inspiradas no Consenso de Washington e executadas, com zelo singular, durante o apogeu do menemismo. (BORON, 2007: p. 15).

38 Uma pesquisa realizada semanas antes da votao indicava que caso o presidente do Brasil poca, Luiz Incio Lula da Silva, fosse candidato naquelas eleies, venceria com mais de 50% dos votos; claro sinal do pouco interesse que existia pelos candidatos locais (FIGUEIREDO, 2005: p. 7). 39 Pela lei eleitoral argentina, um partido pode apresentar mais de um candidato Presidncia. A legislao foi criada para se adequar s necessidades do peronismo, com suas mltiplas divises. Na prtica, dada a fora do partido, ela transforma o primeiro turno numa espcie de primrias abertas, por meio das quais a populao escolhe qual ser o candidato peronista que disputar a Casa Rosada. (SANTORO, 2011: p. 126) 40 Kirchner pode capitalizar esta situao por ter sido considerado, equivocadamente, um componente marginal numa constelao de poder corrupta e repudiada por todos, que havia lanado a Argentina na maior crise de toda a sua histria. (BORON, 2007: p. 15) 41 M. Santoro afirma que Kirchner fez oposio a Menem, mas no se aprofunda nesta questo (op. cit., p. 125).

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Os opositores de Kirchner quando este ainda atuava no governo de Santa Cruz, o acusam de ter manipulado a imprensa, o judicirio e todas as instituies do poder provincial, tendo, inclusive, modificado a constituio local para poder ser reeleito mais de uma vez. Por habilidade, durante a campanha presidencial, Kirchner assumiu um perfil progressista, vinculado sua militncia juvenil no peronismo de esquerda 42 nos anos setenta. Apesar da radicalizao de seu discurso durante a disputa presidencial, com uma retrica que se opunha frontalmente ao neoliberalismo (BORON, 2007: p.16), Kirchner no se destacou nas votaes do primeiro turno. Menem (que venceu o primeiro turno com 24,45% dos votos) e Kirchner (escolhido por 22,24% dos eleitores) deveriam ser submetidos nova votao43.
Ambos sustentavam diferentes modelos de pas. O governador defendia um papel de peso para o Estado, a aplicao de medidas econmicas que privilegiassem a indstria nacional e o fortalecimento do Mercosul. J Menem pregava uma economia na qual predominassem as leis de mercado e as empresas estrangeiras com tratamento privilegiado (FIGUEIREDO, 2005: p. 7).

A possibilidade de disputar o segundo turno contra o ex-presidente identificado pelos argentinos com a recesso causada pela hegemonia neoliberal (Menem), bem como o apoio do presidente associado ao incio da recuperao econmica (Duhalde), foram fatores que favoreceram o candidato azaro44. As pesquisas apontavam as intenes de voto a favor de Kirchner flutuavam entre 60 e 70%, o que expressava muito menos a adeso ao quase desconhecido candidato quanto a categrica rejeio popular diante de um eventual retorno de Menem (BORON, p. 17).

42 A Juventude Peronista era um amlgama tenso de grupos muito diferentes, que iam de organizaes armadas, como os Montoneros, at jovens ativistas sindicais de perfil mais conservador. Nstor e Cristina nunca se envolveram com as guerrilhas, mas se tornaram um smbolo dessa gerao que foi dizimada nos enfrentamentos armados com a extrema direita e com os governos civis e militares. (SANTORO, 2011: p. 124) 43 A lei eleitoral argentina estabelece disputa de segundo turno, caso nenhum candidato alcance 45% dos votos vlidos.

44 Antes de apresentar Kirchner como o candidato do continusmo, Duhalde procurou os governadores das
provncias de Santa F e de Crdoba; sua preocupao era impedir o retorno de Menem e tentar emplacar um candidato com pouca base de poder, que ele mesmo pudesse substituir num futuro prximo; [...] ao final optou por Kirchner, at ento pouco conhecido do pblico argentino, por estar frente de uma provncia inexpressiva na poltica nacional. (SANTORO, 2011: p. 127); disposto a impedir a qualquer preo o retorno de seu arquiinimigo Menem, [fez com que Duhalde] escolhesse o nome de Kirchner, at ento um candidato sem nenhuma chance de competir (BORON, p. 15)

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Diante da iminente derrota nas urnas45, Menem desistiu de sua candidatura, fazendo com que Kirchner tomasse posse de forma inesperada, sem sustentao popular ou apoio do partido (DA SILVA, 2009: p. 26). O presidente com o menor percentual eleitoral da Histria argentina (SANTORO, 2011: p. 124) chegou Casa Rosada em 25 de maio de 2003, bastante debilitado, carente de legitimao (BORON, 2007: p. 17). Seu governo dependia do estabelecimento de sua liderana frente ao PJ e opinio pblica, o que implicava em neutralizar a fora de Duhalde dentro do peronismo, e tambm em adotar um discurso nacionalista, de crtica aos pressupostos neoliberais e s instituies multilaterais. O novo chefe do Executivo assumiria posies firmes nestas reas como meio de consolidar-se domesticamente. A recuperao argentina capitaneada por Kirchner foi articulada em torno da reorientao tanto da poltica externa quanto da poltica econmica que caracterizaram a dcada anterior, e que eram responsabilizados pelo colapso argentino. A poltica interna seria dotada de maior nacionalismo econmico, enquanto a poltica externa ganharia maior autonomia atravs da adoo de neutralismo diante das potncias hegemnicas. Isto representaria a ruptura com o realismo perifrico e o resgate do pensamento nacionalista vinculado ao peronismo clssico setentista, no qual Kirchner militou em sua juventude.
A eleio de Nestor Kirchner, em 2003, trouxe um significado importante que resultou da percepo da sociedade e do prprio governo sobre o fracasso da poltica externa anterior, baseada nas relaes especiais com os Estados Unidos (SILVA, 2009: p. 217)

Algumas medidas adotadas logo no incio de seu mandato tiveram grande impacto nacional e internacional. Em seu discurso de posse, o novo presidente se comprometia a negociar duramente o pagamento da dvida; a reforar os laos entre os pases do Mercosul e afirmou que teria um relacionamento srio com os Estados Unidos. Internamente, Kirchner promoveu a mudana da cpula militar; transformou um centro clandestino de tortura em museu dedicado memria dos desaparecidos; aprovou o pagamento de indenizao a exilados polticos; e defendeu o fim das leis de Obedincia Devida e Ponto Final46, que protegiam militares que cometeram crimes durante a ditadura. A renovao dos integrantes do Supremo Tribunal de Justia - entre os quais cinco dos nove
45 As pesquisas de opinio revelavam que o segundo turno polarizaria o voto anti-Menem. (DA SILVA, 2009: p. 26).

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membros tinham sido designados no governo Menem e eram acusados de corrupo, e a renegociao da dvida com o Fundo Monetrio Internacional (FMI) tambm renderam popularidade ao novo governo. O processo de renegociao da dvida pblica - cujo pagamento estava suspenso desde dezembro de 2001 - ocupou os dois primeiros anos do governo Kirchner, e acabou em fevereiro de 2005, quando 76% dos credores aceitaram trocar mais de 150 ttulos por novos bnus com prazos de pagamento mais longos e juros mais baixos. O xito argentino em fechar este acordo foi atribudo mudana na postura oficial. Diferentemente de seus antecessores, que paralisaram a conduo da poltica econmica espera de apoio do FMI, Kirchner utilizou outros critrios;
a saber: primeiro, o acordo conveniente, mas no a qualquer preo; segundo, a nica coisa que se espera a postergao dos vencimentos prximos com os organismos internacionais, e no fundos adicionais; terceiro, se no houver acordo o mundo no desabar, e quarto, em tal caso, as reservas internacionais disponveis no sero usadas para pagar e o default seria estendido aos organismos multilaterais (FERRER, 2006: p. 301)

Ao enfrentar o organismo internacional difusor das reformas neoliberais que eram percebidas pela maioria dos argentinos como grande culpado pelo caos institucional que o pas acabava de atravessar, Kirchner obteve o capital poltico que lhe faltava e que lhe era requerido. Assim, a identidade poltica de Kirchner foi definida por meio da oposio47 aos cones neoliberais48 que a sociedade responsabilizava pelos infortnios recentes, o que cativou a simpatia popular. O resultado do discurso de enfrentamento adotado por Kirchner pde ser mensurado aps dois anos de governo: o candidato eleito com 22,2% dos votos em 2003 se transformou no presidente que contava com 63,7% de aprovao ao conjunto de sua gesto em 2005. Apesar da popularidade obtida com a retrica progressista, as medidas econmicas revelavam a verdadeira vocao conservadora do presidente. Segundo Boron (2007: p. 19),
46 Estas leis de anistia foram aprovadas durante o governo Alfonsn. Menem indultou generais comprometidos com a ditadura e Duhalde no se envolveu com estas questes (FIGUEIREDO, 2005: p. 10) 47 A dinmica poltica argentina de contraposio, onde as identidades no se definem por positividade, mas sim por oposio. (PALERMO, 2009: p.128) 48 Grandes monoplios; empresas privatizadas; FMI; Banco Mundial, entre outros (BORON, p. 17).

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nada autoriza supor que na agenda governamental de Kirchner figure a ruptura com o neoliberalismo. Os setores beneficiados pela economia de seu governo seriam praticamente os mesmos do governo Menem49:
Trata-se, em suma, dos oligoplios estrangeiros que se apoderaram dos setores estratgicos da economia nos anos noventa, aos quais se unem os setores mais concentrados do capital nacional [...] e a oligarquia financeira e rentista, todos beneficiados pelo tipo de cmbio, a eliminao dos direitos trabalhistas, e a falta de proteo dos usurios e consumidores. (BORON, 2007: p. 20).

Haveria, portanto, o desencontro entre o discurso progressista usado para ampliar a base de apoio interno (popular) e a prtica econmica conservadora, em que o setor empresarial voltado para o mercado domstico ocupava o lugar central. Em que pese o trao de continuidade na poltica econmica de Kirchner destacado na passagem acima, no podemos deixar de observar que o retorno do discurso nacionalista - um elemento tradicional do peronismo - constitui uma caracterstica de ruptura em relao aos governos anteriores, especialmente de Menem e De la Ra (DA SILVA, 2009: p.14), e um fator de afastamento do neoliberalismo vigente na dcada anterior.
os setores com vnculos internacionais, como credores da dvida, bancos estrangeiros e firmas prestadoras de servios pblicos privatizados perderam o poder de veto sobre o sistema poltico argentino, e viram seus interesses excludos no processo decisrio em matria de poltica econmica (DA SILVA, 2009: p. 34)

Outra ruptura entre os modelos econmicos de Menem e Kirchner foi a importncia que este ltimo concedeu a reindustrializao da Argentina em detrimento do desenvolvimento baseado na agricultura de exportao. Segundo Alberto Fernndez50, Kirchner nunca compreendeu a lgica do campo, para ele todo agricultor formava uma oligarquia que deveria ser combatida: Nstor sempre viu o campo com uma perspectiva patagnica. Para ele, campo sinnimo de latifundirios com grandes extenses de terra improdutiva. (MAJUL, 2011: p. 415, traduo nossa).

49 Particularmente durante seu primeiro mandato, Menem recebeu o apoio de uma coalizo que inclua setores
empresariais orientados para o mercado externo, uma parte significativa do sindicalismo (que mantinha vnculos estreitos com o peronismo), e os consumidores, reunidos ao redor da promessa de estabilizao dos preos (DA SILVA, 2009: p. 22). Durante seu segundo mandato os bancos estrangeiros ganharam maior centralidade, enquanto o setor da indstria nacional passou a apresentar queixas contra a concorrncia desleal dos produtos importados (idem, p. 23). 50 Alberto Fernndez foi Chefe de Gabinete de Nstor e posteriormente de Cristina, at julho de 2008, quando renunciou aps um conflito entre a Casa Rosada e o campo. Trataremos deste momento no prximo captulo.

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A poltica externa argentina tambm foi rea para reformas. Segundo Russell e Tokatlian (2011, p. 262), Kirchner nunca definiu uma estratgia clara de poltica externa que fosse muito mais alm de vagas aluses ao estabelecimento de relaes srias, maduras e racionais com o mundo, a relevncia da Amrica Latina e a integrao regional com nfase no MERCOSUL. Este governo tendeu a favorecer as relaes com vizinhos, e buscou a aproximao com o Brasil, sobretudo como forma de garantir alguma margem de manobra em negociaes frente a terceiros Estados e organismos internacionais. A coincidncia entre governos de homens com uma forte vocao de mudana e um compromisso com a integrao regional nos dois maiores pases da Amrica do Sul gerou expectativas baseadas no fato de que os presidentes dos dois lados da fronteira compartilham uma viso sobre nossos dilemas e desafios estratgicos (LVAREZ, 2003: p. 9, traduo nossa)51.
Especialmente na Argentina e no Brasil, ambos presidentes governam uma etapa de transio no marco de uma de sada do neoliberalismo. No caso da Argentina, lutando com os resultados de ter abraado um fanatismo que terminou em uma das crises mais importantes de nossa historia. No Brasil, diminuindo em demasia as margens de ao na primeira etapa de um governo progressista. Mas, mais alm das vicissitudes conjunturais e do difcil que hoje na America Latina encaminhar um projeto de desenvolvimento com equidade e incluso social, a situao nos chama ao otimismo da razo. (LVAREZ, 2003: p. 9, traduo nossa)52

A afinidade de pensamento e as vises polticas semelhantes entre os governos do Cone Sul gerariam, nas palavras de Rafael Bielsa, ministro das Relaes Exteriores de Kirchner, uma oportunidade histrica para que o processo de integrao regional deixasse de ser uma iluso de quinze anos e recobrasse a dinmica que lhe permita ser a realidade que necessitamos (BIELSA, 2004: p. 19). A esperana do chanceler era alimentada pelo excelente momento das relaes bilaterais.

1.2.2 A Era Lula

51 Hombres con una fuerte vacacion de cambio y un compromiso con la integracion regional; comparten una vision sobre nuestros dilemas y desafios estrategicos. 52 Especialmente, en Argentina y Brasil, ambos presidentes gobiernan una etapa de transicin en el marco de una de salida del neoliberalismo. En el caso de la Argentina, peleando con los resultados de haber abrazado un fanatismo que termin en una de las crisis ms importantes de nuestra historia. En el Brasil, achicando en demasa los mrgenes de accin en la primera etapa de un gobierno progresista. Pero, ms all de las vicisitudes coyunturales y de lo difcil que hoy es en Latinoamrica encaminar un proyecto de desarrollo con equidad e inclusin social, la situacin nos llama al optimismo de la razn.

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A ascenso quase que simultnea de governos progressistas nos dois maiores pases da Amrica do Sul tambm gerou expectativas no Brasil. Em nosso lado da fronteira, Celso Amorim, homlogo de Bielsa, afirmava que o Brasil de Lula e a Argentina de Kirchner mostravam ter alcanado um nvel de entendimento sem precedentes (AMORIM, 2004: p. 46). Contudo, como esperado em um relacionamento mais intenso, a relao bilateral tambm estaria sujeita a maior desgaste. A crena nas credenciais de esquerda dos governos democrticos como garantia da cooperao entre os vizinhos foi repetidamente estremecida pela realidade da defesa dos interesses de cada pas. O grande desafio que se apresentava aos governos nacionais era conciliar a poltica externa de uma Argentina empenhada em ocupar com postura prpria, discreta, mas slida, prudente, mas profissional, todos os assentos disponveis no concerto internacional (BIELSA, 2004: p. 11), com uma poltica externa brasileira ativa e arrojada (AMORIM, 2010: p. 239) desenvolvida durante os dois mandatos do presidente Lula (20032010). Durante a Era Lula o Brasil obteve um protagonismo indito nas relaes internacionais. Beneficiado por condies internas e externas propcias, o Brasil ganhou visibilidade e reconhecimento internacional. A nova insero brasileira no sistema de Estados foi acompanhada pela renovao e pelo reforo do ativismo regional, cuja inteno era ampliar a margem de manobra brasileira no mundo unipolar. A poltica externa foi uma rea estratgica no perodo inicial do governo Lula, uma vez que este campo possibilitava a afirmao de suas credenciais progressistas frente a um contexto internacional que no favorecia alteraes na orientao da poltica econmica neoliberal que era aplicada domesticamente. Em linhas gerais, a poltica externa de Lula diferentemente de seu antecessor - defendia uma postura de maior autonomia frente as restries do sistema de Estados.
[...] na poltica externa que reside a principal novidade da eleio do primeiro governo de esquerda do Brasil. Ademais, no plano regional que esta novidade pode tomar corpo na constituio de um espao de solidariedade regional concreta e de resistncia poltica as incertezas e ameaas que vem do Norte. (LIMA, 2003: p. 54)

A nova insero internacional do Brasil foi acompanhada, no mbito regional, por iniciativas de aprofundamento da integrao, com base na ideia de reforar a Amrica do Sul como plo de poder e plataforma poltica e econmica de realizao de interesses brasileiros

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(CERVO, 2008: p. 56). Segundo Freixo e Ristoff (2012: p. 28), o Brasil de Lula buscou uma maior cooperao e integrao com os pases vizinhos, atravs do reforo das relaes no mbito poltico. Para estes autores, a Amrica do Sul tornou-se, neste novo contexto, uma importante opo estratgica para ampliar a independncia da insero internacional do pas com o desenvolvimento como importante vetor da poltica externa (FREIXO; RISTOFF, 2012: p. 28). Nesta visada, o regionalismo brasileiro dotado de carter instrumental, uma vez que seu objetivo permitir que o pas atinja outros patamares na esfera internacional.
A expectativa que a integrao garanta a soberania da regio e possa conjuntamente, complementarmente, e mais competitivamente inserir-se externamente (...). Dentro desta ideia de que a regio politicamente articulada aumenta poder poltico no mundo, a coordenao poltica e integrao fsica passaram, assim, a lugar de destaque, como deixa claro a Declarao de Cusco, que deu origem Casa (Comunidade Sul-Americana de Naes), em 2004. Os esforos da poltica externa do governo Lula se voltaram para esta estratgia e, neste sentido, a poltica externa do governo Lula teve um papel importante. O peso econmico brasileiro no Mercosul e na Amrica do Sul de uma forma geral garante uma liderana natural ao pas. H o reconhecimento de que o desenvolvimento de toda a regio, a articulao dos interesses dos pases da regio, benfico para o Brasil e para sua projeo no mundo e o aumento da sua influncia global e por isso a nfase na cooperao com pases vizinhos. (FREIXO; RISTOFF, 2012: p. 28).

A renovao do interesse pela regio fez com a poltica externa do presidente Lula atribusse a mais alta prioridade as relaes com a Argentina, (GONALVES; LYRIO, 2003: p. 21). Este foi o primeiro pas visitado por Lula aps sua eleio, em outubro de 2002, ocasio em que enfatizou o imperativo da integrao sul-americana e da reconstruo do Mercosul 53- objetivos reiterados em seu discurso de posse. Apesar do otimismo inicial, as relaes com o pas vizinho foram mornas e por vezes conflituosas (SILVA, 2009: p. 118). Embora integrassem uma parceria estratgica, em muitos momentos, porm, houve o retorno 54 da ideia do Brasil como rival (SILVA, 2009: p. 104). Russell e Tokatlian identificaram que o aumento recente de nossa relevncia internacional e regional gerou na Argentina uma convergncia de percepes na heterogeneidade, na qual o Brasil aparece como um pas necessrio, ideia que pode ser aceita com resignao, desgosto ou alegria, como uma oportunidade ou uma condenao:
Este processo tem levado conformao de uma percepo generalizada na Argentina que define o Brasil como pas inevitvel, com um vis negativo e em 53 O partido dos Trabalhadores foi o primeiro partido poltico a introduzir a questo da integrao regional em sua agenda (VELASCO Y CRUZ; STUART, 2003: p. 123). 54 Segundo Merke (2008: p. 147), as identidades internacionais da Argentina seriam marcadas por uma estrutura discursiva com um padro de rupturas onde velhos discursos voltaram a aparecer e se apresentam como novos.

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geral pessimista, ou como pas indispensvel, com uma viso positiva e esperanosa num projeto comum (RUSSEL; TOKATLIAN, 2011: p. 267).

Alguns episdios indicam que houve algumas divergncias prticas, apesar das convergncias entre os discursos oficias de Kirchner e Lula. Por ocasio da renegociao da dvida com o FMI, logo no incio de seu governo, o presidente argentino se mostrou profundamente irritado pela falta de apoio demostrado pelo Brasil (FIGUEIREDO, 2005: p. 14). Em 2004, Kirchner decidiu no assistir gestao da Comunidade Sul-Americana das Naes [...], por considerar que se tratava de um instrumento criado pelo Brasil para projetar e garantir seu prprio poder (RUSSEL; TOKATLIAN, 2011: p. 263). A falta de coordenao poltica entre os parceiros estratgicos se faria notar ainda por ocasio da candidatura de um brasileiro direo da Organizao Mundial de Comrcio (OMC); e nas propostas de reformas do CSNU. Segundo um analista,
Foi ntido o incmodo de Buenos Aires com o protagonismo internacional cada vez maior de Braslia: ambies de vaga permanente no Conselho de Segurana da ONU, participao no G-8 e em fruns da OCDE, liderana na OMC e no Banco Interamericano de Desenvolvimento, lanamento da Comunidade de Naes SulAmericanas (Unio das Naes Sul-Americanas, a partir de 2007) e organizao de cpulas presidenciais entre Amrica do Sul e frica e Liga rabe. Na clebre crtica de Kirchner, o Brasil queria eleger at o Papa. (SANTORO, 2008, p. 117)

Alm dos desencontros polticos mencionados acima, as relaes comerciais bilaterais foram repetidamente postas a prova pelos argentinos. Apesar da abertura econmica prevista pelos acordos firmados no mbito do Mercosul, durante a Era Kirchner foram comuns as ameaas de adotar medidas protecionistas contra importaes brasileiras, assim como as crticas atuao de empresas ou empresrios do Brasil nos negcios com o pas vizinho. Os atritos entre os dois parceiros parecem inevitveis neste setor, uma vez que o modelo de desenvolvimento de Kirchner aposta no nacionalismo econmico e na substituio das importaes como estratgia para reindustrializao argentina. Desta forma, a projeo da internacionalizao da economia brasileira, caracterstica do paradigma logstico de insero internacional da Era Lula, ser, durante todo o perodo em que se concentra este estudo, um ponto especialmente sensvel da parceria. As controvrsias setoriais no so os nicos fatores que dificultam a aliana estratgica. Segundo Gonalves e Lyrio (2003), s presses de setores especficos, que se consideram ameaados pelo concorrncia do vizinho e impulsionam o desgaste bilateral, soma-se outros elementos de resistncia, tais como a inrcia burocrtica causada pelo

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encastelamento das burocracias, inconscientes da integrao enquanto projeto de Estado. A baixa sensibilidade para o regional apontada como uma caracterstica particularmente grave entre os brasileiros, que no costumam ter grande interesse pela Argentina. Pesa ainda o sentimento da rivalidade bilateral, que, embora decadente, ainda persiste dos dois lados da fronteira, inclusive entre diplomatas.
[...] por mais que exaltemos as relaes bilaterais, a verdade que a Argentina ainda no entrou inteiramente no campo de viso do funcionrio governamental brasileiro na hora em que vai tomar uma deciso ou baixar uma medida. Isso se aplica a polticas pblicas em geral e poltica externa em particular [...]. Um exemplo: o maior e necessrio ativismo brasileiro no entorno sul-americano dever levar em conta que a Argentina no apoiar facilmente o Brasil se no se sentir como co-participante ou mesmo co-liderana nesse processo. (GONALVES; LYRIO, 2003: 22)

O agravamento da assimetria entre os dois pases no um facilitador para as relaes bilaterais. O diferencial de poder a favor do Brasil nunca foi to grande, em termos de tamanho e potencial de sua economia, de estabilidade e solidez das instituies polticas, e de capacidade e iniciativa internacional (GONALVES; LYRIO, 2003: 23). Enquanto o Brasil alcanou maior destaque no cenrio internacional, a Argentina de princpios do sculo XXI se caracteriza por poucos ativos, uma confusa identidade, escasso poder de negociao e vontade insuficiente para modificar o sentido e o alcance de sua insero internacional (RUSSEL; TOKATLIAN, 2011: p. 257). Nesta conjuntura, as contradies nos vnculos entre os dois pases se exacerbaram:
O cenrio resultou propcio para a reapario de diferentes vises anti-Brasil. Da episdica euforia pr-brasileira dos anos de Duhalde (o Brasil como grande aliado estratgico) passou-se dvida e at crtica. Explcita e implicitamente, pela direita e pela esquerda, revelou-se um sentimento dbio pelo Brasil que, sem ter os sinais de pugna de outra poca, demonstrava a dificuldade de aprofundar uma cultura de amizade entre os dois pases. (RUSSEL; TOKATLIAN, 2011: p. 264)

Da mesma forma que a coordenao entre Brasil e Argentina foi a condio necessria formao do Mercosul, cada estremecimento experimentado neste eixo principal parece por em dvida a viabilidade da consolidao do bloco regional. Durante as eras Lula e Kirchner, o Mercosul foi simultaneamente desafiado. Outras iniciativas integracionistas, ampliadas tanto no nmero de membros quanto no universalismo de suas ambies - como a criao da Unio das Naes Sulamericanas (UNASUL), em 2008 - geraram crticas uma vez que novas instituies eram criadas sem que as anteriores fossem satisfatoriamente aprofundadas e que os antigos obstculos fossem superados. Sem esquecer ainda que o

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crescimento do protecionismo decorrente da poltica de reindustrializao argentina ameaava condenar o bloco irrelevncia. Figurativamente, o Mercosul se comparava a uma bicicleta, em p, mas parada (VIGEVANI ET AL, 2008: p. 14). O histrico recente (1990-2010) das relaes bilaterais entre Brasil e Argentina apresentado neste captulo no sugere uma dinmica de progresso linear. A parceria estratgica delineada a partir de meados dos anos oitenta sofreu, ao longo das ltimas dcadas, avanos e recuos, de acordo com uma delicada combinao das conjunturas nacionais e internacionais. Tendo em vista a prioridade concedida do projeto de integrao regional pelo Brasil e a relevncia do apoio argentino para seu sucesso, resta-nos investigar se, alm dos discursos oficiais a favor da integrao, existiria uma base social no pas vizinho que contribusse para a conservao da aliana com o Brasil independentemente das inconstncias polticas associadas s trocas de governo. Samuel Pinheiro Guimares nos lembra que o processo de integrao no fluido, tranquilo e gerador de cooperao e amizade mas sim desencadeia fortes tenses entre as classes hegemnicas dos diversos Estados que dele participam (GUIMARES, 2000, p. 15). Nosso interesse investigar as tenses decorrentes do protagonismo do Brasil. A questo de nossa pesquisa se a ascenso do pas no cenrio internacional durante a Era Lula agiu como fora de atrao ou de repulso em nossos vizinhos. Para tanto, passaremos a explorar a relao entre imprensa e poltica externa, destacando a perspectiva na qual os meios de comunicao interferem nos processos de tomada de deciso de poltica externa, pela via da influncia que estes podem exercer nos agentes envolvidos.