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I.

Origens

As origens da revoluo esto profundamente enraizadas no passado dos Estados Unidos. O sculo e meio de rpido desenvolvimento das colnias britnicas do Novo Mundo mudou os padres institucionais e os costumes herdados da Europa, o que levou muitos colonos a acreditar que estavam se desviando das normas de conduta europeias. Comparados prspera e poderosa metrpole inglesa, os Estados Unidos de meados do sculo XVIII pareciam um lugar primitivo, atrasado, turbulento e desorganizado, sem uma aristocracia verdadeira, sem magnficos palcios ou grandes centros urbanos, ou seja,sem qualquer dos atributos do mundo civilizado. Sendo assim, amide os colonos se sentiam compelidos a pedir desculpas pela crueza de sua sociedade, pela insignificncia de sua arte e de sua literatura, e pela trivialidade de seus assuntos. At que, na dcada de 1760, a Gr-Bretanha decidiu fazer valer, com intensidade incomum para o sculo anterior, seu poder sobre aquela regio em franca mutao, precipitando a crise de um imprio cuja organizao era ento bastante dbil. A resistncia americana se transformou em rebelio, mas, enquanto os colonos ainda tentavam entender as peculiaridades da sociedade em que viviam, essa mesma rebelio passou a ser justificativa e idealizao do modo de vida americano como este se desenvolvera, de maneira gradual e no intencional, durante o sculo e meio anterior. Subitamente, os americanos saram das sombras da histria para se enxergar como uma nova sociedade, que tinha em mos todas as ferramentas para construir um futuro republicano. Nesse sentido, John Adams
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diria depois: a revoluo estava consumada antes do incio da guerra. Era a mudana nos coraes e mentes do povo. Porm, essa mudana no representa a Revoluo Americana como um todo. A revoluo no foi um mero endosso intelectual a uma realidade social preexistente. Ela tambm fazia parte do grande processo transformador que conduziu os Estados Unidos sociedade liberal e democrtica do mundo moderno. Embora a Amrica colonial j fosse um lugar diferente da Europa em 1760, a regio ainda conservava, junto com perucas empoadas e culotes, muitos hbitos tradicionais que tinham por base o comportamento da monarquia e as relaes sociais de dependncia. A revoluo eliminou o que ainda restava desses padres e pavimentou o caminho para o mundo mais fluido, agitado e individualista que viria depois. As mudanas foram notveis e deram ao povo americano uma viso de futuro to grandiosa e que, at ento, nenhum outro grupo de pessoas tivera. Os americanos enxergaram sua nao como lder de uma revoluo mundial em prol do republicanismo e da liberdade, e tambm como o lugar em que todas as artes e todas as cincias floresceriam. Algo que comeou como uma rebelio colonial margem do mundo civilizado se tornou um evento que sacudiu toda a Terra, um acontecimento que, como declarou um clrigo, prometia criar, a partir de um Mundo agonizante, [...] um novo Mundo, um jovem mundo, um Mundo para milhes e Milhes de pessoas, sob os auspcios do Florescer da Devoo.

Crescimento e movimento da populao


Em 1763, a Gr-Bretanha dominava o mundo de uma ponta a outra, no mais vasto e mais rico imprio desde a queda de Roma.
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Da ndia ao rio Mississippi, esquadras e exrcitos britnicos colecionavam vitrias. O Tratado de Paris, que ps fim Guerra dos Sete Anos (ou Guerra Franco-Indgena, como ficou conhecida nos Estados Unidos), selou a supremacia britnica sobre a metade oriental da Amrica do Norte. A Gr-Bretanha obteve da Frana e da Espanha, as potncias derrotadas, vastas reas do Novo Mundo, como todo o territrio do Canad e das Flridas Oriental e Ocidental, alm de milhes de hectares de terra frtil entre os montes Apalaches e o rio Mississippi. A Frana entregou Espanha o territrio da Louisiana como compensao pela perda da Flrida, e assim os inimigos mais temveis da Gr-Bretanha se retiraram do continente norte-americano. Entretanto, naquele momento de supremacia britnica, j estavam em ao foras poderosas que, em pouco tempo, quase do dia para a noite, mudariam tudo. Aps a Guerra dos Sete Anos, as autoridades britnicas se viram obrigadas a tomar decises havia muito adiadas com relao s colnias, o que poria em marcha uma cadeia de eventos que, em ltima instncia, levaria queda do imprio. Desde a formao do imprio britnico, no final do sculo XVII, havia interesse de burocratas e dignitrios reais na reforma da desorganizada estrutura imperial e na expanso da autoridade real sobre os colonos americanos. A maioria desses planos, no entanto, era embargada pelos gabinetes ingleses, mais preocupados em manter o domnio da poltica inglesa do que em realizar uma reforma colonial. Diante de tais circunstncias, o imprio foi capaz de crescer de maneira aleatria, sem muito controle de Londres. Habitantes de diferentes partes da Europa receberam autorizao para se estabelecer nas colnias e muitas terras foram doadas. Embora para um pequeno grupo de dignitrios britnicos no houvesse dvida de que as colnias deviam ser inferio25

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res ao pas natal e dependentes dele, era fato que o imprio no funcionava dessa maneira. O tipo de relacionamento que se desenvolveu refletia a natureza irracional e ineficiente do sistema imperial: o excesso de cargos, a disperso do poder e a tibieza da organizao. Mesmo na regulao do comrcio, que era o principal negcio do imprio, a ineficincia, as brechas e as numerosas oportunidades para a corrupo no permitiam que as autoridades imperiais interferissem de forma substancial na luta dos colonizadores pelos prprios interesses econmicos e sociais. Em meados do sculo XVIII, entretanto, novas circunstncias comearam a impelir mudanas nesse relacionamento que, embora funcionasse, era claramente irracional. A importncia cada vez maior das colnias em 1760, eram 22 no hemisfrio ocidental tornava invivel manter o tratamento pouco atencioso que a Gr-Bretanha dedicara a elas na primeira metade do sculo XVIII. O dinamismo das mudanas que ocorriam no mundo sob domnio do crescente imprio britnico demandava que a Inglaterra devotasse mais ateno s colnias norte-americanas. A base dessas mudanas eram o crescimento e o movimento da populao. Em meados do sculo XVIII, o contingente populacional de todo o mundo anglfono, fosse na Gr-Bretanha ou nas colnias, crescia a taxas sem precedentes. Durante a dcada de 1740, a populao da Inglaterra, que praticamente se mantivera a mesma durante meio sculo, apresentou um sbito crescimento. As populaes da Irlanda e da Esccia cresciam de forma constante desde o incio do sculo XVIII. A populao das colnias norte-americanas aumentava ainda mais rapidamente, em uma quase exploso demogrfica, algo que vinha acontecendo desde o incio da colonizao. De fato, os colonos norte-americanos continuaram a se multipli26

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car mais rapidamente do que qualquer outro grupo populacional do mundo ocidental. Entre 1750 e 1770, a populao duplicou, indo de um milho a mais de 2 milhes de habitantes, e, assim, a colnia se tornou uma parte ainda mais importante do mundo britnico. Em 1700, a populao dos Estados Unidos correspondia vigsima parte da populao combinada da Gr-Bretanha e da Irlanda. Por volta de 1770, j correspondia a um quinto, e, por isso, colonos visionrios como Benjamin Franklin previram que, cedo ou tarde, o centro do imprio britnico migraria para a Amrica do Norte. A populao britnica, sempre em expanso, estava tambm em movimento, de uma aldeia a outra e de um continente a outro. Na Gr-Bretanha, um nmero cada vez maior de migrantes fundou, em poucas dcadas, novas cidades industriais como Birmingham, Manchester e Leeds, e fez de Londres o maior centro urbano do mundo ocidental. Criou-se tambm um rpido fluxo populacional das Ilhas Britnicas ao Novo Mundo, atravs do Atlntico. A migrao de irlandeses e escoceses protestantes, que comeara no incio do sculo, se acentuou na dcada de 1750, aps a Guerra dos Sete Anos. Entre 1764 e 1776, cerca de 125 mil pessoas deixaram as Ilhas Britnicas rumo s colnias americanas. Cidades porturias, em particular a Filadlfia, foram o ponto de partida para imigrantes britnicos e alemes do vale do Reno se juntarem ao crescente contingente de colonizadores que ocupou mais da metade do continente por meio de diversas rotas. Durante cerca de um sculo e meio, os colonos estiveram confinados a uma faixa de territrio de centenas de quilmetros de extenso ao longo da costa do Atlntico. No entanto, em meados do sculo XVIII, a crescente presso populacional comeou a ser sentida. O solo extensamente cultivado no Leste passou a dar sinais de exausto. Na regio de Chesapeake, em
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particular, o nmero de arrendatrios crescia a olhos vistos. As cidades mais antigas pareciam sobrecarregadas, principalmente na Nova Inglaterra, e jovens adultos no podiam mais contar com a obteno de novas terras, como ocorrera com seus pais. Por todas as colnias, mais e mais grupos de pessoas estavam em movimento, e muitos se dirigiram para pequenas cidades coloniais, que no estavam preparadas para acolher tanta gente. Por volta de 1772, na Filadlfia, a porcentagem de pobres era oito vezes maior do que a de vinte anos antes, o que levou a uma exploso na construo e na ocupao de abrigos para desvalidos. No entanto, uma parcela considerveldessa populao pobre enxergava as cidades como meros locais de passagem na busca incessante por terras em que pudesse recriar a estabilidade que havia sido forada a abandonar. Com a derrota dos franceses, grupos vidos por aproveitar o quanto antes as terras recm-obtidas no interior passaram a se deslocar em todas as direes. Em 1759, especuladores e colonos rumaram para a rea em torno do lago Champlain e tambm para o Oeste, seguindo o curso do rio Mohawk at a rea central de Nova York. Entre 1749 e 1771, a populao dessa colnia cresceu de 73.348 para 168.007 habitantes. Dezenas de milhares de colonos e novos imigrantes enveredaram pelo Oeste da Pensilvnia e seguiram em direo ao sul, at a Carolina do Norte e a Carolina do Sul, por meio de rotas em ambos os lados das montanhas Blue Ridge, na Virgnia. Ao longo dessas estradas, grupos de cidades conectadas entre si desde York, na Pensilvnia, at Camden, na Carolina do Sul se desenvolveram rapidamente para atender os viajantes e escoar a produo at mercados distantes. A expanso dos assentamentos foi fenomenal. Na Pensilvnia, 29 novas localidades foram criadas entre 1756 e 1765, mais do que em toda
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a histria daquele lugar at ento. A Carolina do Norte viu sua populao sextuplicar entre 1750 e 1775, tornando-se a quarta maior colnia. Novas fronteiras surgiram ao longo de toda a Amrica do Norte britnica. No incio da dcada de 1760, caadores e exploradores como Daniel Boone comearam a abrir caminhos para o Oeste, cortando os Apalaches, e, em pouco tempo, foram seguidos por colonos. Alguns foram para o sul, at o vale do rio Holston e as cabeceiras dos rios Cumberland e Tennessee; outros rumaram para o norte, at o vale do rio Ohio e a bacia do rio Kentucky. Alguns seguiram o curso dos rios Ohio e Mississippi para se unir a migrantes provenientes das colnias do Sul na nova provncia da Flrida Ocidental, e assim delimitaram uma vasta rea no novo territrio a Oeste. Durante a dcada e meia antes da Independncia, a Nova Inglaterra pulsou ao ritmo dos movimentos populacionais. No incio da dcada de 1760, o nmero de viajantes que circulavam de uma cidade a outra em toda a regio se multiplicou consideravelmente, atingindo, em alguns condados, o dobro ou o triplo da dcada anterior. Muitos fazendeiros desistiram de procurar por oportunidades em comunidades estabelecidas e seguiram para lugares distantes nas fronteiras recm-abertas do imprio em expanso. Colonos de Massachusetts e Connecticut seguiram no s para o norte da Nova Inglaterra ou da Nova Esccia, mas tambm para regies to distantes quanto o rio Susquehanna, na Pensilvnia, e o baixo Mississippi. De fato, a maior contribuio para a populao da Flrida Ocidental veio do assentamento de quatrocentas famlias provenientes de Connecticut, em 1773-74. Entre 1760 e 1776, cerca de 20 mil pessoas do sul da Nova Inglaterra seguiram rio Connecticut acima at New Hampshire e para
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a regio que mais tarde se chamaria Vermont. No mesmo perodo, migrantes de Massachusetts se espalharam pelo Maine e fundaram 94 cidades. Durante os anos de 1760 e 1776, 264 novas cidades foram fundadas ao norte da Nova Inglaterra. As autoridades britnicas e coloniais mal conseguiam compreender a enorme exploso de migrantes em busca de terra. Os colonizadores se moviam, observou um atnito oficial ingls, incitados pela avidez e pelo desassossego. No criam laos com lugar nenhum; pelo contrrio, perambular por a parece estar gravado na natureza deles, e carregam, como efeito colateral, a fraqueza de sempre imaginar que as terras mais adiante so melhores do que aquelas em que j esto assentados. A febre da terra atingia todas as camadas da sociedade. Enquanto Ezra Stiles, um pastor de Newport, Rhode Island, que depois se tornaria presidente da Universidade de Yale, comprava e vendia pequenos pedaos de terra por toda a Nova Inglaterra, na Pensilvnia e em Nova York, figuras mais influentes, como Benjamin Franklin, tramavam grandes esquemas especulativos nas vastas reas ainda no ocupadas no Oeste. Todo esse movimento teve um profundo efeito na sociedade americana e na posio que ela ocupava no imprio britnico. A fragmentao de lares, igrejas e comunidades aumentou, e os governos coloniais perderam o controle sobre os novos assentamentos que surgiam em toda parte. Nas reas rurais pouco povoadas, a ilegalidade e a vida errante se tornaram comuns, e o nmero de disputas envolvendo terras e fronteiras explodiu. No entanto, o efeito mais imediato do rpido deslocamento de pessoas e o mais bvio para os representantes do governo imperial em meados do sculo foi a presso das migraes sobre as populaes nativas. No incio da Guerra dos Sete Anos, os problemas ocorridos no Oeste com as revoltas dos ndios americanos levaram o
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governo britnico a tomar das colnias o controle direto sobre os assuntos que envolviam os povos indgenas. Dois representantes do governo britnico, um para a regio Norte e outro para a regio Sul, receberam a misso de pacificar as tribos indgenas, descritas por um dos superintendentes como o mais formidvel dos grupos de indivduos no civilizados de todo o mundo. Embora a invaso europeia tenha reduzido drasticamente as populaes nativas do Novo Mundo, em grande parte por causa da disseminao de doenas, cerca de 150 mil ndios ainda permaneciam na regio a leste do Mississippi. A Nova Inglaterra abrigava poucos ndios hostis, mas, em Nova York, ainda restavam 2 mil guerreiros, em sua maioria ferozes senecas, remanescentes das outrora formidveis Seis Naes dos Iroqueses. Diversas tribos habitavam os vales dos rios Susquehanna e Ohio, principalmente dos delawares, shawnees, mingos e hurons, que contavam cerca de 12 mil guerreiros. Nas fronteiras meridionais, a presena indgena era ainda mais ameaadora. Desde as Carolinas do Sul e do Norte at o rio Yazoo havia aproximadamente 14 mil guerreiros, principalmente das tribos cherokee, creek, chocktaw e chickasaw. Embora no fosse incomum encontrar profundas divises entre os vrios povos nativos, que alcanaram diferentes nveis de adaptao presena dos colonos europeus, a maioria dos indgenas pretendia resistir a qualquer outra usurpao de territrio por parte dos brancos. Aps a eliminao da autoridade francesa no Canad e da autoridade espanhola na Flrida, os americanos nativos j no poderiam jogar uma potncia europeia contra a outra. A responsabilidade pela regulao do lucrativo comrcio de peles e pela manuteno da paz entre brancos e ndios ficou nas mos dos britnicos e de mais ningum. Os problemas eram
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terrveis. Havia muitos brancos que planejavam usar conhaque e rum para atingir seus objetivos e, entre eles, havia muitos interesses conflitantes. Alguns comerciantes eram a favor da regulao do comrcio de peles; outros, no. No entanto, todos eles apoiavam a demarcao de reservas indgenas, vedadas invaso de colonos, no Oeste. Para tanto, recorreram ao apoio de grupos humanitrios preocupados com o destino dos ndios. Os especuladores de terra, no entanto, queriam levar os indgenas ainda mais para o Oeste e abrir mais territrios para assentamentos brancos. Confusos, iludidos e trados por comerciantes gananciosos e migrantes sedentos por mais territrio, que lhes haviam tomado peles e terras, os ndios retaliaram fazendo ataques-surpresa e cometendo atrocidades. Algumas tribos tentaram formar alianas para provocar guerras de grandes propores. Assim, o fim da Guerra dos Sete Anos no significou o fim da violncia nas fronteiras. Em conflitos como a devastadora guerra de 1759-61 travada entre os ingleses e os cherokees, na Carolina do Sul, e o ataque aos shawnees comandado pelo lorde Dunmore, governador real da Virgnia, em 1774, as autoridades britnicas precisaram usar tropas reais para sufocar as revoltas indgenas. A maior delas ocorreu em 1763, aps a tomada, pelos britnicos, dos antigos fortes franceses no Oeste. Em poucas semanas, ndios de diversas tribos se uniram sob a liderana de um chefe ottawa chamado Pontiac e fizeram ataques-surpresa que destruram praticamente todos os postos britnicos a oeste dos Apalaches, dos quais restaram apenas trs. Antes que tropas britnicas os fizessem recuar, os guerreiros penetraram os territrios de ocupao recente ao leste da Pensilvnia, de Maryland e da Virgnia, matando mais de 2 mil colonos. No de se espantar que, na dcada de 1760, vrias autoridades britnicas tenham chegado conclu32

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so de que s a presena regular de tropas do Exrcito britnico seria capaz de manter a paz nas fronteiras americanas do imprio. O rpido crescimento e o incessante deslocamento da populao em meados do sculo XVIII afetaram muito mais coisas alm das relaes entre brancos e indgenas nas fronteiras. Milhares de migrantes seguiram para o interior, para alm do alcance dos governos coloniais do Leste. Os colonos que se assentaram nessas reas estavam to distantes da autoridade legal que, por vezes, grupos de justiceiros tiveram que impor a ordem. Na dcada de 1760, os habitantes de regies do interior da Carolina do Sul organizaram grupos chamados Reguladores para reprimir gangues nmades de ladres, mas no era incomum que esses grupos margem da lei se transformassem eles prprios em saqueadores. Muitas vezes, habitantes das reas de fronteira ao longo da parte oeste dos Apalaches se uniam para formar clulas de governo em suas sociedades ainda incipientes, o que muitas vezes significava pouco mais do que postos fortificaes primitivas protegidas por paliadas e rodeadas por cabanas. Em todas as partes das regies de ocupao recente, o sbito fluxo populacional enfraqueceu a legitimidade das autoridades constitudas. Na Pensilvnia e na Carolina do Norte, os colonos das regies interioranas, em franco crescimento populacional, pegaram em armas contra o que acreditavam ser a explorao dos distantes governos do Leste. No oeste da Pensilvnia, colonizadores escoceses e irlandeses liderados pelos Paxton Boys se rebelaram contra a assembleia legislativa da Pensilvnia, de mentalidade pacifista e dominada pelos quacres, na qual praticamente no tinham representatividade. Entre 1763 e 1764, o grupo matou ndios que estavam sob proteo governamental e depois marchou para a Filadl33

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fia. Os rebeldes s recuaram depois da mediao feita por Benjamin Franklin, com a promessa de que teriam mais voz na assembleia colonial dominada pelo Leste. Na Carolina do Norte, alm da falta de representatividade no Poder Legislativo da provncia, o interior estava sujeito corrupo administrativa de advogados e funcionrios arrivistas do leste da colnia nos tribunais dos condados. Em 1767, um grupo de justiceiros do Oeste, que assumiu a conhecida alcunha de Reguladores, iniciou uma onda de violncia. Os Reguladores tomaram os tribunais dos condados e exigiram do governo da Carolina do Norte maior representatividade, impostos mais baixos e controle dos negcios em esfera local. A ao das milcias do Leste, sob o comando do governador da Carolina do Norte, dispersou 2 mil rebeldes na chamada batalha de Alamance, em 1771. Mas as autoridades reais no conseguiriam dissipar to facilmente o temor, profundamente enraizado em muitos americanos, de que a falta de representatividade e o distanciamento do poder poltico continuariam trazendo problemas. De fato, os protestos dos colonos do Oeste contra os governos coloniais refletiam as queixas dos americanos em geral contra o poder britnico.

Expanso econmica
Os eventos decorrentes da expanso demogrfica da Amrica do Norte aumentariam cada vez mais o interesse da Gr-Bretanha nas suas colnias. Mas a presso populacional no foi a nica causa para a mudana de atitude britnica em relao s colnias e para a transformao da sociedade americana. Importncia semelhante teve a notvel expanso da economia anglo-americana em meados do sculo XVIII.
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