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Que es un neurotransmisor?

Un neurotransmisor es una molcula liberada por las neuronas al espacio sinptico donde ejerce su funcin sobre otras neuronas u otras clulas (clulas musculares o glandulares). Son elementos clave en la transmisin de los estmulos nerviosos. Funcionamiento de los neurotransmisores La neurona que libera el neurotransmisor se le llama neurona presinaptica. A la neurona receptora de la seal se le llama neurona postsinaptica. Dependiendo del tipo de neurotransmisor liberado, las neuronas postsinapticas son estimuladas (excitadas) o desestimuladas (inhibidas). Cada neurona se comunica con muchas otras al mismo tiempo. Puesto que una neurona puede enviar o no un estimulo, su comportamiento siempre se basa en el equilibrio de influencias que la excitan o la inhiben en un momento dado. Las neuronas son capaces de enviar estimulos varias veces por segundo. Cuando llega un impulso nervioso al extremo de los axones, se produce una descarga del neurotransmisor en la hendidura sinptica, que captan los receptores especficos situados en la membrana de la clula postsinptica, lo que provoca en esta la despolarizacin, y en consecuencia, un impulso nervioso nuevo. Procesos bioqumicos asociados a la neurotransmisin Sntesis del neurotransmisor por las neuronas presinptica: Participan las clulas gliales. Segn la naturaleza del neurotransmisor, ste se puede sintetizar en el soma neuronal o en las terminaciones nerviosas. Algunos neurotransmisores se sintetizan directamente en las terminaciones nerviosas gracias a enzimas que se han sintetizado en el soma y se han transportado a estas terminaciones. Almacenamiento del neurotransmisor en vesculas de la terminacin sinptica. Liberacin del neurotransmisor por exocitosis, que es calciodependiente. Cuando llega un impulso nervioso a la neurona presinptica, sta abre los canales de calcio, entrando el ion en la neurona y liberndose el neurotransmisor en el espacio sinptico. El calcio adems de iniciar la exocitosis, activa el traslado de las vesculas a los lugares de su liberacin con la ayuda de protenas de membrana plasmtica y de la membrana vesicular. Activacin del receptor del neurotransmisor situado en la membrana seminsefalica de la neurona postsinptica. El receptor postsinptico es una estructura proteica que desencadena una respuesta. Los neurorreceptores pueden ser: 1. Receptores ionotrpicos: Producen una respuesta rpida al abrir o cerrar canales inicos, que producen despolarizaciones, generando potenciales de accin, respuestas excitatorias, producen hiperpolarizaciones o respuestas inhibitorias. En el primer caso, actan canales de cationes monoinicos como los de Sodio y Potasio, mientras que en el segundo caso, son los canales de Cloruro los que se activan. 2. Receptores metabotrpicos: Liberan mensajeros intracelulares, como AMP cclico, Calcio, y fosfolpidos por el mecanismo de transduccin de seales. Estos segundos mensajeros activan protenas quinasas, las cuales, fosforilan activando

o desactivando canales al interior de la clula. En el caso de una despolarizacin, son los canales de Potasio que se cierran, en caso de hiperpolarizacin, los mismos canales son abiertos produciendo el aumento de cationes intracelulares. Iniciacin de las acciones del segundo mensajero. Inactivacin del neurotransmisor, ya sea por degradacin qumica o por reabsorcin en las membranas. En el espacio sinptico, existen enzimas especficas que inactivan al neurotransmisor.

Clasificacin Los neurotransmisores se puede agrupar en neurotrasmisores propiamente dichos, y en neuromoduladores. Estos ltimos son sustancias que actan de forma similar a los neurotransmisores; la diferencia radica en que no estn limitados al espacio sinptico, sino que se difunden por el fluido extraneuronal e intervienen directamente en las consecuencias postsinpticas de la neurotransmisin. Teniendo en cuenta su composicin qumica se pueden clasificar en: Colinrgicos: acetilcolina, se clasifican en nicotnicos N1 (en la mdula adrenal y los ganglios autnomos) o N2 (en el msculo esqueltico) y muscarnicos m1 (en el sistema nervioso autnomo, estriado, corteza e hipocampo) o m2 (en el sistema nervioso autnomo, corazn, msculo liso, cerebro posterior y cerebelo). Adrenrgicos: que se dividen a su vez en catecolaminas, ejemplo adrenalina o epinefrina, noradrenalina o norepinefrina y dopamina; e indolaminas serotonina, melatonina e histamina Aminoacidrgicos: GABA, taurina, ergotioneina, glicina, beta alanina, glutamato y aspartato. Peptidrgicos: endorfina, encefalina, vasopresina, oxitocina, orexina, neuropptido Y, sustancia P, dinorfina A, somatostatina, colecistoquinina, neurotensina, hormona luteinizante, gastrina y enteroglucagn. Radicales libres: oxido ntrico (NO2), monxido de carbono (CO), adenosin trifosfato (ATP) y cido araquidnico.

Principales neurotransmisores 1. 2. 3. 4. Acetilcolina (ACh). Se localizan en: Neuronas motoras en mdula espinal unin neuromuscular Proscencfalo basal numerosas reas de la corteza Interneuronas en el cuerpo estriado Sistema nervioso autnomo neuronas preganglionares del SNA simptico y parasimptico, y postganglionares del parasimptico.

Dopamina. Se localizan en: 1. Sustancia negra va nigroestriada del cuerpo estriado, sistema lmbico y numerosas reas de la corteza) 2. Ncleo arcuato del hipotlamo hipfisis anterior a travs de las venas portales

1. 2. 3.

Noradrenalina (NE). Se localizan en: Lucus Ceruleus de la protuberancia sistema lmbico, hipotlamo, corteza Bulbo raqudeo locus coeruleus, mdula espinal Neuronas posganglionares del sistema nervioso simptico

Serotonina. Se localizan en: 1. Ncleos del rafe protuberancial mltiples proyecciones 2. Bulbo raqudeo/Protuberancia asta posterior de la mdula espinal cido -aminobutrico (GABA). Se localizan en: 1. Principal neurotransmisor inhibidor del cerebro; interneuronas corticales muy extendidas y vas de proyecciones largas. Glicina. Se localizan en: 1. Principal neurotransmisor inhibidor de la mdula espinal Glutamato. Se localizan en: 1. Principal neurotransmisor excitador; localizado por todo el SNC, incluso en clulas piramidales corticales. Diferencia entre neurotransmisor y hormona Un neurotransmisor al ser liberado solo comunica a una celula (neurona) cercana, mediante sinapsis. En cambio una hormona se comunica con otra celula sin importar lo lejos que este ,viajando atraves del torrente sanguineo. Aunque algunos neurotransmisores suelen actuar como hormonas,a estos se lo denominan neurohormonas. Un neurotransmisor tampoco es una proteina sino que utiliza los aminoaciodos de esas proteinas para formar algunos neurotransmisores. En sentido estricto, segn la definicin de hormona del Nobel de Medicina Roger Guillemin, un neurotransmisor sera una hormona de secrecin paracrina liberada por las neuronas. Aunque debido a sus caractersticas especficas, el neurotransmisor a menudo es considerado una forma de comunicacin celular distinto de las hormonas, aunque la distincin entre uno y otro es difusa.