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FACULTAD DE INGENIERA INGENIERA DE SISTEMAS LITERATURA ESPIRITU DE PROFECIA DESEADO DE TODAS LAS GENTES

II SEMESTRE PR. EL GUERRERO AGOSTO 22 DE 2013

INFORME DE LECTURA

NOMBRE: RICARDO RUIZ CORTS FECHA: 22 DE AGOSTO DE 2013

Introduccin En el corazn de todos los seres humanos, sin distincin de raza o posicin social, hay un indecible anhelo de algo que ahora no poseen. Este anhelo es implantado en la misma constitucin del hombre por un Dios misericordioso, para que el hombre no se sienta satisfecho con su presente condicin, sea mala o buena. Dios desea que el ser humano busque lo mejor, y lo halle en el bien eterno de su alma. Es el propsito de este libro presentar a Jesucristo como Aquel en quien puede satisfacerse todo anhelo. Se han escrito muchos libros titulados "La vida de Cristo," libros excelentes, grandes acopios de informacin, elaborados ensayos sobre cronologa, historia, costumbres, y acontecimientos contemporneos, con abundante enseanza y muchas vislumbres de la vida multiforme de Jess de Nazaret. Sin embargo, no se ha dicho de ella ni aun la mitad.

CAPITULO I: DIOS CON NOSOTROS El Seor Jesucristo era uno con el Padre, era la imagen de Dios, vino para manifestar esta gloria, al mismo tiempo se constituy en la palabra de Dios audible donde se revelara su misericordia y piedad. El tema de estudio de los ngeles ser el misterio del amor redentor. Dios conoce nuestras pruebas y simpatiza con nuestros pesares. Cada hijo e hija de Adn puede comprender que nuestro Creador es el amigo de los pecadores. Porque en toda doctrina de gracia, toda promesa de gozo, todo acto de amor, toda atraccin divina presentada en la vida del Salvador en la tierra, vemos a "Dios con nosotros." Si tuvisemos que soportar algo que Jess no soport, en este detalle Satans representara el poder de Dios como insuficiente para nosotros. Por lo tanto, Jess fue "tentado 16 en todo punto, as como nosotros." Soport toda prueba a la cual estemos sujetos. Y no ejerci a favor suyo poder alguno que no nos sea ofrecido generosamente. Como hombre, hizo frente a la tentacin, y venci en la fuerza que Dios le daba. El dice: "Me complazco en hacer tu voluntad, oh Dios mo, y tu ley est en medio de mi corazn." Mientras andaba haciendo bien y sanando a todos los afligidos de Satans, demostr claramente a los hombres el carcter de la ley de Dios y la naturaleza de su servicio. Su vida testifica que para nosotros tambin es posible obedecer la ley de Dios. Al tomar nuestra naturaleza, el Salvador se vincul con la humanidad por un vnculo que nunca se ha de romper. A travs de las edades eternas, queda ligado con nosotros. "Porque de tal manera am Dios al mundo, que ha dado a su Hijo unignito." Lo dio no slo para que llevase nuestros pecados y muriese como sacrificio nuestro; lo dio a la especie cada. Para asegurarnos los beneficios de su inmutable consejo de paz, Dios dio a su Hijo unignito para que llegase a ser

miembro de la familia humana, y retuviese para siempre su naturaleza humana. Tal es la garanta de que Dios cumplir su promesa. En Cristo, la familia de la tierra y la familia del cielo estn ligadas. Cristo glorificado es nuestro hermano. El cielo est incorporado en la humanidad, y la humanidad, envuelta en el seno del Amor Infinito. La obra de la redencin estar completa. Donde el pecado abund, sobreabund la gracia de Dios. La tierra misma, el campo que Satans reclama como suyo, ha de quedar no slo redimida sino exaltada. Nuestro pequeo mundo, que es bajo la maldicin del pecado la nica mancha obscura de su gloriosa creacin, ser honrado por encima de todos los dems mundos en el universo de Dios. Aqu, donde el Hijo de Dios habit en forma humana; donde el Rey de gloria vivi, sufri y muri; aqu, cuando renueve todas las cosas, estar el tabernculo de Dios con los hombres, "morar con ellos; y ellos sern su pueblo, y el mismo Dios ser su Dios con ellos." Y a travs de las edades sin fin, mientras los redimidos anden en la luz del Seor, le alabarn por su Don inefable: Emmanuel; "Dios con nosotros."

CAPITULO II: EL PUEBLO ELEGIDO Dios haba elegido a Israel. Lo haba llamado para conservar entre los hombres el conocimiento de su ley, as como los smbolos y las profecas que sealaban al Salvador. Deseaba que fuese como fuente de salvacin para el mundo. Como Abrahn en la tierra donde peregrin, Jos en Egipto y Daniel en la corte de Babilonia, haba de ser el pueblo hebreo entre las naciones. Deba revelar a Dios ante los hombres. Si los hijos de Israel hubieran sido fieles a Dios, l podra haber logrado su propsito honrndolos y exaltndolos. Si hubiesen andado en los caminos de la obediencia, l los habra ensalzado "sobre todas las naciones que ha hecho, para alabanza y para renombre y para gloria." "Vern todos los pueblos de la tierra --dijo Moiss-- que t eres llamado del nombre de Jehov, y te temern." Las gentes "oirn hablar de todos estos estatutos, y dirn: Ciertamente pueblo sabio y entendido es esta gran nacin." Pero a causa de su infidelidad, el propsito de Dios no pudo realizarse sino por medio de continua adversidad y humillacin. Por el cautiverio babilnico, los israelitas fueron curados eficazmente de la adoracin de las imgenes esculpidas. Durante los siglos que siguieron, sufrieron por la opresin de enemigos paganos, hasta que se arraig en ellos la conviccin de que su prosperidad dependa de su obediencia a la ley de Dios. Pero en el caso de muchos del pueblo la obediencia no era impulsada por el amor. El motivo era egosta. Rendan un servicio externo a Dios como medio de alcanzar la grandeza nacional. No llegaron a ser la luz del mundo, sino que se aislaron del mundo a fin de rehuir la tentacin de la idolatra. En las instrucciones dadas por medio de Moiss, Dios haba impuesto restricciones a su asociacin con los idolatras; pero esta enseanza haba sido falsamente interpretada. Estaba destinada a impedir que ellos se conformasen a las prcticas de los paganos. Pero la usaron para edificar un muro de separacin entre Israel y todas las dems

naciones. Los judos consideraban a Jerusaln como su cielo, y sentan verdaderamente celos de que el Seor manifestase misericordia a los gentiles. El odio a los romanos y el orgullo nacional y espiritual inducan a los judos a seguir adhirindose rigurosamente a sus formas de culto. Los sacerdotes trataban de mantener una reputacin de santidad atendiendo escrupulosamente a las ceremonias religiosas. El pueblo, en sus tinieblas y opresin, y los gobernantes sedientos de poder anhelaban la venida de Aquel que vencera a sus enemigos y devolvera el reino a Israel. Haban estudiado las profecas, pero sin percepcin espiritual. As haban pasado por alto aquellos pasajes que sealaban la humillacin de Cristo en su primer advenimiento y aplicaban mal los que hablaban de la gloria de su segunda venida. El orgullo obscureca su visin. Interpretaban las profecas de acuerdo con sus deseos egostas.

CAPITULO III: EL CUMPLIMIENTO DEL TIEMPO "MAS venido el cumplimiento del tiempo, Dios envi a su Hijo, . . . para que redimiese a los que estaban debajo de la ley, a fin de que recibisemos la adopcin de hijos." "Ms venido el cumplimiento del tiempo, Dios envi a su Hijo." La Providencia haba dirigido los movimientos de las naciones, as como el flujo y reflujo de impulsos e influencias de origen humano, a tal punto que el mundo estaba maduro para la llegada del Libertador. Las naciones estaban unidas bajo un mismo gobierno. Un idioma se hablaba extensamente y era reconocido por doquiera como la lengua literaria. De todos los pases, los judos dispersos acudan a Jerusaln para asistir a las fiestas anuales, y al volver a donde residan, podan difundir por el mundo las nuevas de la llegada del Mesas. Al apartarse los judos de Dios, la fe se haba empaado y la esperanza casi haba dejado de iluminar lo futuro. Las palabras de los profetas no eran comprendidas. Para las muchedumbres, la muerte era un horrendo misterio; ms all todo era incertidumbre y lobreguez. No era slo el lamento de las madres de Beln, sino el clamor del inmenso corazn de la humanidad, el que lleg hasta el profeta a travs de los siglos: la voz oda en Ram, "grande lamentacin, lloro y gemido: Raquel que llora sus hijos; y no quiso ser consolada, porque perecieron." Los hombres moraban sin consuelo en "regin y sombra de muerte." Con ansia en los ojos, esperaban la llegada del Libertador, cuando se disiparan las tinieblas, y se aclarara el misterio de lo futuro. Dios haba hablado al mundo por medio de la naturaleza, las figuras, los smbolos, los patriarcas y los profetas. Las lecciones deban ser dadas a la humanidad en su propio lenguaje. El Mensajero del pacto deba hablar. Su voz deba orse en su propio templo. Cristo deba venir para pronunciar palabras que pudiesen comprenderse clara y distintamente. El, el Autor de la verdad, deba separar la verdad del tamo de las declaraciones humanas que haban anulado su efecto. Los

principios del gobierno de Dios y el plan de redencin deban ser definidos claramente. Las lecciones del Antiguo Testamento deban ser presentadas plenamente a los hombres. El cumplimiento del tiempo haba llegado. La humanidad, cada vez ms degradada por los siglos de transgresin, demandaba la venida del Redentor. Satans haba estado obrando para ahondar y hacer insalvable el abismo entre el cielo y la tierra. Por sus mentiras, haba envalentonado a los hombres en el pecado. Se propona agotar la tolerancia de Dios, y extinguir su amor por el hombre, a fin de que abandonase al mundo a la jurisdiccin satnica.

Satans estaba tratando de privar a los hombres del conocimiento de Dios, de desviar su atencin del templo de Dios, y establecer su propio reino. Su contienda por la supremaca haba parecido tener casi completo xito. Es cierto que en toda generacin Dios haba tenido sus agentes. Aun entre los paganos, haba hombres por medio de quienes Cristo estaba obrando para elevar el pueblo de su pecado y degradacin. Pero eran despreciados y odiados. A muchos se les haba dado muerte. La obscura sombra que Satans haba echado sobre el mundo se volva cada vez ms densa. El pueblo a quien Dios haba llamado para ser columna y base de la verdad, haba llegado a ser representante de Satans. Haca la obra que ste deseaba que hiciese, y segua una conducta que representaba falsamente el carcter de Dios y le haca considerar por el mundo como un tirano. Los mismos sacerdotes que servan en el templo haban perdido de vista el significado del servicio que cumplan. Haban dejado de mirar ms all del smbolo, a lo que significaba. Al presentar las ofrendas de los sacrificios, eran como actores de una pieza de teatro. Los ritos que Dios mismo haba ordenado eran trocados en medios de cegar la mente y endurecer el corazn.

Dios no poda hacer ya ms nada para el hombre por medio de ellos. Todo el sistema deba ser desechado. Los cuerpos de los seres humanos, hechos para ser morada de Dios, haban llegado a ser habitacin de demonios. Los sentidos, los nervios, las pasiones, los rganos de los hombres, eran movidos por agentes sobrenaturales en la complacencia de la concupiscencia ms vil. La misma estampa de los demonios estaba grabada en los rostros de los hombres, que reflejaban la expresin de las legiones del mal que los posean. Fue lo que contempl el Redentor del mundo. Qu espectculo para la Pureza Infinita! Satans se estaba regocijando que haba logrado degradar la imagen de Dios en la humanidad. Entonces vino Jess a restaurar en el hombre la imagen de su Hacedor. Nadie, excepto Cristo, puede amoldar de nuevo el carcter que ha sido arruinado por el pecado. El vino para expulsar a los demonios que haban dominado la voluntad. Vino para levantarnos del polvo, para rehacer segn el modelo divino el carcter que haba sido mancillado, para hermosearlo con su propia gloria

CAPITULO IV: UN SALVADOR OS ES NACIDO EL REY de gloria se rebaj a revestirse de humanidad. Tosco y repelente fue el ambiente que le rode en la tierra. Su gloria se vel para que la majestad de su persona no fuese objeto de atraccin. Rehuy toda ostentacin externa. Las riquezas, la honra mundanal y la grandeza humana no pueden salvar a una sola alma de la muerte; Jess se propuso que ningn halago de ndole terrenal atrajera a los hombres a su lado. nicamente la belleza de la verdad celestial deba atraer a quienes le siguiesen. El carcter del Mesas haba sido predicho desde mucho antes en la profeca, y l deseaba que los hombres le aceptasen por el testimonio de la Palabra divina. El mensajero celestial haba calmado sus temores. Les haba dicho cmo hallar a Jess. Con tierna consideracin por su debilidad humana, les haba dado tiempo para acostumbrarse al resplandor divino. Luego el gozo y la gloria no pudieron ya mantenerse ocultos. Toda la llanura qued iluminada por el resplandor de las huestes divinas. La tierra enmudeci, y el cielo se inclin para escuchar el canto:

"Gloria en las alturas a Dios, y en la tierra paz, buena voluntad para con los hombres."

Ojal la humanidad pudiese reconocer hoy aquel canto! La declaracin hecha entonces, la nota pulsada, ir ampliando sus ecos hasta el fin del tiempo, y repercutir hasta los ltimos confines de la tierra. Cuando el Sol de justicia salga, con sanidad en sus alas, aquel himno ser repetido por la voz de una gran multitud, como la voz de muchas aguas, diciendo: "Aleluya: porque rein el Seor nuestro Dios Todopoderoso." En el cielo, Satans haba odiado a Cristo por la posicin que ocupara en las cortes de Dios. Le odi aun ms cuando se vio destronado. Odiaba a Aquel que se haba comprometido a 33 redimir

a una raza de pecadores. Sin embargo, a ese mundo donde Satans pretenda dominar, permiti Dios que bajase su Hijo, como nio impotente, sujeto a la debilidad humana. Le dej arrostrar los peligros de la vida en comn con toda alma humana, pelear la batalla como la debe pelear cada hijo de la familia humana, aun a riesgo de sufrir la derrota y la prdida eterna.

CAPITULO V: LA DEDICACIN Era necesario que al nacer Jess, lo llevaran a Jerusaln para ser presentado al Seor, ellos deban presentar ofrendas de manera que fueran sin mancha, pues este smbolo mostraba el ofrecimiento de la vida de Jess para expiacin de nuestros pecados. Jos y Mara eran de humilde presencia y aunque no comprendan el propsito, cumplieron el mandato de ofrecer a Jess para el servicio de Dios, cuando el sacerdote registr el nombre del nio, registr el nombre del que era el fundamento de toda la economa judaica y quien sera el Salvador del mundo. Jess, era la esperanza de la humanidad que perece y quien ha pagado la redencin de los pecados de este mundo entero. Desde muy temprana edad fue instruido en la Palabra y el Espritu Santo era sobre l. A medida que creca, comparta del amor de Dios y testificaba de su poder. Desde su nacimiento hasta su muerte, la vida de Jess fue una vocacin de entrega as mismo, donde senta el dolor y soporto los sufrimientos.

CAPITULO VI: LA SU ESTRELLA HEMOS VISTO Los magos eras hombres reconocidos, de gran estima en la nacin y posean riquezas y cargos de renombre, hombres ntegros y sabios, atentos al nacimiento del Mesas, al ver la estrella en el cielo, ellos procuraban saber su propsito, analizaban y buscaban un conocimiento ms claro respecto a ese acontecimiento; las escrituras hebreas esclarecan su incertidumbre y llenos de alegra supieron que la venida del mesas se acercaba. Antes de comenzar el peregrinaje hasta donde los guiara la estrella, llevaron un obsequio, pues en el Oriente de donde provenan, abundaban las cosas preciosas y es as como estos ilustres magos ofrecen presentes a Aquel en quien todas las familias de la tierra iba a ser bendecidas, ellos estaban entre los primeros para darle la bienvenida al Redentor. Herodes, un hombre con alto poder en esta nacin, tema que su liderazgo fuera opacado o quitado con la llegada del Mesas; a cada instante el corazn de Herodes se llenaba de ansiedad, sin obtener noticias de parte de los magos, y tan pronto supo que haba nacido el Salvador, envi a los soldados de Beln con la orden de matar a todo nio menor de 2 aos. Momentos de dolor, angustia, crueldad se vivi en ese tiempo. Pero Dios en su infinito amor, comision ngeles para que acompaaran a Jess y le protegieran hasta que cumpliera la misin en esta tierra y muriera en manos de aquellos a quienes El vino a salvar.

CAPITULO VII: LA NIEZ DE CRISTO La niez y juventud de Cristo fue de abnegacin y sumisin, viviendo en una aldea; era un nio dotado de sabidura e inteligencia, admirable entre los dems. Durante su infancia mostraba ser un nio amable y dispuesto a servir a otros, su madre miraba el desarrollo de sus facultades y se deleitaba en estimular su mentalidad y dedicaba tiempo para el crecimiento de su carcter y personalidad. El nio Jess no tuvo el privilegio de ir a una escuela, pues su escuela era su entorno y su madre una gran maestra; los cantos, las oraciones, las lecciones de las Escrituras, all se encontraba la gran biblioteca de las obras de Dios, estas sus materias. Su conocimiento cientfico lo adquira de la naturaleza, estudiaba la vida de las plantas, los animales y los hombres. Jess se gozaba cultivando sanos pensamientos creca en conocimiento y gracia espiritual. Los padres de Jess no contaban con una estabilidad econmica, El conoci la pobreza, la abnegacin y las privaciones; sin embargo, aprendi a vivir con la sencillez de corazn que lo caracterizaba. Un gran ejemplo de humildad y servicio abnegado es lo que debe haber en nuestro sentir, seguir su ejemplo, trabajar con alegra y tacto, adquirir paciencia y espiritualidad para impregnar las verdades bblicas a otros. Inculcar a los nios la urgente necesidad de llevar una vida tranquila y sencilla, donde las manos sean tiles para llevar cargas del da a da y tengan la capacidad de desarrollar sus facultades. Vivir para agradar, honrar y glorificar a Dios en las cosas ms comunes de la vida ese debe ser el objetivo de todo aquel que teme a Dios. Aprendamos de la niez de Cristo.

VIII La Visita de Pascua Haba tres fiestas anuales: la Pascua, Pentecosts y la fiesta de las Cabaas, en las cuales todos los hombres de Israel deban presentarse delante del Seor en Jerusaln. De estas fiestas, la Pascua era la ms concurrida. Acudan muchos de todos los pases donde se hallaban dispersos los judos. De todas partes de Palestina, venan los adoradores en grandes multitudes. El viaje desde Galilea ocupaba varios das, y los viajeros se unan en grandes grupos para obtener compaa y proteccin. Las mujeres y los ancianos iban montados en bueyes o asnos en los lugares escabrosos del camino. Los hombres fuertes y los jvenes viajaban a pie. El tiempo de la Pascua corresponda a fines de marzo o principios de abril, y todo el pas era alegrado por las flores y el canto de los pjaros. A lo largo de todo el camino, haba lugares memorables en la historia de Israel, y los padres y las madres relataban a sus hijos las maravillas que Dios haba hecho en favor de su pueblo en los siglos pasados. Amenizaban su viaje con cantos y msica, y cuando por fin se vislumbraban las torres de Jerusaln, todas las voces cantaban la triunfante estrofa:

"En tus atrios descansarn nuestros pies oh Jerusaln! . . Reine la paz dentro de tus muros, y la abundancia en . . . tus palacios." La Pascua iba seguida de los siete das de panes zimos. El segundo da de la fiesta, se presentaba una gavilla de cebada delante del Seor como primicias de la mies del ao. Todas las ceremonias de la fiesta eran figuras de la obra de Cristo. La liberacin de Israel del yugo egipcio era una leccin objetiva de la redencin, que la Pascua estaba destinada a rememorar. El cordero inmolado, el pan sin levadura, la gavilla de las primicias, representaban al Salvador.

Jess se present como quien tiene sed del conocimiento de Dios. Sus preguntas sugeran verdades profundas que haban quedado obscurecidas desde haca mucho tiempo, y que, sin embargo, eran vitales para la salvacin de las almas. Al paso que cada pregunta revelaba cun estrecha y superficial era la sabidura de los sabios, les presentaba una leccin divina, y haca ver la verdad desde un nuevo punto de vista. Los rabinos hablaban de la admirable exaltacin que la venida del Mesas proporcionara a la nacin juda; pero Jess present la profeca de Isaas, y les pregunt qu significaban aquellos textos que sealaban los sufrimientos y la muerte del Cordero de Dios. Muchos asisten a los servicios religiosos, y se sienten refrigerados y consolados por la Palabra de Dios; pero por descuidar la meditacin, la vigilancia y la oracin, pierden la bendicin, y se hallan ms indigentes que antes de recibirla. Con frecuencia les parece que Dios los ha tratado duramente. No ven que ellos tienen la culpa. Al separarse de Jess, se han privado de la luz de su presencia.

Sera bueno que cada da dedicsemos una hora de reflexin a la contemplacin de la vida de Cristo. Debiramos tomarla punto por punto, y dejar que la imaginacin se posesione de cada escena, especialmente de las finales. Y mientras nos espaciemos as en su gran sacrificio por nosotros, nuestra confianza en l ser ms constante, se reavivar nuestro amor, y quedaremos ms imbuidos de su Espritu. Si queremos ser salvos al fin, debemos aprender la leccin de penitencia y humillacin al pie de la cruz.

Mientras nos asociamos unos con otros, podemos ser una bendicin mutua. Si pertenecemos a Cristo, nuestros pensamientos ms dulces se referirn a l. Nos deleitaremos en hablar de l; y mientras hablemos unos a otros de su amor, nuestros corazones sern enternecidos por las

influencias divinas. Contemplando la belleza de su carcter, seremos "transformados de gloria en gloria en la misma semejanza."

IX Das de Conflicto DESDE SUS ms tiernos aos, el nio judo estaba rodeado por los requerimientos de los rabinos. Haba reglas rgidas para cada acto, aun para los ms pequeos detalles de la vida. Los maestros de la sinagoga instruan a la juventud en los incontables reglamentos que los israelitas ortodoxos deban observar. Pero Jess no se interesaba en esos asuntos. Desde la niez, actu independientemente de las leyes rabnicas. Las Escrituras del Antiguo Testamento eran su constante estudio, y estaban siempre sobre sus labios las palabras: "As dice Jehov." A medida que empez a comprender la condicin del pueblo, vio que los requerimientos de la sociedad y los de Dios estaban en constante contradiccin. Los hombres se apartaban de la Palabra de Dios, y ensalzaban las teoras que haban inventado. Observaban ritos tradicionales que no posean virtud alguna. Su servicio era una mera repeticin de ceremonias; y las verdades sagradas que estaban destinadas a ensear eran ocultadas a los adoradores. El vio que en estos servicios sin fe no hallaban paz. No conocan la libertad de espritu que obtendran sirviendo a Dios en verdad. Jess haba venido para ensear el significado del culto a Dios, y no poda sancionar la mezcla de los requerimientos humanos con los preceptos divinos. El no atacaba los preceptos ni las prcticas de los sabios maestros; pero cuando se le reprenda por sus propias costumbres sencillas presentaba la Palabra de Dios en justificacin de su conducta. Jess obraba para aliviar todo caso de sufrimiento que viese. Tena poco dinero que dar, pero con frecuencia se privaba de alimento a fin de aliviar a aquellos que parecan ms necesitados que l. Sus hermanos sentan que la influencia de l contrarrestaba fuertemente la suya. Posea un tacto que ninguno de ellos tena ni deseaba tener. Cuando ellos hablaban duramente a los pobres seres degradados, Jess buscaba a estas mismas personas y les diriga palabras de aliento. Daba un vaso de agua fra a los menesterosos y pona quedamente su propia comida en sus manos. Y

mientras aliviaba sus sufrimientos, asociaba con sus actos de misericordia las verdades que enseaba, y as quedaban grabadas en la memoria. Jess no era comprendido por sus hermanos, porque no era como ellos. Sus normas no eran las de ellos. Al mirar a los hombres, se haban apartado de Dios, y no tenan su poder en su vida. Las formas religiosas que ellos observaban, no podan transformar el carcter. Pagaban el diezmo de "la menta y el eneldo y el comino," pero omitan "lo ms grave de la ley, es a saber, el juicio y la misericordia y la fe." El ejemplo de Jess era para ellos una continua irritacin. El no odiaba sino una cosa en el mundo, a saber, el pecado. No poda presenciar un acto malo sin sentir un dolor que le era imposible ocultar. Entre los formalistas, cuya apariencia santurrona ocultaba el amor al pecado, y un carcter en el cual el celo por la gloria de Dios ejerca la supremaca, el contraste era inequvoco. Por cuanto la vida de Jess condenaba lo malo, encontraba oposicin tanto en su casa como fuera de ella. Su abnegacin e integridad eran comentadas con escarnio. Su tolerancia y bondad eran llamadas cobarda. La vida de Cristo estaba sealada por el respeto y el amor hacia su madre. Mara crea en su corazn que el santo nio nacido de ella era el Mesas prometido desde haca tanto tiempo; y, sin embargo, no se atreva a expresar su fe. Durante toda su vida terrenal comparti sus sufrimientos. Presenci con pesar las pruebas a l impuestas en su niez y juventud. Por justificar lo que ella saba ser correcto en su conducta, ella misma se vea en situaciones penosas. Consideraba que las relaciones del hogar y el tierno cuidado de la madre sobre sus hijos, eran de vital importancia en la formacin del carcter. Los hijos y las hijas de Jos saban esto, y apelando a su ansiedad, trataban de corregir las prcticas de Jess de acuerdo con su propia norma.

X La Voz que Clamaba en el Desierto Juan haba de salir como mensajero de Jehov, para comunicar a los hombres la luz de Dios. Deba dar una nueva direccin a sus pensamientos. Deba hacerles sentir la santidad de los requerimientos de Dios, y su necesidad de la perfecta justicia divina. Un mensajero tal deba ser santo. Deba ser templo del Espritu de Dios. A fin de cumplir su misin, deba tener una constitucin fsica sana, y fuerza mental y espiritual. Por lo tanto, le sera necesario dominar sus apetitos y pasiones. Deba poder dominar todas sus facultades, para poder permanecer entre los hombres tan inconmovibles frente a las circunstancias que le rodeasen como las rocas y montaas del desierto.

En el tiempo de Juan el Bautista, la codicia de las riquezas, y el amor al lujo y a la ostentacin, se haban difundido extensamente. Los placeres sensuales, banquetes y borracheras estaban ocasionando enfermedades fsicas y degeneracin, embotando las percepciones espirituales y disminuyendo la sensibilidad al pecado. Juan deba destacarse como reformador. Por su vida abstemia y su ropaje sencillo, deba reprobar los excesos de su tiempo. Tal fue el motivo de las indicaciones dadas a los padres de Juan, una leccin de temperancia dada por un ngel del trono celestial.

En la niez y la juventud es cuando el carcter es ms impresionable. Entonces es cuando debe adquirirse la facultad del dominio propio. En el hogar y la familia, se ejercen influencias cuyos resultados son tan duraderos como la eternidad. Ms que cualquier dote natural, los hbitos formados en los primeros aos deciden si un hombre vencer o ser vencido en la batalla de la vida. La juventud es el tiempo de la siembra. Determina el carcter de la cosecha, para esta vida y la venidera.

Dedicado a Dios como nazareno desde su nacimiento, hizo l mismo voto de consagrar su vida a Dios. Su ropa era la de los antiguos profetas: un manto de pelo de camello, ceido a sus lomos por un cinturn de cuero. Coma "langostas y miel silvestre," que hallaba en el desierto; y beba del agua pura de las colinas.

Pero Juan no pasaba la vida en ociosidad, ni en lobreguez asctica o aislamiento egosta. De vez en cuando, sala a mezclarse con los hombres; y siempre observaba con inters lo que suceda en el mundo. Desde su tranquilo retiro, vigilaba el desarrollo de los sucesos. Con visin iluminada por el Espritu divino, estudiaba los caracteres humanos para poder saber cmo alcanzar los corazones con el mensaje del cielo. Senta el peso de su misin. En la soledad, por la meditacin y la oracin, trataba de fortalecer su alma para la carrera que le esperaba.

Aun cuando resida en el desierto, no se vea libre de tentacin. En cuanto le era posible, cerraba todas las avenidas por las cuales Satans podra entrar; y sin embargo, era asaltado por el tentador. Pero sus percepciones espirituales eran claras; haba desarrollado fuerza de carcter y decisin, y gracias a la ayuda del Espritu Santo, poda reconocer los ataques de Satans y resistir su poder. El favor de Dios se asegura a aquellos en cuyo corazn est escrita su ley. Son uno con l. Pero los judos se haban separado de Dios. A causa de sus pecados, estaban sufriendo bajo sus juicios. Esta era la causa de su servidumbre a una nacin pagana. Los intelectos estaban obscurecidos por la transgresin, y porque en tiempos pasados el Seor les haba mostrado tan grande favor, disculpaban sus pecados. Se lisonjeaban de que eran mejores que otros hombres, con derecho a sus bendiciones.

CAPITULO XI: EL BAUTISMO Jess no recibi el bautismo como confesin de culpabilidad propia. Se identific con los pecadores, dando los pasos que debemos dar, y haciendo la obra que debemos hacer. Su vida de sufrimiento y paciente tolerancia despus de su bautismo, fue tambin un ejemplo para nosotros. Despus de salir del agua, Jess se arrodill en oracin a orillas del ro. Se estaba abriendo ante l una era nueva e importante. De una manera ms amplia, estaba entrando en el conflicto de su vida. Aunque era el Prncipe de Paz, su venida iba a ser como el acto de desenvainar una espada. El reino que haba venido a establecer, era lo opuesto de lo que los judos deseaban. El que era el fundamento del ritual y de la economa de Israel iba a ser considerado como su enemigo y destructor. El que haba proclamado la ley en el Sina iba a ser condenado como transgresor. La mirada del Salvador parece penetrar el cielo mientras vuelca los anhelos de su alma en oracin. Bien sabe l cmo el pecado endureci los corazones de los hombres, y cun difcil les ser discernir su misin y aceptar el don de la salvacin. Intercede ante el Padre a fin de obtener poder para vencer su incredulidad, para romper las ligaduras con que Satans los encaden, y para vencer en su favor al destructor. Pide el testimonio de que Dios acepta la humanidad en la persona de su Hijo. Entre la vasta muchedumbre que estaba congregada a orillas del Jordn, pocos, adems de Juan, discernieron la visin celestial. Sin embargo, la solemnidad de la presencia divina embarg la asamblea. El pueblo se qued mirando silenciosamente a Cristo. Su persona estaba baada de la luz que rodea siempre el trono de Dios. Su rostro dirigido hacia arriba estaba glorificado como nunca antes haban visto ningn rostro humano. De los cielos abiertos, se oy una voz que deca: "Este es mi Hijo amado, en el cual tengo contentamiento."

Y las palabras dichas a Jess a orillas del Jordn: "Este es mi Hijo amado, en el cual tengo contentamiento," abarcan a toda la humanidad. Dios habl a Jess como a nuestro representante. No obstante todos nuestros pecados y debilidades, no somos desechados como intiles. El "nos hizo aceptos en el Amado." La gloria que descans sobre Jess es una prenda del amor de Dios hacia nosotros. Nos habla del poder de la oracin, de cmo la voz humana puede llegar al odo de Dios, y ser aceptadas nuestras peticiones en los atrios celestiales.

CAPITULO XII: LA TENTACIN "Y JESS, lleno del Espritu Santo, volvi del Jordn, y fue llevado por el Espritu al desierto." Las palabras de Marcos son an ms significativas. l dice: "Y luego el Espritu le impele al desierto. Y estuvo all en el desierto cuarenta das, y era tentado de Satans; y estaba con las fieras." "Y no comi cosa en aquellos das." Cuando Jess fue llevado al desierto para ser tentado, fue llevado por el Espritu de Dios. El no invit a la tentacin. Fue al desierto para estar solo, para contemplar su misin y su obra. Por el ayuno y la oracin, deba fortalecerse para andar en la senda manchada de sangre que iba a recorrer. Pero Satans saba que el Salvador haba ido al desierto, y pens que sa era la mejor ocasin para atacarle. Desde el anuncio hecho a la serpiente en el Edn: "Y enemistad pondr entre ti y la mujer, y entre tu simiente y la simiente suya,' Satans saba que no ejerca dominio absoluto 90 sobre el mundo. Vea en los hombres la obra de un poder que resista a su autoridad. Con intenso inters,

consider los sacrificios ofrecidos por Adn y sus hijos. En esta ceremonia discerna el smbolo de la comunin entre la tierra y el cielo. Se dedic a interceptar esta comunin. Represent falsamente a Dios, as como los ritos que sealaban al Salvador. Los hombres fueron inducidos a temer a Dios como a un ser que se deleitaba en la destruccin. Los sacrificios que deban revelar su amor, eran ofrecidos nicamente para apaciguar su ira. Satans excitaba las malas pasiones de los hombres a fin de asegurar su dominio sobre ellos. Cuando fue dada la palabra escrita de Dios, Satans estudi las profecas del advenimiento del Salvador. De generacin en generacin, trabaj para cegar a la gente acerca de esas profecas, a fin de que rechazase a Cristo en ocasin de su venida.

Muchos consideran este conflicto entre Cristo y Satans como si no tuviese importancia para su propia vida; y para ellos tiene poco inters. Pero esta controversia se repite en el dominio de todo corazn humano. Nunca sale uno de las filas del mal para entrar en el servicio de Dios, sin arrostrar los asaltos de Satans. Las seducciones que Cristo resisti son las mismas que nosotros encontramos tan difciles de resistir. Le fueron infligidas en un grado tanto mayor cuanto ms elevado es su carcter que el nuestro. Llevando sobre s el terrible peso de los pecados del mundo, Cristo resisti la prueba del apetito, del amor al mundo, y del amor a la ostentacin que conduce a la presuncin. Estas fueron las tentaciones que vencieron a Adn y Eva, y que tan fcilmente nos vencen a nosotros. Muchos sostienen que era imposible para Cristo ser vencido por la tentacin. En tal caso, no podra haberse hallado en la posicin de Adn; no podra haber obtenido la victoria que Adn dej de ganar. Si en algn sentido tuvisemos que soportar nosotros un conflicto ms duro que el que Cristo tuvo que soportar, l no podra socorrernos. Pero nuestro Salvador tom la humanidad con todo su pasivo. Se visti de la naturaleza humana, con la posibilidad de ceder a la tentacin. No tenemos que soportar nada que l no haya soportado. Aunque se present como ngel de luz delataban su carcter estas primeras palabras: "Si eres Hijo de Dios." En ellas se insinuaba la desconfianza. Si Jess hubiese hecho lo que Satans sugera, habra aceptado la duda. El tentador se propona derrotar a Cristo de la misma manera en que haba tenido tanto xito con la especie humana en el principio. Cun arteramente se haba acercado Satans a Eva en el Edn! "Conque Dios os ha dicho: No comis de todo rbol del huerto?" Hasta ah las palabras del tentador eran verdad; pero en su manera de expresarlas, se disfrazaba el desprecio por las palabras de Dios. Haba una negativa encubierta, una duda de la veracidad divina. Satans trat de insinuar a Eva el pensamiento de que Dios no hara lo que

haba dicho, que el privarlos de una fruta tan hermosa contradeca su amor y compasin por el hombre. As tambin el tentador trat de inspirar a Cristo sus propios sentimientos: "Si eres el Hijo de Dios." Las palabras repercuten con amargura en su mente. En el tono de su voz hay una expresin de completa incredulidad. Habra de tratar Dios as a su propio Hijo? Lo dejara en el desierto con las fieras, sin alimento, sin compaa, sin consuelo? Le insina que Dios nunca quiso que su Hijo estuviese en tal estado. "Si eres el Hijo de Dios," mustrame tu poder alivindote a ti mismo de esta hambre apremiante. Ordena que estas piedras sean transformadas en pan. Y an hoy sigue obrando de la misma manera. Siempre que una persona est rodeada de nubes, se halle perpleja por las circunstancias, o afligida por la pobreza y angustia, Satans est listo para tentarla y molestarla. Ataca los puntos dbiles de nuestro carcter. Trata de destruir nuestra 96 confianza en Dios porque l permite que exista tal estado de cosas. Nos vemos tentados a desconfiar de Dios y a poner en duda su amor. Muchas veces el tentador viene a nosotros como se present a Cristo, desplegando delante de nosotros nuestras debilidades y flaquezas. Espera desalentar el alma y quebrantar nuestra confianza en Dios. Entonces est seguro de su presa. Si nosotros le hiciramos frente como lo hizo Jess, evitaramos muchas derrotas. Parlamentando con el enemigo, le damos ventajas. En el ltimo gran conflicto de la controversia con Satans, los que sean leales a Dios se vern privados de todo apoyo terrenal. Porque se niegan a violar su ley en obediencia a las potencias terrenales, se les prohibir comprar o vender. Finalmente ser decretado que se les d muerte. Pero al obediente se le hace la promesa: "Habitar en las alturas: fortalezas de rocas sern su lugar de acogimiento; se le dar su pan, y sus aguas sern ciertas." Los hijos de Dios vivirn por esta promesa. Sern alimentados cuando la tierra est asolada por el hambre. "No sern avergonzados en el mal tiempo; y en los das de hambre sern hartos.' El profeta Habacuc previ

este tiempo de angustia, y sus palabras expresan la fe de la iglesia: "Aunque la higuera no florecer, ni en las vides habr frutos; mentir la obra de la oliva, y los labrados no darn mantenimiento, y las ovejas sern quitadas de la majada, y no habr vacas en los corrales; con todo, yo me alegrar en Jehov, y me gozar en el Dios de mi salud." De todas las lecciones que se desprenden de la primera gran tentacin de nuestro Seor, ninguna es ms importante que la relacionada con el dominio de los apetitos y pasiones. En todas las edades, las tentaciones atrayentes para la naturaleza fsica han sido las ms eficaces para corromper y degradar a la humanidad. Mediante la intemperancia, Satans obra para destruir las facultades mentales y morales que Dios dio al hombre como un don inapreciable. As viene a ser imposible para los hombres apreciar las cosas de valor eterno. Mediante la complacencia de los sentidos, Satans trata de borrar del alma todo vestigio de la semejanza divina.

La sensualidad irrefrenada y la enfermedad y degradacin consiguientes, que existan en tiempos del primer advenimiento de Cristo, existirn, con intensidad agravada, antes de su segunda venida. Cristo declara que la condicin del mundo ser como en los das anteriores al diluvio, y como en tiempos de Sodoma y Gomorra. Todo intento de los pensamientos del corazn ser de continuo el mal. Estamos viviendo en la vspera misma de ese tiempo pavoroso, y la leccin del ayuno del Salvador debe grabarse en nuestro corazn. nicamente por la indecible angustia que soport Cristo podemos estimar el mal que representa el complacer sin freno los apetitos. Su ejemplo demuestra que nuestra nica esperanza de vida eterna consiste en sujetar los apetitos y pasiones a la voluntad de Dios. Y Cristo nos ha mostrado cmo puede lograrse esto. Por medio de qu venci l en el conflicto con Satans? -Por la Palabra de Dios. Slo por medio de la Palabra pudo resistir la tentacin.

"Escrito est," dijo. Y a nosotros "nos son dadas preciosas y grandsimas promesas, para que por ellas fueseis hechos participantes de la naturaleza divina, habiendo huido de la corrupcin que est en el mundo por concupiscencia." Toda promesa de la Palabra de Dios nos pertenece. Hemos de vivir de "toda palabra que sale de la boca de Dios." Cuando nos veamos asaltados por las tentaciones, no miremos las circunstancias o nuestra debilidad, sino el poder de la Palabra. Toda su fuerza es nuestra. "En mi corazn he guardado tus dichos-dice el salmista,-para no pecar contra ti." "Por la palabra de tus labios yo me he guardado de las vas del destructor."

XIII LA VICTORIA Aunque satans tent a Jess, no poda obligarlo a tentar y con la ayuda divina El no cay en sus pretensiones y soport la prueba, velad y orad para que no entris en tentacin... es una labor que se requiere en nuestra vida para salir victoriosos frente a cualquier tentacin dada por satanas; este acto fue el que mantuvo a Jesus firme en lo que haba creido. En tales casos se ve desarrollada la fe, una fe verdadera tiene su fundamento en las promesas y provisiones de las Escrituras. Dios est presto a guardar a todo aquel que ande en obediencia absoluta, pero el desviar la mirada es aventurarse al terreno de satans. Aunque el Espritu Santo fue quien llev a Jess al desierto, ah fue tentado por satans. Cuando Dios nos somete a una prueba, tiene un propsito para nuestro bien. Jess sali victorioso. Dios tena un plan concreto para revelar a su Hijo. Cristo vino a la tierra a nacer en una situacin humilde. Nunca busc una situacin de darse a conocer. Nosotros aceptamos a Cristo por la fe, Dios nos lo dio a conocer. Cuando lo recibimos como Seor y Salvador, el Espritu Santo toca nuestro corazn, y nos revela la verdad. Aunque el Seor Jess era, es, y siempre ser Dios, dej Su trono de gloria y se revisti de humanidad. Vivi como vivimos. Camin y luch como nosotros. Sin embargo, estuvo sin pecado. Como hombre, tuvo que depender completamente del Espritu Santo. El Seor Jess se tuvo que revestir del poder del Espritu Santo as como nosotros nos tenemos que revestir del mismo poder del Espritu Santo para poder vivir en experiencia propia la victoria. Vencer la tentacin es cosa de ceder al Espritu Santo y permanecer en El. Ah est la fuente de victoria. Jess es nuestro ejemplo y el Espritu Santo es nuestro Recurso. A medida que miremos hacia el Seor Jess, saldremos de la tentacin "ms que vencedores".

XIV HEMOS HALLADO AL MESIAS En este captulo se refleja el testimonio que tuvo Juan el Bautista, tanto sus predicas como su conversacin, manifestaban que era un hombre franco, un mensajero de Dios para anunciar la llegada del mesas. El daba claridad a la multitud que l no era el Cristo, declar que tampoco era el profeta Elas; se identific asimismo "la voz de uno que clama en el desierto: Enderezar el camino del Seor". l era un simple mensajero, un simple precursor. Juan el Bautista era fiel a su palabra y misin, cuando l vio venir a Jess dijo: he aqu el cordero de Dios que quita el pecado del mundo; a los ojos de Juan el Bautista, Jess era el cordero de Dios. Los discpulos al ver esto, dejaron a Juan y siguieron a Jess, las razones que tenan para seguirlo eran lgicas pues haba mucha sabidura de su parte; ya Jess se haba dado a conocer como un Rab, como un mesas.Cuando Jess llam a Felipe, simplemente le dijo: Sgueme. En aquel momento de la vida de Felipe haba mucho que ste no entenda acerca de Jess y era poco lo que entenda, pero l lo sigui y al seguirlo, el gradualmente lleg a ver quin era Jess. Si queremos entender a Jess, debemos estar dispuestos a seguirlo; pues es en el seguirlo que llegamos a entenderlo. En cuanto a la experiencia de Natanael, Jess saba que l era un hombre de un corazn puro, tuvo faltas pecaminosas, pero su corazn no estaba daado por la mentira. No era hipcrita. Su amor por Dios y su deseo de ver al Mesas eran genuinos. Natanael fue desde el principio un discpulo verdadero. Jess no solamente vio a Natanael debajo de la higuera sino que conoci las intenciones de ese corazn. Nuestra influencia sobre los dems no depende tanto de lo que decimos, como de lo que somos. Los hombres pueden combatir y desafiar nuestra lgica, pueden resistir nuestras suplicas; pero una vida de amor desinteresado es un argumento que no pueden contradecir. El que procura dar luz a otros, ser l mismo bendecido.

XV EN LAS BODAS DE CAN El Evangelio de San Juan nos habla tambin de una boda, y comienza diciendo sencillamente: Al tercer da, hubo una boda en Can de Galilea... fue una boda muy especial... pues a ella estaba invitada Mara, la Madre de Jess. Como Jess y sus discpulos. Y ocurri un acontecimiento, ya que en esta boda se haba acabado el vino, afortunadamente Jess esta ah y su madre acude a l para que manifieste su poder en este lugar y efectivamente lo hizo llenando las tinajas de agua y convirtindolas en vino; as manifest su gloria y creyeron en l sus discpulos. El vino que Jess provey para la fiesta y que dio a sus discpulos como smbolo de su propia sangre, fue puro jugo de uva, su efecto consista en poner al gusto en armona con el apetito sano. Los primeros milagros del Salvador fortalecieron a los discpulos para que se mantuvieran firmes. Cuando un hombre quiere conocer verdaderamente a Cristo, formar parte de su Pueblo Santo y asistir a las Bodas del Cordero, tiene que empezar por ser bautizado en Agua y en Fuego. Ahora tendr una relacin directa con el Creador, siendo su discpulo y dando a conocer al mundo la Gloria de Dios, llevndole nuevas esposas a su Seor. Jess empez la obra de reforma ponindose en una relacin de estrecha simpata con la humanidad, vea en cada uno un ser que deba ser llamado para su reino; por donde pasaba mostraba inters en sus asuntos y fue por medio del contacto y la confraternidad que Jess prepar a sus discpulos; tenia varias maneras y lugares de enseanza y les deca: seguid en pos de mi. Donde quiera reine el espritu de Dios, morar la paz y habr gozo, porque habr una paz serena y una santa confianza en Dios.

Todos debemos llegar a ser testigos de Jess, servir como Cristo sirvi para beneficio de los hombres, reflejemos sobre otros, en obras iluminadas por el amor de Dios y veremos grandes milagros en nuestra vida.

XVI EN SU TEMPLO Los dirigentes judos haban enseado al pueblo que en Jerusaln se les indicaba cmo adorar a Dios. All, durante la semana de Pascua, se congregaban grandes muchedumbres que venan de todas partes de Palestina, y aun de pases lejanos. Los atrios del templo se llenaban de una multitud promiscua. Muchos no podan traer consigo los sacrificios que haban de ser ofrecidos en representacin del gran Sacrificio. Para comodidad de los tales, se compraban y vendan animales en el atrio exterior del templo. All se congregaban todas las clases del pueblo para comprar sus ofrendas. All se cambiaba el dinero extranjero por la moneda del santuario. En ocasin de la Pascua, se ofreca gran nmero de sacrificios, y las ventas realizadas en el templo eran muy cuantiosas. La confusin consiguiente daba la impresin de una ruidosa feria de ganado, ms bien que del sagrado templo de Dios. Podan orse voces agudas que regateaban, el mugido del ganado vacuno, los balidos de las ovejas, el arrullo de las palomas, mezclado con el ruido de las monedas y de disputas airadas. La confusin era tanta que perturbaba a los adoradores, y las palabras dirigidas al Altsimo quedaban ahogadas por el tumulto que invada el templo. Los judos eran excesivamente orgullosos de su piedad. Se regocijaban de su templo, y consideraban como blasfemia cualquier palabra pronunciada contra l; eran muy rigurosos en el cumplimiento de las ceremonias relacionadas con l; pero el amor al dinero haba prevalecido sobre sus escrpulos. Apenas se daban cuenta de cun lejos se haban apartado del propsito original del servicio instituido por Dios mismo. Puesto que toda la economa ritual simbolizaba a Cristo, no tena valor sin l. Cuando los judos sellaron su decisin de rechazar a Cristo entregndole a la muerte, rechazaron todo lo que daba significado al templo y sus ceremonias. Su carcter sagrado desapareci. Qued condenado a la destruccin. Desde ese da los sacrificios rituales y las ceremonias relacionadas con ellos dejaron

de tener significado. Como la ofrenda de Can, no expresaban fe en el Salvador. Al dar muerte a Cristo, los judos destruyeron virtualmente su templo. Cuando Cristo fue crucificado, el velo interior del templo se rasg en dos de alto a bajo, indicando que el gran sacrificio final haba sido hecho, y que el sistema de los sacrificios rituales haba terminado para siempre.

"En tres das lo levantar." A la muerte del Salvador, las potencias de las tinieblas parecieron prevalecer, y se regocijaron de su victoria. Pero del sepulcro abierto de Jos, Jess sali vencedor. "Despojando los principados y las potestades, saclos a la vergenza en pblico, triunfando de ellos en s mismo." En virtud de su muerte y resurreccin, pas a ser "ministro del santuario, y de aquel verdadero tabernculo que el Seor asent, y no hombre.' Los hombres haban construido el tabernculo, y luego el templo de los judos; pero el santuario celestial, del cual el terrenal era una figura, no fue construido por arquitecto humano. "He aqu el varn cuyo nombre es Vstago: [V.M.] . . . l edificar el templo de Jehov, y l llevar gloria, y se sentar y dominar en su trono, y ser sacerdote en su solio."

XVII NICODEMO NICODEMO ocupaba un puesto elevado y de confianza en la nacin juda. Era un hombre muy educado, y posea talentos extraordinarios. Era un renombrado miembro del concilio nacional. Como otros, haba sido conmovido por las enseanzas de Jess. Aunque rico, sabio y honrado, se haba sentido extraamente atrado por el humilde Nazareno. Las lecciones que haban cado de los labios del Salvador le haban impresionado grandemente, y quera aprender ms de estas verdades maravillosas. Nicodemo haba venido al Seor pensando entrar en discusin con l, pero Jess descubri los principios fundamentales de la verdad. Dijo a Nicodemo: No necesitas conocimiento terico tanto como regeneracin espiritual. No necesitas que se satisfaga tu curiosidad, sino tener un corazn nuevo. Debes recibir una vida nueva de lo alto, antes de poder apreciar las cosas celestiales. Hasta que se realice este cambio, haciendo nuevas todas las cosas, no producir ningn bien salvador para ti el discutir conmigo mi autoridad o mi misin. Es imposible para las mentes finitas comprender la obra de la redencin. Su misterio supera al conocimiento humano; sin embargo, el que pasa de muerte a vida comprende que es una realidad divina. Podemos conocer aqu por experiencia personal el comienzo de la redencin. Sus resultados alcanzan hasta las edades eternas. En la entrevista con Nicodemo, Jess revel el plan de salvacin y su misin en el mundo. En ninguno de sus discursos subsiguientes, explic l tan plenamente, paso a paso, la obra que debe hacerse en el corazn de cuantos quieran heredar el reino de los cielos. En el mismo principio de su ministerio, present la verdad a un miembro del Sanedrn, a la mente mejor dispuesta para recibirla, a un hombre designado para ser maestro del pueblo. Pero los dirigentes de Israel no

recibieron gustosamente la luz. Nicodemo ocult la verdad en su corazn, y durante tres aos hubo muy poco fruto aparente.

XVIII A L CONVIENE CRECER Juan tena por naturaleza los defectos y las debilidades comunes a la humanidad, pero el toque del amor divino le haba transformado. Moraba en una atmsfera que no estaba contaminada por el egosmo y la ambicin, y lejos de los miasmas de los celos. No manifest simpata alguna por el descontento de sus discpulos, sino que demostr cun claramente comprenda su relacin con el Mesas, y cun alegremente daba la bienvenida a Aquel cuyo camino haba venido a preparar. Mirando con fe al Redentor, Juan se elev a la altura de la abnegacin. No trat de atraer a los hombres a s mismo, sino de elevar sus pensamientos siempre ms alto hasta que se fijasen en el Cordero de Dios. El mismo haba sido tan slo una voz, un clamor en el desierto. Ahora aceptaba con gozo el silencio y la obscuridad a fin de que los ojos de todos pudiesen dirigirse a la Luz de la vida. As tambin sucede con los que siguen a Cristo. Podemos recibir la luz del cielo nicamente en la medida en que estamos dispuestos a ser despojados del yo. No podemos discernir el carcter de Dios, ni aceptar a Cristo por la fe, a menos que consintamos en sujetar todo pensamiento a la obediencia de Cristo. El Espritu Santo se da sin medida a todos los que hacen esto. En Cristo "reside toda la plenitud de la Deidad corporalmente; y vosotros estis completos en l." La obra de Dios no ha de llevar la imagen e inscripcin del hombre. De vez en cuando, el Seor introducir diferentes agentes por medio de los cuales su propsito podr realizarse mejor. Bienaventurados los que estn dispuestos a ver humillado el yo, diciendo con Juan el Bautista: "A l conviene crecer, mas a m menguar."

XIX JUNTO AL POZO DE JACOB Mientras Jess estaba sentado sobre el brocal del pozo, se senta dbil por el hambre y la sed. El viaje hecho desde la maana haba sido largo, y se hallaba ahora bajo los rayos del sol de medioda. Su sed era intensificada por la evocacin del agua fresca que estaba tan cerca, aunque inaccesible para l; porque no tena cuerda ni cntaro, y el pozo era hondo. Comparta la suerte de la humanidad, y aguardaba que alguien viniese para sacar agua. Se acerc entonces una mujer de Samaria, y sin prestar atencin a su presencia, llen su cntaro de agua. Cuando estaba por irse, Jess le pidi que le diese de beber. Ningn oriental negara un favor tal. En el Oriente se llama al agua "el don de Dios." El ofrecer de beber al viajero sediento era considerado un deber tan sagrado que los rabes del desierto se tomaban molestias especiales para cumplirlo. El odio que reinaba entre los judos y los samaritanos impidi a la mujer ofrecer un favor 156 a Jess; pero el Salvador estaba tratando de hallar la llave de su corazn, y con el tacto nacido del amor divino, l no ofreci un favor, sino que lo pidi. El ofrecimiento de un favor podra haber sido rechazado; pero la confianza despierta confianza. El Rey del cielo se present a esta paria de la sociedad, pidiendo un servicio de sus manos. El que haba hecho el ocano, el que rige las aguas del abismo, el que abri los manantiales y los canales de la tierra, descans de sus fatigas junto al pozo de Jacob y dependi de la bondad de una persona extraa para una cosa tan insignificante como un sorbo de agua. Aqu se declara la misma verdad que Jess haba revelado a Nicodemo cuando dijo: "A menos que el hombre naciere de lo alto, no puede ver el reino de Dios." Los hombres no se ponen en comunin con el cielo visitando una montaa santa o un templo sagrado. La religin no ha de limitarse a las formas o ceremonias externas. La religin que proviene de Dios es la nica que conducir a Dios. A fin de servirle debidamente, debemos nacer del Espritu divino. Esto

purificar el corazn y renovar la mente, dndonos una nueva capacidad para conocer y amar a Dios. Nos inspirar una obediencia voluntaria a todos sus requerimientos. Tal es el verdadero culto. Es el fruto de la obra del Espritu Santo. Por el Espritu es 160 formulada toda oracin sincera, y una oracin tal es aceptable para Dios. Siempre que un alma anhela a Dios, se manifiesta la obra del Espritu, y Dios se revelar a esa alma. El busca adoradores tales. Espera para recibirlos y hacerlos sus hijos e hijas. La mujer se haba llenado de gozo al escuchar las palabras de Cristo. La revelacin admirable era casi abrumadora. Dejando su cntaro, volvi a la ciudad para llevar el mensaje a otros. Jess saba por qu se haba ido. El hecho de haber dejado su cntaro hablaba inequvocamente del efecto de sus palabras. Su alma deseaba vehementemente obtener el agua viva, y se olvid de lo que la haba trado al pozo, se olvid 162 hasta de la sed del Salvador, que se propona aplacar. Con corazn rebosante de alegra, se apresur a impartir a otros la preciosa luz que haba recibido El Salvador contina realizando hoy la misma obra que cuando ofreci el agua de vida a la mujer samaritana. Los que se llaman sus discpulos pueden despreciar y rehuir a los parias; pero el amor de l hacia los hombres no se deja desviar por ninguna circunstancia de nacimiento, nacionalidad, o condicin de vida. A toda alma, por pecaminosa que sea, Jess dice: Si me pidieras, yo te dara el agua de la vida.

No debemos estrechar la invitacin del Evangelio y presentarla solamente a unos pocos elegidos, que, suponemos nosotros, nos honrarn aceptndola. El mensaje ha de proclamarse a todos. Doquiera haya corazones abiertos para recibir la verdad, Cristo est listo para instruirlos. l les revela al Padre y la adoracin que es aceptable para Aquel que lee el corazn. Para las tales no

usas parbolas. A ellos, como a la mujer samaritana al lado del pozo, dice: "Yo soy, que hablo contigo." Esta mujer representa la obra de una fe prctica en Cristo. Cada verdadero discpulo nace en el reino de Dios como misionero. El que bebe del agua viva, llega a ser una fuente de vida. El que recibe llega a ser un dador. La gracia de Cristo en el alma es como un manantial en el desierto, cuyas aguas surgen para refrescar a todos, y da a quienes estn por perecer avidez de beber el agua de la vida.

XX SI NO VIEREIS SEALES Y MILAGROS

Y como Jacob, prevaleci. El Salvador no puede apartarse del alma que se aferra a l invocando su gran necesidad. "Ve --le dijo,-- tu hijo vive." El noble sali de la presencia de Jess con una paz y un gozo que nunca haba conocido antes. No slo crea que su hijo sanara, sino que con firme confianza crea en Cristo como su Redentor. El noble deseaba conocer ms de Cristo, y al or ms tarde sus enseanzas, l y toda su familia llegaron a ser discpulos suyos. Su afliccin fue santificada para la conversin de toda su familia. Las nuevas del milagro se difundieron; y en Capernam, donde Cristo realizara tantas obras maravillosas, qued preparado el terreno para su ministerio personal.

El que bendijo al noble en Capernam siente hoy tantos deseos de bendecirnos a nosotros. Pero como el padre afligido, somos con frecuencia inducidos a buscar a Jess por el deseo de algn beneficio terrenal; y hacemos depender nuestra confianza en su amor de que nos sea otorgado lo pedido. El Salvador anhela darnos una bendicin mayor que la que solicitamos; y dilata la respuesta a nuestra peticin a fin de poder mostrarnos el mal que hay en nuestro corazn y nuestra profunda necesidad de su gracia. Desea que renunciemos al egosmo que nos induce a buscarle. Confesando nuestra impotencia y acerba necesidad, debemos confiarnos completamente a su amor.

El noble quera ver el cumplimiento de su oracin antes de creer; pero tuvo que aceptar el aserto de Jess de que su peticin haba sido oda, y el beneficio otorgado. Tambin nosotros tenemos que aprender esta leccin. Nuestra fe en Cristo no debe estribar en que veamos o sintamos que l

nos oye. Debemos confiar en sus promesas. Cuando acudimos a l con fe, toda peticin alcanza al corazn de Dios. Cuando hemos pedido su bendicin, debemos creer que la recibimos y agradecerle de que la hemos recibido. Luego debemos atender nuestros deberes, seguros de que la bendicin se realizar cuando ms la necesitemos. Cuando hayamos aprendido a hacer esto, sabremos que nuestras oraciones son contestadas. Dios obrar por nosotros "mucho ms abundantemente de lo que pedimos," "conforme a las riquezas de su gloria," y por la operacin de la potencia de su fortaleza."

XXI BETESDA Y EL SANEDRN

Pero el Salvador vio un caso de miseria suprema. Era el de un hombre que haba estado imposibilitado durante treinta y ocho aos. Su enfermedad era en gran parte resultado de su propio pecado y considerada como juicio de Dios. Solo y sin amigos, sintindose privado de la misericordia de Dios, el enfermo haba sufrido largos aos. Cuando se esperaba que las aguas iban a ser revueltas, los que se compadecan de su incapacidad lo llevaban a los prticos; pero en el momento 172 favorable no tena a nadie para ayudarle a entrar. Haba visto agitarse el agua, pero nunca haba podido llegar ms cerca que la orilla del estanque. Otros ms fuertes que l se sumergan antes. No poda contender con xito con la muchedumbre egosta y arrolladora. Sus esfuerzos perseverantes hacia su nico objeto, y su ansiedad y continua desilusin, estaban agotando rpidamente el resto de su fuerza. Por la misma fe podemos recibir curacin espiritual. El pecado nos separ de la vida de Dios. Nuestra alma est paralizada. Por nosotros mismos somos tan incapaces de vivir una vida santa como aquel lisiado lo era de caminar. Son muchos los que comprenden su impotencia y anhelan esa vida espiritual que los pondra en armona con Dios; luchan en vano para obtenerla. En su desesperacin claman: "Miserable hombre de m! quin me librar del cuerpo de esta muerte?' Alcen 173 la mirada estas almas que luchan presa de la desesperacin. El Salvador se inclina hacia el alma adquirida por su sangre, diciendo con inefable ternura y compasin: " Quieres ser sano?" El os invita a levantaros llenos de salud y paz. No esperis hasta sentir que sois sanos. Creed en su palabra, y se cumplir. Poned vuestra voluntad de parte de Cristo. Quered servirle, y al obrar de acuerdo con su palabra, recibiris fuerza. Cualquiera sea la mala prctica, la pasin dominante que haya llegado a esclavizar vuestra alma y cuerpo por haber cedido largo tiempo a

ella, Cristo puede y anhela libraros. El impartir vida al alma de los que "estabais muertos en vuestros delitos." Librar al cautivo que est sujeto por la debilidad, la desgracia y las cadenas del pecado. Israel haba preferido sus propios caminos. No haba edificado de acuerdo con el dechado; pero Cristo, el verdadero templo para morada de Dios, model todo detalle de su vida terrenal de acuerdo con el ideal de Dios. Dijo: "Me complazco en hacer tu voluntad, oh Dios mo, y tu ley est en medio de mi corazn." As tambin nuestro carcter debe ser edificado "para morada de Dios en Espritu." Y hemos de hacer todas las cosas de acuerdo con el Modelo, a saber Aquel que "padeci por nosotros, dejndonos ejemplo, para que vosotros sigis sus pisadas."

Las palabras de Cristo nos ensean que debemos considerarnos inseparablemente unidos a nuestro Padre celestial. Cualquiera sea nuestra situacin, dependemos de Dios, quien tiene todos los destinos en sus manos. El nos ha sealado nuestra obra, y nos ha dotado de facultades y recursos para ella. Mientras sometamos la voluntad a Dios, y confiemos en su fuerza y 180 sabidura, seremos guiados por sendas seguras, para cumplir nuestra parte sealada en su gran plan. Pero el que depende de su propia sabidura y poder se separa de Dios. En vez de obrar al unsono con Cristo, cumple el propsito del enemigo de Dios y del hombre.

XXII ENCARCELAMIENTO Y MUERTE DE JUAN

La niez, juventud y edad adulta de Juan se caracterizaron por la firmeza y la fuerza moral. Cuando su voz se oy en el desierto diciendo: "Aparejad el camino del Seor, enderezad 196 sus veredas,' Satans temi por la seguridad de su reino. El carcter pecaminoso del pecado se revel de tal manera que los hombres temblaron. Qued quebrantado el poder que Satans haba ejercido sobre muchos que haban estado bajo su dominio. Haba sido incansable en sus esfuerzos para apartar al Bautista de una vida de entrega a Dios sin reserva; pero haba fracasado. No haba logrado vencer a Jess. En la tentacin del desierto, Satans haba sido derrotado, y su ira era grande. Resolvi causar pesar a Cristo hiriendo a Juan. Iba a hacer sufrir a Aquel a quien no poda inducir a pecar.

Jess no se interpuso para librar a su siervo. Saba que Juan soportara la prueba. Gozosamente habra ido el Salvador a Juan, para alegrar la lobreguez de la mazmorra con su presencia. Pero no deba colocarse en las manos de sus enemigos, ni hacer peligrar su propia misin. Gustosamente habra librado a su siervo fiel. Pero por causa de los millares que en aos ulteriores deban pasar de la crcel a la muerte, Juan haba de beber la copa del martirio. Mientras los discpulos de Jess languideciesen en solitarias celdas, o pereciesen por la espada, el potro o la hoguera, aparentemente abandonados de Dios y de los hombres, qu apoyo iba a ser para su corazn el pensamiento de que Juan el Bautista, cuya fidelidad Cristo mismo haba atestiguado, haba experimentado algo similar!

Se le permiti a Satans abreviar la vida terrenal del mensajero de Dios; pero el destructor no poda alcanzar esa vida que "est escondida con Cristo en Dios.' Se regocij por haber causado

pesar a Cristo; pero no haba logrado vencer a Juan. La misma muerte le puso para siempre fuera del alcance de la tentacin. En su guerra, Satans estaba revelando su carcter. Puso de manifiesto, delante del universo que la presenciaba, su enemistad hacia Dios y el hombre.

Aunque ninguna liberacin milagrosa fue concedida a Juan, no fue abandonado. Siempre tuvo la compaa de los ngeles celestiales, que le hacan comprender las profecas concernientes a Cristo y las preciosas promesas de la Escritura. Estas eran su sostn, como iban a ser el sostn del pueblo de Dios a travs de los siglos venideros. A Juan el Bautista, como a aquellos que vinieron despus de l, se asegur: "He aqu, yo estoy con vosotros todos los das, hasta el fin del mundo.' 197

Dios no conduce nunca a sus hijos de otra manera que la que ellos elegiran si pudiesen ver el fin desde el principio, y discernir la gloria del propsito que estn cumpliendo como colaboradores suyos. Ni Enoc, que fue trasladado al cielo, ni Elas, que ascendi en un carro de fuego, fueron mayores o ms honrados que Juan el Bautista, que pereci solo en la mazmorra. "A vosotros es concedido por Cristo, no slo que creis en l, sino tambin que padezcis por l.' Y de todos los dones que el Cielo puede conceder a los hombres, la comunin con Cristo en sus sufrimientos es el ms grave cometido y el ms alto honor.

XXIII EL REINO DE DIOS EST CERCA

'JESS vino a Galilea predicando el evangelio del reino de Dios, y diciendo: El tiempo es cumplido, y el reino de Dios est cerca: arrepentos, y creed al evangelio.' Mientras Jess viajaba por Galilea, enseando y sanando, acudan a l multitudes de las ciudades y los pueblos. Muchos venan aun de Judea y de las provincias adyacentes. Con frecuencia se vea obligado a ocultarse de la gente. El entusiasmo era tan grande que le era necesario tomar precauciones, no fuese que las autoridades romanas se alarmasen por temor a una insurreccin. Nunca antes haba vivido el mundo momentos tales. El cielo haba descendido a los hombres. Almas hambrientas y sedientas, que haban aguardado durante mucho tiempo la redencin de Israel, se regocijaban ahora en la gracia de un Salvador misericordioso. As como el mensaje del primer advenimiento de Cristo anunciaba el reino de su gracia, el mensaje de su segundo advenimiento anuncia el reino de su gloria. El segundo mensaje, como el primero, est basado en las profecas. Las palabras del ngel a Daniel acerca de los ltimos das, sern comprendidas en el tiempo del fin. En ese tiempo, "muchos corrern de aqu para all, y la ciencia ser aumentada." "Los impos obrarn impamente, y ninguno de los impos entender, pero entendern los entendidos." El Salvador mismo anunci seales de su venida y dijo: "Cuando viereis hacerse estas cosas, entended que est cerca el reino de Dios." "Y mirad por vosotros, que 202 vuestros corazones no sean cargados de glotonera y embriaguez, y de los cuidados de esta vida, y venga de repente sobre vosotros aquel da." "Velad pues, orando en todo tiempo, que seis tenidos por dignos de evitar todas estas cosas que han de venir y de estar en pie delante del Hijo del hombre."

Hemos llegado al perodo predicho en estos pasajes. El tiempo del fin ha llegado, las visiones de los profetas estn deselladas, y sus solemnes amonestaciones nos indican que la venida de nuestro Seor en gloria est cercana.

XXIV NO ES ESTE EL HIJO DEL CARPINTERO?

UNA SOMBRA cruz los agradables das del ministerio de Cristo en Galilea. La gente de Nazaret le rechaz. "No es ste el hijo del carpintero?" deca.

Durante su niez y juventud, Jess haba adorado entre sus hermanos en la sinagoga de Nazaret. Desde que iniciara su ministerio, haba estado ausente, pero ellos no ignoraban lo que le haba acontecido. Cuando volvi a aparecer entre ellos, su inters y expectativa se avivaron en sumo grado. All estaban las caras familiares de aquellos a quienes conociera desde la infancia. All estaban su madre, sus hermanos y hermanas, y todos los ojos se dirigieron a l cuando entr en la sinagoga el sbado y ocup su lugar entre los adoradores. Jess estaba delante de la gente como exponente vivo de las profecas concernientes a l mismo. Explicando las palabras que haba ledo, habl del Mesas como del que haba de aliviar a los oprimidos, libertar a los cautivos, sanar a los afligidos, devolver la vista a los ciegos y revelar al mundo la luz de la verdad. Su actitud impresionante y el maravilloso significado de sus palabras conmovieron a los oyentes con un poder que nunca antes haban sentido. El flujo de la influencia divina quebrant toda barrera; como Moiss, contemplaban al Invisible. Mientras sus corazones estaban movidos por el Espritu Santo, respondieron con fervientes amenes y alabaron al Seor. Pero no fue simplemente la ausencia de gloria externa en la vida de Jess lo que indujo a los judos a rechazarle. Era l la personificacin de la pureza, y ellos eran impuros. Moraba entre los hombres como ejemplo de integridad inmaculada. Su vida sin culpa haca fulgurar la luz sobre sus corazones. Su sinceridad revelaba la falta de sinceridad de ellos. Pona de manifiesto el

carcter huero de su piedad presuntuosa, y les revelaba la iniquidad en toda su odiosidad. Esa luz no era bienvenida para ellos.