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UMA VIDA VOLADA PARA DEUS

Traduzido do original em ingls: A GODWARD LIFE Copyright 1997 by Desiring God Foundation Published by Multnomah Books a division of Random House, Inc. 12265 Oracle Boulevard, Suite 200 Colorado Springs, Colorado 80921 USA Todos os direitos para traduo em outros idiomas devem ser contratados atravs de Gospel Literature International P. O. Box 4060, Ontario, California 91761-1003 USA ISBN N o. 85-99145-27-2 Primeira edio em portugus 2007 Editora Fiel Todos os direitos reservados. proibida a reproduo deste livro, no todo ou em parte, sem a permisso escrita dos editores. Editor: Pr. Richard Denham Traduo: Francisco Wellington Ferreira Reviso: Marilene Paschoal Ana Paula Eusbio Pereira Diagramao: Marilene Paschoal Capa: Edvanio Silva Direo de Arte: Rick Denham EDITORA FIEL da MISSO EVANGLICA LITERRIA Caixa Postal 81 12201-970 - So Jos dos Campos, SP

Dedicado David e Karin Livingston David e Sally Michael Brad e Cindy Nelson

Preciosos companheiros em uma vida voltada para Deus, que tm amado e trabalhado por mais de dez anos comigo na Igreja Batista Bethlehem.

NDICE
PREFCIO ................................................................................. AGRADECIMENTOS .................................................................... I NTRODUO ............................................................................ O Mestre, a Bblia e uma vida voltada para Deus 1 2 3 4 5 6 7 AMANDO A DEUS POR AQUILO QUE ELE .................................. Uma perspectiva de pastor AS MISERICRDIAS DE HOJE PARA Meditao sobre Mateus 6.34
OS

11 13 15 21 24 27 29 32 35 38

PROBLEMAS

DE

HOJE ......

QUANDO PALAVRAS SO VENTO ............................................... Meditao sobre J 6.26 GRAA FUTURA ....................................................................... Considerando o poder que precisamos para a obedincia DOM E DETERMINAO (NESSA ORDEM) ................................. Reflexo sobre o esforo humano e a capacitao divina O ZELO PELO BEM LOUVADO OU PERSEGUIDO? ...................... Meditao sobre 1 Pedro 3.13-16 VOC TAMBM TER OS SEUS ADUFES ..................................... Meditao sobre todo o conselho de Deus: Uma defesa hedonista da doutrina MORRER GRANDE LUCRO / CINCO RAZES Meditao sobre Filipenses 1.21
PARA

8 9

ISTO ..........

41 44

O GOZO DE SABER QUE DEUS DEUS ..................................... Deus pode ser impressionado pelo homem?

UMA VIDA VOLADA PARA DEUS


47 50 53

10 O EFEITO CASCATA DA PALAVRA .............................................. Reflexo sobre ler e escrever 11 O QUE UM CRISTO? ............................................................. Meditao sobre 2 Corntios 5.14-15 12 TOLERANDO O ATESMO ........................................................... Pensamentos sobre a supremacia de Deus em um mundo pluralista 13 GRAA PARA AJUDAR EM TEMPO APROPRIADO .......................... Meditao sobre Hebreus 4.16 14 O LUGAR DO ESPRITO SANTO NA TRINDADE ............................ Fundamento para a adorao 15 FONTES TRANSCENDENTES DE TERNURA .................................. Meditao sobre Deuteronmio 10.17-19 16 DIGA, COM CALMA: SUAS OPINIES ULTRAJANTES NO SE BASEIAM NA VERDADE. ........................................................... Meditao sobre Efsios 5.11 17 O TOQUE DO SENHOR .............................................................. Meditao sobre 1 Samuel 10.26 18 UMA RAZO CONSTRANGEDORA PARA O TREINAMENTO RIGOROSO DA MENTE .............................................................. Pensamentos sobre a importncia da leitura 19 MEDITAO SOBRE A SEDE NA MANH Ouvindo a Jesus em Joo 4.14
DE

56 59 62

65 68

70 73 76 79 82 85

SEGUNDA-FEIRA .......

20 JURANDO PARA SEU PRPRIO DANO .......................................... O que fazer quando se comete um erro carssimo 21 SOBRE ANNCIOS DE FILMES PORNOGRFICOS .......................... Uma carta aberta a um anunciante 22 VIVENDO SOBRENATURALMENTE COMO IGREJA A necessidade de viver em Deus 23 POR QUE TO CRUCIAL SER DIRECIONADO Amando a Deus por amar a Verdade
DE

CRISTO ........ VERDADE .....

PELA

NDICE
24 A DOLOROSA LIO DE APRENDER No existe servir como este
A

TER GOZO .......................

88 90 92 96 99

25 ORANDO POR AQUILO QUE NO PODE FALHAR .......................... Ponderando as promessas que fundamentam as oraes 26 QUANDO A NUDEZ INCONVENIENTE ........................................ Pensamentos sobre o negociar o uso do sexo 27 UMA PAIXO POR SANTIDADE ................................................... O segredo da eficcia duradoura na vida de John Owen 28 O AMOR DE DEUS PASSADO E PRESENTE ................................. Meditao sobre Romanos 5.8

29 BUSCANDO PESSOAS INTERESSADAS POR DEUS ......................... 102 Reflexo sobre o sermos cooperadores com Deus 30 RESOLUES SOBRE O ENVELHECER COM DEUS ........................ 105 Desfrutando da f exercida por um salmista velho Reflexes sobre Salmos 71 31 ORAO E PREDESTINAO ...................................................... 108 Um dilogo entre aquele que ora e aquele que no ora 32 NO IMPORTA O QUE ME ACONTEA ......................................... 111 Meditao sobre Joo 12.24-25 33 A CRUZ DE CRISTO, MINHA LIBERDADE E PODER! .................... 114 Meditao sobre a corrupo remanescente 34 SLOGANS MOTIVADORES DO CAMPO Recordaes de Lausane II
DE

BATALHA ..................... 116

35 NASCIDO PARA MORRER POR NOSSA LIBERDADE ....................... 118 Meditao sobre Hebreus 2.14-15 36 MANUMISSO MAGNIFICENTE ................................................... 122 Meditao sobre Romanos 6.17-18 37 O QUE OS ANNCIOS DE PRESERVATIVOS PRODUZIRAM .............. 125 Uma troca de correspondncias 38 NENHUMA ORAO, NENHUM PODER! ..................................... 128 Reflexo sobre a ofensiva e a defesa da vida espiritual

UMA VIDA VOLADA PARA DEUS


VOC CR QUE JESUS RESSUSCITOU DENTRE OS MORTOS? ............................................................... 131 Meditao sobre ter uma resposta da esperana que est em ns
QUE

39 POR

40 IMAGINE JESUS JOGANDO NA LOTERIA ...................................... 134 Brincando com o suicdio da alma 41 DEUS MANDOU O HOMEM FAZER OBRAS PARA GANHAR A VIDA? ..................................................................... 137 Meditao sobre o suposto Pacto de Obras 42 A GRAA IMERECIDA E CONDICIONAL Reflexes sobre Salmos 25
DE

DEUS ......................... 140

43 PASSOS PRTICOS PARA MORTIFICAR O PECADO ...................... 143 Pensamentos sobre a mortificao 44 INSTITUIES: PERIGOSAS E PROVEITOSAS ............................... 147 O perigo de confiar em seu cavalo 45 TREMENDO COM ALEGRIA POR MEU LIVRAMENTO ...................... 150 Meditao sobre o inferno na poca de Natal 46 UM DERRAMAMENTO DE PODER EXTRAORDINRIO ................... 152 O que um avivamento? 47 FAZEI TODAS AS COISAS SEM MURMURAO ........................... 155 Meditao sobre Filipenses 2.14-15 48 SALVANDO BEBS E SALVANDO PECADORES .............................. 158 Pensamentos sobre os horrores do aborto e do inferno 49 O PODER DO CU E DO INFERNO NA VIDA DIRIA ..................... 160 Aprendendo com Jesus a ter esperana e temor 50 COMO NO COMETER IDOLATRIA AO DAR GRAAS ................... 164 Jonathan Edwards e a verdadeira ao de graas 51 QUATRO MANEIRAS PELAS QUAIS DEUS GUIA SEU POVO ........... 167 Pensamentos sobre como conhecer a vontade de Deus 52 QUANDO OS DIREITOS ENTRAM EM CONFLITO .......................... 170 Por que o direito de aborto injusto

NDICE
53 UM MEIO ADMIRVEL DE MUDANA ........................................ 173 Consideraes sobre o poder da meditao 54 CARNE FORTE PARA OS MSCULOS DE MISSES ....................... 176 Pensamentos sobre o ministrio de Adoniran Judson 55 SENHOR, D-NOS FILHOS DA PROMESSA E NO FILHOS DA CARNE! ................................................................... 179 Meditao sobre Romanos 9.8 56 CONSEQNCIAS DO PECADO PERDOADO ................................... 181 Quando o sofrimento no uma penalidade 57 POR QUE DEUS CRIOU AS FAMLIAS? ........................................ 184 Considerando a revelao de Deus 58 VOC SE DELEITA EM SENTIR MEDO? ....................................... 187 Meditao sobre algumas maravilhosas palavras de temor 59 COMO VOC OBEDECE A ORDEM DE NASCER DE NOVO? ........... 190 Reflexes sobre o levantar-se dentre os mortos 60 INSPIRADOS PELA INCRVEL IGREJA PRIMITIVA ........................... 193 Senhor, d-nos uma imitao santa! 61 OS ADMIRVEIS AVISOS DE MATEUS PARA NO SERMOS DISCPULOS FALSOS ................................................... 196 Pensamentos sobre a necessidade de justia prtica 62 COMO OS FORASTEIROS SERVEM CIDADE .............................. 199 Vivendo bem quando Deus e Satans agem na Terra 63 MONTANHAS NO DEVEM SER INVEJADAS ................................. 202 Pensamentos notveis sobre Charles Spurgeon 64 VOC ACEITARIA A CONDENAO O martrio tambm moderno

MORTE

POR SER

CRENTE? .. 205

65 RESOLUES DE ADOLESCENTES EM HONRA DO PAI E DA ME .. 207 O que peo a Deus que nossos adolescentes digam 66 APRENDENDO COM UM GRANDE HOMEM A DESFRUTAR DA COMUNHO COM DEUS ....................................................... 210 Pensamentos sobre como relacionar-se pessoalmente com a Trindade

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UMA VIDA VOLADA PARA DEUS

67 O PODER DE UM PAI DISCIPLINADO .......................................... 213 Memrias do pai de John G. Paton 68 COMECE APAGANDO TODAS AS SUAS LMPADAS ....................... 216 A luz na priso de Samuel Rutherford 69 FELICIDADE EM SER AMADO E AMAR POR SER FELIZ ................ 219 Pensamentos sobre liderar com alegria e orar pela alegria dos lderes 70 CRIANDO FILHOS PARA IREM AO FIM DO MUNDO ...................... 222 Como Amy Carmichael seguiu esse caminho 71 PALAVRAS DE ESPERANA SOBRE UM BEB QUE NASCEU CEGO ......................................................................... 225 Uma carta aos pais 72 INSPIRADOS POR ARISTIDES ...................................................... 228 O modo de amar dos cristos primitivos 73 O PODER DE DEUS E A ARGUMENTAO EM FAVOR DA ESCOLHA PESSOAL ................................................................... 231 Pensamentos sobre uma conversa na priso 74 O PODER DOS LIVROS E COMO US-LOS ................................... 234 Pensamentos sobre ler uns para os outros em voz alta 75 O GRANDE PORTANTO DA RESSURREIO ............................. 237 Considerando as conseqncias das idias 76 TODOS OS ANJOS VIRO COM ELE ............................................ 240 Meditao sobre Mateus 25.31-46 77 NENHUM MAL TE SOBREVIR. VERDADE? ......................... 243 Acautele-se da maneira como Satans usa os Salmos 78 LUTERO, BUNYAN, A BBLIA E O SOFRIMENTO ........................... 246 Meditao sobre Salmos 119.71 79 AGOSTINHO E O QUE SIGNIFICA AMAR A DEUS ........................... 249 Pensamentos sobre o amor como um deleite, e no apenas como uma ao e um desejo 80 COMO SER FORTE NO SENHOR ................................................. 253 Considerando o poder da alegria no Senhor

PREFCIO

ivros no mudam pessoas; pargrafos, sim. s vezes, at sentenas. Ainda recordo uma tarde, no outono de 1968, quando estive em uma livraria na Avenida Colorado, em Pasadena, e li a primeira pgina de The Weight of Glory (O Peso de Gria), escrito por C. S. Lewis. Ainda que eu no tivesse lido outra pgina, minha vida teria sido mudada para sempre. Talvez possa resumir o que li em duas sentenas: Somos criaturas indiferentes, que brincam com bebidas, sexo e ambio, enquanto o gozo infinito nos oferecido; como uma criana ignorante que deseja continuar brincando na lama em uma favela, porque no imagina o que significa o oferecimento de um feriado na praia. Satisfazemo-nos com coisas pequenas demais.1 Quase trinta anos depois, ainda sinto o arrepio daquela descoberta e o mpeto de luz que me atingiu. Nada jamais seria o mesmo. Apenas um pargrafo, e a obra decisiva foi realizada. Isto no algo novo. Dezesseis sculos atrs, em agosto de 386, Agostinho estava em aflio espiritual. Em um jardim de Milo (Itlia), ele se lanou ao cho, debaixo de uma figueira, e deu lugar s lgrimas, que jorravam de seus olhos: Arranquei cabelos e bati na cabea com os punhos. Fechei os dedos e abracei os joelhos. Em seguida, ele

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ouviu a voz meldica de um menino ou uma menina, no tenho certeza, que repetia em refro: Pega-o e l; pega-o e l. Agostinho aceitou isso como uma ordem divina para abrir meu livro das Escrituras e ler a primeira passagem em que casse o meu olhar. Ele abriu e leu: Andemos dignamente, como em pleno dia, no em orgias e bebedices, no em impudiccias e dissolues, no em contendas e cimes; mas revesti-vos do Senhor Jesus Cristo e nada disponhais para a carne no tocante s suas concupiscncias. Com duas sentenas, toda a aflio foi desfeita. No tive qualquer desejo de ler mais, nem precisava faz-lo. Pois, em um instante, quando cheguei ao final da sentena, aconteceu como se a luz da confiana inundasse meu corao, e todas as trevas de dvidas foram removidas.2 Quanto a Lutero, sua vida foi tocada por intermdio de outra das grandes sentenas do apstolo Paulo Romanos 1.16-17. Na vida de Jonathan Edwards, foi 1 Timteo 1.17. Para John Wesley foi o prefcio do comentrio livro A Epstola aos Romanos, escrito por Lutero. E poderamos acrescentar outros nomes lista. A verdade que a leitura de muitos livros pode ser semelhante a ajuntar pedaos de madeira, mas as chamas brilham de uma nica sentena. A marca deixada na mente no pela queima de muitas pginas, e sim pelo calor de uma sentena aquecida por Deus. Minha orao que Deus se agrade em tomar as breves leituras deste livro e queimar uma sentena ou um pargrafo em sua mente. As meditaes tm apenas duas ou trs pginas de extenso. No esto arranjadas em ordem de assuntos. O que as mantm unidas uma busca por experimentarmos a supremacia de Deus em toda a vida. O meu alvo despertar e nutrir essa fome.

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1. LEWIS, C. S. The weight of Glory. Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Publishing Co., 1965. p. 1-2. Augustines Confessions, Book VIII. In: BROWN, Peter. Augustine of Hippo: a biography. Berkeley, Calif.: University of California Press, 1967. p. 108-109.

AGRADECIMENTOS

gradeo a Nol, minha esposa, pelas repetidas leituras destas pginas. Amo estar associado a uma editora que v a imperfeio, mas aprecia a viso. Agradeo a Steve Halliday por alimentar uma idia de dez anos e por ajudar na concretizao dessa idia. Agradeo a Carol Steinbach por elaborar, conforme penso, os ndices em sua hora de repouso e ficar acordada at tarde para cumprir o impiedoso prazo de entrega. Quando terminava este livro, David e Karin Livingstone, Brad e Cindy Nelson completavam, comigo, dez anos de ministrio pastoral na equipe da Igreja Batista Bethlehem. No ano passado, David e Sally Michael atingiram essa marca. Com abundante gratido a Deus, dedico este livro a esses pacientes companheiros na Grande Obra. David e Karin, obrigado pelos vinte e trs anos de amizade inabalvel, os incontveis atos de hospitalidade, centrada em Deus, o incansvel amor pelos perdidos e os dez anos de espontnea flexibilidade no amor sacrificial por todos os santos. David e Sally, obrigado por se dedicarem ao interior da cidade antes que algum de ns tivssemos esse sonho e por viverem a Palavra, mesmo quando aflitos, e por conhecerem a diferena entre a moralizao centralizada no ho-

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UMA VIDA VOLADA PARA DEUS

mem e o significado da vida voltada para Deus, no ministrio da Palavra aos nossos filhos. Brad e Cindy, obrigado por um dos raros triunfos dez anos de ministrio fiel que exalta a Deus entre os adolescentes; por permanecerem fortes quando os agradecimentos eram poucos; por entretecerem misses mundiais em todos os seus sonhos; por edificarem a vida de nossos jovens com o ensino bblico, adorao e testemunho e por pastorearem meus quatro filhos em direo a uma paixo pela supremacia de Deus. Amo todos vocs e a igreja qual servimos com alegria.

INTRODUO
O Mestre, a Bblia e uma vida voltada para Deus
dmito que isso parece uma contradio. Estou procurando fazer com que voc leia algo mais alm da Bblia, ou seja, este livro em suas mos. Contudo, o principal argumento deste livro que a leitura da Bblia, por si mesma, o que realmente importa. Aprecio muito estas palavras de John Wesley: Sou uma criatura de um dia. Sou um esprito que veio de Deus e retorna para Deus. Quero conhecer apenas uma coisa: o caminho para o cu. Deus mesmo condescendeu em ensinar-me esse caminho. Ele o descreveu em um Livro. Oh! dem-me esse livro! A qualquer preo, dem-me o Livro de Deus. Quero ser o homem de um nico Livro.1 Esse livro a Bblia a preciosa Palavra de Deus. Somente nela encontramos o caminho para o cu. Somente na Bblia aprendemos sobre uma vida voltada para Deus. Isto uma contradio? Seria apenas por uma razo: a Bblia nos diz que Deus chama professores humanos para explicarem e aplicarem seu Livro. Barnab, Simeo, por sobrenome Nger, Lcio de Cirene, Manam e Saulo foram chamados de mestres na igreja

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de Antioquia (At 13.1). Em 1 Corntios 12.28, Paulo disse que a uns estabeleceu Deus na igreja... mestres. Em Efsios 4.11, Paulo disse que Cristo concedeu uns para... mestres. Tambm sabemos, com base em 1 Timteo 3.2, que os presbteros da igreja tm de ser aptos para ensinar. Portanto, mestres humanos so o desgnio de Deus para o seu povo. A tarefa deles consiste em explicar e aplicar a Bblia de modo que as pessoas entendam-na, creiam nela e vivam-na. Alguns desses mestres escrevem. No posso falar pelos outros. Contudo, quanto a mim mesmo, uma questo de necessidade. No entendo com clareza um assunto enquanto no tento escrever sobre ele. uma fraqueza proveitosa. No sou Joo Calvino ou Agostinho, mas, como eles, digo que me considero um daqueles que escrevem enquanto aprendem e aprendem enquanto escrevem.2 No importa o quanto aprendamos, os mestres no equivalem Bblia. Todos, agora, vemos como em espelho, obscuramente (1 Co 13.12). Meus irmos, no vos torneis, muitos de vs, mestres... Porque todos tropeamos em muitas coisas (Tg 3.1-2). triste mas verdadeiro o fato de que muitos crentes podem dizer como o salmista: Compreendo mais do que todos os meus mestres, porque medito nos teus testemunhos (Sl 119.99). o testemunho do Senhor, e no o ensino de homens, que d sabedoria aos smplices (Sl 19.7). Muitos mestres ensinam pouco sobre a Bblia, e as palavras deles so como a erva. Seca-se a erva, e cai a sua flor; a palavra do Senhor, porm, permanece eternamente (1 Pe 1.24-25). O ensino que permanece e os livros que permanecem o ensino que jorra a Bblia. C. H. Spurgeon disse a respeito de John Bunyan: Fure-o em qualquer parte, e voc descobrir que a Bblia est em seu sangue; a prpria essncia da Bblia flui de Bunyan. Ele no pode falar sem citar um texto bblico, pois sua alma est repleta da Palavra de Deus.3 Deus quer que haja mestres humanos de sua divina Palavra, mas Ele quer que esses mestres sejam repletos da Palavra de Deus. A Bblia deve jorrar deles. A Bblia tem de fluir no sangue e nos livros deles. O ensino no o nico dom na igreja. Os lbios que ensinam no podem dizer s mos que tocam ou aos ps que correm: No

INTRODUO

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preciso de vs (1 Co 12.21). Existe reciprocidade. Aquele que est sendo instrudo na palavra faa participante de todas as coisas boas aquele que o instrui (Gl 6.6). No significa apenas paguem a quem prega. Tambm significa que estes precisam de todas as coisas boas que aqueles que recebem os ensinamentos so e fazem. No sobreviveria sem o eco da verdade no amor de meu povo. Este livro um transbordamento de minha chamada para ensinar na igreja. Por mais de dezessete anos, prego ao rebanho da Igreja Batista Bethlehem. Todavia, h muito mais a dizer do que um pregador poderia faz-lo aos domingos e s quartas-feiras. A Bblia uma fonte inesgotvel de discernimento a respeito de Deus e seus caminhos. Por isso, neste tempo, tenho escrito semanalmente uma carta ao meu rebanho naquilo que chamamos afetuosamente de Star. O que voc tem em mos uma coletnea de algumas dessas meditaes. Elas so, por desgnio e quase na totalidade, meditaes sobre as Escrituras. Algumas focalizam em aplicao pessoal ou social. Outras, em explanao bblica. Em ambos os casos, o alvo ser bblico, implcita e explicitamente. Essa a nica exigncia para a utilidade permanente na vida. Vrias dessas cartas semanais desapareceram no misericordioso esquecimento da Histria. Outras so bem limitadas no assunto que enfocam e podem no ser interessante para outras igrejas. Creio que algumas delas tm relevncia duradoura e fundamento bblico suficientes para magnificar a Cristo, alm de uma igreja e de uma dcada. Se isso verdade, o tempo dir. Um das grandes coisas a respeito de estar em uma igreja por dezessete anos que a misso da igreja e a misso do pregador tendem a se tornar uma. Isto verdade na Igreja Batista Bethlehem. Existimos para difundir uma paixo pela supremacia de Deus em todas as coisas, para regozijo de todas as pessoas. Essa a misso de nossa igreja; tambm, a de minha vida. Procuro avaliar tudo o que falo, escrevo e vivo por meio deste padro: isto propaga uma paixo pela supremacia de Deus? Portanto, se existe uma linha que une estas meditaes, o meu incansvel alvo de experimentar a supremacia de Deus em todas as coisas. Essa a razo. Experimentar a palavra correta. A supre-

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macia de Deus no uma mera idia. Nem mesmo um fato apenas magnificente. uma agradvel realidade. Deus no pretende tosomente ser visto como supremo; Ele quer ser provado. Oh! Provai e vede que o SENHOR bom (Sl 34.8). A supremacia da bondade, santidade, poder, conhecimento, justia e sabedoria de Deus so mel para a lngua do corao e ouro para o tesouro de nossa alma. Deus almeja que conheamos estas qualidades em nossa mente e as experimentemos com prazer em nosso corao. Penso a respeito da supremacia de Deus o mesmo que Jonathan Edwards pensava sobre a soberania de Deus: A soberania absoluta de Deus... aquilo em que a minha mente parece descansar segura, mais do que em qualquer coisa que eu possa ver com os olhos... Com bastante freqncia, esta doutrina tem parecido muitssimo agradvel, brilhante e doce. A soberania absoluta aquilo que eu gosto muito de atribuir a Deus... A soberania de Deus sempre me pareceu grande parte da glria dEle. Freqentemente tenho encontrado prazer em aproximar-me de Deus e ador-Lo como Deus soberano.4 Este experimentar um dever profundo e prazeroso. A Bblia diz: Folguem e em ti se rejubilem todos os que te buscam; e os que amam a tua salvao digam sempre: Deus seja magnificado! (Sl 70.4.) De fato, estas duas coisas rejubilar-se em Deus e magnificLo no so coisas separadas. A bandeira que drapeja sobre cada meditao deste livro a convico de que Deus mais magnificado em ns, quando estamos mais satisfeitos nEle. Quando o salmista afirmou: Ento, irei ao altar de Deus, de Deus, que a minha grande alegria; ao som da harpa eu te louvarei, Deus, Deus meu (Sl 43.4), ele pretendia dizer que a extenso de sua alegria era parte do que tornava autntico o seu louvor. A supremacia da beleza e do valor todo-satisfatrio de Deus o alimento crucial para o saborear de nossa alma, e no os dons dEle. No h outra maneira de explicar palavras como estas: Ainda que a figueira no floresa, nem haja fruto na vide; o produto da oliveira minta, e os campos no produzam mantimento; as ovelhas sejam arrebatadas do aprisco, e nos currais no haja gado,

INTRODUO todavia, eu me alegro no SENHOR, exulto no Deus da minha salvao (Hc 3.17-18).

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Somente uma coisa explica estas palavras de Paulo: Sim, deveras considero tudo como perda, por causa da sublimidade do conhecimento de Cristo Jesus, meu Senhor (Fp 3.8). Cristo, a essncia e imagem de Deus, tem de ser mais desejado do que todos os seus dons. Ele o fim do saborear de nossa alma, e no o meio. Os dons de Deus so bons. Precisam ser recebidos com gratido e alegria, mas no so Deus, nem o alimento final de nossa alma. Apontam para longe de si mesmos para Deus. Os cus proclamam a glria de Deus (Sl 19.1). Todos os outros dons que gozamos tambm fazem isso. Muitas vezes, retorno orao de Agostinho para levar meus fardos: Muito pouco Te ama aquele que ama qualquer coisa juntamente contigo, e que no Te ama por quem s. 5 Nestas meditaes, eu me regozijo em muitos dons, mas terei errado meu alvo, se o impacto geral deste livro no nos levar a parar de buscar os dons e a experimentarmos o prprio Deus. Uma vida voltada para Deus vivida para a finalidade de ver, experimentar e mostrar a Deus em todas as coisas. Quer comais, quer bebais ou faais outra coisa qualquer, fazei tudo para a glria de Deus (1 Co 10.31). E a glria de Deus mais plenamente manifesta quando sua amabilidade todo-satisfatria nos liberta para sofrermos at com alegria por amor do seu nome. E eles se retiraram do Sindrio regozijando-se por terem sido considerados dignos de sofrer afrontas por esse Nome (At 5.41). Uma vida voltada para Deus vivida com um olhar constante para a recompensa da eterna comunho com Deus. Esta esperana centralizada em Deus o poder que desencadeia o amor sacrifical (Cl 1.4-5) em um mundo impaciente que quer tudo agora. Ao dares um banquete, convida os pobres, os aleijados, os coxos e os cegos; e sers bem-aventurado, pelo fato de no terem eles com que recompensar-te; a tua recompensa, porm, tu a recebers na ressurreio dos justos. Os justos olham para a recompensa da comunho com Deus e amam. Isto uma vida voltada para Deus. No somente vos

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compadecestes dos encarcerados, como tambm aceitastes com alegria o esplio dos vossos bens, tendo cincia de possuirdes vs mesmos patrimnio superior e durvel (Hb 10.34). Eles olharam para a recompensa da comunho com Deus e amaram. Isto uma vida voltada para Deus. A nica esperana de que tal recompensa poderia ser herdada por pecadores como ns a morte de Cristo em nosso lugar. Cristo morreu, uma nica vez, pelos pecados, o justo pelos injustos, para conduzir-vos a Deus (1 Pe 3.18). Cristo morreu em nosso lugar para que pecadores se regozijem na santidade de Deus e no sejam destrudos. Esta a nossa nica esperana. O Justo morreu pelos injustos. Sem isso, uma vida voltada para Deus seria impossvel e suicida, se tal coisa existisse. Enquanto a ira de Deus no desviada de minha alma pecaminosa, pela morte de Cristo, Deus um fogo consumidor. Subseqentemente, pela f, Ele a luz da vida e o alvo de todos os meus desejos. Este o testemunho final de uma vida centralizada em Deus: Quem mais tenho eu no cu? No h outro em quem eu me compraza na terra. Ainda que a minha carne e o meu corao desfaleam, Deus a fortaleza do meu corao e a minha herana para sempre. Salmos 73.25-26

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Citado em FULLER, Daniel. I Was Just Thinking. Todays christian, September 1977. CALVINO disse isto (citando Augustines letters 143.2) na introduo de Institutes of the christian religion, v. 1. Philadelphia: Westminster Press, 1960. p. 5. Citado de SPURGEON, C. H. Autobiography. In: MURRAY, Iain. The forgotten Spurgeon. Edinburgh: Banner of Truth Trust, 1973. p. 34. EDWARDS, Jonathan. Personal Narrative. In: Jonathan Edwards Selections. New York: Hill and Wang, 1962. p. 59, 67. AGOSTINHO, citado de Confessions. In: BETTENSON, Henry (Ed.). Documents of the christian church. London: Oxford University Press, 1967. p. 54.

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AMANDO A DEUS POR AQUILO QUE ELE
Uma perspectiva de pastor

ma das mais admirveis verdades que descobri foi esta: Deus mais glorificado em mim quando sou mais satisfeito nEle. Este o lema que direciona meu ministrio como pastor. Afeta tudo o que eu fao. Se eu como, bebo, prego, aconselho ou fao em tudo isso, o meu alvo glorificar a Deus pela maneira como o fao (1 Co 10.31). Isto significa que meu alvo fazer tudo de modo que revele como a glria de Deus tem satisfeito os anelos de meu corao. Se a minha pregao denunciasse que Deus no tem satisfeito minhas necessidades, ela seria fraudulenta. Se Cristo no fosse a satisfao de meu corao, ser que as pessoas creriam, quando eu proclamasse a mensagem dEle: Eu sou o po da vida; o que vem a mim jamais ter fome; e o que cr em mim jamais ter sede (Jo 6.35)? A glria do po consiste em que ele satisfaz. A glria da gua viva est no fato de que ela sacia a sede. No honramos a gua refrescante, auto-renovadora e pura que desce da fonte na montanha, quando lhe damos nossa contribuio por trazermos baldes de gua

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UMA VIDA VOLADA PARA DEUS

de poos do vale. Honramos a fonte por sentirmos sede, ajoelharmonos e bebermos com gozo. Em seguida, dizemos: Ahhhh! (isto adorao!) e prosseguimos nossa jornada com a fora proveniente da fonte (isto servio). A fonte da montanha mais glorificada quando mais nos satisfazemos com a sua gua. Tragicamente, muitos de ns fomos ensinados que o dever, e no o deleite, a maneira de glorificarmos a Deus. No aprendemos que o deleite em Deus nosso dever! Satisfazer-se em Deus no um acrscimo opcional ao verdadeiro dever cristo. a exigncia mais elementar de todas. Agrada-te do SENHOR (Sl 37.4). No uma sugesto, uma ordem, assim como o so: Servi ao SENHOR com alegria (Sl 100.2) e: Alegrai-vos sempre no Senhor (Fp 4.4). A responsabilidade de um pastor mostrar com clareza aos outros que o amor de Deus melhor do que a vida (Sl 63.3). Se o amor de Deus melhor do que a vida, tambm melhor do que tudo o que a vida neste mundo oferece. Isto significa que a satisfao no est nos dons, e sim na glria de Deus a glria do amor, do poder, da sabedoria, da santidade, da justia, da bondade e da verdade de Deus. Esta a razo por que o salmista clamou: Quem mais tenho eu no cu? No h outro em quem eu me compraza na terra. Ainda que a minha carne e o meu corao desfaleam, Deus a fortaleza do meu corao e a minha herana para sempre (Sl 73.25-26). Nada na terra, nenhum dos dons de Deus, na criao podia satisfazer o corao de Asafe. Somente Deus podia. Davi queria expressar isso quando disse ao Senhor: Tu s o meu Senhor; outro bem no possuo, seno a ti somente (Sl 16.2). Davi e Asafe nos ensinam, por seu anelo centralizado em Deus, que os dons de Deus como sade, riqueza e prosperidade no satisfazem. Somente Deus satisfaz. Seria presuno no agradecer a Deus pelos seus dons (No te esqueas de nem um s de seus benefcios Sl 103.2), mas seria uma atitude idlatra chamar de amor a Deus a alegria que obtemos de tais dons. Quando Davi disse ao Senhor: Na tua presena h plenitude de alegria, na tua destra, delcias perpetuamente (Sl 16.11), ele estava afirmando que estar

AMANDO A DEUS POR AQUILO QUE ELE

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prximo de Deus a nica experincia todo-satisfatria do universo. No era pelos dons de Deus que Davi anelava como um amante profundamente apaixonado. Como suspira a cora pelas correntes das guas, assim, por ti, Deus, suspira a minha alma. A minha alma tem sede de Deus, do Deus vivo (Sl 42.1-2). Davi queria experimentar uma revelao da glria e do poder de Deus: Deus, tu s o meu Deus forte; eu te busco ansiosamente; a minha alma tem sede de ti; meu corpo te almeja, como terra rida, exausta, sem gua. Assim, eu te contemplo no santurio, para ver a tua fora e a tua glria (Sl 63.1-2). Somente Deus satisfar um corao como o de Davi, que era um homem segundo o corao de Deus. Fomos criados para sermos assim. Isto a essncia do que significa amar a Deus satisfazer-se nEle. NEle! Amar a Deus pode incluir obedecer a todos os seus mandamentos, pode incluir crer em toda a sua Palavra e agradecerLhe por todos os seus dons. Mas a essncia de amar a Deus desfrutar de tudo o que Ele . Este desfrutar de Deus glorifica mais plenamente a dignidade dEle, em especial quando tudo ao redor de nossa alma est desmoronando. Todos sabemos disso por intuito, bem como por meio das Escrituras. Sentimo-nos mais honrados pelo amor daqueles que nos servem por obrigao ou pelo deleite da comunho? Minha esposa mais honrada quando eu lhe digo: Gastar tempo com voc me torna feliz. Minha felicidade o eco da excelncia dela. O mesmo verdade em relao a Deus. Ele mais glorificado quando nos satisfazemos mais nEle. Nenhum de ns tem chegado completa satisfao em Deus. Freqentemente, sinto-me triste com o murmurar de meu corao sobre a perda de confortos mundanos, mas tenho provado que o Senhor bom. Pela graa de Deus, conheo agora a fonte de gozo eterno; por isso, gosto muito de passar os dias atraindo as pessoas a este gozo, at que possam dizer comigo: Uma coisa peo ao SENHOR, e a buscarei: que eu possa morar na Casa do SENHOR todos os dias da minha vida, para contemplar a beleza do SENHOR e meditar no seu templo (Sl 27.4).

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AS MISERICRDIAS DE HOJE PARA OS PROBLEMAS DE HOJE
Meditao sobre Mateus 6.34
No fiquem ansiosos a respeito do amanh, porque o amanh trar suas prprias ansiedades. Para hoje, suficiente o seu prprio problema. (Traduo do autor.) ma parte da f salvadora a segurana de que amanh teremos f. Confiar em Cristo hoje inclui o crer que Ele lhe dar a confiana de amanh, quando o amanh chegar. Com freqncia, sentimos que nossa reserva de foras no ser suficiente para mais um dia. E, de fato, no ser. Os recursos de hoje so para hoje; e uma parte desses recursos a confiana de que novos recursos nos sero dados amanh. O alicerce desta segurana o maravilhoso ensino bblico de que Deus determina para cada dia apenas a quantidade de problemas que este dia capaz de suportar. Em nenhum dia, Deus permitir que seus filhos sejam provados alm do que a sua misericrdia para aquele dia suportar. Isso foi o que Paulo quis dizer em 1 Corntios 10.13:

AS MISERICRDIAS DE HOJE PARA OS PROBLEMAS DE HOJE

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Nenhuma prova lhes tem sobrevindo, que no seja comum ao homem. Deus fiel, e no permitir que sejam provados alm do que so capazes de agentar, mas, com a prova, Ele tambm dar o meio de escape, para que possam suport-la (traduo do autor). O antigo hino sueco Dia a Dia baseado em Deuteronmio 33.25: A tua fora ser como os teus dias (ARC). O hino nos d a mesma segurana: Dia a dia e a cada momento que passa, Acho foras para enfrentar minha provao; Confiando na sbia outorga de meu Pai, No tenho motivo para temor ou inquietao. A sbia outorga de meu Pai equivalente quantidade de problemas que podemos suportar a cada dia e nenhum problema a mais: Ele, cujo corao imensuravelmente bom, Com amor, d a sua parte de prazer e dor, E, a cada dia, o que julga o melhor dom Mesclando com paz e descanso o intenso labor Juntamente com a medida de dor para cada dia, Ele nos d novas misericrdias. Este o argumento de Lamentaes 3.22-23: As misericrdias do SENHOR so a causa de no sermos consumidos, porque as suas misericrdias no tm fim; renovam-se cada manh. Grande a tua fidelidade. As misericrdias de Deus so novas cada manh, porque existem misericrdias suficientes para cada dia. por isso que tendemos a entrar em desespero, quando pensamos que talvez possamos ou tenhamos de levar os fardos de amanh com os recursos de hoje. Deus deseja que estejamos cientes de que no podemos. As misericrdias de hoje so para os problemas de hoje; as de amanh, para os problemas de amanh. s vezes, nos perguntamos se teremos misericrdia para

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permanecermos firmes em provas terrveis. Sim, teremos. Pedro disse: Se, pelo nome de Cristo, sois injuriados, bem-aventurados sois, porque sobre vs repousa o Esprito da glria e de Deus (1 Pe 4.14). Quando a injria nos sobrevm, o Esprito da glria se manifesta. Aconteceu com Estvo, quando ele estava sendo apedrejado (At 7.55-60). Acontecer com voc. Quando o Esprito e a glria so necessrios, eles surgem. O man no deserto foi dado uma vez por dia. No havia armazenagem de man. Essa a maneira como temos de depender da misericrdia de Deus. Voc no recebe hoje a fora para levar os fardos de amanh. Recebe misericrdias hoje para os problemas de hoje. Amanh, as misericrdias sero renovadas. Fiel Deus, pelo qual fostes chamados comunho de seu Filho Jesus Cristo, nosso Senhor (1 Co 1.9). Fiel o que vos chama, e Ele tambm agir! (1 Ts 5.24 traduo do autor.)

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QUANDO PALAVRAS SO VENTO

Meditao sobre J 6.26

Acaso, pensais em reprovar as minhas palavras, ditas por um desesperado ao vento?

uando esto em tristeza, dor e desespero, as pessoas dizem coisas que no diriam em outras circunstncias. Elas pintam a realidade com tons mais escuros do que a pintaro amanh, quando o sol despontar. Tais pessoas cantam em notas menores e falam como se aquela fosse a nica melodia. Elas vem apenas nuvens e falam como se no houvesse cu. Tais pessoas dizem: Onde est Deus? Ou: No h proveito em continuar vivendo. Ou: Nada faz sentido. Ou: No h esperana para mim. Ou: Se Deus fosse bom, isto no teria acontecido. O que faremos com estas palavras? J disse que no precisamos reprovar tais palavras. Elas so vento ou, literalmente, para o vento. Tais palavras desaparecero rapidamente. Haver uma mudana nas circunstncias, e a pessoa

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desesperada acordar das trevas noturnas e se arrepender das palavras precipitadas. Portanto, no desperdicemos nosso tempo e energia reprovando tais palavras. Elas desaparecero por si mesmas, ao vento. Uma pessoa no precisa podar folhas no outono; um esforo intil. Elas logo se espalharo aos quatros ventos. Quo rapidamente nos dispomos a defender a Deus ou, s vezes, a verdade contra palavras que so ditas apenas ao vento. Existem muitas palavras, premeditadas e ponderadas, que precisam de nossa reprovao, mas nem toda heresia desesperadora, dita irrefletidamente em horas de agonia, precisa ser respondida. Se tivssemos discernimento, poderamos ver a diferena entre palavras profundas e palavras ditas ao vento. Existem palavras que tm razes em erros e males profundos. Mas nem todas as palavras cinzentas obtm sua cor de coraes pretos. Algumas so coloridas principalmente pela dor, pelo desespero. O que voc ouve no so as coisas mais profundas do corao. Existe algo real em nosso ntimo, de onde procedem as palavras, mas temporrio como uma infeco passageira real, doloroso; mas no a verdadeira pessoa. Aprendamos a discernir se as palavras faladas contra ns, contra Deus e contra a verdade so apenas ditas ao vento proferidas no da alma, mas do sofrimento. Se so palavras ditas ao vento, esperemos em silncio e no reprovemos. Restaurar a alma, e no reprovar o sofrimento, o alvo de nosso amor.

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GRAA FUTURA

Considerando o poder que precisamos para a obedincia

gratido uma emoo saudvel para a adorao, mas um motivo perigoso para a obedincia. Somos ordenados em termos explcitos a sermos agradecidos: Seja a paz de Cristo o rbitro em vosso corao... e sede agradecidos (Cl 3.15). Em tudo, dai graas, porque esta a vontade de Deus em Cristo Jesus para convosco (1 Ts 5.18). Como podemos no ser agradecidos quando devemos tudo a Deus? Mas, no que concerne obedincia, a gratido um motivo perigoso. Tende a se expressar em termos de dvida ou no que s vezes chamo de tica de devedor. Por exemplo: Veja o quanto Deus tem feito por voc. Motivado por gratido, voc no deveria fazer muito por Ele? Ou: Devemos a Deus tudo o que temos e somos. O que temos feito por Ele, em retribuio? Encontro, pelo menos, trs problemas nesse tipo de motivao. Primeiro, impossvel pagarmos a Deus por toda a graa que Ele nos tem dado. No podemos nem mesmo comear a pagar-Lhe, visto que Romanos 11.35-36 afirma: Quem primeiro deu a ele para que

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lhe venha a ser restitudo? [Resposta: ningum.] Porque dele, e por meio dele, e para ele so todas as coisas. A ele, pois, a glria eternamente. No podemos restituir a Deus porque Ele j possui tudo o que temos para lhe dar. Segundo, ainda que fssemos bem-sucedidos em compensar a Deus por todas as suas graas para conosco, seramos bem-sucedidos apenas em tornar a graa uma transao comercial. Se pudssemos pagar-Lhe, a graa no seria graa. Ao que trabalha, o salrio no considerado como favor, e sim como dvida (Rm 4.4). Se tentssemos negociar com Deus, anularamos a graa. Se os amigos tentam mostrar-lhe um favor especial, de amor, convidando-o para jantar, e, ao fim da noite voc diz que os recompensar, recebendo-os na prxima semana, voc anula a graa de seus amigos e a transforma em comrcio. Deus no gosta de ter sua graa anulada. Ele gosta de tla glorificada (Ef 1.6, 12, 14). Terceiro, focalizar a gratido como um elemento que capacita a obedincia tende a menosprezar a importncia crucial da graa futura. A gratido olha para trs, contempla a graa recebida e sente-se grata. A f olha adiante, v a graa prometida para o futuro e sente esperana. A f a certeza de coisas que se esperam, a convico de fatos que se no vem (Hb 11.1). A f na graa futura o poder para a obedincia que preserva a agradvel qualidade da obedincia humana. A obedincia no consiste em recompensar a Deus e, assim, tornar a graa em comrcio. A obedincia resulta da confiana de que Deus nos dar mais graa graa futura e esta confiana magnifica os infinitos recursos do amor e do poder de Deus. Trabalhei muito mais do que todos eles; todavia, no eu, mas a graa de Deus comigo (1 Co 15.10). A graa que capacitou Paulo a trabalhar muito, em uma vida de obedincia, consistia na chegada diria de novos suprimentos de graa. nisto que a f confia a contnua chegada de graa. A f contempla promessas como: O SENHOR, teu Deus, contigo por onde quer que andares (Js 1.9) e, nessa confiana, a f se aventura, em obedincia, a tomar a promessa. O papel bblico da graa passada especialmente a cruz

GRAA FUTURA

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garantir a certeza de graa futura: Aquele que no poupou o seu prprio Filho, antes, por todos ns o entregou [graa passada], porventura, no nos dar graciosamente com ele todas as coisas [graa futura]? (Rm 8.32) Confiar na graa futura a fora que capacita a obedincia. Quanto mais confiamos na graa futura, tanto mais damos a Deus a oportunidade de mostrar, em nossa vida, a glria de sua inesgotvel graa. Portanto, aproprie-se da promessa de graa futura e, com base nessa promessa, pratique um ato de obedincia radical. Deus ser poderosamente honrado.1

Quanto a um desenvolvimento do conceito de graa futura, ver PIPER, John. In: The purifying power of living by faith in future grace. Sisters, Ore.: Multnomah Press, 1995.

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DOM E DETERMINAO
(NESSA ORDEM)

Reflexo sobre o esforo humano e a capacitao divina


ergunta: Se Deus Aquele que nos outorga diversas medidas de f, devemos buscar uma f maior? Resposta: Sim! Com toda a nossa fora! Por meio da orao, da Palavra, da comunho e da obedincia. A f um dom de Deus. Romanos 12.3 diz: Pense com moderao, segundo a medida da f que Deus repartiu a cada um. Deus outorga a cada crente uma medida de f. Efsios 2.8 afirma: Pela graa sois salvos, mediante a f; e isto no vem de vs; dom de Deus. A palavra isto se refere a todo o ato de Deus, incluindo a realizao da obra de salvao na cruz e a sua aplicao por meio da f. Filipenses 1.29 diz: Porque vos foi concedida a graa de padecerdes por Cristo e no somente de crerdes nele. Crer e padecer so dons de Deus. De modo semelhante, o arrependimento (o outro lado da f) chamado um dom de Deus (2 Tm 2.25; At 11.18). A revelao de Cristo ao corao torna possvel a f e tambm um dom (Mt 16.17; 2 Co 4.4, 6). Isto no significa que a f esttica ou que no devemos busc-

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la mais e mais. Em 2 Tessalonicenses 1.3, Paulo diz: A vossa f cresce sobremaneira, e o vosso mtuo amor de uns para com os outros vai aumentando. Em 2 Corntios 10.15, Paulo declara que tinha esperana de que f daqueles crentes cresceria. Portanto, claro que a f precisa crescer e no permanecer esttica. O fato de que Deus lhe deu um nvel de f ontem no significa que a vontade dEle para hoje que voc tenha a mesma medida de f. O propsito dEle para voc hoje pode incluir uma f muito maior. O seu mandamento que confiemos nEle em todo tempo (Sl 62.8) e cresamos na graa e no conhecimento de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo (2 Pe 3.18). Deus ordena o que quer e concede em medida aquilo que ordena. Mas devemos sempre buscar aquilo que Deus nos ordena. Ele manda: Desenvolvei a vossa salvao... porque Deus quem efetua em vs tanto o querer como o realizar, segundo a sua boa vontade (Fp 2.1213). Deus no disse: Visto que eu efetuo, vocs no devem agir. Ele disse: Porque eu efetuo, vocs realizam. O dom de Deus no substitui o nosso esforo, mas capacita-o e sustenta-o. Afirmamos, juntamente com Paulo: A sua graa [de Deus], que me foi concedida, no se tornou v; antes, trabalhei... (1 Co 15.10). O dom da graa produziu o trabalho rduo. No acontece de maneira contrria. Paulo disse mais: Trabalhei muito mais do que todos eles; todavia, no eu, mas a graa de Deus comigo. O prprio trabalho de Paulo foi um dom da graa. Sim, isto se parece com o nosso esforo. um esforo! Mas isto no tudo. O esforo no a raiz. Se virtuoso, Deus quem efetua em vs tanto o querer como o realizar, segundo a sua boa vontade. Ele cumpre com poder todo propsito de bondade e obra de f (2 Ts 1.11). Deus equipa com todo o bem, para cumprirdes a sua vontade, operando em vs o que agradvel diante dele (Hb 13.21). Por conseguinte, busquemos a maior f possvel, com todos os meios que a graa de Deus nos tem dado. Sejamos como Paulo e esforcemo-nos o mais possvel, segundo a sua eficcia que opera eficientemente em ns (Cl 1.29). E, quando trabalharmos arduamente, no pensemos de ns mesmos mais do que necessrio, mas, como

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Paulo, digamos: No ousarei discorrer sobre coisa alguma, seno sobre aquelas que Cristo fez por meu intermdio... pelo poder do Esprito Santo (Rm 15.18-19). Existe um lugar para a determinao na vida crist (trabalhei muito mais), porm, ela precedida e capacitada pelo dom (a graa de Deus comigo). Portanto, toda determinao vivificada pela f na graa futura.

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O ZELO PELO BEM LOUVADO OU PERSEGUIDO?
Meditao sobre 1 Pedro 3.13-16
Ora, quem que vos h de maltratar, se fordes zelosos do que bom? Mas, ainda que venhais a sofrer por causa da justia, bem-aventurados sois. No vos amedronteis, portanto, com as suas ameaas, nem fiqueis alarmados; antes, santificai a Cristo, como Senhor, em vosso corao, estando sempre preparados para responder a todo aquele que vos pedir razo da esperana que h em vs, fazendo-o, todavia, com mansido e temor, com boa conscincia, de modo que, naquilo em que falam contra vs outros, fiquem envergonhados os que difamam o vosso bom procedimento em Cristo.

ra, quem que vos h de maltratar, se fordes zelosos do que bom? (verso 13) Os crentes devem ser zelosos do que bom. Voc pode fazer alguma coisa boa por algum? Pode ajud-lo? Pode mudar

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alguma coisa ruim e torn-la boa? Ento, faa-o e faa-o com zelo! Voc ser prejudicado? No, em ltima instncia. Se Deus por ns, quem ser contra ns? (Rm 8.31) O Senhor o meu auxlio, no temerei; que me poder fazer o homem? (Hb 13.6) No temais os que matam o corpo e, depois disso, nada mais podem fazer... No se vendem cinco pardais por dois asses? Entretanto, nenhum deles est em esquecimento diante de Deus. At os cabelos da vossa cabea esto todos contados. No temais! Bem mais valeis do que muitos pardais (Lc 12.4, 6-7). Verso 14a: Mas, ainda que venhais a sofrer por causa da justia, bem-aventurados sois. Sim, haver oposio, se voc for zeloso do que bom e justo, mas nunca esquea a bem-aventurana: Bem-aventurados os perseguidos por causa da justia, porque deles o reino dos cus (Mt 5.10). Versos 14b-15a:No vos amedronteis, portanto, com as suas ameaas, nem fiqueis alarmados; antes, santificai a Cristo, como Senhor. Voc reverencia aquilo que teme. Por isso, acovardar-se em temor diante dos homens o oposto de prostrar-se diante do Senhor da glria. Versos 15b-16a: Estando sempre preparados para responder a todo aquele que vos pedir razo da esperana que h em vs, fazendo-o, todavia, com mansido e temor. Por que eles perguntam sobre a nossa esperana? Porque a fome de felicidade no corao humano to intensa, que a nica explicao para a nossa prontido em sofrer por causa da justia tem de ser uma esperana. Foi exatamente isso que Jesus disse: Regozijaivos e exultai, porque grande o vosso galardo nos cus (Mt 5.12). A esperana sustenta o zelo pelo bem, quando somos perseguidos.

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As pessoas sabem disso intuitivamente. Por isso, elas perguntam a respeito de nossa esperana. Verso 16b: Com boa conscincia, de modo que, naquilo em que falam contra vs outros, fiquem envergonhados os que difamam o vosso bom procedimento em Cristo. Existe um espao de tempo entre a ocasio em que uma boa atitude praticada e o momento em que reconhecida como boa por nossos oponentes. Primeiro, eles difamam nossa atitude. Ento, mais tarde, eles ficam envergonhados. Quanto tempo depois? Talvez, somente no Juzo Final algumas pessoas vero as coisas como realmente so. Para alguns, este reconhecimento pode vir mais cedo. Pedro descreveu a mudana do injuriar para o glorificar a Deus: Mantendo exemplar o vosso procedimento no meio dos gentios, para que, naquilo que falam contra vs outros como de malfeitores, observando-vos em vossas boas obras, glorifiquem a Deus no dia da visitao (1 Pe 2.12). Assim, por enquanto, eles nos difamam como malfeitores, porm, mais tarde, glorificaro a Deus pelas prprias boas obras que antes injuriavam. Isto pode significar que eles foram convertidos aqui, ou que foram compelidos a render glria no dia do Julgamento. No temos o direito de fazer a determinao final. Nosso dever consiste em falar com uma conscincia pura e dar uma resposta amvel e reverente. Voc tem zelo por uma causa digna? Existe alguma coisa boa pela qual voc est sendo difamado? Ou a sua rotina to inofensiva neste mundo perverso, que se enquadra adequadamente com as coisas que esto se passando, e, por isso, ningum lhe pergunta coisa alguma?

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VOC TAMBM TER OS SEUS ADUFES
Meditao sobre todo o Conselho de Deus: Uma defesa hedonista da doutrina

Com amor eterno eu te amei; por isso, com benignidade te atra... Ainda sers adornada com os teus adufes e sairs com o coro dos que danam. Jeremias 31.3-4 m minha pregao, enfatizo a doutrina. Uma das razes para eu fazer isso que o apstolo Paulo tambm a enfatizava. Era uma estratgia missionria dele. Quando terminou seu trabalho de implantar a igreja em feso, ele disse: Eu vos protesto, no dia de hoje, que estou limpo do sangue de todos; porque jamais deixei de vos anunciar todo o desgnio de Deus (At 20.26-27). Por isso, aos domingos eu prego doutrina. Hoje segunda. O sol est brilhando. O cu est azul como o oceano. A temperatura est na casa dos 20o. O vento sopra suave. O ar est limpo e claro como o cristal. A tulipas esto crescendo. Em

VOC TAMBM TER OS SEUS ADUFES

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tempos como este, voc quer pular de alegria e no estudar doutrina. Eu tambm no. No estou interessado em uma religio que oferea qualquer coisa que no seja a plenitude de alegria e delcias perpetuamente (Sl 16.11). No estou me referindo somente a deleites profundos que surgem nos momentos em que o corao descobre a fidelidade de Deus em uma tragdia. Existem muitas enfermidades cruis e morte no mundo, para que eu no me refira a elas at que a maldio seja removida mas agora no estou falando a respeito dessas coisas. Tambm estou me referindo quilo que os bezerros fazem: Saireis e saltareis como bezerros soltos da estrebaria (Ml 4.2). Eu gosto muito do sol de abril, do calor em minha pele e da brisa em meu rosto. Aprecio os gritos de alegria de meus pequeninos, quando eles voltam da escola, testando seus pulmes. Gosto muito da afeio desinibida e inconstante dos pr-adolescentes. Amo a exuberncia de alguns jovens de minha igreja, demonstrada em dramatizaes, por amor a Jesus. Exuberncia! Esta uma palavra rara, no ? Penso que aos onze anos j temos perdido tal caracterstica. Tentamos reencontr-la de muitas maneiras artificiais, mas ela acabou. Crescemos e agora sabemos demais. Ou ser que sabemos pouco? Ser que crescemos apenas parcialmente? Samos da ingnua exuberncia da infncia para o realismo sombrio da maturidade. Voltando doutrina: todo o Conselho de Deus. O que todo o Conselho de Deus? o novo fundamento da exuberncia, quando a ingenuidade da infncia no mais oportuna; um fundamento diferente. O velho fundamento no pode lidar com a realidade, o novo, porm, v todas as coisas cncer, armas nucleares, crises ambientais, terrorismo, aborto, cidades arrasadas, casamentos desfeitos, crianas abandonadas, depresso v e sente todas elas. Contudo, este fundamento no se destri, nem desaparece quer no hospital, quer na cadeia. Este todo o conselho de Deus. Se voc pretende pular de

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alegria em um dia da primavera, lembre-se: ou o far com os olhos fechados, ou o far no grande planalto de granito de todo o conselho de Deus, tambm conhecido como doutrina. Bem-aventurados sois quando os homens vos odiarem e quando vos expulsarem da sua companhia, vos injuriarem e rejeitarem o vosso nome como indigno, por causa do Filho do Homem. Regozijai-vos naquele dia e exultai, porque ______________ (Lc 6.22-23). Sim, o espao foi preenchido com as palavras grande o vosso galardo no cu. Mas, como voc chegou a esperar este galardo; como foi ele comprado para voc por Cristo; que parte da natureza da f se apropria deste galardo; qual o contedo deste galardo e como voc mantm confiana diria na garantia do galardo tudo isso doutrina. Sem ela, no pularemos de alegria por muito tempo. E, com certeza, no na cadeia.

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MORRER GRANDE LUCRO
CINCO RAZES PARA ISTO

Meditao sobre Filipenses 1.21

Para mim, o viver Cristo, e o morrer lucro.

ara toda pessoa melanclica, que pensa de maneira patolgica sobre a morte, existem provavelmente milhes de pessoas que no pensam muito a respeito dela. Quando Moiss contemplou a brevidade da vida, ele orou: Ensina-nos a contar os nossos dias (Sl 90.12). bom pensarmos na morte. Devemos viver bem para que morramos bem. Parte do viver bem inclui o aprendermos por que a morte lucro. Nesta meditao, oferecemos cinco razes, mas elas representam apenas um pouco das glrias. Por exemplo, elas no contemplam a grande glria da ressurreio; mas, embora fiquem aqum daquele grande Dia, existe o suficiente para nos deixar sem flego e dizer, como Paulo: Para mim, o viver Cristo, e o morrer lucro.

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UMA VIDA VOLADA PARA DEUS 1. No momento da morte, os crentes sero aperfeioados.

No haver mais pecado em ns. Acabaremos com a luta interior e com os desapontamentos de ofender o Senhor, que nos amou e a Si mesmo se entregou por ns. Mas tendes chegado ao monte Sio e cidade do Deus vivo, a Jerusalm celestial, e a incontveis hostes de anjos, e universal assemblia e igreja dos primognitos arrolados nos cus, e a Deus, o Juiz de todos, e aos espritos dos justos aperfeioados (Hb 12.2223). 2. No momento da morte, seremos libertos do sofrimento deste mundo. Ainda no desfrutaremos da alegria da ressurreio, mas teremos o gozo de ser livres do sofrimento. Jesus contou a histria de Lzaro e o rico para mostrar a grande reverso que ocorre na morte: Ento, [o rico] clamando, disse: Pai Abrao, tem misericrdia de mim! E manda a Lzaro que molhe em gua a ponta do dedo e me refresque a lngua, porque estou atormentado nesta chama. Disse, porm, Abrao: Filho, lembra-te de que recebeste os teus bens em tua vida, e Lzaro igualmente, os males; agora, porm, aqui, ele est consolado; tu, em tormentos (Lc 16.24-25). 3. No momento da morte, ganharemos profundo descanso em nossa alma. Haver uma serenidade sob o olhar e o cuidado de Deus que ultrapassa qualquer coisa que j conhecemos neste mundo, no mais brando entardecer de vero, ao lado do mais pacfico lago, em nossos momentos mais felizes. Vi, debaixo do altar, as almas daqueles que tinham sido mortos por causa da palavra de Deus e por causa do testemunho que sustentavam. Clamaram em grande voz, dizendo: At quando, Soberano Senhor, santo e verdadeiro, no julgas, nem vingas o nosso sangue dos que habitam sobre a terra? Ento, a cada um deles foi dada uma

MORRER GRANDE LUCRO / CINCO RAZES PARA ISTO

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vestidura branca, e lhes disseram que repousassem ainda por pouco tempo (Ap 6.9-11). 4. No momento da morte, experimentaremos um profundo senso de estar em casa. Toda a raa humana, mesmo sem perceber, sente muita falta de Deus. Quando formos ao lar, para viver com Cristo, haver um contentamento que excede qualquer senso de segurana e paz que conhecemos. Estamos em plena confiana, preferindo deixar o corpo e habitar com o Senhor (2 Co 5.8). 5. No momento da morte, estaremos com Cristo. Cristo a pessoa mais maravilhosa que qualquer outra na terra. Ele mais sbio, mais forte e mais amvel do que qualquer pessoa com quem nos alegramos em passar tempo. Cristo sempre interessante. Ele sabe exatamente o que fazer e o que dizer, em cada momento, para tornar os seus amigos to felizes quanto puderem ser. Cristo transborda amor e infinita percepo a respeito de como usar seu amor para fazer que os seus sintam-se amados. Por isso, Paulo disse: Porquanto, para mim, o viver Cristo, e o morrer lucro. Entretanto, se o viver na carne traz fruto para o meu trabalho, j no sei o que hei de escolher. Ora, de um e outro lado, estou constrangido, tendo o desejo de partir e estar com Cristo, o que incomparavelmente melhor (Fp 1.21-23). Com estas cinco razes para considerarmos a morte como lucro, vimos apenas a superfcie da maravilha. Existe mais muito mais.

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O GOZO DE SABER QUE DEUS DEUS
Deus pode ser impressionado pelo homem?
esforo humano nunca pode impressionar um Deus onipotente, e a grandeza dos homens jamais pode impressionar um Deus de grandeza infinita. Isto m notcia para aqueles que competem com Deus, mas boa notcia para aqueles que querem viver pela f. O Salmo 147 uma emocionante declarao de esperana para um povo que desfruta do gozo e certeza de que Deus Deus. O salmista afirma: Conta o nmero das estrelas, chamando-as todas pelo seu nome (v. 4). Ora, isto mais do que podemos apreender! Tal conhecimento maravilhoso demais para mim: sobremodo elevado, no o posso atingir (Sl 139.6). A Terra, onde vivemos, um pequeno planeta que gira em torno de uma estrela chamada Sol, que tem o volume um milho e trezentas vezes maior do que o da Terra. Existem estrelas milhes de vezes mais luminosas do que o Sol. Existem aproximadamente cem bilhes de estrelas em nossa galxia, a Via Lctea, que tem cem mil anos-luz de extenso. (Um ano-luz equivale a 299.792.458 km/s.) O Sol viaja

O GOZO DE SABER QUE DEUS DEUS

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a 249 km/s, e, por isso, seriam necessrios, duzentos milhes de anos para que o sol cumprisse apenas uma rbita em volta da Via Lctea. Existem milhes de outras galxias alm da nossa. Agora, oua novamente: o Salmo 147 afirma que Deus conta o nmero de todas as estrelas. No somente isso, afirma tambm que Ele as chama pelo nome que lhes deu, tal como se faz a animais de estimao. Voc os olha, observa suas caractersticas e chama-os por algum nome que se enquadre nas diferenas. Quando cantamos o hino Let All Things Now Living, de Katherine Davis, eu sorrio com grande satisfao quando chego s palavras: Ele estabelece a sua lei: As estrelas, em seus cursos, O Sol, em sua rbita, Resplandecem obedientemente. Sim, eu penso, obedientemente a palavra correta! O sol tem um nome na mente de Deus. Ele chama o sol por seu nome, diz a ele o que fazer e ele obedece. E assim o fazem trilhes de estrelas. (Assim como todos os eltrons, em todas as molculas dos elementos das estrelas e dos planetas, incluindo os elementos que se encontram nas guelras de um tubaro que vive embaixo das rochas, na costa da ilha de Rhode.) Ora, o que impressionaria um Deus como este? Salmo 147.1011 nos mostra com clareza: No faz caso da fora do cavalo, nem se compraz nos msculos do guerreiro. Agrada-se o SENHOR dos que o temem e dos que esperam na sua misericrdia. Imagine um levantador de peso, nas Olimpadas, que se orgulha de haver levantado duzentos e vinte e cinco quilos. Ou imagine algum cientista se orgulhando de que descobriu como uma molcula afetada por outra. No precisamos ser gnios para saber que Deus no se deixa impressionar por essas coisas.

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UMA VIDA VOLADA PARA DEUS

As boas-novas para aqueles que desfrutam do gozo de saber que Deus Deus que Ele tem prazer nessas pessoas. Deus se agrada daqueles que esperam no imensurvel poder dEle. No uma coincidncia literria o fato de que os versculos referentes a outro aspecto da grandeza de Deus (nos versculos 4 e 5), mostram-No cuidando do fraco (vv. 3 e 6): 3 4 5 6 sara os de corao quebrantado e lhes pensa as feridas. Conta o nmero das estrelas, chamando-as todas pelo seu nome. Grande o Senhor nosso e mui poderoso; o seu entendimento no se pode medir. O SENHOR ampara os humildes e d com os mpios em terra.

Oh! que prenda a nossa ateno a verdade de que Deus Deus e trabalha onipotentemente em favor daqueles que esperam nEle (Is 64.4), bem como na sua misericrdia (Sl 147.11) e O amam (Rm 8.28). Ele ama ser Deus para os fracos e desamparados, que O buscam para tudo o que necessitam.

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O EFEITO CASCATA DA PALAVRA

Reflexo sobre ler e escrever

enho pensado sobre a importncia de ler e escrever. H vrias razes por que eu escrevo. O fato de que eu leio uma das razes que mais me compelem a escrever. Digo-lhes que meu principal sustento espiritual vem do Esprito Santo por meio da leitura. Por conseguinte, ler mais importante para mim do que comer. Se eu ficasse cego, pagaria a algum a fim de que lesse para mim. Tentaria aprender braile. Compraria livros gravados em fitas cassetes. Preferiria viver sem comida a viver sem livros. Por isso, escrever parece algo que me d vida, visto que alimento a minha vida com muito do que leio. Combine isto com as palavras de Paulo em Efsios 3.3-4: Segundo uma revelao, me foi dado conhecer o mistrio, conforme escrevi h pouco, resumidamente; pelo que, quando ledes, podeis compreender o meu discernimento do mistrio de Cristo. A igreja primitiva foi estabelecida pelos escritos dos apstolos, bem como pela pregao deles. Deus resolveu enviar sua palavra viva ao mundo por trinta anos, e sua Palavra escrita, por dois mil anos. Pense sobre a

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UMA VIDA VOLADA PARA DEUS

inteno que estava por trs desta resoluo divina. As pessoas, em cada gerao, seriam dependentes daqueles que lem. Algumas pessoas, se no todas, teriam de aprender a ler e ler bem para serem fiis a Deus. Assim tem sido por milhares de anos. Gerao aps gerao tem lido as percepes de seus escritores. Esta a razo por que novas afirmaes de antigas verdades so continuamente necessrias. Sem elas, as pessoas lero o erro. Daniel Webster disse: Se livros religiosos no circularem amplamente entre as massas, neste pas, no sei o que nos tornaremos como nao. Se a verdade no for difundida, o erro o ser. Se Deus e sua Palavra no forem conhecidos e recebidos, o diabo e suas obras ganharo ascendncia. Se os livros evanglicos no alcanarem cada vilarejo, as pginas de literatura corrupta e licenciosa alcanaro.1 Milhes de pessoas se envolvero em leitura. Se no lerem livros cristos contemporneos, lero livros seculares contemporneos. Elas lero. admirvel observar as pessoas em aeroportos. Somente nos aeroportos, em qualquer momento, existem centenas de pessoas lendo. Uma das coisas com a qual ns, crentes, precisamos estar comprometidos, alm da leitura, a atitude de dar livros espirituais queles que podem l-los, mas no os compram. O efeito cascata incalculvel. Considere esta ilustrao: Um livro escrito por Richard Sibbes, um dos mais seletos escritores puritanos, foi lido por Richard Baxter, que foi muito abenoado pelo livro. Depois, Baxter escreveu Um Apelo ao No-Convertido , que influenciou profundamente Philip Doddridge, o qual, por sua vez, escreveu O Surgimento e o Progresso do Cristianismo na Alma. Este livro trouxe William Wilberforce, um poltico e inimigo da escravatura, a re-

O EFEITO CASCATA DA PALAVRA flexes srias sobre a eternidade. Wilberforce escreveu o seu Guia Prtico do Cristianismo, que incendiou a alma de Leigh Richmond. Este, por sua vez, escreveu A Filha do Leiteiro, que trouxe milhares ao Senhor, ajudando, entre outros, Thomas Chalmers, o grande pregador. 2

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Parece-me que, em uma cultura literria como a nossa, na qual muitos sabem como ler e livros se encontram disponveis, o mandato bblico que voc continue a ler aquilo que lhe abrir, mais e mais, as Escrituras e que continue a orar por escritores saturados com a Bblia. Existem importantes livros antigos para lermos, mas cada nova gerao necessita de seus prprios escritores para tornar a mensagem nova. Leia e ore. Depois, obedea.

1 2

REISINGER, Ernest. Every christian a publisher. In: Free grace broadcaster, no. 51 (winter 1995), p. 17. Ibid., p. 18.

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O QUE UM CRISTO?

Meditao sobre 2 Corntios 5.14-15

Pois o amor de Cristo nos constrange, julgando ns isto: um morreu por todos; logo, todos morreram. E ele morreu por todos, para que os que vivem no vivam mais para si mesmos, mas para aquele que por eles morreu e ressuscitou.

que significa ser um cristo? Charles Hodge, um dos grandes telogos reformados do sculo XIX, achou a resposta neste texto: ser constrangido por um senso do amor de nosso divino Senhor, de tal modo que Lhe consagramos nossa vida.1 Ser um cristo no significa apenas crer, de corao, que Cristo morreu por ns. Significa ser constrangido pelo amor demonstrado nesse ato. A verdade nos pressiona. Ela fora e se apropria; impele e controla. A verdade nos cerca, no nos deixando fugir. Ela nos prende em gozo. Como a verdade faz isso? Paulo disse que o amor de Cristo o constrangia por causa de um julgamento que ele fazia a respeito da

O QUE UM CRISTO?

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morte: Julgando ns isto: um morreu por todos; logo, todos morreram. Paulo se tornou cristo no somente por meio da deciso com base no fato de que Cristo morreu pelos pecadores, mas tambm por meio do sbio discernimento de que a morte de Cristo foi tambm a morte de todos aqueles em favor dos quais Ele morreu. Em outras palavras, tornar-se um cristo chegar a crer no somente que Cristo morreu por seu povo, mas tambm que todo o seu povo morreu quando Ele morreu. Tornar-se um cristo , primeiramente, fazer esta pergunta: estou convencido de que Cristo morreu por mim e de que eu morri nEle? Estou pronto a morrer, a fim de viver no poder do amor dEle e para a demonstrao da sua glria. Em segundo lugar, tornar-se um cristo significa responder sim, de corao. O amor de Cristo nos constrange a responder sim. Sentimos tanto amor fluindo da morte de Cristo para ns, que descobrimos nossa morte na morte dEle nossa morte para todas as lealdades rivais. Somos to dominados (constrangidos) pelo amor de Cristo, que o mundo desaparece, como que diante de olhos mortos. O futuro abre um amplo campo de amor. Um cristo uma pessoa que vive sob o constrangimento do amor de Cristo. O cristianismo no meramente crer num conjunto de doutrinas a respeito do amor de Cristo. uma experincia de ser constrangido por esse amor passado, presente, futuro. Entretanto, esse constrangimento surge de um juzo que fazemos sobre a morte de Cristo: Quando Ele morreu, eu morri. um julgamento profundo. Assim como o pecado de Ado foi, legal e eficazmente, o pecado de toda a raa, assim tambm a morte de Cristo foi, legal e eficazmente, a morte de seu povo.2 Visto que nossa morte j aconteceu, no temos mais condenao (Rm 8.1-3). Isto a essncia do amor de Cristo por ns. Por meio de sua morte imerecida, Cristo morreu nossa morte bem merecida e abriu o seu futuro como o nosso futuro. Portanto, o juzo que fazemos sobre a sua morte resulta em sermos constrangidos pelo amor dEle. Veja como Charles Hodge expressou isso: Um cristo algum que reconhece a Jesus como o

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Cristo, o Filho do Deus vivo, como Deus manifestado em carne, que nos amou e morreu por nossa redeno. tambm uma pessoa afetada por um senso do amor deste Deus encarnado, a ponto de ser constrangida a fazer da vontade de Cristo a norma de sua obedincia e da glria de Cristo o grande alvo em favor do qual ela vive.3 Como no viver por Aquele que morreu nossa morte, para que vivamos por sua vida? Ser um cristo ser constrangido pelo amor de Cristo.

1 2 3

Charles Hodge, Commentary on the Second Epistle to the Corinthians (Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Publishing Co., n.d.), p. 133. Idem, p. 136. Idem, p. 133.

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TOLERANDO O ATESMO
Pensamentos sobre a supremacia de Deus em um mundo pluralista

igreja existe para propagar a paixo pela supremacia de Deus em todas as coisas, para alegria das pessoas. Esta nossa misso. Todas as coisas significa negcio, trabalho, educao, meios de comunicao, esportes, artes, lazer, governo e todos os detalhes de nossa vida. Isto significa que Deus deveria ser reconhecido e crido como supremo por todas as pessoas que Ele criou. A Bblia, porm, nos ensina que nunca haver um tempo, antes da volta de Jesus, em que todas as pessoas honraro a Deus como supremo (2 Ts 1.6-10). Ento, de que maneira expressamos uma paixo pela supremacia de Deus em um mundo pluralista, no qual a maioria das pessoas no reconhece a Deus como parte importante de suas vidas e menos ainda como parte importante do governo, educao, negcios, trabalho, artes, recreao ou entretenimento? Em seguida, apresentamos cinco maneiras: 1. Em todas as ocasies, mantenha uma convico de que

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Deus est sempre presente e d a todas as coisas o seu significado mais importante. Ele o Criador, Sustentador e Governador de todas as coisas. Temos de conservar em mente a verdade de que todas as coisas existem para revelar algo das infinitas perfeies de Deus. O pleno significado de tudo, desde cadaros de sapatos a naves espaciais, a maneira como essas coisas se relacionam com Deus. 2. Em cada circunstncia, confie que Deus usar sua sabedoria administrativa, criativa, sustentadora e seu poder para fazer todas as coisas cooperarem para o bem daqueles que O amam. Isto f na graa futura de que Deus ser para ns tudo o que promete ser, em Cristo Jesus. 3. Tome decises que revelam o supremo valor de Deus acima daquilo que o mundo valoriza supremamente. A graa de Deus melhor do que a vida (Sl 63.3). Portanto, preferimos a morte perder a doce comunho com Deus. Isso mostrar a supremacia dEle acima de tudo o que a vida oferece. 4. Fale s pessoas sobre a suprema dignidade de Deus, de maneiras criativas e persuasivas. Conte s pessoas como podem ser reconciliadas com Deus, por meio de Cristo, para que desfrutem da supremacia de Deus, como proteo e ajuda, em vez de tem-la como juzo. 5. Mostre com clareza que Deus mesmo o fundamento de seu compromisso com uma ordem democrtica pluralista no porque o pluralismo o ideal de Deus, e sim porque, em um mundo cado, a coero legal no produzir o reino de Deus. Os crentes concordam em tolerar crenas no-crists (incluindo crenas naturalistas e materialistas), no porque o comprometimento com a supremacia de Deus irrelevante, e sim porque tal comprometimento tem de ser espontneo, pois, do contrrio, ser indigno. Temos um fundamento teocntrico para tolerarmos o

TOLERANDO O ATESMO

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atesmo. Se o meu reino fosse deste mundo, os meus ministros se empenhariam por mim (Jo 18.36). O fato de que Deus estabelece seu reino por meio do milagre da f, e no por fora de armas de fogo, significa que os crentes no endossaro, nesta poca, governos coercivos cristos ou seculares. Esta a razo por que resistimos secularizao coerciva implcita em leis que reprimem atividades crists em lugares pblicos. No resistimos porque almejamos estabelecer o cristianismo como a lei do pas. Isto intrinsecamente impossvel, por causa da natureza espiritual do reino. Pelo contrrio, resistimos porque a represso do livre exerccio da religio e da persuaso to errado contra os crentes quanto contra os secularistas. Cremos que esta tolerncia est arraigada na prpria natureza do evangelho de Cristo. Em certo sentido, a tolerncia pragmtica: liberdade e democracia parecem ser a melhor ordem poltica que os homens inventaram. Mas, para os crentes, a tolerncia no puramente pragmtica. A natureza relacional e espiritual do reino de Deus o alicerce de nossa aprovao do pluralismo at que Cristo venha com direitos e autoridade que no temos. Disseminemos uma paixo pela supremacia de Deus em todas as coisas, no por coero, e sim por uma convico constrangedora. Preservemos a forma de governo em que a f pode falar livremente, no forada, nem silenciada pela mira de uma arma.

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GRAA PARA AJUDAR EM TEMPO APROPRIADO
Meditao sobre Hebreus 4.16
Aproximemo-nos, com ousadia, do trono da graa, para que recebamos misericrdia e achemos graa para ajudar em tempo apropriado. (Traduo do autor) oc observou que esta traduo um pouco diferente de outras? A traduo habitual da ltima sentena : Acharmos graa para socorro em ocasio oportuna. E, graa para ajudar em tempo apropriado tambm uma traduo literal e exata. No existe contradio entre essas duas tradues. Porm, algumas tradues chamam a ateno nossa necessidade; nesta, literal, ao tempo de Deus. Acho que precisamos focalizar na graa do tempo de Deus. Quando temos uma necessidade, nos sentimos bastante inquietos a respeito de quando Deus satisfar tal necessidade. Queremos que Ele o faa agora! No natural pensarmos que a graa de Deus ser mostrada tanto em seu tempo como em sua forma. Mas Hebreus

GRAA PARA AJUDAR EM TEMPO APROPRIADO

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4.16 lembra-nos a buscarmos a Deus no somente quanto ao tipo de graa de que necessitamos, mas tambm quanto ao tempo dessa graa. Isto pode mudar nossa atitude na orao. O tempo de Deus freqentemente estranho, e isso no deveria surpreender-nos, visto que, para o Senhor, um dia como mil anos, e mil anos, como um dia (2 Pe 3.8). Deus pode compactar mil anos de impacto em um dia e levar mil anos para fazer a obra de um dia. No primeiro caso, Ele no fica sobrecarregado, e, no segundo, no se mostra apressado. Como disse o apstolo Pedro: No retarda o Senhor a sua promessa, como alguns a julgam demorada (2 Pe 3.9). Portanto, no nos surpreendamos com o fato de que ajudar em tempo apropriado seja na perspectiva de Deus algo diferente do que o na nossa perspectiva, mas a dEle sempre melhor. sempre graa para ns. uma graa que deve sempre receber nossa confiana pelo que ela e pelo tempo em que nos ser dada. Eu preciso de ajuda. Sempre. Em tudo. Estou simplesmente enganando a mim mesmo, se penso que posso mover-me por alguns centmetros sem a ajuda de Deus. Pois ele mesmo quem a todos d vida, respirao e tudo mais (At 17.25). Preciso da ajuda de Deus para o bem de minha f, a qual fraca. Preciso dela para estimular o meu zelo e para dar-me poder para evangelizar. Preciso desta ajuda para a adorao autntica. Preciso dela para ter coragem no viver santo. Preciso da ajuda de Deus para a transformao de meus filhos adolescentes em jovens humildes, respeitveis e centralizados em Deus. Preciso dela para que eu possa ministrar esperana, gozo e ousadia aos nossos missionrios e para receber orientao quanto a planejar o futuro. Preciso da ajuda de Deus para milhares de outras exigncias, nfases e agradveis possibilidades. Gosto muito de pensar na soberania de Deus em administrar seu tempo. Por exemplo, Daniel afirmou que o Senhor muda o tempo e as estaes (Dn 2.21). Isto significa que as pocas de bnos modestas ou imensas em nossa vida, nosso lar e nossa igreja esto nas mos de Deus. Ele geralmente determina o tempo de nossas bnos, de modo que a sua sabedoria, e no a nossa, seja ressaltada. Deus est mais interessado na pacincia da f do que em nossa

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UMA VIDA VOLADA PARA DEUS

satisfao instantnea. O tempo de Deus pagar os seus dividendos, alm do que podemos imaginar. Sempre graa para ajudar em tempo apropriado. O tempo e o contedo da bno so graciosos. A f descansa nos aspectos e no momento da graa de Deus. Por isso, este convite de Hebreus 4.16 muito precioso para mim. Preciso de ajuda, mas, no a mereo. No entanto, Deus prov ajuda, porque seu trono um trono de graa e ajuda imerecida. Em todas estas necessidades, o Senhor tem graa para ajudar em tempo apropriado. Nosso dever consiste em aproximar-nos dEle com ousadia, achar e receber essa ajuda do trono da graa. Temos razo para crer que Ele nos ouvir e nos ajudar no tempo apropriado. Portanto, cheguemos confiantemente junto ao trono da graa e recebamos o que Deus tem para ns uma graa soberanamente designada e controlada quanto ao tempo para o nosso maior bem.

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O LUGAR DO ESPRITO SANTO NA TRINDADE
Fundamento para a adorao

urante uma srie de mensagens com base no livro de Hebreus, algum perguntou a respeito de meu ponto de vista sobre o Esprito Santo. A razo para isso que o Esprito Santo no recebe tanta ateno quanto o Pai e o Filho. Este um assunto difcil, mas tentei esclarec-lo. Eis o que escrevi em resposta. Tenho enfatizado (a partir de textos como Hebreus 1.3; Colossenses 1.15; 2.9; Filipenses 2.6; 2 Corntios 4.4 e Joo 1.1) que o Filho de Deus o reflexo do prprio Deus Pai, em sua autoconscincia. Deus tem uma idia perfeitamente clara e total de suas perfeies. Esta imagem de Deus to perfeita e completa, que , na realidade, a manifestao de Deus, o Filho, uma pessoa com seus prprios direitos. Portanto, Deus Filho no criado, nem formado. Ele co-eterno com o Pai, porque o Pai sempre teve essa perfeita imagem de Si mesmo. O Filho dependente do Pai, como uma imagem depende do original, mas no inferior em qualquer atributo divino, porque uma cpia viva e plena das perfeies do Pai. De fato, isto um grande

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UMA VIDA VOLADA PARA DEUS

mistrio como uma idia, um reflexo ou imagem do Pai pode realmente ser uma pessoa, com seus prprios direitos? e no imagino que sou capaz de tornar o infinito completamente controlvel. Ora, o que dizer sobre o Esprito Santo? Acho proveitoso observar que a mente de Deus, refletida em nossa prpria mente, tem duas faculdades: entendimento e vontade (tendo as emoes como os atos mais vvidos da vontade). Em outras palavras, antes da Criao, Deus podia relacionar-se consigo mesmo de duas maneiras: podia conhecer e amar a Si mesmo. Em conhecer a Si mesmo, Deus gerou o Filho, a perfeita, completa e total imagem pessoal dEle mesmo. Em amar a Si mesmo, o Esprito Santo procedeu do Pai e do Filho. Portanto, o Filho a eterna imagem que o Pai tem de suas prprias perfeies, e o Esprito Santo o eterno amor que flui entre o Pai e o Filho, visto que se deleitam Um no Outro. Como pode este amor ser uma pessoa em seus prprios mritos? As palavras falham, mas no podemos dizer que o amor entre o Pai e o Filho to perfeito, to constante e envolve to completamente o que o Pai e o Filho so em Si mesmos, que este amor se manifesta como uma Pessoa em seus prprios mritos? C. S. Lewis tentou apresentar isso usando uma analogia mas somente uma analogia: Voc sabe que entre os seres humanos, quando se renem em famlia, ou num clube, ou numa sociedade comercial, as pessoas falam sobre o esprito daquela famlia, daquele clube ou daquela sociedade comercial. Elas falam sobre esprito porque os membros individuais, quando se renem, desenvolvem maneiras particulares de conversarem e se comportarem, maneiras que no teriam, se estivessem sozinhos. como se uma personalidade coletiva viesse existncia. Na verdade, no uma pessoa real: apenas semelhante a uma pessoa. Mas essa somente uma das diferenas entre Deus e ns. O que resulta da vida conjunta de Deus Pai e Deus Filho

O LUGAR DO ESPRITO SANTO NA TRINDADE uma Pessoa real; , de fato, a Terceira das trs Pessoas que so Deus.1

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Estes so mistrios profundos. Todavia, para amar e conhecer a Deus, considero proveitoso ter em mente, pelo menos, alguma concepo quando afirmo que existe somente um Deus e de que Ele existe em trs Pessoas. nosso dever e deleite adorar o nosso grande Deus, mas Ele no honrado mediante adorao ignorante, pois isto seria uma charada. A adorao tem de se fundamentar em algum conhecimento. Do contrrio, no o verdadeiro Deus a quem adoramos.

LEWIS, C. S. Beyond personality. New York: Macmillan Co., 1948. p. 21-22.

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FONTES TRANSCENDENTES DE TERNURA
Meditao sobre Deuteronmio 10.17-19
Pois o SENHOR, vosso Deus, o Deus dos deuses e o Senhor dos senhores, o Deus grande, poderoso e temvel, que no faz acepo de pessoas, nem aceita suborno; que faz justia ao rfo e viva e ama o estrangeiro, dando-lhe po e vestes. Amai, pois, o estrangeiro, porque fostes estrangeiros na terra do Egito.

ternura de Deus para com os humildes est arraigada em sua auto-suficincia transcendente. Isto significa que aqueles que amam enaltecer a grandeza de Deus (o que todos deveriam fazer, de acordo com Salmos 40.16) precisam deleitar-se na ternura para com os humildes. Deus exalta a sua auto-suficincia transcendente por amar o rfo, a viva e o estrangeiro. Deus Deus sobre todos os outros deuses. Ele o Senhor sobre todos os senhores. Ele grande. poderoso. temvel. Com base nesta grandeza, Moiss disse que Deus no faz acepo de

FONTES TRANSCENDENTES DE TERNURA

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pessoas, nem aceita suborno. Tudo isso enfatiza a auto-suficincia transcendente de Deus. Ele no aceita suborno, porque no tem motivo para aceit-lo. Deus j possui todo o dinheiro do universo, e controla o subornador. Ele est acima dos subornos como o sol est acima das velas ou como a beleza est acima dos espelhos. Moiss tambm disse que Deus no faz acepo de pessoas. Ou seja, Ele no tenta conquistar o favor de algum por meio de tratamento especial. Fazer acepo de pessoas outro tipo de suborno, no com dinheiro, mas com tratamento privilegiado. Deus est acima disso, porque no precisa do favor dos outros. Se Ele quer que algo seja feito, no fica preso a estratgias coercivas. Ele simplesmente o realiza. Fazer acepo de pessoas o que voc faz, quando no pode enfrentar as conseqncias da justia. Mas Deus no somente capaz de enfrentar essas conseqncias, Ele a fonte de toda capacidade de enfrent-las. Deus no depende de ningum, alm dEle mesmo. Ele transcendentemente auto-suficiente. Agora, temos a parte mais preciosa. Com base nessa autosuficincia transcendente, Moiss disse que Deus faz justia ao rfo e viva e ama o estrangeiro, dando-lhe po e vestes. Visto que Deus no pode ser subornado pelo rico e no tem deficincias a serem remediadas por meio do favoritismo, Ele trabalha em favor daqueles que no se podem dar ao luxo de pagar subornos e que nada tm para atrair a parcialidade dEle o rfo, a viva e o estrangeiro. Esta a razo por que eu disse que a ternura de Deus para com o humilde est arraigada em sua auto-suficincia transcendente. Em seguida, temos a aplicao no versculo 19: Amai, pois, o estrangeiro, porque fostes estrangeiros na terra do Egito. Isto no deve ser feito por sermos transcendentemente auto-suficientes. Deve ser feito por sermos os beneficirios da abundante plenitude transcendente de Deus. Visto que o nosso Deus transcendente age por ns e nos satisfaz consigo mesmo, podemos nos unir a Ele em condescendncia. Esta a razo para crermos que continuaremos a ser beneficirios, se no tentarmos suborn-Lo com nossas obras ou exibir-nos para conquistar a predileo dEle. Se nos reconhecermos como pessoas em condio de desamparo, semelhante de uma viva, de

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UMA VIDA VOLADA PARA DEUS

um rfo ou de um estrangeiro, e dependermos da espontnea graa futura de um Salvador auto-suficiente, seremos amados para sempre. E, sendo amados dessa maneira, teremos poder e prazer em amar como somos amados. Isto o que est subentendido em Tiago 1.27: A religio pura e sem mcula, para com o nosso Deus e Pai, esta: visitar os rfos e as vivas nas suas tribulaes. Esta a verdadeira religio, porque flui da auto-suficincia transcendente de Deus, sustentada pela sua graa e ecoa para a sua glria. Isto no corresponde a fazer o bem socialmente. uma evidncia da abundante proviso de Deus. Que Deus nos torne um povo cheio de ternura, para a glria de sua transcendente auto-suficincia!

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DIGA COM CALMA: SUAS OPINIES ULTRAJANTES NO SE BASEIAM NA VERDADE.
Meditao sobre Efsios 5.11

E no sejais cmplices nas obras infrutferas das trevas; antes, porm, reprovai-as.

ossa tarefa, como crentes, no controlar o governo e a educao. Nossa tarefa falar a verdade de Deus em cada nvel. Se mudamos ou no as pessoas ou as leis, esta no a nossa responsabilidade. Nossa responsabilidade falarmos com ousadia e clareza o que Deus falaria. No emudea devido ao comentrio de que voc no pode impor sua religio ou moralidade aos outros. Voc no est impondo; est recomendando-as considerao sria. Declarar e persuadir no impor. Recomendar no coero. O fato este: as idias que as pessoas tm a respeito do que deve ser feito norteada por algum tipo de compromisso prvio. Os secularistas, assim como os crentes,

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tm uma viso de mundo que norteia as suas opinies. Toda sugesto poltica est fundamentada em uma viso de como as coisas deveriam ser. O cristianismo verdadeiro, por isso ele ecoa (embora fragilmente) em cada corao. Voc nunca sabe quando a afirmao pblica de suas convices ressoaro notas de retido em algum grupo secular. No fique sobrecarregado com o ter de controlar. Levante-se e fale o que Deus falaria a respeito do assunto. Talvez voc se surpreenda com o fato de que outros estavam esperando que algum o falasse. Por exemplo, as suas convices bblicas so menos defensveis do que o pronunciamento sem base moral transcrito em seguida? Recentemente, um servio particular de aconselhamento em sade mental, de Minneapolis, publicou um livrete para dar informao a respeito da variedade de problemas pessoais sobre os quais difcil falar. Esse livrete foi distribudo aos estudantes de, pelo menos, uma escola de Ensino Mdio, como parte do programa de educao sexual. Eis alguns exemplos da informao transmitida. Escolher quando, como e com quem fazer sexo uma parte importante do preparar-se para ser adulto. Escolha parceiros cuidadosamente. A masturbao mtua, com o seu parceiro, prazerosa e segura. Conversar e encontrar-se com outros homossexuais para ajud-lo a entender como sua preferncia sexual pode ser uma parte importante e saudvel de sua vida. Acabe com a gravidez fazendo aborto... No aspecto mdico, melhor fazer um aborto depois da sexta semana e antes da dcima segunda semana de gravidez.

DIGA COM CALMA: SUAS OPINIES ULTRAJANTES... O vrus HIV pode ser evitado. Isto pode significar que voc tem de fazer algumas mudanas na maneira como faz sexo, mas no significa que tem de parar de fazer sexo.

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Quando voc encontra afirmaes como essas sendo feitas de forma pblica, pode simplesmente levantar-se e, numa voz calma, dizer: Esta moralidade no tem base na verdade. a opinio de homens, no de Deus. Portanto, falsa e prejudicial. A vontade de Deus para a sexualidade humana a abstinncia at ao casamento e a monogamia heterosexual sem adultrio. Isso traz justia, sade e felicidade ao mundo. Recomendo que o conselho que damos aos nossos adolescentes corresponda verdade. Obrigado. Ento, assente-se.

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O TOQUE DO SENHOR

Meditao sobre 1 Samuel 10.26

Tambm Saul se foi para sua casa, a Gibe; e foi com ele uma tropa de homens cujo corao Deus tocara. er estas palavras tem me levado a orar por um novo toque de Deus. Que coisa maravilhosa ser tocado por Deus, no corao! No existe nada incomum a respeito da palavra hebraica usada neste versculo; ela significa apenas tocar, no sentido comum. Deus tocou o corao daqueles homens. O toque de Deus no corao de algum algo impressionante. impressionante porque o corao to precioso para ns to profundo, to ntimo, to pessoal. Quando o corao tocado, somos tocados profundamente. Algum penetrou as camadas protetoras e chegou ao centro. Fomos conhecidos. Fomos descobertos e vistos. O toque de Deus impressionante porque Deus Deus. Pense no que dito neste versculo! Deus tocou aqueles homens. No foi a esposa, nem um filho, nem o pai ou a me, nem um conselheiro. Foi

O TOQUE DO SENHOR

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Deus quem tocou. Aquele que tem infinito poder no universo. Aquele que tem infinita autoridade, sabedoria, amor, bondade, pureza e justia. Foi Ele quem tocou o corao daqueles homens. O toque de Deus impressionante porque um toque. uma conexo verdadeira. O fato de que esse toque envolve o corao impressionante. O fato de que esse toque envolve a Deus admirvel. E, por ser um toque real maravilhoso. Os homens valentes no somente ouviram palavras sendo-lhes dirigidas. No somente receberam uma influncia divina. No foram apenas vistos e conhecidos externamente. Deus, com infinita condescendncia, tocou-lhes o corao. Deus estava bem prximo. E os homens no foram consumidos. Amo esse toque. Desejo-o mais e mais. Desejo-o para mim mesmo e para todos os membros de nossa igreja. Rogo a Deus que toque em mim e em toda a sua igreja, de maneira nova e profunda, para a sua glria. O texto bblico diz que eles eram uma tropa de homens e foi com ele uma tropa de homens cujo corao Deus tocara. A palavra hebraica traz consigo a idia de fora, coragem, substncia. Oh! que os santos de Deus sejam valentes para o Senhor corajosos, fortes e cheios de dignidade, beleza e verdade! Orem comigo para que tenhamos esse toque. Se vier com fogo, que assim seja! Se vier com gua, que assim tambm seja! Se vier com vento, faze-o vir, Deus! Se vier com troves e relmpagos, prostremo-nos ante esse toque. Senhor, vem! Aproxima-te bastante, para tocar-nos. Envolve-nos com o amianto da tua graa. Penetra o profundo de nosso corao e toca-o. Queima, encharca, sopra, esmaga. Ou, usa uma voz suave e tranqila. No importa a maneira, vem. Vem e toca o nosso corao.

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UMA RAZO CONSTRANGEDORA PARA O TREINAMENTO RIGOROSO DA MENTE
Pensamentos sobre a importncia da leitura

ecentemente, enquanto lia e meditava sobre a carta aos Hebreus, ocorreu-me, vigorosamente, que uma razo bsica e constrangedora para a educao o treinamento rigoroso da mente que uma pessoa pode ler a Bblia com entendimento. Esta afirmativa parece bvia demais para ser til ou compelidora, mas isto porque vemos a preciosidade da leitura como algo garantido. Erramos em no apreciar o tipo de pensamento que uma passagem bblica complexa exige. A carta aos Hebreus, por exemplo, um argumento intelectualmente desafiador, fundamentado em textos do Antigo Testamento. As questes que o autor aborda esto ligadas a observaes bblicas que percebemos to-somente por uma leitura rigorosa, e no por uma leitura rpida e superficial. Entender as interpretaes do Antigo Testamento no texto de Hebreus exige esforo mental e meditao rdua.

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O mesmo poderia ser dito sobre os extensivos argumentos de Romanos, Glatas e outros livros da Bblia. Este um argumento convincente para darmos aos nossos filhos um treinamento disciplinado e inflexvel a respeito de como pensar os pensamentos de um autor, em determinado texto especialmente, um texto da Bblia. Temos de aprender o alfabeto, o vocabulrio, a gramtica, a sintaxe, os rudimentos da lgica e a maneira como o significado transmitido por meio da conexo de sentenas e pargrafos. A razo por que os crentes sempre tm estabelecido escolas onde implantam igrejas que somos um povo dado leitura de um livro. verdade que o livro no ter seus efeitos apropriados sem a orao e o Esprito Santo. A Bblia no um livro-texto a ser debatido. uma fonte que satisfaz a sede espiritual e a fome da alma. uma revelao de Deus, um poder vivificante, uma espada de dois gumes. Nada disso, porm, muda o fato de que, sem a disciplina da leitura, a Bblia to incapaz como o papel. Talvez algum tenha de ler a Bblia para voc, mas, o fato que sem a sua leitura, o seu poder e significado permanecem trancados. No notvel que muitas vezes Jesus esclareceu grandes assuntos com uma referncia leitura? Por exemplo, quanto ao assunto do sbado, Ele disse: No lestes o que fez Davi...? (Mt 12.3) No que concerne ao divrcio e ao novo casamento, Jesus disse: No tendes lido que o Criador, desde o princpio, os fez homem e mulher...? (Mt 19.4) Sobre a verdadeira adorao e louvor, Ele disse: Nunca lestes: Da boca de pequeninos e crianas de peito tiraste perfeito louvor? (Mt 21.16) Quanto ressurreio, Jesus disse: Nunca lestes nas Escrituras: A pedra que os construtores rejeitaram, essa veio a ser a principal pedra, angular? (Mt 21.42) Ao intrprete da Lei que provou a Jesus inquirindo-O sobre a vida eterna, Ele disse: Que est escrito na Lei? Como interpretas? (Lc 10.26) O apstolo Paulo tambm deu leitura um importante lugar na vida da igreja. Por exemplo, ele disse aos crentes de Corinto: Porque nenhuma outra coisa vos escrevemos, alm das que ledes e bem compreendeis; e espero que o compreendereis de todo (2 Co 1.13).

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igreja de feso, ele disse: Pelo que, quando ledes, podeis compreender o meu discernimento do mistrio de Cristo (Ef 3.4). igreja de Colossos, Paulo disse: E, uma vez lida esta epstola perante vs, providenciai por que seja tambm lida na igreja dos laodicenses; e a dos de Laodicia, lede-a igualmente perante vs (Cl 4.16). Ler as cartas do apstolo Paulo era to importante, que ele o ordenou com uma imprecao: Conjuro-vos, pelo Senhor, que esta epstola seja lida a todos os irmos (1 Ts 5.27). A habilidade de ler no intuitiva. Tem de ser ensinada. E aprender a ler com entendimento uma tarefa vitalcia. As implicaes para os crentes so imensas. A educao da mente na rigorosa disciplina de leitura meditativa um dos primeiros objetivos da educao. A igreja de Jesus fica debilitada, quando seu povo seduzido a pensar que humilde, ou democrtico, ou relevante oferecer uma educao prtica que no envolve o treinamento rigoroso da mente, para que esta pense com dedicao e interprete o significado de textos difceis. O assunto de ganhar a vida no to importante quanto o de a prxima gerao ter acesso direto ao significado da Palavra de Deus. Precisamos de uma educao que d o mais elevado valor (depois de o dar ao prprio Deus) ao conhecimento do significado do Livro de Deus e ao desenvolvimento das habilidades que nos traro as suas riquezas por toda a vida. Seria melhor morrer por falta de alimento do que no assimilar o significado da carta aos Romanos. Senhor, no permita que falhemos para com a prxima gerao!

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MEDITAO SOBRE A SEDE NA MANH DE SEGUNDA-FEIRA
Ouvindo a Jesus em Joo 4.14
Aquele, porm, que beber da gua que eu lhe der nunca mais ter sede; pelo contrrio, a gua que eu lhe der ser nele uma fonte a jorrar para a vida eterna.

o me ajoelhar naquela manh de segunda-feira, durante meu devocional, disse: Senhor, tem misericrdia de mim, pecador! Ajuda-me. Por favor, vem e restaura a minha alma. Em seguida, perguntei calmamente: Senhor Jesus, o que querias dizer quando falaste: Aquele... que beber da gua que eu lhe der nunca mais ter sede? Estou com sede nesta manh. Ouvi meu colega David Livingston dizendo, ontem noite, que ele tem sede. Quase todo crente que vem ao meu escritrio tem sede. Qual era a tua inteno ao dizer que aqueles que bebessem da tua gua no teriam mais sede? No temos bebido? Esta promessa v? O Senhor respondeu. Ele me mostrou o resto do versculo, e derramou sobre ele uma luz que nunca vira antes. Joo 4.14 comea

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assim: Aquele... que beber da gua que eu lhe der nunca mais ter sede. Isso foi o que me levou a clamar: O que pretendias dizer? Estou to sedento! Minha igreja est sedenta! Os pastores com quem eu oro esto com sede! Jesus, o que querias dizer? Jesus respondeu da nica maneira pela qual sei que Ele responde. Abriu-me os olhos para ver o significado do que disse na Bblia. Eu j havia memorizado esse versculo na manh do domingo, para a minha prpria alma e para um possvel uso na orao pastoral. Assim, enquanto eu orava, os elementos da comunicao divina estavam no seu devido lugar. (Oh! que percepo perdemos quando no memorizamos mais das Escrituras!) Enquanto eu suplicava, a segunda parte do versculo falou por si mesma. Jesus disse: Pelo contrrio, a gua que eu lhe der ser nele uma fonte a jorrar para a vida eterna. Com estas palavras, veio a resposta. No era uma voz audvel, e sim, a voz de Jesus, na Palavra iluminada e aplicada pelo Esprito Santo. A resposta era assim: quando bebem da minha gua, a sede de vocs no aniquilada para sempre. Se isso acontecesse, vocs sentiriam, posteriormente, qualquer necessidade de minha gua? Esse no meu objetivo. No quero santos auto-suficientes. Quando bebem da minha gua, ela se torna uma fonte em vocs. Uma fonte satisfaz a sede, no por remover a necessidade por gua, e sim por estar l, para lhes dar gua sempre que tm sede. Vez aps vez! Como nesta manh. Portanto, beba, John. Beba. Agora, enquanto escrevo, vejo esta verdade preciosa no Salmo 23: O SENHOR o meu pastor; nada me faltar. Apesar disso, clamamos: Senhor, hoje eu tenho necessidades! Conheo centenas de pessoas que tm necessidades e confiam em Ti como o pastor delas. Qual a tua inteno ao dizer que nada nos faltar? Agora, aprendemos uma lio. Primeiramente, clamamos. Depois, lemos: Ele me faz repousar em pastos verdejantes. Leva-me para junto das guas de descanso; refrigera-me a alma. Refrigera-me. Isso significa que as necessidades surgem em minha alma, e, ento, o Senhor Jesus as satisfaz. Elas surgem novamente; Ele as satisfaz. A vida um ritmo de necessidade e suprimento e, s vezes, um ritmo

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de perigo e livramento. Ainda que eu ande pelo vale da sombra da morte.... O vale se tornar (novamente) em verdes pastos, e as guas tranqilas fluiro (novamente!). At agora, a fonte est jorrando do interior e o far para sempre. Por que a fonte, em nosso ntimo, no ns mesmos; Deus. Quem crer em mim, como diz a Escritura, do seu interior fluiro rios de gua viva. Isto ele disse com respeito ao Esprito que haviam de receber os que nele cressem (Jo 7.38-39). A sede satisfeita pelo Esprito de Cristo revelando-nos a Si mesmo e as suas promessas, para a satisfao de nossa alma. Mas a sede no obstruda, para que no percamos o impulso de vir a Ele vez aps vez, em busca de tudo o que Deus prometeu ser para ns em Jesus. Aquele que tem sede venha e continue vindo, at que nossa comunho seja to ntima, que no haja qualquer distncia entre ns e o Senhor.

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JURANDO PARA SEU PRPRIO DANO

O que fazer quando se comete um erro carssimo

Quem, SENHOR, habitar no teu tabernculo? Quem h de morar no teu santo monte?... o que jura com dano prprio e no se retrata. Salmos 15.1, 4 xiste uma grande tentao para quebrarmos nossa palavra quando um compromisso ou um contrato resulta em desastre financeiro. Mas, quando o Salmo 15 descreve o tipo de pessoa que h de morar no... santo monte de Deus, uma das caractersticas dessa pessoa que ela jura com dano prprio e no se retrata. Em outras palavras, tal pessoa faz uma promessa e, mesmo que haja dano em cumpri-la, no volta atrs em seu compromisso. Sua palavra mais valiosa do que seu dinheiro. A sua integridade mais preciosa do que sua sade. Ela mantm a sua palavra, ainda que isso lhe cause danos. Onde encontramos a fora de carter para fazer isso? Existe uma histria no Antigo Testamento que d uma resposta.

JURANDO PARA SEU PRPRIO DANO

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Encontra-se em 2 Crnicas 25.5-9. Amazias era o rei de Jud. Ele estava sendo ameaado pelos edomitas. Ento, contou, em seu pas, os homens que tinham mais de vinte anos e formou um exrcito de trezentos mil soldados. Tambm foi ao reino de Israel e contratou cem mil guerreiros valentes. Ele pagou esses guerreiros com cem talentos de prata (aproximadamente, trs mil e quinhentos quilos de prata). Mas isso desagradou ao Senhor, e um homem de Deus veio a Amazias, e disse: rei, no deixes ir contigo o exrcito de Israel; porque o SENHOR no com Israel... Deus te faria cair diante do inimigo (vv. 7-8). Voc pode imaginar o primeiro pensamento de Amazias: Disse Amazias ao homem de Deus: Que se far, pois, dos cem talentos de prata que dei s tropas de Israel? (v. 9) Era uma pergunta razovel. a pergunta que fazemos quando assumimos um compromisso precipitado que envolve dinheiro e as coisas do errado. Amazias deveria manter o compromisso financeiro para com os soldados de Israel, quando lhes disse que voltassem para casa? O que ele deveria fazer? A resposta do homem de Deus foi simples: Muito mais do que isso pode dar-te o SENHOR (v. 9). Em outras palavras, confia em Deus e honra o teu compromisso. Cumpre a tua palavra, porque o Senhor cuidar de ti, e providenciar que a tua integridade seja recompensada de maneiras que no podes imaginar. Em um momento como esse, a questo a nossa confiana em Deus. Confiaremos nEle para agir em nosso favor? Levaremos srio a promessa de Salmos 37.5 e descansaremos nela: Entrega o teu caminho ao SENHOR, confia nele, e o mais ele far. A questo vivermos pela f na graa futura da promessa de Deus; e a promessa de que Ele nos recompensar. Confiaremos em Deus para vir e agir por ns, sua maneira e no seu tempo? As promessas humanas no se cumprem porque as pessoas no confiam em Deus. De fato, elas nem mesmo pensam em Deus. Ele no est na equao. O dinheiro e a astcia esto na equao. As probabilidades fazem parte da equao. E Deus esquecido. Ele no to palpvel quanto o dinheiro que podemos perder.

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Isso no o que desejamos ser. Portanto, com a certeza da realidade de Deus e a promessa de sua ajuda, exorto-os a contarem com Ele. Tomem com seriedade a poderosa, relevante, presente e promissora realidade de Deus. Sejam fiis. Cumpram as promessas que vocs fazem. Honrem seus compromissos. Jurem com dano prprio e no voltem atrs. Deus ser por vocs. O sorriso dEle mais digno do que qualquer ganho proveniente de quebra de promessas. Sejam pessoas de integridade impecvel, por causa da glria de Deus. Ele... escudo para os que caminham na sinceridade (Pv 2.7).

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SOBRE ANNCIOS DE FILMES PORNOGRFICOS
Uma carta aberta a um anunciante

rezados Senhores, Os vossos numerosos anncios promovendo o filme _______ so prejudiciais nossa sociedade e um sintoma de tica comercial irresponsvel. O outdoor em meu bairro retrata uma mulher sem cabea, deitada e seminua em um monte de dinheiro. Sei que vossa equipe de designers capaz de expressar uma criatividade mais inteligente e mais agradvel. Contudo, este anncio revela somente um objetivo aparente de ganhar dinheiro ao custo da propagao de interesses lascivos. Eis as razes por que esse tipo de indecncia prejudicial: 1. Parece que, sem qualquer bom motivo, uni-vos indstria pornogrfica no ensejo de estimular apetites erticos que, em nossa cultura, no precisam de estmulo adicional, e sim de uma reduo espontnea e saudvel de tais estmulos.

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UMA VIDA VOLADA PARA DEUS 2. Tornando as coisas piores, o anncio mais prximo minha casa fica de frente a um parque. Isto significa que visto especialmente pelas crianas que brincam l. O que pensais que o anncio transmite a estes pequenos meninos e meninas do lugar em que moramos? Isso os ajuda, de alguma maneira, a relacionarem-se uns com os outros de forma respeitosa e sadia? Ou serve para montar o palco para pensamentos desagradveis, linguagem rude, atitudes depreciadoras e comportamentos abusivos? Que coisa boa possivelmente comunicada aos nossos filhos e filhas por meio deste anncio? 3. Acrescente-se a isso o fato de que existem, em nossa sociedade, crianas que j so disfuncionalmente obcecadas pela nudez, funes fisiolgicas e anatomia sexual. Os pais esto lutando para ajudlas a verem que a sexualidade pode ser um gozo saudvel, outorgado por Deus, a ser desfrutado no casamento, enquanto elas tentam vencer a excessiva preocupao com o sexo que se degenera em uma vulgaridade repulsiva, destituda de beleza, ternura, respeito, compromisso e amor. 4. O fato de que a mulher seminua em vosso anncio est sem cabea tpico da despersonalizao sexual das mulheres e do abuso delas como meros corpos a serem explorados para a satisfao dos homens que no querem relacionar-se com uma mulher verdadeira, que pensa e tem convices morais. 5. O fato de que a mulher no anncio est deitada sobre dinheiro transmite a idia de que ela est venda. Novamente, ela uma coisa, no uma pessoa. Seu corpo como um sorvete na poca do calor

SOBRE ANNCIOS DE FILMES PORNOGRFICOS voc o compra para ter um prazer temporrio. 6. Se algum de vs fosse um rapaz inseguro que deseja muito ser forte e admirado por seus colegas msculos e no tivesse dinheiro para comprar o corpo de uma mulher desesperada o que faria? Ou seja, que trajetria o anncio oferece mente desse rapaz? Esta: Se existem mulheres que no se importam em ter seu corpo fotografado desta maneira, e se ela no tem cabea, e se o seu corpo um prazer que pode ser comprado, e se a sociedade pensa que normal mostrar esse corpo para estimular meus apetites viscerais todos os dias, ento... Esta sentena ser completada com uma dzia de maneiras destrutivas em nossa sociedade. 7. Passos fceis e pequenos levam, primeiro, aprovao de um anncio com o corpo de uma mulher sedutora, sem cabea, deitada em uma cama de dinheiro. Depois, levam a dizer que certo comprar o corpo de uma mulher; e a afirmar que no h nada errado em coagir e forar uma mulher.

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Se no vos importais com nossa vizinhana e com as questes maiores de nossa sociedade, tais como: justia social, decncia pessoal, estabilidade da famlia e integridade sexual, ento, pensai, pelo menos, em vossas filhas. Quereis que vossas filhas sejam consideradas desta maneira? Se no, por que quereis promover esta mentalidade suja em milhares de homens e rapazes da cidade? Tendes um importante recurso tanto para moldar como para explorar os gostos e padres de nossa comunidade. Podeis fazer melhor. Esperamos que o faais. John Piper

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VIVENDO SOBRENATURALMENTE COMO IGREJA DE CRISTO
Anecessidade de viver em Deus

viver cristo sobrenatural ou no nada. A igreja constituda de pedras que vivem, edificadas como casa espiritual (1 Pe 2.5). Espiritual o oposto daquilo que meramente natural. Significa ser habitado, guiado e capacitado pelo sobrenatural Esprito de Cristo. Paulo fez distino entre o homem natural e o homem espiritual (1 Co 2.14-15). Ele disse que vivem segundo os homens aqueles que se comportam como pessoas naturais (1 Co 3.4). Os crentes no so meros homens. Eles so homens espirituais. Deus habita neles (1 Co 6.19). Os crentes tm uma vida nova, sobrenatural, fluindo atravs deles. Vivem com um poder que no deles mesmos. No podemos ser a igreja sem esta experincia. O chamado para negarmos a ns mesmos, por causa do amor, retribuirmos o mal com o bem, perdoarmos setenta vezes sete, suportarmos uns aos outros e continuarmos fazendo isso , com alegria por cinqenta, sessenta ou oitenta anos no possvel ao homem natural. S possvel sobrenaturalmente.

VIVENDO SOBRENATURALMENTE COMO IGREJA DE CRISTO

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Para sermos a igreja, temos de viver em Deus. Eu sou a videira, vs, os ramos. Quem permanece em mim, e eu, nele, esse d muito fruto; porque sem mim nada podeis fazer (Jo 15.5). Precisamos de poder sobrenatural para perseverarmos com pacincia no tipo de amor que nos define como igreja de Cristo. Por isso, Paulo rogou que fssemos fortalecidos com todo o poder, segundo a fora da sua glria, em toda a perseverana e longanimidade; com alegria (Cl 1.11). Precisamos de um poder que corresponde glria de Deus, para perseverarmos no amor com alegria e pacincia, at morrermos. Assim, temos de procurar viver em Deus. Para sermos a igreja, precisamos experimentar o poder sobrenatural todos os dias. Um dos passos cruciais nesta direo estarmos plenamente convencidos disto. Precisamos meditar em passagens das Escrituras que enfatizam a realidade sobrenatural da vida crist, a fim de experimentarmos tal poder. Considere o seguinte. Toda vida dedicada piedade sofrer perseguio e aflio. Ora, todos quantos querem viver piedosamente em Cristo Jesus sero perseguidos (2 Tm 3.12). Atravs de muitas tribulaes, nos importa entrar no reino de Deus (At 14.22). Como este sofrimento pode ser suportado? Paulo responde: No te envergonhes, portanto, do testemunho de nosso Senhor,... participa comigo dos sofrimentos, a favor do evangelho, segundo o poder de Deus (2 Tm 1.8). No poder de Deus, e no em nosso poder. O viver cristo sobrenatural. A vida crist no somente marcada por perseguies e aflies, tambm uma vida de trabalho significativo e prazeroso na causa de Cristo. Sede firmes, inabalveis e sempre abundantes na obra do Senhor (1 Co 15.58). Onde encontraremos fora para perseverarmos e no desanimarmos nesta obra? Novamente, Paulo responde: Para isso que eu tambm me afadigo, esforando-me o mais possvel, segundo a sua eficcia que opera eficientemente em mim (Cl 1.29). Labutamos e nos esforamos, mas o poder que vem de Deus, quando confiamos nEle e buscamos a sua glria. uma obra sobrenatural. Faltaria tempo para referir-me a todos os textos em que Paulo fala sobre este assunto. Tudo posso naquele que me fortalece (Fp 4.13). Desenvolvei a vossa salvao com temor e tremor; porque

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Deus quem efetua em vs tanto o querer como o realizar, segundo a sua boa vontade (Fp 2.12-13). Sede fortalecidos no Senhor e na fora do seu poder (Ef 6.10). Mais me gloriarei nas fraquezas, para que sobre mim repouse o poder de Cristo (2 Co 12.9). Mas, pela graa de Deus, sou o que sou; e a sua graa, que me foi concedida, no se tornou v; antes, trabalhei muito mais do que todos eles; todavia, no eu, mas a graa de Deus comigo (1 Co 15.10). Porque no ousarei discorrer sobre coisa alguma, seno sobre aquelas que Cristo fez por meu intermdio, para conduzir os gentios obedincia, por palavra e por obras (Rm 15.18). Uma vez que estivermos convencidos de que o viver cristo normal sobrenatural, se desejamos ser crentes, dobraremos os joelhos em obedincia ordem de Jesus para orarmos, a fim de sermos fortalecidos.

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POR QUE TO CRUCIAL SER DIRECIONADO PELA VERDADE
Amando a Deus por amar a Verdade

osso interesse pela verdade uma expresso inevitvel de nosso interesse por Deus. Se Deus existe, Ele a medida de todas as coisas, e o que Deus pensa a medida de tudo o que devemos pensar. No se interessar pela verdade o mesmo que no se interessar por Deus. Amar a Deus intensamente implica amar a verdade na mesma proporo. Ter a vida centralizada em Deus significa ser direcionado pela verdade no ministrio. Aquilo que no verdadeiro no procede de Deus. O que falso contrrio a Deus. Indiferena para com a verdade equivale indiferena para com a mente de Deus. A pretenso rebeldia contra a realidade, e quem faz a realidade Deus. Nosso interesse pela verdade apenas um eco de nosso interesse por Deus. Biblicamente, a urgncia de sermos direcionados pela verdade vista pelo menos de trs maneiras. Primeiramente, Deus verdade. Toda a Trindade a verdade. Deus Pai verdadeiro, e nada pode anular a completa fidelidade e confiabilidade em todas as suas promessas e afirmaes. E da? Se alguns no creram, a incredulidade

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deles vir desfazer a fidelidade de Deus? De maneira nenhuma! Seja Deus verdadeiro, e mentiroso, todo homem (Rm 3.3-4). Deus Filho, que a prpria imagem do Pai, verdadeiro. Jesus disse: Eu sou o caminho, e a verdade, e a vida; ningum vem ao Pai seno por mim (Jo 14.6). Em Apocalipse 19.11, Joo viu a Jesus glorificado como fiel e verdadeiro: Vi o cu aberto, e eis um cavalo branco. O seu cavaleiro se chama Fiel e Verdadeiro e julga e peleja com justia. Deus Esprito, que pessoalmente, no seu ministrio em ns, vive a vida do Pai e do Filho, o Esprito da verdade. Jesus disse: Quando, porm, vier o Consolador, que eu vos enviarei da parte do Pai, o Esprito da verdade, que dele procede, esse dar testemunho de mim... quando vier, porm, o Esprito da verdade, ele vos guiar a toda a verdade (Jo 15.26; 16.13). Amar a Deus, o Pai, o Filho e o Esprito, significa amar a verdade. Busc-los buscar a verdade. Paixo pela vindicao dEles no mundo envolve uma paixo pela verdade. No h qualquer separao entre Deus e a verdade. A expresso Deus precede Deus amor; e Deus tem um contedo e significado. Deus uma coisa e no outra coisa. Ele tem carter. Sua natureza possui caractersticas que O definem. O interesse pelo verdadeiro Deus, que no criado nossa imagem, o fundamento de uma vida direcionada pela verdade. A segunda maneira em que podemos perceber a urgncia bblica de sermos direcionados pela verdade a terrvel advertncia de que no amar a verdade equivale a suicdio eterno. Paulo falou sobre um inquo que, no final dos tempos, vir com todo poder, e sinais, e prodgios da mentira, e com todo engano de injustia aos que perecem, porque no acolheram o amor da verdade para serem salvos (2 Ts 2.9-10). Amar a verdade uma questo de perecer ou ser salvo. Indiferena para com a verdade a caracterstica peculiar da morte espiritual. Paulo foi mais alm, contrastando o crer na verdade com o ter prazer na impiedade A fim de serem julgados todos quantos no deram crdito verdade; antes, pelo contrrio, deleitaram-se com a injustia (2 Ts 2.12). Isto mostra que o crer na verdade envolve as

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afeies, visto que a sua alternativa deleitar-se em outra coisa. Isto tambm mostra que a verdade moral e no apenas cognitiva, pois a sua alternativa a impiedade e no apenas a falsidade. O convincente impacto desta passagem bblica que amar a verdade crer na verdade com todo o corao uma questo de vida ou morte eterna. A terceira razo por que digo que ser dirigido pela verdade to urgente se encontra no fato de que o Novo Testamento retrata o viver cristo como o fruto do conhecer a verdade. Por exemplo, quando Paulo disse: No sabeis?, como uma repreenso ou um incentivo, em relao a algum comportamento, estava mostrando que o verdadeiro conhecimento mudaria o comportamento. No sabeis que os vossos corpos so membros de Cristo? E eu, porventura, tomaria os membros de Cristo e os faria membros de meretriz? Absolutamente, no (1 Co 6.15). Isto significa que conhecer a verdade a respeito do corpo redimido de um crente uma poderosa fonte de castidade. Ou no sabeis que o homem que se une prostituta forma um s corpo com ela? Porque, como se diz, sero os dois uma s carne... Acaso, no sabeis que o vosso corpo santurio do Esprito Santo, que est em vs, o qual tendes da parte de Deus, e que no sois de vs mesmos? (1 Co 6.16, 19). No conhecer a verdade uma grande causa de irreverncia e imoralidade. A verdade uma fonte de viver cristo santo. Voc conhece a verdade, e a verdade o torna livre do pecado para Deus. Amar a verdade uma marca de uma viso de mundo centralizada em Deus; obedincia ao primeiro e grande mandamento.

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A DOLOROSA LIO DE APRENDER A TER GOZO
No existe servir como este

ervir a Deus no o mesmo que servir a qualquer outra pessoa. Deus extremamente zeloso de que entendamos e gozemos isso. Por exemplo, Ele nos manda: Servi ao SENHOR com alegria (Sl 100.2). Existe uma razo para essa alegria. A razo apresentada em Atos 17.25: [Deus no] servido por mos humanas, como se de alguma coisa precisasse; pois ele mesmo quem a todos d vida, respirao e tudo mais. Servimos a Deus com alegria porque no carregamos o fardo de satisfazer as necessidades dEle. Pelo contrrio, nos regozijamos em um servio no qual Ele satisfaz nossas necessidades. O salmista compara este servir com a dependncia de um servo para com o seu gracioso senhor: Como os olhos dos servos esto fitos nas mos dos seus senhores, e os olhos da serva, na mo de sua senhora, assim os nossos olhos esto fitos no SENHOR, nosso Deus, at que se compadea de ns (Sl 123.2). Servir a Deus sempre implica receber graa de Deus. Em 2 Crnicas 12, encontramos uma histria que revela quo

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zeloso Deus se mostra em que recebamos graa e nos gloriemos nela. Roboo, o filho de Salomo, que governava no reino do Sul, depois da revolta das dez tribos, deixou a lei do SENHOR (v. 1). Escolheu no servir ao Senhor e prestar servio a outros deuses e a outros reinos. Como julgamento, Deus enviou a Sisaque, rei do Egito, contra Roboo, com mil e duzentos carros e sessenta mil cavaleiros (v. 3). Em sua misericrdia, Deus enviou o profeta Semaas com esta mensagem: Assim diz o SENHOR: Vs me deixastes a mim, pelo que eu tambm vos deixei em poder de Sisaque (v. 5). O resultado feliz desta mensagem foi que Roboo e seus prncipes se humilharam, em arrependimento, e disseram: O SENHOR justo (v. 6). Quando viu que eles se humilharam, o Senhor disse: Humilharam-se, no os destruirei; antes, em breve lhes darei socorro, para que o meu furor no se derrame sobre Jerusalm, por intermdio de Sisaque (v. 7). E, como disciplina para eles, o Senhor acrescentou: Sero seus servos, para que conheam a diferena entre a minha servido e a servido dos reinos da terra (v. 8). E assim aconteceu. Deus zeloso de que conheamos a diferena entre o servir a Ele e o servir a qualquer outra pessoa. A lio que Roboo e seus prncipes tiveram de aprender foi a de que servir a Deus uma realizao alegre ou, como Jesus disse, um fardo leve e um jugo suave (Mt 11.30). Disto podemos aprender, como afirmou Jeremy Taylor, que Deus ameaa coisas terrveis, se no queremos ser felizes. Foi isso que Moiss disse em Deuteronmio 28.47-48: Porquanto no serviste ao SENHOR, teu Deus, com alegria e bondade de corao... servirs aos inimigos que o SENHOR enviar contra ti. A verdade clara: servir a Deus receber, ser abenoado, ter gozo e benefcio. Essa a razo por que sou to zeloso em dizer que, em nossa igreja, a adorao aos domingos e a adorao por meio da obedincia diria no so um dar para Deus, e sim um receber de Deus. Acautele-se de servir a Deus de um modo que O torna parecido com os deuses das naes. Que todo o nosso servir seja realizado na fora que Ele supre (1 Pe 4.11).

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ORANDO POR AQUILO QUE NO PODE FALHAR
Ponderando as promessas que fundamentam as oraes

cinismo diz: Se uma coisa com certeza acontecer, por que devemos orar por ela? Os crentes dizem: Ore com alegria, porque Deus prometeu e no falhar. Por exemplo, absolutamente certo que o reino de Deus vir. O apstolo Joo viu o reino como algo virtualmente consumado: O reino do mundo se tornou de nosso Senhor e do seu Cristo, e ele reinar pelos sculos dos sculos (Ap 11.15). Apesar disso, somos exortados a orar: Venha o teu reino (Mt 6.10). Considere outro exemplo: Jesus prometeu, com plena certeza, que ser pregado este evangelho do reino por todo o mundo, para testemunho a todas as naes. Ento, vir o fim (Mt 24.14). Em outras palavras, a Grande Comisso ser terminada. No h dvida. Mas Jesus nos mandou fazer discpulos de todas as naes (Mt 28.19) e rogar ao Senhor da seara que mande trabalhadores para a sua seara (Mt 9.38). Isto significa que Deus indica a orao como o meio de terminar a misso que Ele mesmo prometeu, com certeza, levar ao trmino.

ORANDO POR AQUILO QUE NO PODE FALHAR

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Portanto, oramos no porque o resultado incerto, e sim porque Deus prometeu e no pode falhar. Nossas oraes so os meios pelos quais Deus determinou fazer o que, com toda a certeza, far terminar a Grande Comisso e estabelecer seu reino. Aqueles que oram pela vinda do reino recebero o reino, mas aqueles que no amam o reino e a manifestao do Senhor provavelmente no se importaro em orar por isso. As palavras de Paulo em 2 Timteo 4.8 so uma certeza do futuro: J agora a coroa da justia me est guardada, a qual o Senhor, reto juiz, me dar naquele Dia; e no somente a mim, mas tambm a todos quantos amam a sua vinda. No amar a vinda do Senhor (ou seja, no orar intensamente: Venha o teu reino) significa que alguns no recebero a coroa da justia. Jesus provavelmente falou aramaico durante a maior parte de seu ministrio. Maranata foi uma das poucas palavras aramaicas preservada pela igreja primitiva, a qual falava a lngua grega. Ela provavelmente significa Nosso Senhor, vem!. No havia dvida de que Ele viria. O Senhor prometeu que viria (voltarei Jo 14.3). O tempo de sua vinda foi estabelecido pelo Pai, no cu: A respeito daquele dia ou da hora ningum sabe; nem os anjos no cu, nem o Filho, seno o Pai (Mc 13.32). No entanto, a igreja primitiva orava: Maranata! Esta a maneira como ora aquele que ama a Jesus: Se algum no ama o Senhor, seja antema. Maranata! (1 Co 16.22.) Oremos, ento, da maneira como o apstolo nos ensinou a orar por aquilo que no pode falhar. No permaneamos inertes, observando as coisas como os cticos e fatalistas. Oremos, de todo o corao, como Paulo disse, para que a palavra do Senhor se propague e seja glorificada (2 Ts 3.1). A promessa que a Palavra no voltar vazia, mas far aquilo para o que Deus a designou (Is 55.11). Portanto, roguemos a Deus que esta poderosa palavra corra e triunfe. Ser deixado de fora, aquele que diz: Orar insignificante, porque a promessa certa. Tais soldados no tero parte nos despojos da vitria, visto que no compartilharam da batalha. Oremos e triunfemos com Ele, na batalha que no pode falhar.

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QUANDO A NUDEZ INCONVENIENTE

Pensamentos sobre o negociar o uso do sexo

onathan Edwards disse que crentes piedosos podem sentir a perversidade de um ato, antes de poderem explicar por que esse ato um mal. Existe um senso espiritual de que algo errado; de que no conveniente em um mundo permeado com Deus. Efsios 5.3 declara que algumas coisas so inconvenientes aos santos. Convenincia nem sempre fcil de justificar com argumentos. Voc pode discernir coisas convenientes, antes de poder defend-las; e isso bom, porque temos de fazer centenas de escolhas todos os dias e contamos com pouco tempo para reflexo demorada. De tempos em tempos, precisamos parar e apresentar uma explicao racional e bblica para a inconvenincia de alguma coisa. H alguns anos, cheguei a esse ponto quando, semana aps semana, um jornal trazia, em sua segunda pgina, a foto de uma mulher escassamente vestida, num anncio de roupas ntimas. Escrevi uma carta aos editores apresentando nove razes por que eles deviam parar de usar esse tipo de publicidade. Talvez minhas reflexes ajudaro o leitor a lidar com as centenas de abusos do excelente

QUANDO A NUDEZ INCONVENIENTE dom da sexualidade, para a nossa cultura. Eis o que escrevi: Sou assinante deste jornal h quatorze anos, e estou escrevendo para expressar a convico de que os anncios sexualmente explcitos, que sempre aparecem no primeiro caderno do jornal, so crescentemente ofensivos e socialmente irresponsveis. A eficcia de atrair a ateno das pessoas, usando a foto de uma mulher com roupas ntimas no justifica os anncios. Os efeitos perniciosos do uso errado e mercenrio do corpo feminino no so insignificantes. Os danos que tenho em mente so descritos nas seguintes convices. 1. Esta mulher no poderia andar em pblico vestida dessa maneira sem ficar envergonhada ou ser mentalmente corrompida. Entretanto, vocs a expuseram at aos olhos daqueles que, dentre ns, sentem vergonha por ela. 2. Este retrato de uma mulher vestida com roupas ntimas, sentada mesa com uma xcara de ch, leva os homens a pensarem nas mulheres no como pessoas, mas principalmente nos corpos delas. Estimula os rapazes a pensarem demoradamente sobre o corpo despido de mulheres e, deste modo, inutiliza a capacidade dos rapazes em lidarem com as mulheres como pessoas dignas. Eu tenho quatro filhos. 3. O anncio estimula um desejo sexual que, em milhares de homens, no tem satisfao legtima ou saudvel no casamento. Em outras palavras, o anncio alimenta uma luxria corporativa e comunitria que no produz qualquer bom fruto fora do casamento e sim, de fato, muitos males.

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UMA VIDA VOLADA PARA DEUS 4. O anncio cauteriza as sensibilidades, de modo que mais e mais ofensas contra o bom senso parecem aceitveis, e isso significa o colapso de preciosos e delicados aspectos da personalidade e dos relacionamentos. 5. O anncio faz que milhares de mulheres avaliem subconscientemente sua atratividade e valor pelo padro de modelos incomuns e fora da realidade, levando-as a uma preocupao doentia e desestimulante com a aparncia externa. 6. O anncio alimenta as fantasias impuras de homens comuns, alojando uma imagem sexual em sua mente durante todo o dia, e isso pode lhes roubar a habilidade de pensarem nas coisas mais importantes e mais nobres. 7. O anncio justifica a inclinao masculina de mentalmente despir as mulheres, por lembrar aos homens o que veriam se as despissem, e sugere que existem mulheres que desejam estar assim despidas publicamente. Este lembrete e sugesto apia hbitos e esteretipos que enfraquecem a virtude pessoal e prejudicam relacionamentos decentes. 8. O anncio encoraja as moas a pr excessiva nfase em seu corpo e na maneira como sero vistas, aumentando a epidemia de depresso e desordens relacionadas aos hbitos alimentares. 9. O anncio contribui para insatisfao de homens cuja esposa no pode ter esse corpo e, deste modo, aumenta a instabilidade de casamentos e nos lares.

QUANDO A NUDEZ INCONVENIENTE Imagino que este tipo de publicidade significa um bom investimento para a pgina 2 e muita ateno para as lojas de departamentos; mas, por favor, saibam, pelo menos, que tal contribuio aos padres de convenincia nas publicaes de vocs uma parte na trgica perda da modstia e decncia, que, por enquanto, pode parecer uma liberdade madura, mas, nas geraes futuras, trar um redemoinho de misria para todos ns. Se vocs apreciam o dom da sexualidade, o qual foi dado por Deus, tomem uma postura firme em trat-la como pedra preciosa, e no como um pedregulho qualquer. Guardem-na no cofre aveludado do compromisso inflexvel. No a joguem na rua ou na imprensa. John Piper

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UMA PAIXO POR SANTIDADE

O segredo da eficcia duradoura na vida de John Owen

travs dos anos, tenho ouvido lderes evanglicos como J. I. Packer, Roger Nicole e Sinclair Ferguson dizerem que John Owen foi o escritor mais influente na vida deles (depois dos escritores bblicos). Isto suficiente para motivar algum a ir biblioteca para descobrir quem era John Owen e o que o fazia agir daquela maneira. John Owen nasceu em 1616. Provavelmente, ele foi o maior pastor-telogo entre os puritanos, na Inglaterra. Como diria J. I. Packer, John Owen foi o maior entre os gigantes puritanos.1 Os vinte e quatro volumes escritos por Owen (incluindo sua teologia bblica) ainda so impressos, moldando e alimentando os pastores de nossos dias (como eu mesmo). Ele era um homem de incrvel atividade poltica (como capelo de Oliver Cromwell e orador freqente no Parlamento), denominacional (como o homem de referncia para todas as controvrsias entre os puritanos congregacionais e puritanos presbiterianos), teolgica (como o principal defensor da verdade calvinista), acadmica

UMA PAIXO POR SANTIDADE

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(como deo e vice-chanceler na Universidade de Oxford), pastoral (servindo s igrejas em e ao redor de Londres, quase durante toda a sua vida adulta, mesmo quando os cultos eram ilegais) e pessoal (com uma famlia de onze filhos, dez dos quais morreram enquanto eram jovens, seguidos pela dcima primeira quando era adulta). O que me admira neste homem o fato de que, em meio a todas estas atividades e tragdias, a paixo de Owen no era o desempenho pblico, e sim a santidade pessoal. Ele escreveu: O desejo de meu corao para com Deus o principal objetivo de minha vida... so que... a santidade universal seja promovida em meu prprio corao, bem como no corao e no viver de outros.2 Preciso de heris como este. No muitos dos lderes de nossos dias estabelecem os alvos de sua vida em termos de santidade. Mais e mais lderes confessam abertamente que a santidade pessoal no tem qualquer importncia para o desempenho pblico deles. Por exemplo, um dos presidentes dos Estados Unidos declarou com bastante clareza que no considera a sua pureza pessoal como um fator importante em sua liderana da nao. Semelhantemente, lemos sobre um lder britnico que manteve por muito tempo um caso extraconjugal. Assim, em ambos os lados do Atlntico, nossos polticos dizem com sua vida: a santidade pessoal relativamente insignificante o desempenho pblico e a pureza pessoal no esto relacionadas entre si. Esse no era o caso de John Owen. A maravilha, o poder e a beleza de sua vida pblica era a constncia de sua comunho pessoal com Deus, em pureza e regozijo. Um de seus bigrafos descreveu a vida pblica de Owen deste modo: Em meio confuso da controvrsia teolgica, s envolventes e desconcertantes atividades de uma posio pblica elevada e ao desnimo indiferente de uma universidade, ele vivia perto de Deus e, como Jac em meio s pedras do deserto, mantinha comunho secreta com o Eterno e Invisvel.3 Em suas prprias palavras, ele revelou o segredo de sua santidade pessoal em meio a todas as presses e sofrimentos da vida: Que melhor preparao pode haver [para nosso futuro desfrute da glria

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UMA VIDA VOLADA PARA DEUS

de Cristo] do que estar em constante contemplao prvia daquela glria, na revelao feita no Evangelho.4 Esta a chave para a pureza e santidade, a chave para a eficcia permanente, em toda a vida: constante contemplao da glria de Cristo.

2 3 4

(California redwoods make me think of Englands Puritans, another breed of giants.) Os gigantes da Califrnia me fazem pensar nos puritanos da Inglaterra, outra raa de gigantes. PACKER, James I. A quest for godliness: the puritan (view) vision of the christian life. Wheaton, Ill.: Crossway Books, 1990. p. 11. Citado em TOON, Peter. Gods statesman: the life and work of John Owen. Exeter, Devon: Paternoster Press, 1971. p. 55. THOMSON, A. Life of Dr. Owen. In: The works of John Owen. v. 1. Edinburgh: The Banner of Truth Trust, 1965. p. lxiv lxv. OWEN, John. The glory of Christ. In: THOMSON, A. The works of John Owen. v. 1. Edinburgh: The Banner of Truth Trust, 1965. p. 275.

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O AMOR DE DEUS PASSADO E PRESENTE
Meditao sobre Romanos 5.8
Deus prova o seu prprio amor para conosco pelo fato de ter Cristo morrido por ns, sendo ns ainda pecadores.

bserve neste versculo que o verbo provar est no tempo presente e morrer, no tempo passado. Deus prova o seu prprio amor para conosco pelo fato de ter Cristo morrido por ns, sendo ns ainda pecadores. O tempo presente implica que esse provar um ato contnuo: acontece no presente de hoje e acontecer no presente de amanh, que chamamos de futuro. O tempo passado, ter... morrido, implica que a morte de Cristo aconteceu de uma vez por todas e no ser repetida. Cristo morreu, uma nica vez, pelos pecados, o justo pelos injustos, para conduzirvos a Deus (1 Pe 3.18). Por que o apstolo Paulo usou o tempo presente (Deus prova)? Eu esperava que Paulo dissesse: Deus provou o seu prprio amor para conosco pelo fato de ter Cristo morrido por ns, sendo ns ainda

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pecadores. A morte de Cristo no foi uma demonstrao do amor de Deus? Essa demonstrao no aconteceu no passado? Ento, por que Paulo disse: Deus prova, em vez de: Deus provou? Penso que a chave deste mistrio dada em alguns versculos anteriores. Paulo acabara de falar que a tribulao produz perseverana; e a perseverana, experincia; e a experincia, esperana. Ora, a esperana no confunde (vv. 3-5). Em outras palavras, o alvo de tudo aquilo pelo que Deus nos faz passar a esperana. Deus quer que sintamos esperana inabalvel em todas as tribulaes. Como podemos fazer isso? Por definio, as tribulaes so contrrias esperana. Se as tribulaes proporcionassem esperana, em si mesmas, no seriam tribulaes. Qual o segredo por trs de crescermos realmente em esperana ao passarmos por tribulaes? A resposta de Paulo se encontra na linha seguinte: Porque o amor de Deus derramado em nosso corao pelo Esprito Santo, que nos foi outorgado (v. 5). O amor de Deus foi derramado em nosso corao. O tempo deste verbo significa que o amor de Deus foi derramado em nosso corao no passado (em nossa converso) e ainda est presente e ativo. Portanto, o argumento de Paulo que a certeza outorgada pelo Esprito e o gozo do amor de Deus constituem o segredo para crescermos em esperana por meio da tribulao. A tribulao produz perseverana, experincia e esperana que no se envergonha porque, em cada etapa de nossa peregrinao, o Esprito Santo est nos assegurando do amor de Deus em e atravs de toda a tribulao. Agora podemos observar por que Paulo usou o tempo presente no versculo 8 Deus prova o seu prprio amor para conosco. Esta a prpria obra do Esprito Santo mencionada no versculo 5: Deus Esprito Santo est derramando e espalhando em nosso corao o amor de Deus. Deus demonstrou seu amor por ns dando seu prprio Filho para morrer, de uma vez por todas, no passado, em favor dos nossos pecados (v. 8). Mas Ele tambm sabe que este amor passado tem de ser experimentado como uma realidade do presente (hoje e amanh), se queremos ter pacincia, carter e esperana. Por isso, Deus no

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somente demonstrou o seu amor no Calvrio, mas tambm continua a demonstr-lo agora por intermdio do Esprito Santo. Deus faz isso abrindo os olhos de nosso corao para que vejamos a glria da cruz e a garantia que ela d de que nada nos pode separar do amor de Deus em Cristo Jesus (Rm 8.39).

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BUSCANDO PESSOAS INTERESSADAS POR DEUS
Reflexo sobre o sermos cooperadores com Deus
m seu pequeno livro O Plano Mestre de Discipulado, Robert Coleman mostra algo surpreendente. No livro de Atos dos Apstolos, a estratgia de evangelismo parece centralizarse principalmente em pessoas que Deus preparou, de alguma maneira, para serem receptivas. Deus o grande evangelista. Aquele que prepara e convence. Ele vivifica pecadores (Ef 2.5), abre os coraes (At 16.14), atrai (Jo 6.44), d poder ao evangelho (2 Ts 3.1) e chama os perdidos (1 Co 1.24). Ento, no devemos ficar surpresos com o fato de que nossa parte no evangelismo consiste em nos unirmos a Deus, como cooperadores, naquilo que Ele est fazendo. O livro de Atos dos Apstolos aponta nesta direo. Por exemplo: * O derramamento do Esprito, no Dia de Pentecostes, semeou o evangelho em alguns judeus espiritualmente sensveis que vieram de, pelo menos, quinze pases diferentes, para adorar o Deus do Antigo Testamento.

BUSCANDO PESSOAS INTERESSADOS POR DEUS * A prxima grande colheita ocorreu em Samaria (At 8.4-25), onde Jesus havia lanado anteriormente um alicerce por meio de seu testemunho pessoal (Jo 4.442). * O Esprito Santo enviou Filipe ao encontro de um eunuco etope que lia as Escrituras, no rolo de Isaas, e ficou em dvida sobre a pessoa a quem se referia o captulo 53 (At 8.26-39). * A ruptura evangelstica da inimizade com os gentios que viviam fora de Jerusalm aconteceu por meio de Cornlio, que temia a Deus, dava esmolas, fazia oraes e teve uma viso de um anjo de Deus (At 10). * Quando Paulo iniciou sua carreira missionria, seguiu o padro de ir primeiramente sinagoga, procura de alguns judeus receptivos ou gentios que temiam a Deus (At 13.5, 14, 42-43; 14.1; 17.1-2, 10, 17; 18.4, 7, 19, 26; 19.8). * Em sua segunda viagem missionria, o plano de Paulo foi impedido duas vezes pelo Senhor. O Esprito Santo o proibiu (por um momento) de pregar a Palavra na sia (At 16.6), e o Esprito de Jesus no lhe permitiu que fosse a Bitnia (At 16.7). Em vez disso, Paulo teve uma viso em que um homem dizia: Passa Macednia e ajuda-nos (At 16.9). O foco novamente eram os espiritualmente receptivos. * Em Filipos, no havia sinagoga. Por isso, Paulo achou um lugar, fora da cidade, em que mulheres oravam e se reuniu com elas. Uma das mulheres foi convertida (At 16.12-14).

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claro que houve ocasies em que Paulo simplesmente dissertava... na praa, todos os dias, entre os que se encontravam ali (At 17.17). Contudo, parece haver indcios de um padro que nos encoraja, em nosso prprio evangelismo, como disse Coleman, a procurar aqueles que se movem em direo a Cristo. A vida muito curta para gastarmos tempo e energia excessivos com pessoas indiferentes.1 Para mim, parece correto no ignorarmos os espiritualmente insensveis, e sim focalizarmos principalmente naqueles que do sinais de estarem andando s apalpadelas em direo a Deus. verdade que o propsito de Deus em misses mundiais exige que vamos a todos os povos, incluindo os mais resistentes, visto que eles tm de fazer parte do glorioso mosaico de todas as naes que estaro representadas no cu (Ap 5.9; 7.9). No entanto, como disse Coleman: Mesmo quando penetramos os povos no-alcanados, devemos aplicar esse princpio. Ministrar a grandes comunidades revelar aqueles que so sensveis mensagem de Cristo. Essas pessoas podem receber mais cultivo e ensino.2 Afirmando de outra maneira, somos colaboradores do Esprito Santo; por isso, devemos estar atentos queles que, pela graa de Deus, esto comeando a ser despertados. Procuremos aqueles que esto interessados por Deus e concentremos energia em doutrinlos. Sem dvida, Coleman estava certo quando disse: Creio que algumas dessas pessoas esto no mbito de influncia de todo crente.3

1 2 3

COLEMAN, Robert. The master plan of discipleship. Old Tappan, NewJersey: Fleming H. Revell Co., 1987. p. 55. Ibid., p. 57. Ibid., p. 56.

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RESOLUES SOBRE O ENVELHECER COM DEUS
Desfrutando da f exercida por um salmista velho Reflexes sobre Salmos 71

o quero ser um velho rabugento. Deus anuncia coisas terrveis para aqueles que murmuram (Sl 106.25-26). A murmurao desonra o Deus que promete fazer com que todas as coisas cooperem para o nosso bem (Rm 8.28). O queixume abafa a luz de nosso testemunho cristo (Fp 2.14-15). Um esprito crtico e ansioso esgota a paz e a alegria. Esta no a maneira como que desejo envelhecer. Desejo ser como o ancio de Salmos 71. Sabemos que ele estava envelhecendo, porque orou: No me desampares, pois, Deus, at minha velhice e s cs (v. 18); e: No me rejeites na minha velhice; quando me faltarem as foras, no me desampares (v. 9). Ao considerar a maneira como este homem se aproximou da velhice, formulei algumas resolues: 1. Recordarei, com admirao e gratido, as milhares de vezes

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UMA VIDA VOLADA PARA DEUS

em que confiei em Deus, desde a minha mocidade. Pois tu s a minha esperana, SENHOR Deus, a minha confiana desde a minha mocidade (v. 5). Tu me tens ensinado, Deus, desde a minha mocidade; e at agora tenho anunciado as tuas maravilhas (v. 17). 2. Eu me refugiarei em Deus, em vez de me ofender por causa de meus problemas. Em ti, SENHOR, me refugio (v. 1). 3. Falarei com Deus cada vez mais (e no cada vez menos) sobre toda a sua grandeza, at que no haja, em meus lbios, lugar para a murmurao. Tu s motivo para os meus louvores constantemente (v. 6). Quanto a mim... te louvarei mais e mais (v. 14). 4. Esperarei (resolutamente) e no cederei ao desespero, mesmo no lar de idosos e mesmo se viver mais do que todos os meus amigos. Quanto a mim, esperarei sempre (v. 14). 5. Encontrarei pessoas para falar-lhes sobre os maravilhosos atos da salvao de Deus e nunca acabarei, porque esses atos so inumerveis. A minha boca relatar a tua justia e de contnuo os feitos da tua salvao, ainda que eu no saiba o seu nmero (v. 15). 6. Ficarei atento aos jovens e lhes falarei sobre o poder de Deus. Eu lhes direi que Deus forte e podemos confiar nEle, quer na juventude, quer na velhice.

RESOLUES SOBRE O ENVELHECER COM DEUS No me desampares, pois, Deus, at minha velhice e s cs; at que eu tenha declarado presente gerao a tua fora (v. 18).

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7. Recordarei que em Deus existem coisas que esto alm de minha imaginao e que em breve eu as conhecerei. Ora, a tua justia, Deus, se eleva at aos cus (v. 19). 8. Considerarei todo meu sofrimento e aflio como um dom de Deus e um caminho para a glria. Tu, que me tens feito ver muitas angstias e males, me restaurars ainda a vida (v. 20). 9. Resistirei aos esteretipos de pessoas velhas, brincarei, cantarei e exultarei (quer parea conveniente, quer no). Eu tambm te louvo com a lira, celebro a tua verdade, meu Deus; cantar-te-ei salmos na harpa, Santo de Israel (v. 22). Os meus lbios exultaro quando eu te salmodiar (v. 23). Convido-o a juntar-se a mim nestas resolues e a depositar sua esperana na preciosa promessa de Deus s pessoas de idade: At vossa velhice, eu serei o mesmo e, ainda at s cs, eu vos carregarei; j o tenho feito; levar-vos-ei, pois, carregar-vos-ei e vos salvarei (Is 46.4).

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ORAO E PREDESTINAO

Um dilogo entre aquele que ora e aquele que no ora

quele que no ora: Entendo que voc cr na providncia de Deus. Estou certo? Aquele que ora: Sim.

Aquele que no ora: Isso significa que voc cr, como declara o Catecismo de Heidelberg, que nada acontece por acaso, mas tosomente pelo desgnio e plano de Deus? Aquele que ora: Sim, creio que a Bblia ensina isso. J orou: Nenhum dos teus planos pode ser frustrado (J 42.2). Existem vrios textos como este. Aquele que no ora: Ento, por que voc ora? Aquele que ora: No vejo o problema. Por que no devemos orar? Aquele que no ora: Bem, se Deus ordena e controla tudo, o que Ele planejou no passado acontecer, certo? Aquele que ora: Sim.

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Aquele que no ora: Logo, isso acontecer, quer voc ore, quer no. Correto? Aquele que ora: Depende de haver Deus determinado que isso acontea em reposta orao. Se Deus predestinou que algo acontea em resposta orao, isso no acontecer sem orao. Aquele que no ora: Espere um minuto, isto confuso. Voc est dizendo que toda resposta orao predeterminada? Aquele que ora: Sim, . predeterminada como resposta orao. Aquele que no ora: Isto significa que, se a orao no for apresentada a Deus, a resposta deixar de acontecer? Aquele que ora: Isso correto. Aquele que no ora: Assim, o acontecimento contingente nossa orao para que se realize? Aquele que ora: Sim. Entendo que, por contingente, voc est dizendo que orao o verdadeiro motivo por que a resposta acontece e que sem a orao a resposta no aconteceria. Aquele que no ora: Sim, isso que estou dizendo. Mas, como pode uma resposta ser contingente minha orao e ainda estar eternamente determinada e predestinada por Deus? Aquele que ora: Porque a sua orao to predeterminada como a resposta. Aquele que no ora: Explique. Aquele que ora: No complicado. Deus ordenou providencialmente todos os acontecimentos. Ele nunca ordena um acontecimento sem uma causa. A causa tambm um acontecimento. Por isso, a causa ordenada de antemo. Conseqentemente, voc no pode dizer que o acontecimento se realizar, se a causa no acontecer, porque Deus ordenou as coisas de modo contrrio. O acontecimento se realiza, se a causa acontece.

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Aquele que no ora: Voc est dizendo que respostas orao so sempre ordenadas como efeitos da orao, que uma das causas, e que Deus predestinou a resposta somente como um efeito da causa. Aquele que ora: Isso est correto. Visto que tanto a causa como o efeito so ambos ordenados ao mesmo tempo, voc no pode dizer que o efeito acontecer, ainda que no haja a causa, porque Deus no ordena efeitos sem causas. Aquele que no ora: Pode me dar alguns exemplos? Aquele que ora: Com certeza. Se Deus predestinou que eu morra com um tiro de revlver, eu no morrerei se nenhuma bala for disparada. Se Deus predestinou que eu seja curado por meio de uma cirurgia, e eu no me submeto a tal tratamento, no serei curado. Se Deus predestinou que o fogo consuma a minha casa, por meio de um incndio, se no h nenhum fogo, no h incndio. Voc diria: Se Deus predestinou que o sol seja brilhante, ele ser brilhante, quer haja fogo no sol, quer no? Aquele que no ora: No. Aquele que ora: Concordo. Por que no? Aquele que no ora: Por que o brilho do sol resulta do fogo. Aquele que ora: Certo! Isto o que eu penso sobre as respostas orao. Elas so o brilho, e a orao, o fogo. Deus estabeleceu o universo de modo que, em grande medida, ele seja regido pela orao, da mesma maneira como estabeleceu o brilho de modo que, em grande medida, ele acontea por meio do fogo. Isso no lgico? Aquele que no ora: Creio que sim. Aquele que ora: Ento, deixemos de argumentar sobre problemas e prossigamos com o que as Escrituras dizem: Pedi e recebereis (Jo 16.24); e: Nada tendes, porque no pedis (Tg 4.2).

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NO IMPORTA O QUE ME ACONTEA

Meditao sobre Joo 12.24-25

Se o gro de trigo, caindo na terra, no morrer, fica ele s; mas, se morrer, produz muito fruto. Quem ama a sua vida perde-a; mas aquele que odeia a sua vida neste mundo preserv-la- para a vida eterna.

o importa o que me acontea essas so as palavras que permanecem me ocorrendo, quando tento explicar qual era a inteno de Jesus ao falar as palavras de Joo 12.24-25. Primeiramente, existe uma chamada para morrermos. Se temos de produzir fruto para Deus, precisamos morrer. Ora, quando eu morrer, no me preocuparei com o que acontecer ao meu corpo. No far qualquer diferena para mim. Estarei em casa, com Jesus. Isso tambm verdade agora, se eu j morri com Cristo, como os demais crentes. E os que so de Cristo Jesus crucificaram a carne, com as suas paixes e concupiscncias (Gl 5.24). Crucificaram significa morreram. Assim, em um sentido profundo, estou morto na terra. Minha vida est oculta juntamente com Cristo, em Deus (Cl

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UMA VIDA VOLADA PARA DEUS

3.3). Por isso, no importa o que acontea comigo na terra. Em segundo, existe uma coisa estranha chamada odiar a sua vida neste mundo. Aquele que odeia a sua vida neste mundo preserv-la- para a vida eterna (Jo 12.25). O que isso significa? No mnimo, significa que voc no se inquieta com sua vida neste mundo. Em outras palavras, no se importa muito com o que acontece sua vida neste mundo. Se os homens falam bem de voc, isso no tem grande importncia. Se o odeiam, voc no se incomoda com isso. Se voc possui um monte de coisas, isso no importa tanto, se pobre, tal condio no o inquieta. Se perseguido ou as pessoas mentem a seu respeito, voc no se importa com isso. Se famoso ou desconhecido, no importa muito. Se est morto, essas coisas simplesmente no importam muito. No entanto, isto ainda mais radical. H algumas escolhas que devemos fazer neste mundo, e no somente experincias passivas. Jesus prosseguiu e disse: Se algum me serve, siga-me (Jo 12.26). Para onde? Ele se dirige ao Getsmani e cruz. Ele no est apenas dizendo: Se as coisas ficarem ruins, no fiquem aflitos, pois j esto mortos. Ele est dizendo: Escolham morrer comigo. Decidam odiar a prpria vida neste mundo, da mesma maneira como Eu escolhi a cruz. Isto o que Jesus queria dizer quando falou: Se algum quer vir aps mim, a si mesmo se negue, tome a sua cruz e siga-me (Mt 16.24). Ele nos chama a escolher a cruz. As pessoas faziam apenas uma coisa na cruz. Elas morriam na cruz. Tome a sua cruz significa como o gro de trigo que cai na terra e morre. Escolham a cruz. Odeiem a vida de vocs neste mundo. Qual o principal ensino de tudo isso? um masoquismo sem objetivo? No. Esse o caminho do verdadeiro amor, da verdadeira vida e da verdadeira adorao. Nosso alvo em morrer produzir fruto: Mas, se morrer, produz muito fruto (Jo 12.24). Nosso alvo em morrer a vida: Aquele que odeia a sua vida neste mundo preserv-la- para a vida eterna (Jo 12.25). Nosso alvo em morrer exaltar a dignidade de Cristo: Sim, deveras considero tudo como

NO IMPORTA O QUE ME ACONTEA

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perda, por causa da sublimidade do conhecimento de Cristo Jesus, meu Senhor; por amor do qual perdi todas as coisas (Fp 3.8). Paulo o grande exemplo do que significa morrer. Levando sempre no corpo o morrer de Jesus, para que tambm a sua vida se manifeste em nosso corpo (2 Co 4.10) e pela qual [cruz] o mundo est crucificado para mim, e eu, para o mundo (Gl 6.14). Mas, por qu? Por amor ao comprometimento radical com o ministrio: Em nada considero a vida preciosa para mim mesmo, contanto que complete a minha carreira e o ministrio que recebi do Senhor Jesus para testemunhar o evangelho da graa de Deus (At 20.24). Penso que ouvi Paulo dizer: No importo o que acontea comigo, se eu puder apenas viver para a glria de sua graa. Voc pode falar as palavras de Paulo como as suas prprias palavras? Pode desejar isso? Com fervor, pea a Deus que seja assim mais e mais.

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A CRUZ DE CRISTO, MINHA LIBERDADE E PODER!
Meditao sobre a corrupo remanescente

o posso viver sem a cruz. Por qu? Por que descubro, com freqncia, surpreendente pecaminosidade em mim, a respeito da qual eu nada sabia. Sem a cruz, para cobrir minha pecaminosidade, eu desesperaria porque estou certo de que, nos recessos do corao, permanece corrupo desconhecida. Por exemplo, em uma segunda-feira tarde, pensei em fazer uma visita imprescindvel a um dos membros de nossa igreja. Seria uma visita difcil, mas eu sabia que deveria faz-la. No dia seguinte (tera-feira), eu teria de escrever um estudo; por isso, adiei a visita para outra ocasio. Antes de sair da igreja, naquela segunda-feira, o diretor de compras me deu uma cpia da mais nova verso de nosso programa de edio de textos. Senti-me animado para ver o que a nova verso seria capaz de fazer. Na manh seguinte, levantei-me, tomei caf, gastei algum tempo lendo as Escrituras e mal podia esperar para experimentar o novo programa. Estava quase comeando a instalar o programa, quando

A CRUZ DE CRISTO, MINHA LIBERDADE E PODER!

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ocorreu-me um pensamento: se eu tenho de escrever um estudo hoje, por que vou gastar duas horas instalando e usando este novo programa? No existe qualquer pressa em instal-lo hoje. No, nenhuma pressa. Por que a urgncia de preparar o estudo uma razo infalvel para eu no fazer aquela visita hoje, mas no razo para no usar o novo programa de computador? A resposta era bastante clara tristemente clara. Eu havia adiado a visita porque no sentia vontade de faz-la. Mas o programa de computador era como um brinquedo novo com o qual eu desejava brincar. Minha mente foi capaz de suportar o desejo de no visitar, provendo a razo necessria. No tinha tempo na tera-feira. A preparao do estudo. Sim, logo que tive uma oportunidade especial de usar meu computador, na tera-feira, minha mente estava pronta para recusar a razo. Somente pela graa de Deus, vi o que estava acontecendo. Que canalha! pensei comigo mesmo. Que canalha inconstante! assim que minha mente trabalha criando permisses racionais para fazer o que quero? Quantas vezes isso j aconteceu? Nesta ocasio, o Senhor abriu-me os olhos para que visse meu esforo irracional de justificar a mim mesmo em aprovar aquilo que eu j queria fazer. Arrependi-me, coloquei de lado o novo programa de computador e telefonei ao membro da igreja, perguntando-lhe se poderia ir sua casa. Agradeo a Deus pelo momento de vitria sobre o poder excessivamente ilusrio do pecado. Mas no me engano. A corrupo remanescente que perverte a mente para justificar nossos desejos, com base em princpios ostensivos, profunda e enganosa. Eu a odeio. Quando, pela graa de Deus, vejo os efeitos desta corrupo, apego-me cruz e mortifico o eu. O que eu faria sem a grande segurana: Porque Cristo... morreu a seu tempo pelos mpios... sendo justificados pelo seu sangue (Rm 5.6, 9). Oh! Cruz de Cristo, minha liberdade e poder! Em ti, encaro este novo dia, um pecador justificado e livre.

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SLOGANS MOTIVADORES DO CAMPO DE BATALHA
Recordaes de Lausane II

m dos grandes momentos de minha vida foi o II Congresso Lausane de Evangelizao Mundial, em Manila, em 1989. Esse congresso renovou meu zelo de propagar uma paixo pela supremacia de Deus em toda as coisas, para regozijo de todas as pessoas. Anotei rapidamente sentenas fortes que me atingiram com poder, dia aps dia. Muitas delas ainda ardem em meu corao. Algumas vieram-me memria, estimulando-me novamente. Aqui esto elas. Leia-as ao seu prprio risco. No existe nem um centmetro de qualquer esfera da vida sobre o qual Jesus no diga: meu (Os Guiness, citando Abraham Kuyper). Nenhuma igreja local pode se dar ao luxo de viver sem o encorajamento e o vigor que lhe advm do enviar ao mundo seus melhores membros (David Penman).

SLOGANS MOTIVADORES DO CAMPO DE BATALHA

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Na Amrica, a coisa mais importante que as pessoas tenham liberdade. Em pases fechados, a coisa mais importante o que as pessoas fazem com a liberdade (George Otis). Jesus nos julgar no somente por aquilo que fizemos, mas tambm por aquilo que poderamos ter feito e no fizemos (George Otis). Espere grandes coisas de Deus, tente fazer grandes coisas para Deus (William Carey). No podemos pregar boas novas e ser ms novas (Tekmito Adegmo). O longe longe somente se voc no for at l (George Otis). A ausncia de mrtires responsvel pela nossa falha em prosperar em pases islmicos? Pode uma igreja retrada crescer em vigor? Uma igreja jovem precisa de modelos de mrtires? (George Otis). Deus quase nunca chama o seu povo para uma luta justa (George Otis). A cruz no um fim terrvel para uma vida feliz e temente a Deus, e sim a cruz nos alcana no incio de nossa comunho com Cristo. Quando Cristo chama uma pessoa, Ele lhe ordena a vir e morrer (Dietrich Bonhoeffer). Digo-vos, pois, amigos meus: no temais os que matam o corpo e, depois disso, nada mais podem fazer (Jesus, em Lucas 12.4). sbio aquele que d o que no pode conservar consigo,

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UMA VIDA VOLADA PARA DEUS

para ganhar aquilo que jamais perder (Jim Elliot). Para mim, o viver Cristo, e o morrer lucro (apstolo Paulo, em Filipenses 1.21). Sou imortal at que termine a obra de Deus para mim. O Senhor reina (Henry Martyn). E mataro alguns dentre vs. De todos sereis odiados por causa do meu nome. Contudo, no se perder um s fio de cabelo da vossa cabea (Jesus, em Lucas 21.16-18). Senhor, torna-me livre do medo e da ganncia, para ser como Jesus (John Piper minha orao hoje).

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NASCIDO PARA MORRER POR NOSSA LIBERDADE
Meditao sobre Hebreus 2.14-15
Visto, pois, que os filhos tm participao comum de carne e sangue, destes tambm ele, igualmente, participou, para que, por sua morte, destrusse aquele que tem o poder da morte, a saber, o diabo, e livrasse todos que, pelo pavor da morte, estavam sujeitos escravido por toda a vida. lgumas passagens das Escrituras so to cheias de verdades cruciais que merecem mais ateno do que outras no sentido de serem memorizadas, consideradas e proclamadas. Estes dois versculos de Hebreus colocam diante de ns uma seqncia das maiores realidades do mundo. Sab-los de cor, e saber o que eles significam um benefcio maior do que a maior prosperidade da terra. Demore-se por um momento em cada frase. Visto, pois, que os filhos tm participao comum de carne e sangue...

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UMA VIDA VOLADA PARA DEUS

O vocbulo filhos tomado do versculo anterior e se refere descendncia espiritual de Cristo, o Messias (ver Is 8.18; 53.10). So tambm os filhos de Deus. Ao enviar Cristo ao mundo, Deus tinha especialmente em vista a salvao de seus filhos. verdade que Deus amou ao mundo de tal maneira que deu o seu Filho unignito (Jo 3.16). Mas tambm verdade que Deus estava reunindo os filhos de Deus, que andam dispersos (Jo 11.52) e que Jesus deu sua vida pelas ovelhas (Jo 10.15). O desgnio de Deus era oferecer Cristo ao mundo para realizar a salvao dos seus filhos (1 Tm 4.10). Voc pode experimentar a adoo como filho de Deus por receber a Cristo (Jo 1.12). Destes [carne e sangue] tambm ele, igualmente, participou... Cristo existia antes da encarnao. Ele era esprito. Era a Palavra eterna. Estava com Deus e era Deus (Jo 1.1; Cl 2.9), mas assumiu a carne e o sangue, vestindo a sua divindade de humanidade. Cristo se tornou completamente homem e permaneceu totalmente Deus. De muitas maneiras, isto um grande mistrio, mas est no mago de nossa f, e o ensino das Escrituras. Para que, por sua morte... A morte foi a razo por que Cristo se tornou homem. Como Deus, Cristo no podia morrer pelos pecadores. Mas, como homem, Ele poderia. Seu alvo era morrer. Por conseguinte, Ele teve de nascer como homem. Nasceu para morrer. A Sexta-Feira da Paixo a razo de ser do Natal. Cristo aceitou espontaneamente a morte. Era a inteno dEle. A morte no O pegou de surpresa. O sofrimento e a morte de Cristo estavam planejados pelo Pai desde a antiguidade. Isaas 53 os descreveu, com alguns detalhes, centenas de anos antes de acontecerem. Jesus escolheu tornar-se homem para que morresse. Destrusse aquele que tem o poder da morte, a saber, o diabo...

NASCIDO PARA MORRER POR NOSSA LIBERDADE

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Ao morrer, Cristo tornou ineficaz o poder do diabo. Como? Por cobrir todo o nosso pecado. Isto significa que Satans no tem fundamentos legtimos para nos acusar diante de Deus. Quem intentar acusao contra os eleitos de Deus? Deus quem os justifica (Rm 8.33). Com que base Ele nos justifica? Por meio do sangue de Jesus (Rm 5.9). A arma fundamental de Satans contra ns o nosso prprio pecado. Mas, o que aconteceu na cruz anula o poder condenador de nosso pecado. [Deus] tendo cancelado o escrito de dvida, que era contra ns e que constava de ordenanas, o qual nos era prejudicial, removeu-o inteiramente, encravando-o na cruz (Cl 2.14). Se a morte de Jesus remove o poder condenador de nosso pecado, a principal arma de Satans tirada de suas mos. Ele no pode mais argumentar em favor de nossa penalidade de morte, porque o Juiz nos inocentou por meio da morte de seu Filho! O aguilho da morte foi destrudo: nossos pecados foram perdoados, e a Lei, satisfeita (1 Co 15.56-57). E livrasse todos que, pelo pavor da morte, estavam sujeitos escravido por toda a vida. Portanto, estamos livres do pavor da morte. Deus nos justificou. Satans no pode reverter esse decreto. E Deus quer que a nossa segurana tenha um efeito imediato em nossa vida. Ele tenciona que a felicidade final remova a escravido e o temor do presente. Se no precisamos temer nosso ltimo e maior inimigo, a morte, no precisamos temer coisa alguma. Podemos ser livres. Livres para o gozo. Livres para os outros. Cristo morreu considere este preo para que voc no tema. Avaliada pelo tamanho do sacrifcio, a intensidade do compromisso de Deus com a nossa ausncia de temor a nossa liberdade imensurvel. Aproprie-se dela. Desfrute-a. O poder libertador de Deus resplandecer medida que voc experimentar a liberdade de vida.

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MANUMISSO MAGNIFICENTE

Meditao sobre Romanos 6.17-18

Mas graas a Deus porque, outrora, escravos do pecado, contudo, viestes a obedecer de corao forma de doutrina a que fostes entregues; e, uma vez libertados do pecado, fostes feitos servos da justia.

anumisso: alforria legal de um escravo. Manumit: dar liberdade a um escravo, do latim manus mo + mittere soltar, enviar etc.1 Somos escravos ou do pecado ou de Deus. No h uma terceira alternativa. Voc pode dar-lhe nomes diferentes. Mas se resume nisto: ou servimos ao pecado, ou servimos a Deus. O pecado reina ou Deus reina. Por isso, Romanos 6 descreve a converso em termos de uma mudana de senhor de escravo. Graas a Deus porque, outrora, escravos do pecado... fostes feitos servos da justia... Agora, porm, libertados do pecado, transformados em servos de Deus (Rm 6.1718, 22).

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Mas, cuidado! No leve todas as implicaes do servir ao pecado para o servir a Deus. Existem diferenas radicais. Considere estes versculos cruciais de Romanos 6.20-23: Quando reis escravos do pecado, estveis isentos em relao justia. Naquele tempo, que resultados colhestes? Somente as coisas de que, agora, vos envergonhais; porque o fim delas morte. Agora, porm, libertados do pecado, transformados em servos de Deus, tendes o vosso fruto para a santificao e, por fim, a vida eterna; porque o salrio do pecado a morte, mas o dom gratuito de Deus a vida eterna em Cristo Jesus, nosso Senhor. VELHA ESCRAVIDO O senhor o pecado (20) Isentos em relao justia (20) Benefcio? Nenhum (21) O fim? Morte (21) O senhor paga salrio (23) O salrio a morte (23) NOVA ESCRAVIDO O senhor Deus (22) Livres do pecado (22) Fruto? Santificao (22) O fim? A vida eterna (22) O senhor d dons (23) O dom a vida eterna (23)

Existe um contraste radical nos paralelos aqui descritos. Todo o conceito de escravido, conforme o conhecemos, transformado quando Deus se torna o Senhor do escravo. O velho senhor do escravo paga salrio, mas Deus, por sua vez, concede dom. O salrio do pecado... o dom gratuito de Deus... Isto muito importante! No nos relacionamos com Deus como assalariados. Relacionamo-nos com Ele como recebedores de dom. Nosso papel como escravo no trabalhar para receber salrio, e sim andar em submisso onde os dons existem, e isto significa andar pela f. Por que Paulo no respondeu sua prpria pergunta no versculo 21: Naquele tempo, que resultado colhestes? A resposta que o pecado no produz frutos; ele exige obras e paga salrio. Mas, quando nos tornamos escravos de Deus, o fruto que obtemos a santificao, e o pagamento de Deus para isso no um salrio, e sim um dom a vida eterna.

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Portanto, nosso novo Senhor de escravos no exige obras; Ele produz fruto. Ele no paga salrio pelas obras; Ele concede dons em recompensa de seu prprio fruto. E o dom a vida eterna, enquanto o nico salrio que um pecador pode receber a morte. Acautele-se de um relacionamento com Deus que envolva o pagamento de salrio. No existe tal coisa. O senhor de escravos nos relacionamentos espirituais que envolvem o pagamento de salrio sempre o pecado; e o salrio sempre a morte. Em vista desta liberdade (manumisso) magnificente, exorto-o a fazer aquilo que bvio: Nem ofereais cada um os membros do seu corpo ao pecado, como instrumentos de iniqidade; mas ofereceivos a Deus, como ressurretos dentre os mortos, e os vossos membros, a Deus, como instrumentos de justia (Rm 6.13).

HOUAISS, Antonio e Villar, Mauro de Sales. Dicionrio Houaiss da lngua portuguesa. Editora Objetiva Ltda,. Rio de Janeiro, RJ. 2001.

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O QUE OS ANNCIOS DE PRESERVATIVOS PRODUZIRAM
Uma troca de correspondncias

alguns anos, o jornal Minneapolis Star Tribune publicou um editorial que escrevi, intitulado Anncios de Preservativos Promovem a Promiscuidade e No a Boa Sade. Em nossa cidade, houve uma discusso a respeito de tais anncios serem ou no uma boa idia. De algum modo, a imprensa me procurou para que me expressasse sobre o assunto. Ento, com alguns outros pastores, escrevi declarando que o anncio de preservativos era uma m idia. Passados dois dias, recebi a seguinte carta, que mostra uma faceta da amoralidade sexual do mundo real.

A carta: Depois de ler seu comentrio a respeito de anncios de preservativos, senti-me contente por no fazer parte de uma organizao que pensa da mesma maneira que o povo de sua igreja. Todos vocs tm a cabea atolada na lama. Sou solteiro, com trinta e oito anos de idade. De acordo com vocs, no posso fazer sexo antes do casamento. E se eu no casar? Nunca farei sexo? Eu sou um dos que gosta de fazer sexo, e a minha namorada tambm. O estmulo

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fsico de natureza sexual um dos maiores sentimentos que algum pode desfrutar. Sem este sentimento, perdemos um pouco do bemestar geral. Minha resposta: Aprecio sua honestidade e sua prontido em escrever-me. Nem todos tm a coragem de permanecer firmes em sua opinio. Sim, voc est certo ao concluir que eu penso que as pessoas no devem se envolver em relacionamento sexual fora do casamento. Concordo que nossa natureza sexual boa e que a experincia de consumao das relaes sexuais um grande sentimento. No concordo com o fato de estes bons sentimentos fsicos serem buscados sem considerao para com os assuntos mais importantes da vida, tais como lealdade e compromisso. Ou, dizendo-o em outras palavras, estou profundamente convencido de que sendo a nossa sexualidade um dom de Deus, devemos buscar a Deus para nos orientar em como lidar com este dom extraordinariamente precioso. Quando leio a Palavra de Deus escrita, a Bblia, encontro o ensino de que o sexo extramarital e pr-marital proibido. Desde que Deus um Deus de amor e sabedoria, entendo que bom para mim absterme de relaes sexuais fora do casamento. Em um sentido, aqueles que no casam experimentam perda a perda de uma sensao fsica. Mas tambm experimentam grande ganho. A emoo moral de ser senhor de seus prprios impulsos como atingir o topo de uma montanha coberta de neve, escalando-a contra todo o excesso de gelo e vento. Os maiores prazeres da vida no resultam de ceder aos impulsos fsicos semelhantes aos dos animais. Os maiores prazeres da vida procedem de subirmos conformidade moral, pessoal e espiritual com o nosso Criador, em cuja imagem fomos criados. Pergunto se voc diria: Visto que Jesus nunca casou nem experimentou a relao sexual, Ele era, de alguma maneira, menos admirvel, menos digno de nossa confiana, obedincia e louvor? Por favor, saiba que no fico ressentido por voc haver escrito

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para mim, nem o desprezo por causa de suas opinies. Meu desejo profundo que voc apenas considere mais seriamente a possibilidade da sexualidade humana ser uma expresso de amor extraordinrio, e no um puritanismo da poca vitoriana. Ele respondeu com uma carta conciliatria afirmando que respeitava minhas opinies. Ainda oro que ele pare de se contentar com lazer na favela, quando umas frias nos Alpes oferecida na fidelidade a Jesus.

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NENHUMA ORAO, NENHUM PODER!
Reflexo sobre a ofensiva e a defesa da vida espiritual
rrumei meu escritrio, em casa, mas no removi o cantinho de orao e a poltrona de orao. Eu o tornei mais privado. Tudo o que j li e experimentei me ensina que a profunda influncia espiritual para o bem dos pecadores e para a glria de Deus procede de homens e mulheres que se dedicam orao e meditao. Meus anelos sempre excederam minhas aes, eu admito, mas no desistirei sem lutar, e separar um lugar faz parte do esforo de guerra. Acabei de ler, por exemplo, sobre o segredo de Charles Simeon, que suportou imensas dificuldades em seu poderoso pastorado de cinqenta e quatro anos, em Cambridge, na Inglaterra (1782-1836). R. Housman, um dos amigos de Charles Simeon, esteve com ele por alguns meses e nos diz algo sobre a devoo deste homem: Nunca vi tal consistncia e realidade de devoo, tal fervor de piedade, tal zelo e amor... Invariavelmente, ele se levantava cada manh, mesmo no inverno, s quatro horas. E, depois de acender o fogo, ele dedicava as primeiras quatro horas do dia orao particular e ao estudo devoci-

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onal das Escrituras... Este era o segredo de sua grande graa e vigor espiritual. Ao receber instruo dessa fonte e procur-la com diligncia, ele era confortado em todas as suas provaes e se preparava para todos os seus deveres.1 Isto verdade tanto para os crentes individualmente quanto para as igrejas. Nenhuma orao, nenhum poder. Considere a histria relatada em Marcos 9. Os discpulos foram incapazes de expulsar um esprito imundo de um jovem oprimido. Jesus entrou em cena e expulsou o esprito imundo. Os discpulos perguntaram: Por que no pudemos ns expuls-lo? Jesus respondeu-lhes: Esta casta no pode sair seno por meio de orao2 (Mc 9.28-29). Jesus disse que existem foras espirituais difceis de serem vencidas. Os discpulos perguntaram por que eram incapazes de vencer o demnio. Jesus respondeu: Orao insuficiente! O que significa a resposta de Jesus? Provavelmente, Ele no estava dizendo que os discpulos no haviam orado em favor do jovem endemoniado; parece que essa foi a maneira inicial como eles lidaram com o problema. Talvez Jesus queria dizer que os discpulos no viviam em orao. Haviam sido apanhados em perodo sem orao ou uma atitude mental sem orao. Observe que Jesus expulsou o demnio sem orao: Esprito mudo e surdo, eu te ordeno: Sai deste jovem e nunca mais tornes a ele (Mc 9.25). Mas Jesus havia orado. Ele vivia em orao. Gastava noites em orao. Estava pronto quando o mal se manifestou. Porm, os discpulos, aparentemente, haviam se tornado fracos e negligentes em sua atitude de orar, por isso, ficaram incapazes diante de poderosas foras malignas. Esta casta no pode sair seno por meio de orao. Em outras palavras, sem orao persistente no temos qualquer ofensiva na batalha contra o mal. Individualmente e como igrejas, somos destinados a invadir e despojar as fortalezas de Satans. Mas, nenhuma orao, nenhum poder. O mesmo verdade no que concerne defesa. Considere as palavras do Senhor Jesus dirigidas a Pedro, Tiago e Joo, quando eles se renderam ao sono, no jardim, em vez de vigiarem em defesa contra o mal Vigiai e orai, para que no entreis em tentao (Mc

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14.38). Se no vigiarmos, seremos enredados pela tentao. Nossa defesa e nosso ataque a orao ativa, persistente, fervorosa e confiante. Que o exemplo de Charles Simeon, as palavras de nosso Senhor e a repreenso aos discpulos nos impulsionem no somente a oraes ocasionais, mas tambm a uma vida de orao como disse Housman, consistncia e realidade da devoo.

1 2

MOULE, H. C. G. Charles Simeon. Londres: InterVarsity Fellowship, 1942. p. 65-66. As palavras jejum e orao no se encontram nos melhores manuscritos; provavelmente jejum foi acrescentada por um escriba.

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POR QUE VOC CR QUE JESUS RESSUSCITOU DENTRE OS MORTOS?
Meditao sobre ter uma resposta da esperana que est em ns

fato estranho nesta pergunta: Por que voc cr que Jesus ressuscitou dentre os mortos? que eu habitualmente tenho de me sentar e meditar, por alguns momentos, para lembrar respostas que soem convincentes aos incrdulos que se mostram interessados por Cristo. De incio, isto parece falso: Se creio nela, por que tenho de estudar para justific-la? Mas, quando voc pensa um pouco mais sobre isso, descobre que a ressurreio no um embuste, de maneira alguma. Se no lembro como conheci a minha esposa, isso no significa que no sou casado. Se no encontro palavras para explicar as afeies de meu corao, isso no significa que no existe uma coisa chamada amor. A memria retarda-se, e as palavras falham. Mas nem uma coisa nem a outra significa que eu no tenho bases para amar. No devemos ser capazes de oferecer uma resposta simples aos que perguntam por que cremos que Jesus ressuscitou dentre os mortos? Se nos relacionamos todos os dias com um Jesus vivo, no

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UMA VIDA VOLADA PARA DEUS

devemos ser capazes de dizer por que cremos nisso? Sim, suponho que devemos. Que tipo de resposta devemos oferecer? Bem, poderamos dizer: creio que Jesus ressuscitou dentre os mortos porque a Bblia diz isso. Algum talvez se oporia, argumentando: Isso somente um apelo autoridade. , realmente. Todavia, essa maneira como a maioria das pessoas responde por que crem em coisas que no podem ver. Pergunte a uma pessoa normal por que ela cr em vrus, radiao, pulsares e evoluo. Quase todos diro algo parecido com: Porque a cincia tem mostrado... O que elas querem dizer que no sabem como demonstrar por que existem certas realidades invisveis. Por isso, esto dispostas a fundamentar a sua crena no testemunho de uma autoridade neste caso, um grupo de cientistas. Isto especialmente verdadeiro, se a crena ajuda a entender o mundo. A razo por que a resposta a Bblia me diz isso parece inaceitvel, e os cientista me dizem isso parece aceitvel, que a maioria das pessoas apelam autoridade cientfica e no autoridade da Bblia. E as maiorias sempre fazem que as opinies paream normativas e bvias, mas, em princpio, tanto eles como ns estamos fazendo a mesma coisa. Por isso, temos de perguntar: os homens que escreveram o Novo Testamento so boa autoridade no que se refere ressurreio de Jesus? Os cientistas que escrevem sobre vrus so boa autoridade? Essa pergunta tem de ser respondida. Ora, percebemos que estamos contendendo honestamente. Muitos de ns sentem-se mais vontade em contar por que crem em um testemunho do que em demonstrar a ressurreio ou a realidade da radiao nuclear. Vejo Mateus, Marcos, Lucas, Joo, Paulo, Pedro, Tiago, Judas e o escritor de Hebreus como o tipo de homens em que devo confiar mais prontamente do que em uma multido de autoridades seculares. E, eles ajudam muito mais na compreenso do mundo (e a culpa, o temor e o sofrimento), a encarnao, a cruz e a ressurreio de Cristo, do que a entender os vrus ou a evoluo. Existem argumentos histricos excelentes e concretos em favor

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da ressurreio de Cristo dentre os mortos. Reuni alguns desses argumentos em um ensaio intitulado A Bblia um Guia Confivel para Termos Alegria Permanente?1 Mas o problema na vida real este: no importa quo arduamente voc estude esses argumentos histricos, para ficar razoavelmente convencido, insensato pensarmos que essas razes ou argumentos estaro em sua mente ou estaro facilmente acessveis quando a sua f testada pela morte ou desafiada pelos incrdulos. Isso tambm se aplica a qualquer filosofia de vida. Os crentes no esto sozinhos nisso. Nos momentos de perguntas, a fora que sustenta a nossa f vir de percebermos que Deus real e que a Palavra dEle digna de confiana em nossa vida. Diremos: O testemunho de Cristo, na Bblia, ganhou minha confiana. Cristo resplandece por intermdio da palavra daqueles homens, com autenticidade to convincente, que me rendi a Ele. Nenhuma outra maneira de ver o mundo responde tantas das questes que me assaltam, como a maneira bblica. Existe uma vida espiritual que Deus me deu, para que eu O ame, confie nEle, e tenha esperana de estar com Ele mais do que qualquer outra coisa. desse modo que damos expresso realidade de 1 Joo 5.11: E o testemunho [de Deus] este: que Deus nos deu a vida eterna; e esta vida est no seu Filho.

P IPER , John. Appendix 2. In: Desiring God. Sisters, Oregan: Multnomah Press, 1996. p. 267-276.

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IMAGINE JESUS JOGANDO NA LOTERIA
Brincando com o suicdio da alma

oc pode imaginar Jesus jogando na loteria? O que aconteceria na alma de Jesus, quando Ele lesse: Ganhe vinte e cinco mil reais agora e dois milhes, depois... Jogue em qualquer lugar, ganhe em qualquer tempo... Para pessoas que no podem esperar para ficar ricas? Pelo que Jesus realmente espera? O que podemos querer na vida? A loteria reveladora de muitos motivos ocultos. A loteria outra oportunidade de transpassar sua alma com muitas aflies. uma oportunidade de levar seus filhos runa. Est sendo promovida alm de nossas piores expectativas. Os seus efeitos so e sero terrivelmente destrutivos na vida moral de nossa sociedade. Eis algumas razes por que exorto voc a resistir tentao de jogar na loteria. Estabelea em sua famlia a regra de no jogar. Diga no a seus filhos e ensine-os por qu. 1. A Bblia nos ensina a no querermos ser ricos.

IMAGINE JESUS JOGANDO NA LOTERIA Ora, os que querem ficar ricos caem em tentao, e cilada, e em muitas concupiscncias insensatas e perniciosas, as quais afogam os homens na runa e perdio. Porque o amor do dinheiro raiz de todos os males; e alguns, nessa cobia, se desviaram da f e a si mesmos se atormentaram com muitas dores. 1Timteo 6.9-10

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O desejo de ser rico suicida. O corao que arde por dinheiro no est buscando a Deus. Tal corao a raiz de todos os males. A passagem diz tambm que devemos seguir a justia, a piedade, a f, o amor (v. 11). Jesus disse: Buscai, pois, em primeiro lugar, o seu [de Deus] reino (Mt 6.33). Nossa busca na vida no a de ficarmos ricos nem rpida, nem lentamente. Nossa paixo na vida sermos puros, santos, amveis e consagrados obra de Cristo. Jogar na loteria no motivado por uma fome e sede de justia (Mt 5.6). norteado por um amor ao mundo; e mortal porque o mundo e tudo o que nele h passaro (1 Jo 2.17). Acautele-se: Onde est o teu tesouro, a estar tambm o teu corao. Mateus 6.21 2. errado apostar com o dinheiro que nos foi confiado. Bons mordomos no administram dessa maneira o dinheiro de seu Senhor. Os administradores fiis no jogam com um dinheiro que lhes foi confiado. Eles no tm direito de fazer isso. Tudo o que temos patrimnio de Deus confiado a ns, a fim de usarmos para a glria dEle (1 Co 4.7; 6.19-20). Como glorificamos a Deus, ao jogarmos com o dinheiro dEle? Mordomos fiis no se envolvem em jogos de azar. Trabalham e negociam: valor por valor, justo por justo. Este o padro repetido freqentemente nas Escrituras. Salrio e benefcios so proporcionais

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ao trabalho realizado. Quando estamos administrando o dinheiro de outra pessoa, quo mais irresponsvel jogarmos com esse dinheiro! 3. errado aprovar e apoiar uma instituio que est determinada a confirmar as pessoas em suas fraquezas e a cultivar nos outros a cobia que permaneceria latente, se no houvesse esse instrumento para despert-la. A loteria fisgar mais facilmente aquelas pessoas que precisam do oposto, ou seja, encorajamento e orientao concernente a serem prudentes e responsveis no uso do dinheiro. Conseqentemente, pela honra de nosso tesouro no cu, pelo bem de nossa sociedade e pela segurana e sade de sua prpria alma, exorto-o a no jogar na loteria.

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DEUS MANDOU O HOMEM FAZER OBRAS PARA GANHAR A VIDA?
Meditao sobre o suposto Pacto de Obras

m algum tempo, Deus mandou algum obedecer tendo em vista ganhar ou merecer a vida? Deus ordena que uma pessoa faa algo que Ele invariavelmente condena como arrogante? Em Romanos 11.35-36, Paulo descreve por que o trabalhar para obter algo da parte de Deus arrogante e impossvel. Ele disse: Quem primeiro deu a ele para que lhe venha a ser restitudo? Porque dele, e por meio dele, e para ele so todas as coisas. A ele, pois, a glria eternamente. Amm! O pensamento de que algum poderia dar algo a Deus, com o objetivo de ser recompensado com mrito ou salrio presunoso e impossvel, porque todas as coisas (incluindo a obedincia) so primeiramente de Deus. Voc no pode trabalhar para obter algo da parte Deus, dando-Lhe aquilo que j Lhe pertence. Voc no pode merecer qualquer coisa de Deus por oferecer obras para as quais Ele o capacita espontaneamente (1 Co 15.10; Fp 2.1213). Todas as coisas so de Deus. Por isso, no existe nenhuma troca, nenhuma negociao ou merecimento em relao a Deus. Existe somente confiana na proviso espontnea dEle; o contrrio traio.

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verdade: Deus mandou Ado Lhe obedecer. Tambm verdade que a falha em obedecer resultaria em morte (Gn 2.16-17) Mas da rvore do conhecimento do bem e do mal no comers; porque, no dia em que dela comeres, certamente morrers (v. 17). Contudo, a questo esta: que tipo de obedincia exigida para a herana da vida a obedincia de merecer ou a obedincia de confiar? A Bblia apresenta dois tipos diferentes de esforo para guardar os mandamentos de Deus. Um legalista; depende de nossa prpria fora e visa ganhar a vida. O outro, podemos cham-lo de evanglico. Depende do poder capacitador de Deus e tem como alvo obter a vida pela f nas promessas dEle, e isso mostrado na liberdade de obedincia. Essas duas maneiras de tentar guardar os mandamentos de Deus so descritas em Romanos 9.31-32: Israel, que buscava a lei de justia, no chegou a atingir essa lei. Por qu? Porque no decorreu da f, e sim como que das obras. Tropearam na pedra de tropeo. Seguir a obedincia por f e seguir a obedincia por obras so modos de viver opostos, embora ambos tentem obedecer a Deus. Ele no nos manda seguir a obedincia por obras. Isto legalismo. arrogncia do homem, uma desonra para Deus e, no final, impossvel e suicida. Ado teve de andar em obedincia ao seu Criador, para herdar a vida, mas a obedincia exigida dele foi a obedincia que vem da f. Deus no ordena o legalismo, a arrogncia e o suicdio. O pecado de Ado se tornou to maligno porque Deus lhe havia mostrado favor imerecido e ofereceu-se a Si mesmo a Ado como um Pai eterno, em cujos conselhos Ado poderia confiar para o seu bem. A ordem foi que Ado confiasse na bondade de Deus. O teste de Ado era se ele comprovaria ou no a confiabilidade de Deus em reconhecer que Deus era mais desejado do que a perspectiva da oferta de Satans. No h qualquer indcio de que Ado deveria trabalhar por obter ou merecer. A atmosfera era a de teste da f em um favor imerecido, e no a de teste da disposio de trabalhar por obter ou merecer. A ordem de Deus visava obedincia que vem da f. O que podemos dizer sobre o segundo Ado, Jesus Cristo, que

DEUS MANDOU O HOMEM FAZER OBRAS...

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satisfez a obedincia que Ado rejeitou (1 Co 15.45; Rm 5.14-20)? Qual foi o teste de Jesus? Devemos pensar sobre o Filho de Deus, em relao a seu Pai, como um homem que trabalhava para ganhar recompensas? Temos de pensar sobre o papel do segundo Ado como algum que ganhou por merecimento aquilo que o primeiro Ado perdeu? O papel dEle no consistia em glorificar a confiabilidade de seu Pai, a qual Ado desonrou terrivelmente? Cristo se manifestou para demonstrar a justia de Deus por meio da obedincia e do sacrifcio que vindicavam a justa fidelidade de Deus sua prpria glria, a qual havia sido ofendida pelo desprezo de Ado para com a misericordiosa sabedoria de Deus (Rm 3.25-26). Cristo ofereceu a Deus a obedincia de f que Ado rejeitou. Cristo cumpriu perfeitamente a Lei, da maneira que devia ser cumprida desde o incio, no por obras, mas pela f (Rm 9.32). Assim, Ele obteve a vida para seu povo, no por merecimento, mas por satisfazer as condies da aliana para um Filho fiel. Somos chamados a andar no caminho que Jesus andou e no caminho que Ado foi ordenado a andar. Ado falhou porque no confiou na graa de Deus, para acompanh-lo, com bondade e misericrdia, todos os dias da sua vida (Sl 23.6). Ado sucumbiu mentira de que Deus estava retendo algo realmente bom e de que ele poderia decidir, por si mesmo, o que era bom e o que era mau. A f no age assim. A f a segurana das coisas que esperamos (Hb 11.1). a confiana de que Deus no nos priva de qualquer coisa boa (Sl 84.11). a firme esperana de que Ele trabalha por aqueles que nEle esperam (Is 64.4) e suprir todas as nossas necessidades, de acordo com as suas riquezas em glria (Fp 4.19). Crendo nisso, estamos livres da mentira de Satans de que a desobedincia para com Deus trar mais felicidade e significado. Com Jesus, podemos tomar a nossa cruz e, por causa da alegria que nos est proposta, morrer na causa do amor (Mc 8.34; Hb 12.2).

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A GRAA IMERECIDA E CONDICIONAL DE DEUS
Reflexes sobre Salmos 25
8 9 10 Bom e reto o SENHOR, por isso, aponta o caminho aos pecadores. Guia os humildes na justia e ensina aos mansos o seu caminho. Todas as veredas do SENHOR so misericrdia e verdade para os que guardam a sua aliana e os seus testemunhos. Por causa do teu nome, SENHOR, perdoa a minha iniqidade, que grande. Ao homem que teme ao SENHOR, ele o instruir no caminho que deve escolher... Volta-te para mim e tem compaixo, porque estou sozinho e aflito. Alivia-me as tribulaes do corao; tira-me das minhas angstias. Considera as minhas aflies e o meu sofrimento e perdoa todos os meus pecados...

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A GRAA IMERECIDA E CONDICIONAL DE DEUS 20 Guarda-me a alma e livra-me; no seja eu envergonhado, pois em ti me refugio. 21 Preservem-me a sinceridade e a retido, porque em ti espero.

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odo o perdo e a ajuda de Deus so graciosos e imerecidos. Mas no so todos incondicionais. Nossa eleio (Rm 9.11) e nossa regenerao (Jo 3.8) so incondicionais; todavia, as bnos subseqentes como a confisso diria de pecados, a orientao e a ajuda na aflio so condicionais no cumprirmos a aliana. Isto no significa que perdemos a certeza ou a segurana, pois Deus se comprometeu a terminar a obra que comeou nos eleitos (Fp 1.6). Ele est operando em ns tanto o querer como o realizar a sua boa vontade (Fp 2.12-13). Deus opera em vs o que agradvel diante dele (Hb 13.21). Ele cumpre as condies da aliana por meio de ns (Ez 36.27). Nossa segurana to certa como Deus fiel (1 Co 1.8; 1 Ts 5.24). Isto significa que a maioria das bnos da vida crist so condicionais no cumprirmos a aliana (capacitados por Deus!). Considere os versculos do Salmo 25. As palavras em negrito so todas condies que o salmista disse que satisfazia para receber bnos. As palavras sublinhadas so todas referncias ao fato de que estas bnos so dadas graciosamente, no so obtidas por merecimento. Leia esta passagem com ateno. Voc percebe que h condies que satisfazemos para recebermos a orientao (v. 9), a misericrdia (v. 10), a instruo (v. 12) e a proteo de Deus (v. 20)? Mas todas essas condies so cumpridas por pecadores (vv. 8 e 11). Observe tambm que esses pecadores que cumprem as condies da aliana e recebem a orientao e a proteo de Deus so preservados em sua sinceridade e retido (v. 21). Em outras palavras, embora pequemos de maneiras diversas, todos os dias, existe uma profunda diferena entre pecadores que guardam a aliana de Deus (v. 10) e os que no guardam essa aliana. Exorto-o a examinar seu corao luz deste salmo para verificar

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se espera no Senhor (v. 21); se voc se refugia nEle (v. 20) e O teme (v. 12); se humilde diante dEle (v. 9) e guarda a sua aliana (v. 10). Estes so os pecadores que Deus guiar e proteger. Voc um deles?

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PASSOS PRTICOS PARA MORTIFICAR O PECADO
Pensamentos sobre a mortificao

aber que todos os crentes verdadeiros tm o pecado remanescente em si mesmos, nesta vida, tanto um alvio como uma tristeza. O grande apstolo disse: No que eu o tenha j recebido ou tenha j obtido a perfeio; mas prossigo para conquistar aquilo para o que tambm fui conquistado por Cristo Jesus (Fp 3.12). Em outra carta, ele disse: Mas vejo, nos meus membros, outra lei que, guerreando contra a lei da minha mente, me faz prisioneiro da lei do pecado que est nos meus membros (Rm 7.23). E Jesus nos ensinou a orar diariamente: Perdoa-nos as nossas dvidas (Mt 6.12). Isto no significa que temos de ser complacentes com o pecado. Significa que temos de combat-lo diariamente. Somos ordenados a matar constantemente o pecado que permanece em nossa vida. Se viverdes segundo a carne, caminhais para a morte; mas, se, pelo Esprito, mortificardes os feitos do corpo, certamente, vivereis... Fazei, pois, morrer a vossa natureza terrena (Rm 8.13; Cl 3.5). Isto no opcional. um combate mortal: ou o pecado morre, ou ns morremos. O que acontece no que nos tornamos perfeitos nesta vida, mas

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continuamos a matar os pecados quando eles nos atacam, dia aps dia. No nos acostumamos com o pecado. Lutamos e matamos. Como mortificamos o pecado? Aqui ofereo treze passos tticos nesta batalha. 1. Busque foras na verdade de que o velho pecador em voc j est decisivamente morto (Rm 6.6; Cl 3.3; Gl 5.24). Pela f, estamos unidos a Cristo, de tal modo que a morte dEle foi a nossa morte (Rm 6.5; 2 Co 5.14). Isto significa trs coisas: a) o golpe mortal em nosso velho homem j foi dado; b) o velho eu no ser bem-sucedido em dominar-nos agora; c) a derrota final do pecado certa. 2. Reconhea conscientemente a morte do velho homem, ou seja, creia na verdade das Escrituras a respeito da morte do velho homem em Cristo e procure viver nessa liberdade (Rm 6.11). Viver aquilo que voc realmente constitui uma prova do que voc . Uma ilustrao clara de tornar-se aquilo que voc encontra-se em 1 Corntios 5.7: Lanai fora o velho fermento, para que sejais nova massa, como sois, de fato, sem fermento. Isso parece estranho, mas a salvao uma coisa estranha e maravilhosa. Lanai fora o velho fermento do pecado, porque ele j foi lanado fora. Se voc tentar criar argumentos lgicos com esta realidade e disser: No preciso lutar contra o pecado, porque ele j foi removido, provar apenas que no est entre os purificados. 3. Cultive inimizade contra o pecado! Voc no mata amigos (Rm 8.13), e sim inimigos. Pondere como o pecado matou o seu melhor Amigo (Jesus), desonra a seu Pai e almeja destru-lo para sempre. Desenvolva maior dio ao pecado. 4. Rebele-se contra as aes bem-sucedidas do pecado. Recuse ser intimidado pelos enganos e manipulaes do pecado. No reine, portanto, o pecado em vosso corpo mortal, de maneira que obedeais s suas paixes (Rm 6.12). Tentaes ao pecado so meias-verdades e meias-mentiras na melhor da hipteses. Paulo chama os frutos do pecado de concupiscncias do engano (Ef 4.22).

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5. Confesse lealdade radical ao outro lado Deus e coloque, de modo consciente, toda a sua mente, corao e corpo disposio da pureza e da retido. Oferecei-vos a Deus, como ressurretos dentre os mortos, e os vossos membros, a Deus, como instrumentos de justia (Rm 6.13). 6. No faa qualquer plano que abra a porta para o pecado. Nada disponhais para a carne no tocante s suas concupiscncias (Rm 13.14). No prove sua pureza em uma loja de pornografia ou seu compromisso com a simplicidade em um shopping de classe alta. 7. Conhea o esprito de sua poca e resista conscientemente conformao com ele (Rm 12.2). Como D. L. Moody afirmou: O navio est na gua do mundo, mas, se a gua entrar no navio, este afunda. 8. Desenvolva hbitos mentais que renovam, de forma contnua, a mente na centralidade de Deus (Rm 12.2; 2 Co 4.16). Fixe sua ateno, todos os dias, nas coisas do Esprito (Rm 8.5), nas coisas l do alto (Cl 3.2). Que a sua mente se ocupe com o que verdadeiro... respeitvel... justo... puro... amvel... de boa fama... (Fp 4.8). 9. A cada dia, admita seu erro e confesse todo pecado conhecido (1 Jo 1.9). Pea o perdo de Deus (Mt 6.12). 10. Em todas estas coisas, pea a ajuda e o poder do Esprito de Deus. Se, pelo Esprito, mortificardes os feitos do corpo, certamente, vivereis (Rm 8.13). Tudo o que bom em ns um fruto do Esprito (Gl 5.22). Ele nos faz andar como devemos (Ez 36.27; Is 26.12). 11. Seja parte de uma igreja e de um pequeno grupo de comunho onde ser freqentemente exortado a acautelar-se do engano de pecado (Hb 3.13). Perseverana na f um projeto de comunidade. No temos garantia para pensar que teremos essa perseverana, se negligenciarmos os meios designados por Deus para o encorajamento e exortao mtuos.

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12. Lute contra seus impulsos pecaminosos, com toda a sua fora, assim como um boxeador enfrenta um oponente e um maratonista luta contra a fadiga (1 Co 9.27; 2 Tm 4.8). 13. Acautele-se das obras da lei e permita que toda a sua guerra seja uma obra de f (2 Ts 1.11). Ou seja, permita que a sua luta contra o pecado resulte de sua confiana nos prazeres superiores de tudo o que Deus promete para voc, em Cristo.

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INSTITUIES: PERIGOSAS E PROVEITOSAS
O perigo de confiar em seu cavalo
m comentrio a respeito de Karl Marx me deixou a pensar sobre como as idias moldam a vida. Marx causou mais impacto nos eventos atuais, bem como na mente de homens e mulheres, do que qualquer outro intelectual nos tempos modernos. A razo para isso no principalmente a atrao de seus conceitos e metodologia, e sim o fato de que a filosofia dele tem sido institucionalizada em dois dos maiores pases do mundo: Rssia e China.1 Em outras palavras, um dos fatores que preservam e prolongam a influncia de idias o serem elas institucionalizadas. Um exemplo espiritual deste fato a teologia de Princeton (a viso reformada, calvinista, centralizada em Deus, fundamentada nas Escrituras e ensinada por homens como B. B. Warfield e Charles Hodge). Mark Noll destaca que a teologia de Princeton fluiu da mente de seus representantes, mas jorrou para outros lugares por meio de instituies que transcenderam amplamente tais indivduos.2 As instituies que Mark Noll tinha em mente era o prprio Seminrio de Princeton (por mais de cem anos), a Universidade de Princeton (por

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grande parte do sculo dezenove), vrios jornais estudantis de Princeton e a Igreja Presbiteriana. Durante quase cem anos (antes das influncias da moderna falta de confiana nas Escrituras), essas instituies incorporavam e propagavam a viso teocntrica e bblica dos fundadores. Surge a pergunta: o avano da influncia da verdade bblica por meio de instituies humanas faz parte da vontade de Deus revelada nas Escrituras? Ou seja, falo de instituies como seminrios, faculdades, escolas evanglicas, agncias missionrias, editoras, companhias de teatro, boletins, hospitais, instituies de amparo, grupos musicais, centros de aconselhamento, conferncias, acampamentos, jornais, associaes evangelsticas, rdio e televiso. A razo da urgncia desta pergunta que as instituies desenvolvem, por natureza, um poder auto-sustentvel, oposto ao poder sustentador por parte de Deus. Existem expectativas humanas, empregados humanos, procedimentos, tradies, dinheiro, poder intelectual, propriedades, facilidades, reputao e uma clientela. Tudo isso pode fazer com que uma instituio continue funcionando, mesmo quando o Esprito Santo j se retirou. Deste modo, as instituies evanglicas podem se tornar contradies e artificialidades do poder divino que havia antes. A Bblia adverte repetidas vezes contra o confiar em poderes residentes na cultura humana (poder institucional). Por exemplo, Salmos 33.17: O cavalo no garante vitria; a despeito de sua grande fora, a ningum pode livrar. No podemos confiar no poder da instituio militar para dar livramento. Por outro lado, a Bblia no afirma que as instituies so, por esse motivo, ms ou inteis. Provrbios 21.31 declara: O cavalo prepara-se para o dia da batalha, mas a vitria vem do SENHOR. Reconhecer que as instituies no constituem a fora decisiva para o triunfo no significa que elas no so foras. Deus nunca mandou Israel abolir seu exrcito, mas advertiu constantemente o povo a no confiar no exrcito, quando saam batalha. Ai dos que descem ao Egito em busca de socorro e se estribam em cavalos; que confiam em carros, porque so muitos, e

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em cavaleiros, porque so mui fortes, mas no atentam para o Santo de Israel, nem buscam ao SENHOR! (Is 31.1). Parece-me que, neste mundo cado, as instituies so inevitveis no somente onde as pessoas se estabelecem confortavelmente com estruturas autoconfiantes; elas so muito mais inevitveis onde os crentes fervorosos sonham com novas maneiras de proclamar a glria de Cristo entre as naes. Por isso, espero que at volta de Jesus sempre haja tenses entre os crentes a respeito de onde foram ultrapassados os limites entre a vida institucional ordenada por Deus, sustenta pelo Esprito, e o institucionalismo criado e sustentado pelo homem. Portanto, estejamos alerta s possibilidades e s armadilhas das instituies. Se voc faz parte de uma instituio, pondere estas coisas. Trabalhemos a fim de permear todas as nossas estruturas humanas com orao e sincera confiana em Deus, que a todos d vida, respirao e tudo mais (At 17.25).

1 2

JOHNSON, Paul. Intellectuals. New York: Harper and Row, 1988. p. 52. NOLL, Mark. The Princeton theology. Grand Rapids: Baker Book House, 1983. p. 18.

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TREMENDO COM ALEGRIA POR MEU LIVRAMENTO
Meditao sobre o inferno na poca do Natal
oc lembra uma ocasio em que esteve perdido como uma criana, ou em perigo de cair num precipcio, ou quase a afogar-se? Ento, repentinamente, foi salvo. Voc continuou vivo. Tremeu por causa daquilo que quase perdeu. Ficou feliz; to feliz e agradecido. Tremeu com alegria. No final do ano, isto o que sinto a respeito de meu livramento da ira de Deus. Nos dias frios, no natal, em Minnesota, acendemos a lareira. s vezes, os carves esto sobremodo quentes, e, quando os atio, quase queimo a mo. Eu me afasto e estremeo ante o horrvel pensamento da ira de Deus contra o pecado, no inferno. Quo indescritivelmente horrvel ser o inferno! H alguns anos, em uma tarde de Natal, visitei uma mulher que tinha queimado mais de 87% de seu corpo. Estivera no hospital desde agosto. Meu corao se encheu de compaixo por ela. Quo maravilhoso foi transmitir-lhe esperana, por meio da Palavra de Deus. A tua graa melhor do que a vida (Sl 63.3). E Deus nunca abandona e sempre ajuda aqueles que confiam nEle (Is 41.10; Hb 13.5). Mas

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voltei para casa pensando no somente no sofrimento daquela mulher nesta vida, mas tambm no eterno sofrimento do qual fui salvo por meio de Jesus. Julgue comigo a minha experincia. Esta alegria uma maneira conveniente de terminarmos o ano? Paulo sentiu-se feliz com o fato de que o Senhor do cu Jesus, que nos livra da ira vindoura (1 Ts 1.10). Paulo advertiu que haver ira e indignao aos... que desobedecem verdade (Rm 2.8). Porque, por essas coisas, vem a ira de Deus sobre os filhos da desobedincia (Ef 5.6). No final do ano, estava completando minha viagem pela Bblia, lendo o ltimo livro, Apocalipse. uma gloriosa profecia do triunfo de Deus e da alegria eterna de todo aquele que bebe de graa a gua da vida (Ap 22.17). No haver mais lgrimas, nem dores, nem depresso, nem tristeza, nem morte (Ap 21.4). Oh! que horror algum no se arrepender e no se manter fiel ao testemunho de Jesus! A descrio da ira de Deus feita pelo apstolo do amor apavorante. Aquele que rejeita o amor de Deus beber do vinho da clera de Deus, preparado, sem mistura, do clice da sua ira, e ser atormentado com fogo e enxofre, diante dos santos anjos e na presena do Cordeiro. A fumaa do seu tormento sobe pelos sculos dos sculos, e no tm descanso algum, nem de dia nem de noite (Ap 14.10-11). E, se algum no foi achado inscrito no Livro da Vida, esse foi lanado para dentro do lago de fogo (Ap 20.15). Jesus pisar o lagar do vinho do furor da ira do Deus Todo-Poderoso (Ap 19.15). E correu sangue do lagar at aos freios dos cavalos, numa extenso de mil e seiscentos estdios (Ap 14.20). Tremo de alegria pelo fato de que sou salvo! A santa ira de Deus um destino horrvel. Fujam disto, irmos e irms. Fujam com toda a fora de vocs. E salvemos todos os que pudermos! No admira que exista mais alegria no cu por um pecador que se arrepende do que por noventa e nove justos! (Lc 15.7).

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UM DERRAMAMENTO DE PODER EXTRAORDINRIO
O que um avivamento?
artyn Lloyd-Jones disse em 1959: O maior problema que nos confronta na igreja de hoje o fato de que a maioria de crentes professos no est convencida da realidade e da desejabilidade de avivamentos.1 Uma das razes para isso que no sabemos o que so os avivamentos. Constantemente, confundimos avivamento com uma campanha evangelstica. Qual a diferena? Lloyd-Jones afirmou o seguinte: Um campanha evangelstica a igreja decidindo fazer algo a respeito daqueles que esto fora. Um avivamento no a igreja resolvendo fazer algo e fazendo-o. algo FEITO para a igreja... toda a essncia de um avivamento que ele acontece igreja, ao povo da igreja. Eles so afetados, movidos, e coisas tremendas acontecem.2 O que acontece? Novamente, Lloyd-Jones responde: A melhor maneira de responder a essa pergunta dizer que, em um sentido, um avivamento uma repetio do dia de Pentecostes... A essncia de um avivamento que o Esprito Santo desce... Se voc prefere as-

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sim, um avivamento uma visitao do Esprito Santo ou... um derramamento do Esprito Santo... As pessoas ficam cientes de que algo desceu repentinamente sobre elas. O Esprito de Deus desceu ao meio delas, Deus veio e est entre elas. Um batismo, um derramamento, uma visitao.3 Que efeito isto tem sobre as pessoas? Elas imediatamente se tornam conscientes da presena e do poder de Deus, de um modo que no conheceram antes... As pessoas presentes comeam a ter uma conscincia das coisas espirituais e pontos de vista claros a respeito dessas coisas como nunca tiveram... as coisas espirituais se tornam realidades... Elas testemunham isto: Voc sabe, de repente tudo se tornou claro para mim. Fui iluminado subitamente. Coisas com as quais eu era to familiarizado se destacam com preciosidade. Eu entendo. Eu o vejo de um modo como nunca tinha visto em toda a minha existncia.4 Quais so as coisas das quais elas se tornam conscientes? Primeiramente, e acima de tudo, a glria e a santidade de Deus... e isso leva inevitavelmente a um profundo e terrvel senso de pecado e um tremendo senso de culpa... Ento, elas recebem uma clara percepo do amor de Deus e do Senhor Jesus Cristo, especialmente de sua morte na cruz... Comeam a ter interesse pelos membros de sua prpria famlia... Existe um constrangimento que as impulsiona. Elas falam aos outros sobre esse constrangimento... e comeam a orar por eles... Outros, que esto de fora, comeam a tomar parte nas reunies e a dizer: O que isto? Assim, elas vm e passam pela mesma experincia.5 Quem no se alegraria se tal coisa acontecesse? Isto no uma cruzada evangelstica. No algo que pode ser organizado ou esquematizado. uma obra espontnea e soberana de Deus. Mas ao menos podemos pedir a Deus que realize essa obra. Isso parece ter sido o que Paulo fez, em Efsios 3.19, quando rogou que fssemos cheios de toda a plenitude de Deus. Pode acontecer em uma pessoa por vez, e isso maravilhoso, ou pode acontecer em um despertamento de amplo alcance. Se queremos v-lo acontecendo aos nossos filhos, cnjuge e ns

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mesmos, como devemos anelar e orar para que o avivamento sobrevenha a muitos. Oh! Como devemos orar por avivamento!

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LLOYD-JONES, Martin. Revival. Westchester, Ill.: Crossway Books, 1987. p. 93. Ibid., p. 99-100. Ibid., p. 100. Ibid., p. 101. Ibid., p. 101-103.

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FAZEI TODAS AS COISAS SEM MURMURAO
Meditao sobre Filipenses 2.14-15

Fazei tudo sem murmuraes nem contendas, para que vos torneis irrepreensveis e sinceros, filhos de Deus inculpveis no meio de uma gerao pervertida e corrupta, na qual resplandeceis como luzeiros no mundo.

m dos resultados de minha preleo em uma conferncia no Alaska foi a convico de meu pecado de murmurar. Falei sobre assuntos que mais amo. Preguei sobre o grande e glorioso Deus do hedonismo cristo: O Deus que trabalha para aquele que nele espera (Is 64.4). O Deus que nenhum bem sonega aos que andam retamente (Sl 84.11).

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O Deus que nos acompanha com bondade e misericrdia todos os dias de nosso viver (Sl 23.6). O Deus que faz todas as coisas cooperarem para o bem daqueles que O amam (Rm 8.28). O Deus que no poupou o seu prprio Filho, antes, por todos ns o entregou e nos dar graciosamente com ele todas as coisas (Rm 8.32). O Deus por meio de quem podemos fazer todas as coisas (Fp 4.13). O Deus que, segundo a sua riqueza em glria, h de suprir, em Cristo Jesus, cada uma de vossas necessidades (Fp 4.19). O Deus que nos fortalecer, nos ajudar e nos sustentar com a sua destra fiel (Is 41.10). O Deus que nunca nos deixar e nunca nos abandonar; por isso, podemos dizer com confiana: O Senhor o meu auxlio, no temerei; que me poder fazer o homem? (Hb 13.5-6). O Deus que completar a boa obra que comeou em mim (Fp 1.6). O Deus em cuja presena h plenitude de alegria, em cuja destra h delcias perpetuamente (Sl 16.11). O Deus que possui toda a autoridade no cu e na terra e que estar conosco at consumao do sculo (Mt 28.18, 20). O Deus que nos disciplina para aproveitamento, a fim de sermos participantes da sua santidade (Hb 12.10). O Deus cujos olhos passam por toda a terra, para mostrar-

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se forte para com aqueles cujo corao totalmente dele (2 Cr 16.9). O Deus que sabe quantos cabelos temos e controla a existncia dos pssaros (Mt 10.29-30). O Deus que se alegra em fazer-nos o bem, de todo seu corao e de toda sua alma (Jr 32.41). O Deus que se deleita em ns com alegria e se regozija em ns com jbilo (Sf 3.17). Quando ouvi essas palavras sarem de meus lbios, senti-me profundamente convencido de que meu corao havia murmurado em meses recentes. A Bblia diz: Fazei tudo sem murmuraes. Murmurar uma evidncia de pouca f na providncia graciosa de Deus, em todos os assuntos de nossa vida. um tipo de incredulidade nessas promessas espetaculares que descrevi aos pastores. E a incredulidade desonra a Deus. Ela deprecia a sabedoria, a bondade e a soberania de Deus. Creio nessas coisas? Se minha f forte, no murmurarei. Oh! como precisamos orar uns pelos outros para que nos alegremos no Senhor e recebamos espontaneamente, das mos dEle, tudo o que planeja para a nossa santidade quer seja doloroso, quer seja agradvel. Como diz o famoso hino sueco Dia a Dia: Ele d a cada dia o que julga melhor, outorgando com amor a sua parte de sofrimento e regozijo, mesclando o trabalho rduo com paz e descanso. Se cremos realmente nisso e em todas as promessas sobre as quais preguei naquela semana, no Alaska ento, como declarou Paulo, em Filipenses 2.15, seremos luzeiros no mundo. Murmurar somente aumenta as trevas porque obscurece a luz da providncia divina, graciosa e controladora de todas as coisas. O amor sem murmurao, repleto de alegria e sacrificial pelos outros o mais brilhante reflexo da glria de Deus no mundo. Uma paixo pela supremacia de Deus uma paixo por no mais murmurar.

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SALVANDO BEBS E SALVANDO PECADORES
Pensamentos sobre os horrores do aborto e do inferno
into-me frustrado porque tenho apenas uma vida para viver para Cristo. Nesta manh, depois do caf, fiquei novamente angustiado, bastante angustiado, ante o pensamento de que milhares de crianas so legalmente mortas por instrumentos mdicos. Deitei na cama e contemplei o teto. A imensido do horror de pequenas cabeas, braos e pernas ensangentados, desmembrados e acumulados sobre uma cama de uma clnica retornou diversas vezes vez minha mente. Durante trs anos, Nol e eu vivemos a poucos quilmetros de Dachau, o campo de concentrao fora de Munique, na Alemanha. Hoje, aquele campo est aberto ao pblico. Existem fotos. somente por causa daquelas fotos que acreditamos no que aconteceu ali. Sem o registro fotogrfico, ningum acreditaria. Andamos pelas salas terrveis e pelos fornos. Passamos por entre os beliches apinhados. Mas isso no real. As fotos so apenas acessrios imaginao. Isso no aconteceu neste lugar. No, realmente no. Depois, vimos as fotos. Elas no mentem. Tudo pode mentir,

SALVANDO BEBS E SALVANDO PECADORES

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exceto as fotos. Podemos escapar de qualquer coisa, exceto das fotos. Uma imaginao ampla veio a partir das fotos. Sem elas, o acontecimento era inimaginvel; aquilo no podia ter acontecido. Oh! Sim, aconteceu. Todavia, eu no podia sentir o que senti no sem as fotos. Assim o aborto. So as fotos que me chocam nesta manh as cenas incrveis do livro Eclipse of Reason (Eclipse da Razo) e as fotos de corpos mutilados legalmente. O que deverei fazer? As splicas e oraes foram suficientes na Alemanha nazista? Em seguida, pensei sobre a imensidade e o horror do pecado de no crer em Deus. Pensei sobre a ofensa contra a imensurvel honra de Deus. Considerei a realidade do inferno e das figuras apresentadas nas Escrituras: A fumaa do seu tormento sobe pelos sculos dos sculos, e no tm descanso algum, nem de dia nem de noite (Ap 14.11). De repente, ocorreu-me como ilgico para o crente sentir indignao pelo holocausto de judeus e pelo aborto e no pelo holocausto de pecadores que morrem na incredulidade. Matar bebs um mal terrvel e a destruio deles infernal. Todavia, no crer em Deus um mal ainda mais terrvel, e a destruio de pessoas incrdulas no infernal, o prprio inferno. Por isso, sinto-me frustrado por que tenho apenas uma vida para viver para a glria de Cristo. Uma vida deveria ser dedicada a parar o massacre (temos de falar ilustrativamente, ou mentimos) do aborto. Outra vida deveria, com certeza, ser dedicada a salvar pessoas do inferno. O que farei? Qual a soluo para essa frustrao? A soluo a diversidade de membros da igreja de Jesus Cristo. No posso ir a todas as pessoas no-alcanadas do mundo, com as boas-novas da salvao do pecado. No posso gastar todo o tempo que gostaria para trabalhar (escrevendo, falando, viajando e motivando) em favor da causa de crianas ameaadas. A nica soluo que conheo voc. Que horror do mundo de nossos dias o deixa mais triste? Onde voc se desgastar, durante os poucos anos que lhe restam, antes de prestar contas ao justo Juiz de toda a terra?

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O PODER DO CU E DO INFERNO NA VIDA DIRIA
Aprendendo com Jesus a ter esperane e temor

esus tinha conscincia viva e diria do cu e do inferno. Estas realidades impressionantes eram sempre relevantes na maneira como Ele vivia e ensinava. Jesus era radicalmente sensato a respeito dessas coisas. Se viveremos para sempre em felicidade ou em tormento, ento, apropriar-se do cu e fugir do inferno mais importante do que pensamos. Por isso, Jesus motivou aes de amor, com a esperana da comunho com Deus no cu. Ele tambm motivou a pureza radical, com o temor da separao e do tormento no inferno. Para Jesus, um profundo desejo pelo cu e um forte temor do inferno eram elementos que faziam parte de um viver dirio alegre e santo. Por exemplo: Motivao para a generosidade sacrificial: Antes, ao dares um banquete, convida os pobres, os aleijados, os coxos e os cegos; e sers bem-aventu-

O PODER DO CU E DO INFERNO NA VIDA DIRIA rado, pelo fato de no terem eles com que recompensar-te; a tua recompensa, porm, tu a recebers na ressurreio dos justos (Lc 14.13-14). Motivao para amar seus inimigos: Amai, porm, os vossos inimigos, fazei o bem e emprestai, sem esperar nenhuma paga; ser grande o vosso galardo, e sereis filhos do Altssimo (Lc 6.35). Motivao para simplicidade e caridade: Vendei os vossos bens e dai esmola; fazei para vs outros bolsas que no desgastem, tesouro inextinguvel nos cus, onde no chega o ladro, nem a traa consome (Lc 12.33). Motivao para evangelismo e misses: Das riquezas de origem inqua fazei amigos; para que, quando aquelas vos faltarem, esses amigos vos recebam nos tabernculos eternos (Lc 16.9). Motivao para suportar com alegria a perseguio: Bem-aventurados sois quando, por minha causa, vos injuriarem, e vos perseguirem, e, mentindo, disserem todo mal contra vs. Regozijai-vos e exultai, porque grande o vosso galardo nos cus (Mt 5.11-12). Motivao para evitar a concupiscncia: Eu, porm, vos digo: qualquer que olhar para uma mulher com inteno impura, no corao, j adulte-

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UMA VIDA VOLADA PARA DEUS rou com ela. Se o teu olho direito te faz tropear, arranca-o e lana-o de ti; pois te convm que se perca um dos teus membros, e no seja todo o teu corpo lanado no inferno (Mt 5.28-29).

Motivao para no temer a morte na causa do evangelho: Digo-vos, pois, amigos meus: no temais os que matam o corpo e, depois disso, nada mais podem fazer. Eu, porm, vos mostrarei a quem deveis temer: temei aquele que, depois de matar, tem poder para lanar no inferno. Sim, digo-vos, a esse deveis temer (Lc 12.4-5). Motivao para produzir bons frutos: Toda rvore, pois, que no produz bom fruto cortada e lanada ao fogo (Lc 3.9). Motivao para sermos praticantes e no apenas ouvintes de Jesus: Mas o que ouve e no pratica semelhante a um homem que edificou uma casa sobre a terra sem alicerces, e, arrojando-se o rio contra ela, logo desabou; e aconteceu que foi grande a runa daquela casa (Lc 6.49). Motivao para darmos nossa vida por amor ao evangelho: Pois quem quiser salvar a sua vida perd-la-; quem perder a vida por minha causa, esse a salvar. Que aproveita ao homem ganhar o mundo inteiro, se vier a perder-se ou a causar dano a si mesmo? (Lc 9.2425)

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Nunca entendi a atitude cnica que trata o cu como um assunto irrelevante, nem a afirmao aparentemente piedosa de que o temor do inferno no tem valor como motivao crist. Parece-me que estas duas posies mal fundamentadas procedem da descrena na indescritvel glria e no horror destes dois destinos, respectivamente. Estamos brincando, se afirmamos que anelamos pelo cu mais do que por esta terra e, ao mesmo tempo, vivemos como pessoas mundanas: E a si mesmo se purifica todo o que nele tem esta esperana, assim como ele puro (1 Jo 3.3). Voc no pode colocar sua esperana em tudo que Deus promete ser para ns em Cristo e, ao mesmo tempo, viver como todas as pessoas que dependem de dinheiro, segurana e prestgio para a sua felicidade. E voc no pode considerar verdadeiramente a possibilidade de interminveis sculos de tormento e no ser levado estrada do Calvrio, que conduz vida. Que Deus nos d, em proporo perfeita, o frutfero equilbrio de amar o cu e temer o inferno.

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COMO NO COMETER IDOLATRIA AO DAR GRAAS
Jonathan Edwards e a verdadeira ao de graas
onathan Edwards tem uma mensagem para nossos dias, uma mensagem que dificilmente seria mais penetrante do que se ele estivesse vivo hoje. Refere-se ao fundamento da gratido: A verdadeira gratido a Deus, por sua bondade para conosco, resulta de um alicerce lanado antes amar a Deus por aquilo que Ele em Si mesmo; enquanto a gratido natural no possui esse alicerce antecedente. As inspiraes graciosas de afeio para com Deus, pela bondade recebida, sempre procedem de um estoque de amor j acumulado no corao, estabelecido primeiramente sobre outro fundamento, a saber, a prpria excelncia de Deus.1 Em outras palavras, a gratido que agrada a Deus no , em primeiro lugar, um deleite nos benefcios que Deus proporciona (embora isso faa parte dessa gratido). A verdadeira gratido precisa estar fundamentada em algo que vem antes, ou seja, um deleite na beleza e excelncia do carter de Deus. Se isto no for o alicerce de nossa gratido, ela no superior ao que o homem natural experimenta sem o Esprito Santo e a nova natureza em Cristo. Nesse caso, a

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gratido a Deus no Lhe mais agradvel do que todas as outras emoes que os incrdulos experimentam sem deleitarem-se nEle. Voc no seria honrado se eu lhe agradecesse, freqentemente, pelos seus dons para comigo, e no tivesse considerao profunda e espontnea por sua pessoa. Voc se sentiria insultado, no importando o quanto eu lhe agradecesse por seus dons. Se o seu carter e personalidade no me atrassem nem me causassem alegria, quando eu estivesse em sua companhia, voc se sentiria usado, como uma ferramenta ou uma mquina para produzir coisas que eu realmente amo. Isto verdade em relao a Deus. Se no somos cativados por sua personalidade e carter, todas as nossas declaraes de gratido assemelham-se gratido que uma esposa expressa ao seu marido pelo dinheiro que ela recebe dele para usar em seu relacionamento com outro homem. Esta a figura apresentada em Tiago 4.3-4. Tiago critica os motivos da orao que trata a Deus como um marido de adltera Pedis e no recebeis, porque pedis mal, para esbanjardes em vossos prazeres. Infiis, no compreendeis que a amizade do mundo inimiga de Deus? Por que Tiago chamou de adlteras (infiis) essas pessoas que oravam? Por que, embora orassem, estavam abandonando seu esposo (Deus) e saindo procura de um amante (o mundo); e, para tornar as coisas piores, estavam pedindo a seu esposo (em orao) que financiasse o seu adultrio. Admiravelmente, esta mesma dinmica espiritual corrompida verdadeira, s vezes, quando os crentes agradecem a Deus por mandar Jesus para morrer por eles. Talvez voc j ouviu crentes dizerem como devemos ser gratos pela morte de Cristo, porque ela nos mostra o grande valor que Deus nos atribuiu. Qual o fundamento desta gratido? Jonathan Edwards chama isso de gratido de hipcritas. Por qu? Porque eles primeiramente se regozijam e se enlevam com o fato de que so muito valorizados por Deus; e, com base nisso, Deus lhes parece amvel... Eles se deleitam no grau mais elevado em ouvir o quanto Deus e Cristo os valoriza. Portanto, o gozo deles realmente um gozo em si mesmos e no em Deus.2 chocante perceber que

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UMA VIDA VOLADA PARA DEUS

uma das descries mais comuns, em nossos dias, a respeito de como reagir cruz pode muito bem ser uma descrio de amor natural por si mesmo sem qualquer valor espiritual. Faremos bem se ouvirmos Jonathan Edwards. Ele no estava apenas nos explicando em detalhes a verdade bblica de que devemos fazer todas as coisas incluindo o dar graas para a glria de Deus (1 Co 10.31)? Deus no glorificado, se o fundamento de nossa gratido o valor do dom e no a excelncia do Doador. Se a gratido no est alicerada na beleza de Deus, em vez de no prprio dom, a gratido ser provavelmente idolatria disfarada. Que Deus nos conceda um corao que se deleita nEle por aquilo que Ele , de modo que nossa gratido por seus dons seja o eco de nosso gozo na excelncia do Doador!

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EDWARDS, Jonathan. Religious affections. In: The works of Jonathan Edwards, v. 2. New Haven: Yale University Press, 1959. p. 247. Ibid., p. 250-251.

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QUATRO MANEIRAS PELAS QUAIS DEUS GUIA SEU POVO
Pensamentos sobre como conhecer a vontade de Deus

ejo pelo menos quatro mtodos que Deus usa para guiar-nos em sua vontade. Apresento-os com palavras iniciadas com D, para ajudar-me a record-las.

1. Decreto. Deus decreta e planeja soberanamente circunstncias que nos levam aonde Ele deseja que estejamos, ainda que no tenhamos parte consciente em chegarmos l. Por exemplo, Silas e Paulo estiveram na cadeia, e o resultado foi a salvao do carcereiro e de sua famlia (At 16.24-34). Este era o plano de Deus, no o de Paulo. Deus faz isso constantemente colocando-nos em lugares nos quais no planejamos nem decidimos estar. assim que o decreto nos guia. O decreto nico acima dos outros mtodos, porque os inclui (visto que Deus decreta a incluso de todas as nossas resolues) e porque o decreto sempre se cumpre (pois nenhum dos planos de Deus pode ser frustrado J 42.2). Os outros trs mtodos de Deus envolvem o sermos guiados conscientemente.

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2. Direo. Isto apenas o que Deus faz por ns ao dar-nos os mandamentos e ensinos da Bblia. Estes nos direcionam especificamente quanto ao que fazer e no fazer. Os Dez Mandamentos so um exemplo. No roubars. No matars. No mentirs. O Sermo da Montanha outro exemplo: amai os vossos inimigos. As epstolas so outro exemplo: enchei-vos do Esprito; revesti-vos de humildade. assim que esse mtodo nos guia. Deus revela direes na Bblia. 3. Discernimento. A maioria das decises que fazemos no so descritas especificamente na Bblia. O discernimento a maneira como seguimos a direo de Deus atravs do processo de aplicao espiritualmente sensvel da verdade bblica aos aspectos especficos de nossa situao. Romanos 12.2 descreve isto: E no vos conformeis com este sculo, mas transformai-vos pela renovao da vossa mente, para que experimenteis qual seja a boa, agradvel e perfeita vontade de Deus. Neste caso, Deus no declara uma palavra especfica sobre o que fazermos, mas o Esprito Santo molda a mente e o corao, por meio da Palavra e da orao, para que tenhamos inclinaes para aquilo que mais glorificaria a Deus e ajudaria os outros. 4. Declarao. Este o menos comum dos mtodos de Deus em guiar-nos. Ele simplesmente declara o que devemos fazer. Por exemplo, de acordo com Atos 8.26, um anjo do Senhor falou a Filipe, dizendo: Dispe-te e vai para o lado do Sul, no caminho que desce de Jerusalm a Gaza. E, de acordo com Atos 8.29, disse o Esprito a Filipe: Aproxima-te desse carro e acompanha-o. Observe trs implicaes. Primeira, devemos confiar nos decretos de Deus. Eles sempre sero bons para ns, se amamos a Deus e fomos chamados segundo o seu propsito (Rm 8.28). Isto remove a preocupao de nossa vida e nos coloca em paz, quando buscamos ser guiados pela direo, discernimento e declarao do Senhor. Segunda, existe a implicao de que o guiar de Deus por decreto pode realizar atos contrrios ao seu guiar por direo, discernimento ou declarao. Em outras palavras, Ele pode direcionar: No

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matars, mas decretar o assassinato de seu prprio Filho (At 4.28). Existem mistrios nesta implicao. Mas em muitas passagens das Escrituras Deus quer que aconteam coisas que Ele probe em sua Palavra.1 Finalmente, a nossa confiana de que estamos seguindo, com exatido, os passos de Deus, em cada um destes mtodos de guiar, aumenta quando nos movemos do incio ao fim desta lista. Dentre todos os mtodos pelos quais Deus nos guia, as declaraes de Deus percebidas subjetivamente so as menos comuns e as mais facilmente abusadas. A nossa confiana de que temos conhecido a vontade de Deus neste mtodo no ser to grande quanto nos outros que se relacionam diretamente com a Palavra escrita de Deus. Discernir o que fazer com base em um princpio bblico, quando no temos um mandamento especfico para tomarmos a deciso exata, produzir menos confiana do que quando temos uma direo explcita na Bblia. E a verdade de que Deus soberano e controla todas as coisas a confiana que serve de alicerce para todos os outros mtodos. E confiana em Deus um bom lugar para descansarmos.

Para mais exemplos disto, com reflexo ampliada, ver PIPER, John. Are there two wills in God? Divine election and Gods desire for all to be saved. In: SCHREINER, Thomas; WARE, Bruce (Eds.) The grace of God, the bondage of the will. Grand Rapids: Baker Book House, 1995. p. 107-132.

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QUANDO OS DIREITOS ENTRAM EM CONFLITO
Por que o direito de aborto injusto

argumento mais popular em defesa do aborto, em nossos dias, parece ser o de que sem o aborto as mulheres so foradas a experimentar grande infelicidade e at a morte, especialmente em pases pobres que tm acesso limitado aos contraceptivos. Em conversas com pessoas que usam esse argumento, percebi que a questo primordial no esta: o feto ou no um ser humano. Alguns admitem que o feto um ser humano. A questo primordial o direito de a mulher no ficar grvida e no arriscar sua prpria vida passando por abortos inseguros. H pelo menos trs princpios de justia geralmente aceitos que se levantam contra esta argumentao: 1. A justia age com base na suposio de que, se os direitos legtimos de uma pessoa tm de ser limitados, para proteger os direitos legtimos de outrem, a limitao que causar menor dano ser a mais justa. A injustia no , por si mesma, a negao dos direitos. A injustia

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a negao de um direito maior para preservar um menor. Negar direitos que protegem valores menores, para manter direitos que protegem valores maiores, o que as boas leis deveriam fazer. Negamos o direito de dirigir a 160km/h porque o valor da vida maior do que o valor de chegar na hora em um compromisso. um ato de justia tirar o direito de dirigir em alta velocidade. Exceto nos casos raros, a gravidez no ameaa tanto a me como o aborto ameaa a criana. O dano causado criana quase sempre horrvel, enquanto o possvel dano me quase sempre menor. Por isso, justo negar me o direito de no continuar grvida ao custo da vida da criana. 2. A justia age com base na suposio de que, se uma de duas pessoas tem de ser incomodada ou prejudicada, para aliviar a situao desagradvel de ambas, aquela que tem mais responsabilidade por tal situao deve suportar maior parte do incmodo ou do prejuzo, a fim de aliviar a condio em que esto inseridas. Se levasse comigo meu filho de quatorze anos para roubar um banco, e ambos fssemos presos, eu deveria sofrer uma pena maior do que a de meu filho, por causa de minha maior responsabilidade na situao desagradvel para ambos. Exceto em casos raros, a inconvenincia da gravidez se deve to-somente a escolhas conscientes e espontneas que a me fez quanto a relaes sexuais, enquanto a inconvenincia da criana no se deve sua prpria escolha. Portanto, na maioria dos casos, justo exigirmos que a me suporte o peso de sua grande responsabilidade na situao desagradvel e no exigirmos o preo final de uma criana que no tem qualquer responsabilidade pelo incmodo da gravidez. 3. A justia age com base na suposio de que as pessoas no devem coagir as outras a fazerem o mal, por ameaarem a si mesmas com danos voluntrios. Por exemplo, voc comete uma injustia grave quando ameaa matar a si mesmo, para obrigar outrem a conspirar com voc, a fim de desviarem recursos financeiros, seqestrarem algum ou comete-

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UMA VIDA VOLADA PARA DEUS

rem um assassinato. De modo semelhante, a ameaa que as mulheres fazem de causarem danos a si mesmas, passando por abortos inseguros, se a sociedade no aprovar o aborto legal de seus filhos, uma coero injusta da prtica do mal para com outra pessoa, a criana no-nascida. Concluso: visto que o direito de viver de um ser humano nonascido maior do que o direito de uma mulher em usar o aborto como meio de controle de natalidade, e visto que o direito de uma mulher em livrar-se da gravidez no maior do que o direito do nonascido de ser livre da violncia que lhe ameaa a vida, uma lei que reverte a ordem destes direitos injusta.

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UM MEIO ADMIRVEL DE MUDANA
Consideraes sobre o poder da meditao
ma das capacidades mais admirveis da mente humana a capacidade de dirigir sua ateno a algo que escolha. Podemos parar e dizer nossa mente: Pense nisto e no naquilo. Podemos focalizar nossa ateno em uma idia, uma figura, um problema ou uma esperana. um poder admirvel. Duvido que os animais o tenham. Eles no pensam a respeito de si mesmos; pelo contrrio, so governados pelos impulsos e instintos. Os seres humanos tm a maravilhosa capacidade de pensar e decidir meditar sobre um objeto de pensamento. Isto um dom de Deus, parte de sua imagem em ns. um meio tremendamente poderoso de nos tornarmos o que devemos ser. Voc tem negligenciado esta grande arma do arsenal de sua luta contra o pecado? Freqentemente, a Bblia nos exorta a usarmos este dom notvel. Vamos empunh-lo, aprimor-lo e us-lo. Por exemplo, em Romanos 8.5-6, Paulo disse: Os que se inclinam para a carne cogitam das coisas da carne; mas os que se inclinam

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UMA VIDA VOLADA PARA DEUS

para o Esprito, das coisas do Esprito. Porque o pendor da carne d para a morte, mas o do Esprito, para a vida e paz. Isto extraordinrio! O que voc coloca em sua mente determina se o assunto vida ou morte! Temos nos tornado muito passivos em nossa busca por mudana, integridade e paz. Em nossa poca de terapias, camos na mentalidade passiva de simplesmente conversar sobre os problemas, ou de lidar com nossas questes, ou de descobrir as razes de nossa fraqueza na origem de nossa famlia. Embora essas coisas sejam proveitosas ocasionalmente, creio que tendemos a recair em uma maneira passiva de pensar a respeito de mudana a mudana pode me ocorrer em algum destes dias, se eu to-somente conversar sobre os meus problemas. Vejo no Novo Testamento uma abordagem de mudana mais agressiva e ativa. Ou seja: Pensai nas coisas l do alto, no nas que so aqui da terra (Cl 3.2). Paulo disse que os inimigos da cruz... s se preocupam com as coisas terrenas (Fp 3.18-19). Os que se inclinam para a carne cogitam das coisas da carne (Rm 8.5). Nossas emoes so governadas, em sua maioria, por aquilo em que pensamos aquilo em que meditamos com nossos pensamentos. Por exemplo, Jesus nos disse que, para vencermos a emoo de ansiedade, temos de meditar No andeis ansiosos... Observai os corvos... Observai os lrios (Lc 12.22, 24, 27). A mente a janela do corao. Se deixarmos nossa mente pensar demoradamente sobre as trevas, o corao se sentir em trevas. Se abrirmos a janela de nossa mente para a luz, o corao sentir a luz. Era isso que Paulo queria dizer em Filipenses 4.8: Tudo o que verdadeiro, tudo o que respeitvel, tudo o que justo, tudo o que puro, tudo o que amvel, tudo o que de boa fama, se alguma virtude h e se algum louvor existe, seja isso o que ocupe o vosso pensamento. Acima de tudo, esta grande capacidade que nossa mente tem de focalizar e considerar tem o propsito de meditar sobre Jesus: Santos irmos, que participais da vocao celestial, considerai atentamente o Apstolo e Sumo Sacerdote da nossa confisso, Jesus... Considerai,

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pois, atentamente, aquele que suportou tamanha oposio dos pecadores contra si mesmo, para que no vos fatigueis, desmaiando em vossa alma (Hb 3.1; 12.3). Este o caminho da mudana. Somos chamados a andar neste caminho, no esperando passivamente enquanto nossa mente atrada por todos os tipos de paixo que lutam contra a alma (1 Pe 2.11). Quando focalizamos nossa mente na glria de Cristo, somos transformados de glria em glria (2 Co 3.18). Neste momento, resolva que voc ser resoluto a respeito do que a sua mente considera. Ela se deter em algo e se transformar naquilo em que se deter.

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CARNE FORTE PARA OS MSCULOS DE MISSES
Pensamentos sobre o ministrio de Adoniram Judson

stou cada vez mais convencido de que um movimento profundo e duradouro de misses precisar de uma doutrina de salvao que tenha razes profundas. Em minha frias, li algumas das memrias de Adoniram Judson. Voc recorda que ele foi um congregacionalista que se tornou batista. Judson foi Birmnia em 1812 e s retornou ao seu pas depois de 33 anos. Courtney Anderson conta a histria emocionante e romntica em seu livro To The Golden Shore (Rumo Praia Dourada). Mas, assim como muitos bigrafos de missionrios, Anderson parece no saber o que motivava Judson. So as memrias que nos fazem ver as razes teolgicas. Hoje somos teologicamente superficiais e, por isso, no podemos imaginar quo apaixonados por doutrinas eram os primeiros missionrios. O que motivava Judson era, simplesmente, um forte compromisso evanglico com a soberania da graa (um amor missionrio intenso, humilde e reverente chamado calvinismo). Judson escreveu uma liturgia birmanesa e um credo que inclua as seguintes afirma-

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es: Deus, sabendo desde o princpio que a humanidade cairia em pecado e seria arruinada, por sua misericrdia, escolheu alguns da raa e deu-lhes o seu Filho, para salv-los do pecado e do inferno... Adoramos a Deus... que envia o Esprito Santo para capacitar aqueles que foram escolhidos antes da fundao do mundo e dados ao Filho.1 O Breve Catecismo de Westminster, na Pergunta 20, atinge o mago da f exercida por Judson e acende o estopim de misses. Pergunta: Deus deixou todos os homens a perecerem na condenao do pecado e misria? Resposta: Deus, motivado por seu beneplcito, desde toda a eternidade, tendo escolhido um povo para a vida eterna, entrou em um pacto de graa, para livr-los da condio de pecado e misria e traz-los condio de salvos por meio de um Redentor. (Ef 1.3-4; 2 Ts 2.13; Rm 8.29-30; 5.21; 9.11-12; 11.5-7; At 13.48; Jr 31.33.) O termo aliana da graa est repleto de esperana agradvel e preciosa. Refere-se deciso e ao juramento espontneo de Deus para empregar toda a sua onipotncia, sabedoria e amor para resgatar seu povo do pecado e misria. A aliana iniciada e realizada completamente por Deus mesmo. E no pode falhar. Farei com eles aliana eterna, segundo a qual no deixarei de lhes fazer o bem; e porei o meu temor no seu corao, para que nunca se apartem de mim (Jr 32.40). A aliana da graa vlida para todos os que crem. Todos os que quiserem podem vir e desfrutar desta salvao. E, sendo este querer uma obra da graa soberana de Deus (Ef 2.5-8), aqueles que crerem e vierem so os eleitos eleitos em Cristo antes da fundao do mundo (Ef 1.4). A aliana foi selada no corao de Deus antes que o mundo existisse (2 Tm 1.9). Esta aliana da graa o clamor de vitria sobre todos os conflitos no campo missionrio. A graa de Deus triunfar. Ele tem um compromisso de aliana e de juramento para salvar todos os que es-

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to predestinados para a vida eterna, de cada tribo, lngua, povo e nao (At 13.48; Ap 5.9). Jesus estava para morrer pela nao [de judeus] e no somente pela nao, mas tambm para reunir em um s corpo os filhos de Deus, que andam dispersos (Jo 11.51-52). O clamor da batalha de misses : O Senhor tem outras ovelhas, no deste aprisco. Ele as trar (um compromisso de aliana!); elas ouviro (um compromisso de graa) a voz dEle (Jo 10.16). Enquanto estava na Birmnia, Adoniram Judson pregou um sermo sobre Joo 10.1-18. Qual foi o objetivo de Judson? Embora envolvidas no amor eletivo do Salvador, [as suas ovelhas] podem at vaguear nas montanhas obscuras do pecado. Portanto, o missionrio tem de chamar a todos com a mensagem de salvao, a fim de que, conforme disse Judson, o convite de misericrdia e amor, que penetra nos ouvidos e corao apenas dos eleitos, seja eficaz.2 Se desejamos ver homens semelhantes a Adoniram Judson, William Carey, John G. Paton, Henry Martyn e Alexander Duff surgir entre ns, outra vez, devemos beber a mesma doutrina forte que os governou na causa de misses.

1 2

Citado em NETTLES, Thomas J. By his grace and for his glory: a historical, theological, and practical study of the doctrines of grace in baptist life. Grand Rapids: Baker Book House, 1986. p. 153. Ibid., 149.

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SENHOR, D-NOS FILHOS DA PROMESSA E NO FILHOS DA CARNE!
Meditao sobre Romanos 9.8
Isto , estes filhos de Deus no so propriamente os da carne, mas devem ser considerados como descendncia os filhos da promessa. ste o comentrio de Paulo sobre o nascimento de Ismael e de Isaque (Gn 16; 17.15-21; 18.9-15; 21.1-7). Toda a histria me enche com o anelo de no edificar uma igreja bemsucedida, com milhares de filhos da carne. Eis o que estou querendo dizer. Deus prometeu a Abrao: Aquele que ser gerado de ti ser o teu herdeiro (Gn 15.4). Como o nmero das estrelas, ser assim a tua posteridade (Gn 15.5). No entanto, Sara, a esposa de Abrao, era estril (Gn 11.30). E no lhe dava filhos (Gn 16.1). Imagine Abrao servindo como um pastor. O Senhor diz: Eu te abenoarei e farei prspero o teu ministrio. Mas, depois de algum tempo, h pouco fruto. A igreja estril e no d filhos. O que Abrao fez? Comea a desesperar-se da interveno

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UMA VIDA VOLADA PARA DEUS

sobrenatural. Est envelhecendo. Sua esposa continua estril. Por isso, ele decide ter o filho prometido por Deus sem a interveno sobrenatural. Ele tem relao sexual com Agar, a serva de Sara (Gn 16.4). O resultado, porm, no um filho da promessa, e sim um filho da carne Ismael. Deus surpreendeu Abrao, ao dizer-lhe: Dela [Sara] te darei um filho (Gn 17.16). Ento, Abrao clama a Deus: Tomara que viva Ismael diante de ti (Gn 17.18). Abrao quer que a obra de sua prpria carne seja o cumprimento da promessa de Deus. Mas Deus lhe responde: Sara, tua mulher, te dar um filho (Gn 17.19). Sara tem agora noventa anos. Durante toda a vida, ela fora estril e agora no tem mais seus ciclos de menstruao (Gn 18.11). Abrao est com cem anos. Deus havia adiado tanto o cumprimento da promessa, que agora ela se torna humanamente impossvel. A nica esperana para um filho a interveno sobrenatural. Isto o que significa ser um filho da promessa ser nascido no da vontade da carne, nem da vontade do homem, mas de Deus (Jo 1.13). Os nicos filhos que so contados como filhos de Deus, neste mundo, so aqueles gerados sobrenaturalmente como filhos da promessa. Este o principal ensino dessa passagem do Antigo Testamento. Em Glatas 4.28, Paulo disse: Vs [crentes]... sois filhos da promessa, como Isaque. Nasceram segundo o Esprito, no segundo a carne (Gl 4.29). Pense novamente sobre Abrao como um pastor. Sua igreja no est crescendo da maneira que ele acha que Deus prometeu. Abrao est cansado de esperar pela interveno sobrenatural. O que ele faz? Volta-se aos meros artifcios humanos e decide que pode atrair pessoas sem a obra sobrenatural do Esprito Santo. E pode. No entanto, no ser uma igreja cheia de pessoas como Isaque, e sim como Ismael filhos da carne, no filhos de Deus. Deus nos livre desse tipo de sucesso. Quo sutil a tentao para sermos bem-sucedidos aos olhos do homem. Deus, porm, olha para o corao e conhece a diferena entre as oraes fundadas na dependncia dEle e a confiana nos mtodos humanos.

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CONSEQNCIAS DO PECADO PERDOADO
Quando o sofrimento no uma penalidade
ui novamente cativado pela histria do pecado de Davi contra Urias (assassinato) e Bate-Seba (adultrio), bem como pela reao de Deus em 2 Samuel 11 e 12. Davi reconheceu que o autor de tais ofensas merecia a morte (2 Sm 12.5). Contudo, o profeta Nat lhe disse no final: Tambm o SENHOR te perdoou o teu pecado; no morrers (2 Sm 12.13). Isto graa admirvel. Deus perdoa o pecado e remove a penalidade de morte. Embora o pecado tenha sido perdoado e removida a sentena de morte, Nat disse: Mas, posto que com isto deste motivo a que blasfemassem os inimigos do SENHOR, tambm o filho que te nasceu morrer (2 Sm 12.14). Apesar de haver o perdo, ainda permanece alguma penalidade por causa do pecado. Destaquei o vocbulo penalidade porque acredito que temos de distinguir as conseqncias do pecado perdoado (v. 13) das conseqncias do pecado noperdoado. Estas so adequadamente chamadas de penalidades; aquelas deveriam ser chamadas de conseqncias disciplinares. Ou seja, esto relacionadas ao pecado e refletem o desprazer de

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Deus para com este, mas no tm como alvo a justia eqitativa. O objetivo das conseqncias do pecado perdoado no acertar as contas exigidas por uma penalidade justa. para isso que existe o inferno. Existe um julgamento cujo propsito vindicar o direito por meio da restituio do erro, estabelecendo, assim, a eqidade no reino de Deus, um reino de justia. A cruz faz isso para aqueles que esto em Cristo, e o inferno o faz para todos aqueles que no esto em Cristo. A maldio que merecamos foi lanada sobre Cristo, na cruz, se cremos nEle (Gl 3.13), mas recair sobre ns, no inferno, se no cremos nEle (Mt 25.41). A mim me pertence a vingana; eu que retribuirei, diz o Senhor (Rm 12.19). Se Deus perdoa o pecado e, conforme aconteceu com Davi, os trata como no merecedores de punio, isto apenas um misericordioso adiamento na retribuio. Ou o pecado corrigido na cruz, conforme Paulo disse em Romanos 3.25, ou o ser no dia da ira e da revelao do justo juzo de Deus (Rm 2.5). No entanto, o alvo das conseqncias do pecado perdoado, as quais so enviadas por Deus, no acertar as contas exigidas pela penalidade da justia. Os alvos dessas conseqncias so: 1) demonstrar a excessiva malignidade do pecado; 2) mostrar que Deus no trata com leviandade o pecado, mesmo quando deixa de lado a punio; 3) humilhar e santificar o pecador perdoado. Hebreus 12.6 nos ensina que o Senhor corrige a quem ama e aoita a todo filho a quem recebe. O propsito no penalizar, e sim purificar. Deus, porm, nos disciplina para aproveitamento, a fim de sermos participantes da sua santidade. Toda disciplina, com efeito, no momento no parece ser motivo de alegria, mas de tristeza; ao depois, entretanto, produz fruto pacfico aos que tm sido por ela exercitados, fruto de justia (Hb 12.10-11). Nem toda dor da disciplina ordenada por Deus resulta diretamente de algum pecado que cometemos, mas todas as dores so designadas para o nosso bem como pecadores perdoados. imensamente importante que ensinemos isso num tempo em que existe desequilbrio de nfase na ternura perdoadora do Pai e excluso da severidade perdoadora do Pai. Por isso, muitas pessoas no tm quaisquer

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parmetros para lidar com as conseqncias do pecado em suas vidas, exceto o de subestimar a preciosidade do perdo ou o de acusar a Deus de castigo duplo em punir o que j foi perdoado. Pelo poder da verdade e do Esprito, temos de aprender a nos deleitarmos na graa de Deus, no perdo dos pecados, na esperana da glria e no gozo do Senhor, ao mesmo tempo que estamos sofrendo as conseqncias de pecado perdoado. No devemos igualar o perdo ausncia de conseqncias dolorosas. A vida de Davi uma ilustrao vvida desta verdade.

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POR QUE DEUS CRIOU AS FAMLIAS?
Considerando a revelao de Deus

or que Deus criou as famlias? Uma resposta bvia para esta pergunta que as famlias existem para cumprir o propsito de multiplicarem as pessoas e encherem a terra. Foi isso que Deus ordenou a Ado e Eva, no princpio: Multiplicai-vos, enchei a terra (Gn 1.28). Mas essa no uma resposta suficiente, porque Deus poderia ter criado os seres humanos com a capacidade de se reproduzirem como os vermes da terra. Ele poderia ter pulado a infncia e ter evitado toda a idia de um casamento que dura pelo resto da vida, bem como os anos de infncia e de criao dos filhos. Ento, por que Deus criou e ordenou que homem e mulher se casassem, para terem filhos pequenos e frgeis e passarem anos e anos criando esses filhos em relacionamentos familiares? (Estou admitindo que lares de pais sozinhos so famlias, assim como corpos so corpos mesmo quando perdem um membro.) Oferecemos seis razes bblicas que explicam por que Deus fez as coisas sua maneira.

POR QUE DEUS CRIOU AS FAMLIAS?

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1. Deus criou o homem e a mulher de modo que o gozo deles chegasse plenitude por compartilharem o dom da vida, no por viverem isolados. No bom que o homem esteja s (Gn 2.18). O casamento o instrumento mais bsico de estender e expandir o gozo de Deus no bem do prximo, mas as pessoas solteiras tambm experimentam isso, em amizades preciosas e na vida do corpo de Cristo. Precisamos tanto disso, que criancinhas sem famlias se tornam autistas. 2. Deus criou o casamento como um anncio do relacionamento entre Cristo e a igreja. Por isso, deixa o homem pai e me e se une sua mulher, tornando-se os dois uma s carne... Grande este mistrio, mas eu me refiro a Cristo e igreja (Gn 2.24; Ef 5.32). Esta a razo mais profunda por que Deus odeia o divrcio (Ml 2.16). Votos de casamento rompidos deformam o retrato do indestrutvel amor de Cristo por sua noiva, a igreja (Ef 5.25). 3. Deus criou a paternidade para revelar aos filhos e a todos ns a paternidade dEle mesmo, bem como o seu poderoso e amvel cuidado. para disciplina que perseverais (Deus vos trata como filhos); pois que filho h que o pai no corrige? (Hb 12.7). Deus revelado nas Escrituras principalmente como pai e, em grau menor, como me, porque, conforme eu penso, Ele tenciona ressaltar sua autoridade e poder orientador, protetor e supridor. Numa famlia que tem pai e me, Deus chama os pais a cumprirem esta responsabilidade especial. As mes equilibram e complementam esta responsabilidade, de muitas maneiras, em especial com o calor, ternura e cuidado exclusivos das mulheres, os quais constituem seu prprio vigor. Famlias existem para revelar Deus aos filhos. 4. Deus criou famlias com pais e bebs que tm de crescer para que os pais e todos ns pudssemos aprender que a f semelhante a tornar-se uma criana. Em verdade vos digo que, se no vos converterdes e no vos tornardes como crianas, de modo algum entrareis no reino dos cus. Portanto, aquele que se humilhar como

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esta criana, esse o maior no reino dos cus (Mt 18.3-4). As famlias revelam no somente como Deus se relaciona conosco na amvel proviso, autoridade, fora e orientao dos pais, mas tambm como devemos nos relacionar com Ele na dependncia feliz e completa que uma criancinha demonstra para com seus pais. 5. Deus estabeleceu as famlias para que estas transmitam a verdade dEle e a nossa f, de uma gerao para outra. Vs, pais, no provoqueis vossos filhos ira, mas criai-os na disciplina e na admoestao do Senhor (Ef 6.4). Ordenou a nossos pais que os transmitissem a seus filhos, a fim de que a nova gerao os conhecesse, filhos que ainda ho de nascer se levantassem e por sua vez os referissem aos seus descendentes; para que pusessem em Deus a sua confiana (Sl 78.5-7). 6. Deus criou as famlias para revelar a maneira como os membros da igreja devem se relacionar uns com os outros, ou seja, como uma famlia de irmos, irms, mes e pais. No repreendas ao homem idoso; antes, exorta-o como a pai; aos moos, como a irmos; s mulheres idosas, como a mes; s moas, como a irms, com toda a pureza (1 Tm 5.1-2). Paulo chamava constantemente os outros crentes de irmos e irms. No reino vindouro, no haver casamentos ou gerao de filhos. Porque, na ressurreio, nem casam, nem se do em casamento; so, porm, como os anjos no cu (Mt 22.30). A famlia, como a conhecemos agora, ser mudada. Mas, no tempo presente, ela existe para revelar Deus ao mundo e elucidar relacionamentos no corpo de Cristo que permanecero para sempre.

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VOC SE DELEITA EM SENTIR MEDO?

Meditao sobre algumas maravilhosas palavras de temor

m vez de tentar definir o temor do Senhor, gostaria de motiv-lo a seguir esse temor. Se voc quer experimentar muito do temor do Senhor, provavelmente far as leituras necessrias e meditar para descobrir o que significa esse temor. Para muitos de ns, temer algo do que desejamos nos livrar, e no experimentar mais. Se isso verdade a respeito do temor do Senhor, existe algo errado em nosso corao ou em nosso entendimento desse temor. Voc j reuniu algumas promessas espetaculares feitas queles que temem a Deus? Elas so to maravilhosas que voc poderia at imaginar que temer a Deus tem de ser a coisa mais emocionante deste mundo e realmente . Espero que voc seja motivado a seguir, com todo empenho, o temor do Senhor. A intimidade do Senhor: A intimidade do SENHOR para os que o temem, aos quais ele dar a conhecer a sua aliana (Sl 25.14).

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O cuidado atencioso do Senhor: Eis que os olhos do SENHOR esto sobre os que o temem (Sl 33.18). O livramento da parte dos anjos do Senhor: O anjo do S ENHOR acampa-se ao redor dos que o temem e os livra (Sl 34.7). Ao SENHOR, vosso Deus, temereis, e ele vos livrar das mos de todos os vossos inimigos (2 Rs 17.39). Livramento das necessidades: Nada falta aos que o temem (Sl 34.9). A compaixo paternal do Senhor: Como um pai se compadece de seus filhos, assim o SENHOR se compadece dos que o temem (Sl 103.13). O misericrdia permanente de Deus: A misericrdia do SENHOR de eternidade a eternidade, sobre os que o temem (Sl 103.17). Ser um deleite para Deus: Agrada-se o SENHOR dos que o temem (Sl 147.11). Ter o princpio e a essncia da sabedoria: O temor do Senhor a sabedoria (J 28.28). O temor do SENHOR o princpio da sabedoria (Sl 111.10; Pv 9.10). Beber da fonte da vida: O temor do SENHOR fonte de vida para evitar os laos da morte (Pv 14.27).

VOC SE DELEITA EM SENTIR MEDO? Ser uma pessoa satisfeita: O temor do SENHOR conduz vida; aquele que o tem ficar satisfeito (Pv 19.23).

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Isto to bom que poderamos indagar se pecadores como ns temos a esperana de fazer alguma coisa to maravilhosa, que Deus responda com tal bondade espetacular. Mas isso seria uma maneira de pensar retrgrada. A verdade que ns, pecadores, no vencemos nosso pecado de modo to espetacular, que Deus reage com bnos. A verdade o contrrio: Contigo, porm, [ Deus] est o perdo, para que te temam (Sl 130.4). Deus inspira o temor por perdoar nossos pecados, e no por condenar-nos. Sei que isso parece estranho, mas bastante confortador. Se os benefcios dependem de temermos a Deus, devemos lembrar que o temer a Deus depende do perdo completamente imerecido da parte dEle. admirvel que Isaas tenha dito sobre o Servo do Senhor: Deleitar-se- no temor do SENHOR (Is 11.3). Espero que voc sinta tanto prazer no temor do Senhor, que o buscar com todas as suas foras.

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COMO VOC OBEDECE A ORDEM DE NASCER DE NOVO?
Reflexes sobre o levantar-se dentre os mortos
omo voc obedece ao mandamento de nascer de novo? Antes, faa outra pergunta: quando Jesus ordenou a Lzaro que ressuscitasse dos mortos, como ele obedeceu a essa ordem? Joo 11.43 diz: [Jesus] clamou em alta voz: Lzaro, vem para fora! Esta ordem foi dada a um homem morto. O versculo seguinte acrescenta: Saiu aquele que estivera morto, tendo os ps e as mos ligados com ataduras. Como Lzaro fez isso? Como um homem morto obedece a ordem de viver novamente? A resposta parece ser: a ordem leva consigo o poder de criar uma nova vida. Obedecer ordem de nascer de novo significa fazer o que pessoas vivas fazem. Isto extremamente importante. A ordem de Deus: Levanta-te de entre os mortos! leva consigo o poder de que necessitamos para obedecer-Lhe. No obedecemos a esta ordem criando essa vida. Obedecemos a essa ordem fazendo o que pessoas vivas fazem Lzaro saiu para fora. Ele ressuscitou. Caminhou at Jesus. A chamada de Deus cria vida. Respondemos no poder daquilo que a chamada criou.

COMO VOC OBEDECE A ORDEM DE NASCER DE NOVO?

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Em Efsios 5.14, Paulo disse: Desperta, tu que dormes, levanta-te de entre os mortos, e Cristo te iluminar. Como voc obedece ordem de acordar do seu sono? Se a casa estivesse cheia de monxido de carbono, e algum gritasse: Acorde! Salve-se! Saia!, voc no obedeceria esta ordem acordando a si prprio. A altissonante e poderosa ordem, por si mesma, o desperta. Voc obedece por fazer aquilo que pessoas acordadas fazem diante do perigo. Voc se levanta e sai da casa. A chamada cria o despertar. Voc reage no poder do que a chamada criou. Creio que isto explica por que a Bblia diz coisas paradoxais a respeito do novo nascimento, ou seja, que temos ns mesmos de obter um novo corao, mas Deus quem cria o novo corao. Por exemplo: Deuteronmio 10.16: Circuncidai... o vosso corao. Deuteronmio 30.6: O SENHOR, teu Deus, circuncidar o teu corao. Ezequiel 18.31: Criai em vs corao novo e esprito novo. Ezequiel 36.26: Dar-vos-ei corao novo e porei dentro de vs esprito novo. Joo 3.7: Importa-vos nascer de novo. 1 Pedro 1.3: Deus... nos regenerou [fez nascer de novo]. Circuncidar o corao significa fazer o que fazem as pessoas que tm o corao circuncidado. Seja cuidadoso para com Deus e abandone todo o mal. Separe a sua vida para Deus e seja diferente do mundo. Tudo isto possvel somente por causa da promessa: O SENHOR, teu Deus, circuncidar o teu corao. Como diz Filipenses 2.12-13: Desenvolvei a vossa salvao... porque Deus quem efetua em vs tanto o querer como o realizar, segundo a sua boa vontade. Desenvolvei a vossa salvao corresponde a circuncidai... o vosso corao. Deus quem efetua em vs corresponde a o SENHOR, teu Deus, circuncidar o teu corao. A conexo que o nosso fazer depende de Deus faz-lo primeiro. Ele inicia e capacita. De modo semelhante, criai em vs corao novo significa que

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devemos agir em novidade de corao e dar passos de acordo com essa novidade. A promessa dar-vos-ei corao novo significa que Deus o criador decisivo do novo corao. Deus nos d o novo corao, e agimos de acordo com ele. Igualmente, o modo de obedecermos ordem de nascer de novo , primeiramente, experimentar a dom divino da vida espiritual e fazer o que pessoas vivas fazem invocar a Deus com f, gratido e amor. Quando a ordem de Deus nos alcana com o poder de criar e converter do Esprito Santo, essa ordem nos d vida. A evidncia de que a ordem divina nos alcanou criando vida que reagimos com vida, f, esperana e alegria. Se essa resposta est em ns, somos nascidos de Deus e temos obedecido ordem. Voc j nasceu de novo? Tem um novo corao? Ressuscitou espiritualmente de entre os mortos? Esta a obra de Deus em e por trs de sua resposta de f. Portanto, responda com humilde confiana, reconhecendo no prprio ato o toque soberano de Deus.

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INSPIRADOS PELA INCRVEL IGREJA PRIMITIVA
Senhor, d-nos uma imitao santa!
avassalador ser envolvido no esprito daqueles primeiros sculos, quando o cristianismo se espalhou pelos lugares mais distantes, por intermdio de santos desconhecidos e inumerveis em culturas totalmente pags. Por volta do ano 300 d.C., no havia nenhuma parte do imprio romano que no tivesse sido penetrada, em alguma medida, pelo evangelho. Que fatores humanos Deus ordenou para realizar esta maravilhosa propagao do movimento cristo? Em sua obra History of Christian Missions (Histria das Misses Crists), Stephen Neill sugeriu seis fatores (pginas 39-43). 1. Em primeiro lugar, e acima de tudo, houve a fervorosa convico que tomou conta de grande nmero dos crentes primitivos. Eusbio de Cesaria (260-340 d.C.), historiador da igreja, descreveu a maneira como o evangelho se propagou: Nesse tempo [por volta do comeo do segundo sculo], muitos crentes sentiram suas almas inspiradas pela santa palavra, com um ardente desejo por per-

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UMA VIDA VOLADA PARA DEUS feio. O procedimento deles, em obedincia s instrues do Salvador, era vender seus bens e distribu-los entre os pobres. Deixando as suas casas, resolviam cumprir a obra de um evangelista, tendo como sua ambio o pregar a palavra da f queles que ainda no tinham ouvido nada a respeito dela e confiar-lhes os livros dos evangelhos divinos. Eles se contentavam em apenas lanar os fundamentos da f entre estes povos estrangeiros; depois, eles designavam outros pastores e lhes confiavam a responsabilidade de edificar aqueles que haviam trazido f. Em seguida, dirigiam-se a outros pases e naes com a graa e a ajuda de Deus.

2. A slida mensagem histrica que os crentes trouxeram era realmente boas-novas e uma alternativa agradvel para as religies de mistrio daqueles dias. No era uma filosofia; eram novas de algo que havia acontecido. Irmos, venho lembrar-vos o evangelho... Cristo morreu pelos nossos pecados, segundo as Escrituras, e que foi sepultado e ressuscitou ao terceiro dia, segundo as Escrituras (1 Co 15.1-4). 3. As novas comunidades de crentes recomendavam-se a si mesmas pela sua pureza de vida. [Cristo] a si mesmo se deu por ns, a fim de remir-nos de toda iniqidade e purificar, para si mesmo, um povo exclusivamente seu, zeloso de boas obras (Tt 2.14). 4. As comunidades de crentes eram caracterizadas pela lealdade mtua e rejeio do antagonismo entre as classes. No qual no pode haver grego nem judeu, circunciso nem incircunciso, brbaro, cita, escravo, livre; porm Cristo tudo em todos (Cl 3.11). 5. Os crentes eram conhecidos pela realizao primorosa do servio de caridade, especialmente para aqueles que pertenciam igreja. Por isso, enquanto tivermos oportunidade, faamos o bem a todos, mas principalmente aos da famlia da f (Gl 6.10). O imperador

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romano Juliano, escrevendo no incio do sculo IV, lamentou o progresso do cristianismo porque este afastava as pessoas dos deuses romanos. Ele disse: O atesmo [ou seja, a f crist!] tem se propagado especialmente por meio do servio amvel prestado a estranhos e do cuidado pelo sepultamento dos mortos. um escndalo que no haja um nico judeu que seja um mendigo e que os galileus mpios se preocupam no apenas com os seus pobres, mas tambm como os nossos, enquanto aqueles que pertencem ao nosso povo buscam em vo a ajuda que lhes deveramos prestar.1 6. A perseguio dos crentes e a sua prontido de sofrer causou um impacto dramtico nos incrdulos. Mantendo exemplar o vosso procedimento no meio dos gentios, para que, naquilo que falam contra vs outros como de malfeitores, observando-vos em vossas boas obras, glorifiquem a Deus no dia da visitao (1 Pe 2.12). Stephen Neill observa: No imprio romano, os crentes no tinham o direito legal de existir... Todo crente sabia que mais cedo ou mais tarde teria de testemunhar a sua f ao custo de sua prpria vida.2 Estamos na virada de um milnio. Que Deus levante centenas de milhares de crentes extraordinrios e comunidades de crentes que tenham essa paixo. Com essa herana, sou novamente inspirado a ouvir e obedecer mensagem de Hebreus 6.12: No vos torneis indolentes, mas imitadores daqueles que, pela f e pela longanimidade, herdam as promessas. Senhor, d-nos a imitao santa daqueles poderosos dias.

1 2

Citado em N EILL , Stephen. A history of christian missions. Harmondsworth, England: Penguin Books, 1964. p. 42 Ibid., p. 43.

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OS ADMIRVEIS AVISOS DE MATEUS PARA NO SERMOS DISCPULOS FALSOS
Pensamentos sobre a necessidade de justia prtica

ateus parece especialmente encarregado de alertar-nos sobre o perigo de pensarmos que somos salvos, quando no o somos. Esta no parece ser a preocupao de muitas pessoas de nossos dias, as quais se mostram mais dispostas a proporcionar sentimentos de segurana a indivduos que no tm vida espiritual autntica. Precisamos ouvir as advertncias de Jesus, relatadas por Mateus. Segurana de salvao algo precioso, to precioso e to necessrio (Hb 3.14), que no ousamos dilu-lo com sentimentos de segurana separados de vidas transformadas. Mateus 5.20: Se a vossa justia no exceder em muito a dos escribas e fariseus, jamais entrareis no reino dos cus. A justia aqui exigida a justia imputada de Cristo, como o alicerce indispensvel da vida crist. O restante de Mateus 5 ilustra a justia prtica e sincera que Jesus demanda. Esta passagem contrasta os mandamentos de Jesus com os mandamentos (e uso errado por parte dos fariseus) do Antigo Testamento. A justia que excede a dos fariseus e leva ao

OS ADMIRVEIS AVISOS DE MATEUS PARA...

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reino de Deus delineada em Mateus 5.21-48. Mateus 7.21-23: Nem todo o que me diz: Senhor, Senhor! entrar no reino dos cus, mas aquele que faz a vontade de meu Pai, que est nos cus. Muitos, naquele dia, ho de dizer-me: Senhor, Senhor! Porventura, no temos ns profetizado em teu nome, e em teu nome no expelimos demnios, e em teu nome no fizemos muitos milagres? Ento, lhes direi explicitamente: nunca vos conheci. Apartai-vos de mim, os que praticais a iniqidade. Profetizar, expulsar demnios e realizar obras poderosas em nome de Jesus no provam que Jesus nos conhece. A evidncia de ser conhecido de modo salvfico por Jesus ser algum que parou de fazer o mal, ou seja, ter uma justia que excede dos escribas e fariseus. Zelo religioso e at realizao de milagres no provam a existncia de um novo corao de amor. Mateus 13.20-21: O que foi semeado em solo rochoso, esse o que ouve a palavra e a recebe logo, com alegria; mas no tem raiz em si mesmo, sendo, antes, de pouca durao; em lhe chegando a angstia ou a perseguio por causa da palavra, logo se escandaliza. A alegria que se evapora no calor da aflio no a alegria em Deus, e sim alegria no conforto. Paulo disse saber que Deus havia escolhido os tessalonicenses porque eles tinham recebido a palavra, posto que em meio de muita tribulao, com alegria do Esprito Santo (1 Ts 1.6). Alegria na tribulao a evidncia da alegria em Deus, e no alegria na tranqilidade. Mateus 13.47-50: O reino dos cus ainda semelhante a uma rede que, lanada ao mar, recolhe peixes de toda espcie. E, quando j est cheia, os pescadores arrastam-na para a praia e, assentados, escolhem os bons para os cestos e os ruins deitam fora. Assim ser na consumao do sculo: sairo os anjos, e separaro os maus dentre os justos, e os lanaro na fornalha acesa; ali haver choro e ranger de dentes. Observe atenciosamente que os peixes lanados fora, na fornalha, tambm foram apanhados pela rede do reino. Foram apanhados pelo reino, mas no estavam preparados para a vida eterna. possvel algum experimentar os poderes do reino e no ser do reino tal como os realizadores de milagres em Mateus 7.22 (ver Hebreus 6.5).

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UMA VIDA VOLADA PARA DEUS

Mateus 22.2, 10-14: O reino dos cus semelhante a um rei que celebrou as bodas de seu filho... E, saindo aqueles servos pelas estradas, reuniram todos os que encontraram, maus e bons; e a sala do banquete ficou repleta de convidados. Entrando, porm, o rei para ver os que estavam mesa, notou ali um homem que no trazia veste nupcial e perguntou-lhe: Amigo, como entraste aqui sem veste nupcial? E ele emudeceu. Ento, ordenou o rei aos serventes: Amarrai-o de ps e mos e lanai-o para fora, nas trevas; ali haver choro e ranger de dentes. Esta situao semelhante dos peixes ruins apanhados na rede do reino. A falta da veste nupcial provavelmente representa a falta de justia que excede dos escribas e fariseus. O homem mal vestido foi atrado pelo poder do reino, atrado do mundo para a sala do banquete, tal como o peixe apanhado pela rede, mas esse homem no estava preparado para o reino e, por isso, foi lanado fora. Alm de todos esses avisos, considere a penalidade infligida ao servo incompassivo (18.23-25); as cinco virgens nscias que viverem com as fiis, mas foram negligentes quanto ao leo (25.1-13); o destino do homem que recebeu um investimento do Senhor, mas nada fez com esse investimento (25.14-30); as pessoas que, em muitas maneiras, pareciam ovelhas-discpulos mas, na realidade, eram lobos (7.15), os que se declaram profetas cristos que fazem sinais e maravilhas, porm so falsos (24.24) e o discpulo (durante trs anos!) chamado Judas Iscariotes, que traiu a Jesus (10.4). Oh! quo srio o assunto de autenticidade na vida crist! Uma deciso por Cristo no to crucial como um vida para Cristo. Deus leva em conta somente a realidade. Portanto, aprendamos trs lies: 1) Examinai-vos a vs mesmos se realmente estais na f; provai-vos a vs mesmos (2 Co 13.5); 2) Entrai pela porta estreita... porque estreita a porta, e apertado, o caminho que conduz para a vida, e so poucos os que acertam com ela (Mt 7.13-14); 3) Pelos seus frutos os conhecereis (Mt 7.16). Os frutos no so a justificao pelas obras, e sim a evidncia indispensvel da justificao pela f.

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COMO OS FORASTEIROS SERVEM CIDADE
Vivendo bem quando Deus e Satans agem na Terra

uponha que eu visite a casa de um amigo e, ao dirigir-me at porta, jogue uma lata de Coca-Cola vazia no jardim. Voc me v fazendo isso e pergunta: Voc no a deixar ali, no ? Eu respondo: E por que no? Este no o meu jardim. Voc se impressionaria? Existe uma atitude semelhante que temos de evitar quando pensamos sobre ns mesmos como forasteiros na terra. O apstolo Pedro nos chamou peregrinos e forasteiros (1 Pe 2.11). E Paulo disse: Nossa ptria est nos cus (Fp 3.20). Por isso, talvez digamos irrefletidamente a respeito da maneira como tratamos nossa cidade: Por que no? Este no meu mundo. verdade que o hino de Maltbie Babcock proclama: Este o mundo de meu Pai. Est correto. Ao SENHOR pertence a terra e tudo o que nela se contm (Sl 24.1; x 9.29; 1 Co 10.26). Tambm verdade que o homem foi colocado aqui para encher a terra, subjugla e govern-la (Gn 1.28). Alm disso, Deus prometeu a Abrao e seus descendentes que ele seria herdeiro do mundo (Rm 4.13).

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Jesus disse: Bem-aventurados os mansos, porque herdaro a terra (Mt 5.5). No entanto, Paulo fala de Satans como o deus deste sculo (2 Co 4.4), e Joo diz que o mundo inteiro jaz no Maligno (1 Jo 5.19). No deserto, o diabo fez a reivindicao de possuir todos os reinos do mundo sua disposio, para dar a Cristo, se to-somente Ele o adorasse (Mt 4.8). Embora Paulo tenha dito que no h autoridade que no proceda de Deus; e as autoridades que existem foram por ele institudas, ele tambm fala sobre os principados e potestades... os dominadores deste mundo tenebroso (Ef 6.12). Evidentemente, este mundo est sob um cerco que Deus permite para cumprir seus propsitos sbios e santos. Jesus veio para invadir e conquistar os poderes estranhos que agora, estando sob o controle de Deus, reivindicam a posse deste mundo. Por isso, Jesus disse: Chegou o momento de ser julgado este mundo, e agora o seu prncipe ser expulso (Jo 12.31). Satans um dominador deste mundo, mas no por direito de criao, nem por herana, nem por poder. O governo dele subordinado e temporrio. Por conseguinte, ainda que como filhos de Deus herdaremos a terra, quando ela for tornada nova, no reino (Ap 21.1), em um sentido profundo, este mundo no o nosso lar. Quando deixarmos este corpo, estaremos em casa, com o Senhor (2 Co 5.8). Visto que nossa verdadeira ptria est com Deus, no cu, no devemos nos conformar com este sculo (Rm 12.2). Nossa vida est oculta juntamente com Cristo, em Deus (Cl 3.3). Fomos libertados do imprio das trevas e transportados para o reino do Filho do seu amor (Cl 1.13). J passamos da morte para a vida (1 Jo 3.14). Somos forasteiros e estranhos neste mundo. Como devemos viver neste lugar estranho? Devemos estar envolvidos na maneira como este mundo se comporta? Devemos nos importar com o que acontece aqui? Uma resposta provm simplesmente da cortesia crist de no jogarmos lixo no jardim de outrem. Fazer aos outros o que desejamos que faam conosco (Mt 7.12) uma grande resposta no esclarecimento deste assunto. Esperamos que os estrangeiros de nosso pas

COMO OS FORASTEIROS SERVEM CIDADE

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trabalhem intensamente e faam sua parte para que as coisas funcionem. Contudo, h mais. Deus tem uma mensagem para os seus exilados e para a forma de se comportarem em lugares estrangeiros. A mensagem se encontra em Jeremias 29.4-7: Assim diz o SENHOR dos Exrcitos, o Deus de Israel, a todos os exilados que eu deportei de Jerusalm para a Babilnia: Edificai casas e habitai nelas; plantai pomares e comei o seu fruto... Procurai a paz da cidade para onde vos desterrei e orai por ela ao SENHOR; porque na sua paz vs tereis paz. Se isso era verdadeiro para os exilados de Deus na Babilnia, poderia ser muito mais verdadeiro para os forasteiros cristos neste mundo babilnico. Ento, o que devemos fazer? Devemos fazer as coisas comuns que precisam ser feitas: construir casas, viver nelas, plantar jardins. Isto no o contamina, se voc o fizer para o verdadeiro Rei e no apenas para ser visto como algum que agrada aos homens. Procure a paz da cidade para qual Deus o enviou Minneapolis, Los Angeles, Atlanta, Detroit, Bangkok, Londres, Almata, Manila, Kankan, Grand Rapids... Pense em si mesmo como algum enviado por Deus sua cidade, pois voc o . Ore ao Senhor em benefcio de sua cidade. Faa oraes longas. Pea que coisas boas e grandes aconteam em favor da cidade. Evidentemente, Deus no est alheio ao bem-estar de sua cidade estrangeira. Uma das razes por que Ele est interessado que na paz da cidade o seu povo encontra paz. Isto no significa que desistimos de nossa orientao como forasteiros. De fato, faremos grande bem a este mundo se mantivermos resoluta liberdade das atraes ilusrias do mundo. Servimos melhor nossa cidade por obtermos nossos valores da cidade que h de vir (Hb 13.14). Fazemos maior bem nossa cidade se chamarmos muitos de seus habitantes a se tornarem cidados da Jerusalm l de cima (Gl 4.26). Que o Senhor dos cus e da terra nos d graa e sabedoria para vivermos de modo que os nativos desta terra queiram conhecer nosso Rei. Para o bem da cidade em que vivemos, no nos conformemos com a nossa poca.

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MONTANHAS NO DEVEM SER INVEJADAS
Pensamentos notveis sobre Charles Spurgeon
ontanhas no existem para ser invejadas. Na realidade, no existem nem mesmo para serem possudas por algum, na terra. Como afirmou Davi, elas so as montanhas de Deus (Sl 36.6). Se voc tentar fazer com que uma colina imite uma montanha, voc estar zombando da colina. As colinas tm o seu papel, assim como as plancies. Se todo o mundo fosse montanhas, onde plantaramos os cereais? Toda vez que voc comer po, diga: Eu te dou graas, Senhor, pelas campinas! Estou falando sobre Charles Haddon Spurgeon. Estou advertindo meu ego hesitante de que ele no pode ser imitado. Ele pregou como pastor de uma igreja batista, em Londres, de 1854 a 1891 trinta e oito anos de ministrio em um nico lugar; e morreu em 31 de janeiro de 1892, com a idade de cinqenta e sete anos. A coletnea dos seus sermes enchem sessenta e trs volumes, equivalentes aos vinte e sete volumes da nona edio da Enciclopdia Britnica (em ingls), e permanece como o maior conjunto de livros

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escritos pelo mesmo autor, na histria do cristianismo. Spurgeon lia seis livros por semana e recordava o que estava escrito neles e onde se encontrava cada assunto. Ele leu O Peregrino mais de cem vezes. Acrescentou 14.460 pessoas membresia de sua igreja e fez ele mesmo quase todas as entrevistas de membresia. Ele podia olhar para uma congregao de 5.000 pessoas e lembrar do nome de cada um dos membros. Fundou um colgio de pastores e treinou quase 900 homens durante o seu pastorado. Ele disse certa vez que podia contar oito grupos de pensamentos sobrevindo-lhe mente, enquanto estava pregando. Orava freqentemente por sua igreja durante o prprio sermo que pregava para ela. Pregava por quarenta minutos proporo de 140 palavras por minuto, usando uma pequena folha de papel, com anotaes, que ele havia preparado na noite anterior. Qual foi o resultado? Mais de vinte e cinco mil cpias de seus sermes eram vendidas todas as semanas em vinte idiomas; e a cada semana algum era convertido por meio dos sermes escritos. Spurgeon se casou e teve dois filhos, que se tornaram pastores. Sua esposa era invlida na maior parte da vida e raramente o ouvia pregar. Fundou um orfanato, editou uma revista, produziu mais de 140 livros, respondia 500 cartas por semana e, freqentemente, pregava dez vezes a cada semana, em vrias igrejas, bem como em sua prpria igreja. Ele sofria de gota, reumatismo e dos rins. Nos ltimos vinte anos de seu ministrio, esteve to doente que ficou ausente em 1/3 dos domingos no Tabernculo Metropolitano de Londres. Spurgeon era liberal no que se referia poltica; era um batista calvinista conservador. Falava o que pensava, acreditava no inferno e chorava por causa dos perdidos, milhares dos quais foram salvos por meio de sua paixo por ganhar almas. Era um cristo hedonista, que se aproximava, mais do que qualquer outra pessoa que eu conheo, da minha sentena favorita: Deus mais glorificado em ns quando nos satisfazemos mais nEle. Spurgeon afirmou: Isto inquestionvel: traremos mais glria ao Senhor, se recebermos dEle mais graa. O que faremos desse homem? Nem um deus, nem um alvo. Ele

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no deve ser adorado, nem invejado. Ele muito pequeno para uma coisa e muito grande para a outra. Se adoramos homens como esse, somos idlatras. Se os invejamos, somos tolos. Montanhas no existem para ser invejadas. Devem ser admiradas, para a glria de seu Criador. So as montanhas de Deus. Alm disso, temos de subir sem inveja mente e ao corao deles, para nos deleitarmos com o que viram com muita clareza e sentiram com tanta profundidade. Devemos nos beneficiar deles sem anelar ser como eles. Quando aprendemos isso, podemos descansar e nos regozijar com eles. At que o aprendamos, eles podem nos fazer sentir miserveis, porque ressaltam nossa fraqueza. Sim, somos fracos, e sermos recordados disso bom para ns. Mas tambm precisamos ser lembrados que, comparada nossa inferioridade em relao a Deus, no existe distncia entre ns e Spurgeon. Somos todos completamente dependentes da graa de nosso Pai. Ele tinha os seus pecados. Isso deve nos confortar em nossos momentos de fraqueza. No entanto, em vez disso, sejamos confortados pelo fato de que a grandeza desse homem era um dom gratuito de Deus tanto para ns como o era para Spurgeon. Portanto, pela graa de Deus, sejamos tudo o que pudermos, para a glria de Deus (1 Co 15.10). Em nossa pequenez, no nos tornemos menores por causa da inveja, e sim maiores por meio de humilde admirao e agradecimento pelos dons dos outros. No inveje a montanha; glorie-se no Criador dela. Voc descobrir que o ar da montanha fresco e revigorante e que a viso extasiante, acima de qualquer descrio. Por isso, no inveje. Desfrute!

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VOC ACEITARIA A CONDENAO MORTE POR SER CRENTE?
O martrio tambm moderno

uando tnhamos tempo para um culto familiar mais demorado, noite, meus filhos mais novos queriam ler histrias de cristos que sofreram por sua f. Por exemplo, lemos a histria de John Bunyan, o autor de O Peregrino. Por mais de doze anos, ele ficou preso, enquanto sua segunda esposa, Elizabeth, cuidava dos seis filhos. Seu crime? Pregar o evangelho sem a aprovao do Estado. As autoridades o libertariam, se tivesse prometido que no pregaria. Bunyan respondeu que permaneceria na priso at que o limo crescesse em suas plpebras, em vez de no fazer o que Deus lhe ordenara. Ele disse que ficar separado da esposa e dos filhos era, naquele lugar, como o arrancar a carne de meus ossos.1 Isso era especialmente verdadeiro no que se referia sua filha mais velha, que era cega. Um dia, lemos sobre os anabatistas. Que histria comovente eles oferecem! Hans Brett foi executado em 4 de janeiro de 1577, depois de oito meses penosos de aprisionamento na Holanda. Na manh em que ele foi queimado na fogueira, o executor prendeu sua lngua com parafusos e a cauterizou com ferro quente, para que ela inchasse

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e ele no testemunhasse, enquanto era morto pelo fogo! As mulheres tambm no estavam em segurana. Em 10 de maro de 1528, Balthasar Hubmaier foi queimado na fogueira, em Viena, por causa de crenas anabatistas; e trs dias depois sua esposa foi afogada violentamente no rio Danbio. A mesma morte sobreveio a Margaretha Sattler, oito dias depois da morte de seu esposo Michael, na fogueira. Ela foi afogada no rio Neckar, que passava ao lado de Rotemburgo. Ento, comeamos a perceber, como famlia, que o martrio tambm continuava a acontecer em nossos prprios dias. Em 3 de dezembro de 1990, depois de ser torturado durante um ms de aprisionamento, Hossein Soodmand, um pastor de cinqenta e cinco anos, ordenado na Assemblia de Deus, foi enforcado no Ir. Ele era um dos poucos pastores iranianos que haviam deixado o islamismo pela f crist. Em maro de 1991, Lynda Bethea, uma missionria batista de quarenta e dois anos de idade, foi morta no Qunia, quando foi ajudar seu esposo, perto de Nairobi. Eles estavam indo ao encontro de seus dois filhos na academia americana Rift Valley. David Barrett, em seu artigo Status of Global Mission (Status de Misses Globais), publicado em 1996, no International Bulletim of Missionary Research (Boletim Internacional de Pesquisa Missionria) informou que naquele ano houve aproximadamente 159.000 mrtires cristos, ao redor do mundo, pessoas que morreram por causas relacionadas sua f crist. Quando leio estas coisas, sinto desejo de viver de maneira cada vez mais simples. Isso me faz desejar ter pouco para me manter neste mundo. Faz-me desejar ser completamente cativado por Jesus, de modo que para mim o viver seja Cristo, e o morrer, lucro (Fp 1.21). Voc pode dizer, com esses crentes: A tua graa melhor do que a vida (Sl 63.3)? Melhor do que a vida! Viver no amor de Deus melhor do que viver com esposa, filhos e um ministrio significativo. Oh! que Deus venha e nos arrebate a esse tipo de devoo sincera!
1 Citado de BUNYAN, John. Grace abounding. In: BEAL, Rebecca. Pulling flesh from my bones. Christian history 5, no. 3:14.

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RESOLUES DE ADOLESCENTES EM HONRA DO PAI E DA ME
O que peo a Deus que nossos adolescentes digam

o escrever estas palavras, dois de meus filhos esto saindo da adolescncia (vinte e quatro; vinte e um anos), dois so adolescentes (dezessete e catorze anos), e um deles est nos doze anos de idade. Preparei estas resolues e as apresentei aos adolescentes de ensino fundamental e mdio de nossa igreja, h alguns anos. Esta a minha viso do que possvel, no poder do Esprito de Cristo, sob a influncia da Palavra de Deus. . Resoluo: obedecerei as instrues de vocs e farei o que 1a sei que esperam de mim, mesmo quando no o dizem. No os forarei a repetirem ordens, o que, s vezes, chamo de importunao.

. Resoluo: no reclamarei nem murmurarei quando cum2a prir minhas tarefas caseiras. Pelo contrrio, lembrarei que coisa maravilhosa ter uma famlia, um lar, roupas, comida, gua e luz eltrica num mundo em que milhes de adolescentes no tm nenhuma dessas coisas.

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. Resoluo: quando eu pensar que as exigncias dos adultos 3a so injustas, primeiramente eu as cumprirei; e, depois de mostrar uma atitude de obedincia, perguntarei se podemos conversar e lhes explicarei a minha opinio, procurando entender a de vocs. . Resoluo: no me negarei a conversar com vocs, tampouco 4a lhes darei o tratamento de silncio, que detesto receber de meus amigos. Se me sentir deprimido e quiser ficar sozinho, lhes direi: Desculpem-me, no estou com vontade de conversar agora. Podemos conversar depois? No estou com raiva; quero apenas ficar sozinho. . Resoluo: Quando fizer algo errado e desapont-los, pedirei 5a desculpas com sinceridade, usando palavras audveis, como: Mame, desculpe-me, no apanhei as roupas. . Resoluo: eu os chamarei com ttulos afetivos como ma6a me, papai, mezinha, paizinho. No permitirei que outros adolescentes me pressionem a cham-los de qualquer coisa ou a usar termos desrespeitosos, como se a afeio verdadeira fosse algo embaraoso ou infantil. . Resoluo: direi freqentemente muito obrigado!, pelas 7a coisas comuns que vocs fazem por mim. No as receberei como coisas que sempre faro, como se fossem meus escravos. . Resoluo: falarei sobre os meus sentimentos: tanto os 8a positivos (felicidade, compaixo, motivao e simpatia) como os negativos (raiva, temor, tristeza, solido e desnimo). Lembrarei que sentimentos no-compartilhados levam desavena, frieza, bem como ao isolamento e abatimento. . Resoluo: decido que rirei com a famlia e no da famlia. 9a Rirei especialmente quando meus irmos mais novos contarem anedotas simples, com entusiasmo. . Resoluo: oferecerei dois elogios para cada crtica. E todo 10a

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criticismo ter o objetivo de ajudar algum a melhorar, e no o de menosprezar ou prejudicar. . Resoluo: participarei do culto domstico, tratando com 11a respeito a leitura bblica e a orao. Farei a minha parte em ajudar os outros membros da famlia a se regozijarem nessas coisas. Quando no me sentir espiritualmente forte, orarei sobre isso como uma necessidade pessoal, em vez de jog-lo sobre os outros como um balde de gua fria. Lembrarei que a fraqueza confessada une os coraes. . Resoluo: no pagarei o mal com o mal, nem tentarei 12a justificar minha vileza com o fato de que, primeiro, algum me tratou com desprezo. . Resoluo: lerei a Bblia e orarei todos os dias, ainda que 13a seja apenas um versculo e um breve clamor por ajuda. Sei que os adolescentes no podem viver somente de po, mas de toda a Palavra que procede da boca de Deus. . Resoluo: chegarei em casa na hora combinada. Se 14 a acontecer algo que me impea, telefonarei, explicarei e pedirei a orientao de vocs. . Resoluo: saudarei com educao e respeito os nossos 15a visitantes e procurarei fazer com que fiquem contentes por estarem conosco. . Resoluo: sempre contarei a verdade, para que vocs 16a confiem em mim e dem-me mais e mais liberdade, medida que fico mais velho. . Resoluo: orarei por vocs enquanto viver, para que 17 a sejamos unidos em f e amor, no somente neste mundo, mas tambm durante toda a eternidade, no reino de Deus.

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APRENDENDO COM UM GRANDE HOMEM A DESFRUTAR DA COMUNHO COM DEUS
Pensamentos sobre como relacionar-se pessoalmente com a Trindade

oucos livros tm me levado a uma comunho to profunda com Deus quanto Communion with God (Comunho com Deus), escrito em 1657, por John Owen, o maior puritano, pastor e telogo do sculo XVII.1 J. I. Packer disse: Quanto solidez, profundidade, consistncia e majestade na exposio, partir das Escrituras, na maneira de Deus lidar com a humanidade pecadora, ningum se iguala a John Owen.2 verdade que Owen no uma leitura fcil, mas Packer est certo. A recompensa de ser beneficiado pelo estudo de Owen digna de todo o labor envolvido.3 Owen define assim a comunho com Deus: Nossa comunho com Deus consiste na comunicao dEle mesmo conosco e em Lhe respondermos com aquilo que Ele requer e aceita, fluindo daquela unio que em Jesus Cristo temos com Deus (Works [Obras], 2.8). Uma das caractersticas notveis e singulares deste livro que Owen ilustra cuidadosamente como os crentes podem ter comunho

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com as trs Pessoas divinas da Trindade com cada uma delas individualmente ou com as trs ao mesmo tempo. Ele disse: Havendo to distinta comunicao de graa da parte das diferentes pessoas da Deidade, os santos tm de, necessariamente, desfrutar de comunho distinta com elas. Primeiramente, Owen nos mostra os deleites da comunho com o Pai: Agora, passo a declarar aquilo em que os santos tm comunho, de modo peculiar e eminente, com o Pai isto o amor, espontneo, imerecido e eterno (p. 19). Ora, a nossa comunho com o Pai (1 Jo 1.3). Em resumo, ele explica como desfrutamos desta comunho com o Pai: A comunho consiste em dar e receber. Enquanto no recebemos o amor do Pai, no temos qualquer comunho com Ele, nesse amor. Ento, como este amor do Pai deve ser recebido, de modo a assegurar-nos comunho com Ele? Eu respondo: pela f. Receber o amor crer no amor (p. 22). Conhecemos e cremos no amor que Deus tem por ns (1 Jo 4.16). O que esta f? uma persuaso consoladora, uma percepo espiritual e um senso do amor de Deus (p. 23), por meio do qual a alma repousa e descansa em Deus. Isto o que tenho procurado expressar com esta afirmao: a f consiste em ficar satisfeito com tudo o que Deus para ns em Jesus.4 Em seguida, Owen nos mostra a comunho com o Filho. Fiel Deus, pelo qual fostes chamados comunho de seu Filho Jesus Cristo, nosso Senhor (1 Co 1.9). O versculo mais agradvel sobre esta comunho com Jesus Apocalipse 3.20: Eis que estou porta e bato; se algum ouvir a minha voz e abrir a porta, entrarei em sua casa e cearei com ele, e ele, comigo. Owen interpreta com muita seriedade a ceia da comunho de Jesus conosco. O que cada um de ns comemos mesa de nosso corao? Comemos a verdade espiritual, a beleza e o poder de tudo o que Jesus para ns. Do que o prprio Jesus se alimenta mesa de nosso corao? Owen responde: Ele se renova com suas prprias graas [nos santos], por intermdio de seu Esprito outorgado a eles. O Senhor Jesus Cristo se deleita abundantemente em provar os prazerosos frutos do Esprito nos santos (p. 40).

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Por ltimo, Owen aborda nossa comunho com o Esprito Santo, o grande Consolador (Jo 16.7). Ele disse que a vida e a alma de todas as nossas consolaes esto entesouradas nas promessas de Cristo, mas admite que estas promessas de Cristo so impotentes... quando somente na leitura, mesmo quando aprimoradas ao mximo por nossas consideraes a respeito delas. No entanto, s vezes, [elas] irrompem na alma com uma vida e poder conquistador e duradouro; e neste ponto a f lida peculiarmente com o Esprito Santo. Considera as prprias promessas; olha para Cristo, espera nEle, medita sobre as manifestaes dEle na Palavra na qual confia, se apropria da obra e da eficcia de Cristo. Logo que a alma comea a sentir o contedo de uma promessa aquecendo o seu corao, trazendo alvio, fortalecendo, amparando, libertando de temores, opresses ou problemas, ela percebe que o Esprito Santo est ali; e isso aumentar o gozo da alma, levando o crente comunho com o Esprito Santo de Deus (p. 239). Oh! como precisamos aprender o que a comunho com Deus a comunho com o Pai, o Filho e o Esprito Santo! claro, das percepes de Owen, que a Palavra de Deus o lugar de comunho. Deus se revela em sua Palavra. Anelamos por Deus. Onde o encontraremos? Onde Ele se revela? A resposta se encontra em 1 Samuel 3.21: Continuou o SENHOR a aparecer em Sil, enquanto por sua palavra o SENHOR se manifestava ali a Samuel. O Senhor mesmo conhecido, encontrado, amado e desfrutado por meio de sua palavra. Para o bem de sua prpria alma, v fonte da Palavra e beba. Voc no estar sozinho.
1 Se voc desejar ouvir uma palestra minha sobre a vida e ministrio de John Owen, pode adquiri-la de Desiring God Ministries. Se voc desejar ler Communion with God, pode ser adquirido com a coleo The works of John Owen, v. 2 (Edinburgh: Banner of Truth Trust, 1965) ou em formato de livrete, da mesma editora. PACKER, James I. A quest for godliness, p. 81. Ibid., p. 147. Ver especialmente PIPER, John. Future grace. p. 209ff.

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O PODER DE UM PAI DISCIPLINADO

Memrias do pai de John G. Paton

ohn Paton foi um missionrio escocs que ministrou nas Novas Hbridas, ilhas atualmente chamadas de Vanuatu, localizadas a 1.600km ao norte da Nova Zelndia e 640Km a oeste de Fiji. Em 5 de novembro de 1858, Paton chegou ilha de Tanna. Estava com trinta e quatro anos de idade e levava consigo a esposa, Mary Ann. Um filho lhes nasceu em 12 de fevereiro de 1859. Nosso exlio na ilha se encheu de alegria, escreveu Paton em sua autobiografia1 (p. 79), mas a pior das tristezas vinha nas pegadas das rodas dessa alegria! Primeiramente, houve a febre; em seguida, a diarria, a pneumonia e o delrio. Em 3 de maro, Mary faleceu. Para coroar meus sofrimentos e completar minha solido, o querido beb, a quem demos o nome do pai de Mary, Peter Robert Robson, foi tomado de mim depois de uma semana de enfermidade, em 20 de maro (p. 79). Paton sepultou ambos com suas prprias mos e com lgrimas e oraes incessantes... pedia a Deus aquela ptria. Ele confessou: Se no fosse por causa de Jesus e da comunho que tinha com Ele

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naquele lugar, teria ficado louco e morrido ao lado daquela sepultura (p. 80). Que tipo de pai preparou John G. Paton para esse tipo de perseverana mais cinqenta anos de trabalho missionrio rduo e fiel? O pai de John Paton, James, se converteu aos dezessete anos e logo convenceu a me e o pai de que a famlia deveria orar junta de manh e noite. Paton escreveu sobre o seu pai: Em seus dezessete anos, comeou aquele bendito costume de orao com a famlia, pela manh e noite; e meu pai fez isso, provavelmente sem uma nica omisso, at que descansou em seu leito de morte, aos setenta e sete anos de idade... Nenhum de ns lembra de ter se passado um dia sem este recurso de santificao. Nenhuma pressa para ir ao mercado, nenhuma pressa para os negcios, nenhuma chegada de amigos ou convidados, nenhuma aflio, nenhuma tristeza, nenhuma alegria, nenhuma empolgao jamais impediu que, pelo menos, nos ajoelhssemos no altar familiar, enquanto o sumo sacerdote levava nossas splicas a Deus e oferecia-se a si mesmo e a seus filhos no altar (p. 14). O lugar do Dia do Senhor foi tambm crucial em moldar os filhos em seu relacionamento com Deus e no gozo da comunho com Ele. Paton escreveu: Nosso lugar de adorao era a Igreja Presbiteriana Reformada, em Dumfries... a seis quilmetros de nossa casa em Torthorwald; mas a tradio nos diz que, durante todos estes quarenta anos, meu pai foi impedido de ir adorao a Deus apenas em trs ocasies... Cada um de ns, desde a tenra idade, no considervamos um fardo, e sim uma grande alegria, ir igreja com nosso pai. Aqueles seis quilmetros

O PODER DE UM PAI DISCIPLINADO eram um divertimento para o nosso esprito jovem, e a companhia, durante o caminho, era um novo estmulo... outros poucos homens e mulheres piedosos, dentre os melhores evanglicos, se dirigiam mesma igreja... e, quando estes camponeses tementes a Deus se encontravam, indo ou voltando da Casa de Deus, ns, os jovens, tnhamos raros vislumbres do que deveria e poderia ser a conversa entre crentes. Eles iam igreja, cheios de magnfica expectativa de esprito a sua alma estava procura de Deus, e retornavam da igreja prontos e ansiosos para compartilhar idias a respeito do que tinham ouvido e recebido das coisas da vida (pp. 15-16). Eu e meus dez irmos fomos criados em um lar como esse; e nenhum dos onze, rapaz ou moa, jamais falou ou falar que o domingo montono ou fatigante para ns (p. 17).

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Assim era o pai e a famlia que preparou John Paton para sofrer, sobreviver e se regozijar no glorioso ministrio do evangelho entre as tribos canibais das Novas Hbridas. Pergunto a mim mesmo e a voc: 1. A minha famlia tem um altar estabelecido? H um lugar e tempo para a famlia centralizar-se na Palavra e na orao que tm prioridade sobre as coisas menos importantes? 2. Venho adorao com uma magnfica expectativa de esprito, procura de Deus? Um dos segredos de criar filhos que suportam cinqenta anos nas Novas Hbridas ser pais disciplinados, saturados com a Bblia, adoradores e alegres.

PATON, John G. The autobiography of John G. Paton. Edinburgh: Banner of Truth, 1965.

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COMECE APAGANDO TODAS AS SUAS LMPADAS
A luz, na priso de Samuel Rutherford

unca ouvi algum dizer: As lies mais profundas da minha vida vieram por meio de tempos de conforto e tranqilidade. Mas j ouvi santos fortes dizerem: Todo avano significativo que fiz em assimilar as profundezas do amor de Deus e em crescer na comunho com Ele veio por meio do sofrimento. Esta uma sria verdade bblica. Por exemplo: Por amor do qual [Cristo Jesus] perdi todas as coisas e as considero como refugo, para ganhar a Cristo (Fp 3.8). Observe as palavras para ganhar. Sofrer perda um meio que conduz ao objetivo de ganhar a Cristo. Eis outro exemplo: Embora sendo Filho, aprendeu a obedincia pelas coisas que sofreu (Hb 5.8). Esse mesmo livro diz que Jesus nunca pecou (Hb 4.15). Por isso, aprender a obedincia no significa mudar da desobedincia para a obedincia. Significa aprofundar-se mais e mais no experimentar a obedincia. Implica experimentar as profundezas da sujeio a Deus que no teria sido satisfeita de outro modo. Isso foi o que sobreveio mediante o sofrimento. Voc ama mais os seus queridos, quando sente uma dor estranha

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que o leva a pensar que est com cncer. Somos realmente criaturas estranhas. Se temos sade, paz e tempo para amar, nosso amor superficial e apressado. Entretanto, se estamos morrendo, a amor profundo, um rio calmo de alegria inexprimvel, e dificilmente suportaramos desistir dele. Samuel Rutherford era um pastor escocs nascido por volta de 1600. Depois de ensinar cincias humanas, durante certo tempo, na Universidade de Edimburgo, ele graduou-se em teologia e tornou-se pastor em Anworth, em 1627. Quando os episcopais ganharam poder sobre os congregacionais na Esccia, Rutherford foi aprisionado por dois anos em Aberdeen, devido ao seu no-conformismo. Ele sobreviveu para pregar novamente e servir ao Conselho que escreveu a famosa Confisso de Westminster. Em 1661, ele foi novamente acusado, desta vez de alta traio. Foi sentenciado pena de morte tudo por causa de suas convices presbiterianas mas a intimao veio muito tarde. Ele a recebeu com uma mo enferma e uma f inabalvel. Digam-lhes, falou Rutherford, que j tenho intimao de um Juiz e de um tribunal superiores. Cumpre-me responder primeira intimao; e, quando chegar o dia de vocs, estarei em um lugar aonde vo poucos reis e pessoas importantes.1 Quando Rutherford esteve preso, no ficou em silncio. Cerca de 220 cartas dos seus dois anos em Aberdeen esto preservadas; e so, talvez, de todos os escritos dele, os que refletem mais perseverana. O esprito que elas transmitem irradia com a glria e a plena suficincia de Cristo. caminho da priso, Rutherford disse: Vou ao palcio de meu Rei, em Aberdeen. Lbios, imaginao e caneta no podem expressar minha alegria.2 Esse gozo transbordou. Taylor Innes disse que Rutherford estava impaciente ao viver na terra, era intolerante para com o pecado e absorto em contnua contemplao da Face invisvel, encontrando a sua felicidade no sorriso de resposta desta face.3 A glria de Samuel Rutherford era a sua dedicao a Cristo. Ele dormia tendo Cristo como seu travesseiro e acordava com Cristo.4 Na priso, ele fez uma grande descoberta a respeito da fonte de

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felicidade duradoura. Expressou-a nestas palavras impressionantes: Se h algum tempo, Deus tivesse me dito que me tornaria to feliz quanto eu poderia ser neste mundo e tambm tivesse dito que comearia por mutilar todos os membros de meu corpo e privar-me de todas as minhas fontes habituais de prazer, provavelmente eu teria considerado esta uma maneira estranha de Ele realizar o seu propsito. Mas, como a sua sabedoria se manifesta at nisso! Pois, se voc visse um homem fechado em um quarto, idolatrando um conjunto de lampies e se regozijando na luz deles, e desejasse faz-lo verdadeiramente feliz, voc comearia por apagar todas as suas luzes; e depois abriria as janelas, para que entrasse a luz do cu.5 Oh! como eu suplico que, ao comear Deus, em sua misericrdia, a apagar os meus lampies, eu no amaldioe o vento!

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Citado em SMELLIE, Alexander. Men of the covenant. London: Adrew Melrose, 1905. p. 50. Ibid., p. 53. Ibid., p. 56. Ibid. Citado em BOUNDS, E. M. Heaven: a place, a city, a home. Grand Rapids: Baker Book House, 1975. p. 13.

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FELICIDADE EM SER AMADO E AMAR POR SER FELIZ
Pensamentos sobre liderar com alegria e orar pela alegria dos lderes

xiste profunda alegria em ser amado. Este sentimento no uma fora superficial ou um bem-estar passageiro. Est arraigado no corao que Deus moldou e na verdade de Efsios 2.7. Este versculo diz que o alvo de Deus em nos salvar mostrar, nos sculos vindouros, a suprema riqueza da sua graa, em bondade para conosco, em Cristo Jesus. Medite nisto por um momento; supreendente. Considere estes fatos: 1) Deus graciosamente disposto para conosco e tenciona nos mostrar bondade profusa. Ele planejou os sculos vindouros para cumprirem o propsito de mostrar as imensurveis riquezas de sua graa em bondade para conosco. 2) A quantidade desta graa e bondade descrita em termos de riqueza, e o grau da riqueza chamado imensurvel. 3) Mas a suprema riqueza da sua graa no como um depsito fora de alcance em um banco; algo que Deus tenciona mostrar e demonstrar para ns. Toda a quantia

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UMA VIDA VOLADA PARA DEUS

ser sacada e gastada em ns. 4) O escopo e a variedade da bondade de Deus para conosco so to grandes, que, para se realizarem, no tomaro apenas um ano e sim mltiplos sculos vindouros. Isto significa apenas que a bondade de Deus nunca se esgotar. Deus nunca deixar de ter novas maneiras de nos alegrar no profundo gozo de sermos amados! A riqueza da graa de Deus imensurvel! Ele precisar de toda a eternidade para nos mostrar a sua bondade. Isto o que significa ser Deus. Em Deus, h sempre mais a conhecer, admirar e desfrutar. Isso me torna muito feliz. importante que eu e todos os lderes de igreja sintamo-nos felizes em nossa obra. Ou, como a Bblia afirma, que sirvamos ao SENHOR com alegria (Sl 100.2). Por que to importante que sejamos felizes no amor de Deus enquanto cumprimos nosso ministrio? Porque a Bblia diz que uma igreja experimenta amor por intermdio da felicidade de seus lderes. Considere Hebreus 13.17: Obedecei aos vossos guias e sede submissos para com eles; pois velam por vossa alma, como quem deve prestar contas, para que faam isto com alegria e no gemendo; porque isto no aproveita a vs outros. No h qualquer vantagem para uma igreja quando os seus lderes no sentem alegria no ministrio; e , para um lder, no ser bno numa igreja uma expresso de falta de amor. Por isso, quando os lderes cumprem seu ministrio com tristeza, como se fosse uma coisa opressiva, a igreja experimenta menos proveito. Por conseguinte, os lderes no expressam uma atitude amvel quando servem com tristeza, porque no h qualquer vantagem para a igreja. A igreja obtm seu maior proveito espiritual quando seus lderes servem com alegria. Se voc ama a igreja de Cristo, a qual ele comprou com o seu prprio sangue (At 20.28), exorto-o a orar pela felicidade dos lderes de sua igreja. E, visto que voc sabe que a mais profunda e duradoura felicidade procede de ser amado por Deus, rogue que eles sejam cheios da realidade de Efsios 2.7 o irrevogvel propsito de Deus passar os sculos vindouros mostrando a suprema riqueza da sua graa, em bondade para conosco, em Cristo Jesus.

FELICIDADE EM SER AMADO E AMAR POR SER FELIZ

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Assim, os lderes de sua igreja se tornaro felizes por serem amados, e vocs sero amados na felicidade deles. Tudo isso vir de Deus, cuja felicidade transborda em amor sobre todos os que esperam nEle, conforme as palavras do salmista: Agrada-se o SENHOR dos que o temem e dos que esperam na sua misericrdia (Sl 147.11).

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CRIANDO FILHOS PARA IREM AO FIM DO MUNDO
Como Amy Carmichael seguiu esse caminho
my Carmichael nasceu em 16 de dezembro de 1867, no vilarejo de Millisle, no Norte da Irlanda. Depois de uma vida de servio na ndia, ela morreu a querida Amma deixando uma famlia de milhares de pessoas. Tinha oitenta e trs anos de idade. Cobriram seu caixo com flores. Os meninos cantaram durante uma hora e meia. Era 18 de janeiro de 1952. Ela sofrera e suportara tudo at ao final. Que tipo de lar produziu essa mulher notvel? Como voc cria um filho de um modo que o torna livre do comodismo, firme diante do sofrimento e sempre confiante na bondade de um Pai celestial disciplinador? Elizabeth Elliot, em sua biografia de Amy Carmichael, A Chance to Die (Uma Chance de Morrer), d-nos um vislumbre daquele admirvel lar irlands a firmeza dos presbiterianos irlandeses, a robustez produzida pelos invernos prximos quele mar frio, os princpios srios de criao de filhos! No havia dvida na mente dos filhos dos Carmichael quanto ao que se esperava deles. Preto era preto. Branco era branco. Deveriam

CRIANDO FILHOS PARA IREM AO FIM DO MUNDO

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confiar plenamente na palavra dos pais; e se no obedeciam, havia conseqncias. Cinco tipos de punio eram usados: ficar de p, em um canto, com o rosto virado para a parede; no sair para brincar; receber tapas, palmatria e (o pior de todos) laxante.1 Leia a biografia para saber mais sobre os detalhes. Estou interessado no castigar com a palmatria. Sofrer a palmatria era receber uma pancada com uma rgua de bano fina e lisa. Exigia-se que a criana ficasse parada, estendesse a mo e no a retirasse, no fizesse barulho e educadamente dissesse, ao final: Obrigado, mame. Existe um grande princpio bblico por trs deste castigo desobedincia. Mesmo Ted Koppel, do programa ABCs Nightline, pde v-lo. Falando aos graduados da Universidade Duke, ele disse que a razo por que honra teu pai e tua me estava includo nos primeiros cinco mandamentos (que tratam de nosso relacionamento com Deus) que os pais esto no lugar de Deus para os filhos. Deus nos encarrega de mostrar aos filhos como Ele . Considerai, pois, a bondade e a severidade de Deus (Rm 11.22). O Senhor corrige a quem ama... para disciplina que perseverais (Hb 12.6-7). Onde Amy Carmichael aprendeu que as provaes e as lutas de sua vida laboriosa estavam nas mos de um Deus sbio, de santidade e amor? Onde ela aprendeu a dizer: Obrigado, Pai, pelas suas aflies? Onde aprendeu a orar assim: Nem alvio do sofrimento, nem descanso da fadiga, nem qualquer coisa desse tipo a minha principal necessidade. Tu, Senhor, meu Deus, s a minha necessidade tua coragem, tua pacincia, tua fortaleza. E, muito mais do que isso, preciso de gratido renovada para com a indescritvel ajuda que recebo todos os dias.2 Elizabeth Elliot estava certa, quando disse: Assim como o rigor do inverno irlands, com sua melancolia, umidade e ventos gelados produz bochechas avermelhadas tanto no jovem como no idoso, assim tambm o rigor da disciplina crist produziu sangue forte sade espiritual na moa que no imaginava as angstias para as quais seria chamada a suportar.3 Qual era a estimativa da prpria Amy quanto a este lar temente

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UMA VIDA VOLADA PARA DEUS

a Deus e impressionante? Muito tempo depois, ela escreveu: Acho que no havia uma criana mais feliz do que eu.4

1 2 3 4

ELLIOT, Elisabeth. A chance to die: the life and legacy of Amy Carmichael. Old Tappan, N.J.: Fleming H. Revell Co., 1987). p. 21. Ibid., p. 365. Ibid., p. 26. Ibid.

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PALAVRAS DE ESPERANA SOBRE UM BEB QUE NASCEU CEGO
Uma carta aos pais

Na noite passada, enquanto eu orava com Nol, a lembrana de vocs no saa de minha cabea. Eu disse: Senhor, por favor, faze-me ser um pastor que prega, lidera e ama de um modo que torne, para o teu povo, possveis as impossibilidades da vida, por meio de um milagre da graa sustentadora. Ajuda-me a conhecer a importncia e o sofrimento desta vida e a no ficar alegre quando as montanhas caem no mar. Ajuda-me a exalar o aroma dos sofrimentos de Cristo. Impede a frieza e superficialidade no sofrimento. Senhor, faze de mim e dos membros da igreja pessoas que levam fardos. John e Diane, sinto-me triste devido cegueira do filho de vocs! Nestes dias, Deus est visitando a Igreja Bethlehem com sofrimentos tais como o nascimento de crianas com problemas fsicos. Randy e Ann Erickson ganharam um beb com problemas de corao; Jan e Rob Barrett, um beb que viveu apenas um dia; e o precioso filhinho de vocs! O Senhor est dizendo: Tenho um dom para a igreja de

ueridos John e Diane,

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UMA VIDA VOLADA PARA DEUS

vocs? Este no o fardo de dois ou trs casais. um dom e uma chamada para toda a igreja. uma mensagem concernente fragilidade desta poca cada, de futilidade. um convite para todos crermos que no temos aqui cidade permanente (Hb 13.14). um convite a considerarmos todo lucro como perda por causa de Cristo (Fp 3.7). um teste chocante para verificarmos se perdemos o nimo, quando o propsito de Deus mostrar que sua graa suficiente para renovar nosso homem interior, a cada dia, a fim de lidarmos com a nossa leve e momentnea tribulao [que] produz para ns eterno peso de glria, acima de toda comparao, no atentando ns nas coisas que se vem, mas nas que se no vem; porque as que se vem so temporais, e as que se no vem so eternas (2 Co 4.1718). Senhor, abre nossos olhos para o teu amor neste sofrimento. Abre nossos olhos. Orou Eliseu e disse: SENHOR, peo-te que lhe abras os olhos para que veja. O SENHOR abriu os olhos do moo, e ele viu que o monte estava cheio de cavalos e carros de fogo, em redor de Eliseu (2 Rs 6.17). John e Diane, as montanhas que circundam a vida de vocs esto repletas de carros e cavalos de Deus. Somente aos olhos dos incrdulos Satans tem a posio de controle neste caso. Atravs dos anos e das geraes, Deus est agindo de maneiras e em favor de milhes de pessoas que nem podemos imaginar. O nosso dever crer nisso, sem importar-nos com o custo. Este nosso dever para esta vida breve. Parece-me que esta vida um campo de provas para o reino vindouro. Exige-se de alguns que dediquem quarenta ou cinqenta anos cuidando de uma criana deficiente, em vez de atravessarem facilmente a vida, sem sofrimentos. Exige-se de outros que suportem a cegueira durante toda a vida. Mas somente nesta vida somente nesta vida. Quero ser o tipo de pessoa que faz desse somente aquilo que ele realmente bastante curto; um preldio infinitude de gozo, gozo, gozo que no teremos agora, completamente. Como enfrentaremos as aflies desta vida, se cremos que isto tudo que existe ou se cremos que este o principal ato do drama da

PALAVRAS DE ESPERANA SOBRE UM BEB QUE... realidade? Senhor, d-nos tua viso das coisas. Que Deus os encha de gozo antecipado! Tenho por certo que os sofrimentos do tempo presente no podem ser comparados com a glria a ser revelada em ns. Romanos 8.18 Eu amo vocs. Pastor John

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INSPIRADOS POR ARISTIDES

O modo de amar dos cristos primitivos

or volta de 113 d.C., Aristides, um professor de filosofia, apresentou uma defesa do cristianismo ao imperador Adriano. Lendo esta defesa, podemos ter uma idia a respeito de como os cristos primitivos eram e por que a igreja cresceu incessantemente, naqueles primeiros sculos. Com certeza, isso foi o cumprimento das palavras de Jesus ao dizer que devemos fazer nossa luz brilhar de tal modo, que os homens vejam nossas boas obras e glorifiquem a nosso Pai, que est nos cus (Mt 5.16). Senhor, veste-nos com os mantos daqueles primeiros crentes! Cristo morreu e foi sepultado. E eles dizem que, depois de trs dias, ele ressuscitou e subiu ao cu. Ento, estes doze discpulos saram por todos os reinos do mundo, falando sobre a grandeza dEle, com toda a humildade e prudncia. Por isso, aqueles que ainda servem a exatido da mensagem dEle so chamados cristos, os quais so famosos...

INSPIRADOS POR ARISTIDES Ora, os cristos, Rei... tm os mandamentos do prprio Senhor Jesus Cristo gravados no corao e os cumprem, aguardando a ressurreio dos mortos e a vida do mundo por vir. No cometem adultrio, nem fornicao, nem prestam falso testemunho. No hesitam em devolver o que lhes foi emprestado e no cobiam as coisas de outros homens. Eles honram o pai e a me e amam o seu prximo. Julgam corretamente e no adoram dolos em forma de homens. No fazem aos outros aquilo que no desejariam que os outros lhes fizessem. Confortam aqueles que os ofendem e tornam-se amigos deles. Trabalham para fazer o bem aos seus inimigos (so mansos e gentis)... Quantos aos servos, s servas ou aos filhos dos cristos, se algum deles tm filhos, eles os persuadem a que se tornem cristos porque os amam. E, quando se tornam cristos, so chamados irmos, sem distino. No desprezam a viva, e no afligem o rfo. Contribuem liberalmente para com aqueles que nada tm. Se vem um estrangeiro, trazem-no para debaixo de seu teto e se alegram com ele, como se fosse irmo deles, visto que chamam uns aos outros de irmos, no segundo a carne, mas segundo o esprito e em Deus... E, se ouvem que algum dentre eles est preso ou em aflio por causa do Messias, todos lhe suprem as necessidades, e, se for possvel libertar tal pessoa, eles a libertam. Se h entre eles algum que pobre ou necessitado, e no tm abundncia de suprimento, jejuam por dois ou trs dias para suprir ao necessitado o alimento suficiente. Por amor a Cristo, eles esto prontos a dar a prpria vida.1

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Por essa razo, se espalhou o dito: Vejam como eles se amam.

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UMA VIDA VOLADA PARA DEUS

Por meio do que seremos conhecidos? Que seja por meio de nossa disposio de morrer por Cristo e, alm disso, que estejamos prontos a viver para Ele, amando o seu povo e seus inimigos. Os cristos primitivos jejuavam para que tivessem mais para dar ao necessitado; isso significa que eles no tinham muitos bens guardados. Senhor, ajuda-nos a ver Cristo, ficar satisfeitos com Ele e mostr-Lo como o fizeram os cristos primitivos.

Citado em STEVENSON, J. A new Eusebius. London: SPCK, 1968. p. 56-57.

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O PODER DE DEUS E A ARGUMENTAO EM FAVOR DA ESCOLHA PESSOAL
Pensamentos sobre uma conversa na priso

urante quase uma hora, atravs das barras de uma cela da priso (depois de um resgate em 1989), conversei sobre o aborto com o enfermeiro do local. Ele havia deixado a Igreja Catlica por causa do controle de natalidade. Ele no estava disposto a conversar sobre acertar seu relacionamento com Deus; todavia, se mostrou pronto a falar sobre as minhas idias ridculas a respeito do aborto. Ele conhecia bem algumas coisas sobre o mal e a misria de nossa sociedade. Falou sobre os bebs de cocana e AIDS. Falou sobre as prisioneiras que engravidavam diversas vezes e, habitualmente, quando estavam drogadas. Falou sobre as vinte e trs crianas recebidas mensalmente no Lar Saint Joseph, retiradas de lares onde sofriam abusos ou onde os pais eram viciados em drogas, no para serem adotadas, porque necessrio os pais autorizarem a adoo. O aborto, ele disse, pelo menos alivia um pouco desta misria. Ao que

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UMA VIDA VOLADA PARA DEUS

eu respondi: Matar pessoas inocentes no uma boa maneira de aliviar a misria. A princpio, ele argumentou: Vocs sempre usam linguagem emocional, como matar. Mas, antes que a hora acabasse, ele concordou comigo em quase tudo. Mostrou-se disposto a afirmar que os bebs no-nascidos so pessoas humanas; que abortar matar uma criana; que o aborto diminui o valor da vida, leva eutansia e experincia com tecidos fetais e que o aborto errado. Tambm disse: No aconselharia um aborto para minha esposa. Mas insistiu que o direito de uma mulher abortar tem de ser protegido a quase todo custo. O que eu podia dizer? Nenhum argumento tocaria aquele homem. Ele concordara que todas as minhas opinies levariam a uma posio pr-vida. Os no-nascidos so pessoas humanas. Abortar o mesmo que mat-las e, at, errado. Todavia, nada disso causou impacto sobre a profisso de f predominante na mente daquele homem: o direito de as mulheres escolherem o aborto funciona como absoluto na mente dele no um assunto de debate. uma profisso de f. De maneira solene, ele chegou a declarar: Esta a minha crena. Fiquei admirado. Perguntei: Existe alguma outra rea da vida em que voc admite a existncia humana de algum e, mesmo assim, d a outras pessoas o direito absoluto de tratar aquela pessoa como elas querem, at ao ponto de mat-la? Ele respondeu: No, esta a nica rea. Perguntei admirado: Mas, por qu? Ele respondeu: a minha crena. O direito de escolha da mulher (ter seu filho morto) o valor supremo e crucial. No pode ser tocado por qualquer argumentao ou fatos. como um deus. Quando nos separamos, permaneci extasiado ante o poder e a irracionalidade do mal. No houve qualquer convencimento. Matar a criana (ele concordou com a expresso!) permissvel, se a criana est no ventre. Ele justificou sua posio com o absoluto, supremo e intocvel direito de uma mulher fazer o que quiser com a sua gravidez, ou seja, com o seu filho. Com este encontro, aquele homem levou-me a pensar novamente que precisamos do poder divino no evangelismo e do envolvimento

O PODER DE DEUS E A ARGUMENTAO EM FAVOR...

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social. Paulo disse: As armas da nossa milcia no so carnais, e sim poderosas em Deus, para destruir fortalezas, anulando ns sofismas e toda altivez que se levante contra o conhecimento de Deus, e levando cativo todo pensamento obedincia de Cristo (2 Co 10.4-5). Que tipo de poder capaz de quebrantar e despertar este enfermeiro, ganhando sua obedincia para Cristo? Romanos 15.1819 afirma: No ousarei discorrer sobre coisa alguma, seno sobre aquelas que Cristo fez por meu intermdio, para conduzir os gentios obedincia, por palavra e por obras, por fora de sinais e prodgios, pelo poder do Esprito Santo.

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O PODER DOS LIVROS E COMO US-LOS
Pensamentos sobre ler uns para os outros em voz alta

Bblia um livro. Ela tem mudado o mundo. Alguns livros no-inspirados tambm tm produzido grande bem na causa de Deus e da verdade. Por exemplo, algumas biografias clssicas tm alimentado o fogo de misses por centenas de anos, biografias como A Vida de David Brainerd, escrita por Jonathan Edwards. Permita-me sugerir, a respeito de livros e amigos, algo que voc talvez nunca tenha feito. Era costume dos pastores da Associao Batista de Northamptonshire, na Inglaterra, nos anos posteriores a 1700, reunirem-se, com regularidade, para orao, jejum e leitura uns para os outros. Por exemplo, o dirio de John Ryland registra as seguintes palavras no dia 21 de janeiro de 1788: Os irmos Fuller, Sutcliffe, Carey e eu guardamos este dia como um jejum particular. Lemos as Epstolas de Paulo a Timteo e Tito. Lemos tambm O Encargo de Booth a Hopkins, A Vida de Blackerby, em Historical Collections, escrito por Gilles, e Sessenta Recomendaes para uma Vida

O PODER DOS LIVROS E COMO US-LOS

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Piedosa, escrito por Rogers of Dedham. Alm disso, oramos duas vezes cada um. O irmo Carey orou com amplitude e vigor singulares. Nosso principal objetivo era implorar por um avivamento do poder da piedade em nossa prpria alma, nas igrejas e em toda a Igreja. O alvo no era a recreao, e sim a luta e estratgia espiritual. Ler um para o outro era parte das tticas. Em outra ocasio, outro membro desta comunho de batistas que amavam misses, Andrew Fuller, escreveu em seu dirio: Nesta noite, li para nossos amigos uma parte de Tentativa de Promover a Orao por Avivamento do Cristianismo, escrito por Jonathan Edwards, a fim anim-los a gostar dessa prtica. Senti meu corao enriquecido e tornado srio pelo que li. Fizemos isso como equipe de pastores de nossa igreja. Fiz cpias de um captulo do dirio de David Brainerd e de um captulo da biografia de Ann Judson (esposa de Adoniram Judson). Fizemos uma noite de retiro e, por duas horas, lemos juntos, naquela noite, estes captulos uns para os outros, cada um lendo uma pgina, assentados em crculos, at que acabamos. Foi uma experincia poderosa. O captulo do dirio de Brainerd nos levou a um dos tempos de orao mais intensos que j tivemos juntos. Recomendemos, de corao, esta prtica em outros grupos. essencial que vocs leiam obras ricas e centralizadas em Deus, no apenas qualquer coisa que tenha o nome de crist. Quero mencionar algumas. Matthew Henry, que morreu em 1714, escreveu um comentrio de toda a Bblia, em diversos volumes grandes. George Whitefield costumava ler de joelhos este comentrio, juntamente com o Novo Testamento Grego. um comentrio rico e devocional, to bom para a mente como para o corao. Sou tentado a comear alistando meus livros favoritos, mas isso seria restrito e unilateral. Minha inteno no promover um tipo particular de livros, e sim recomendar a leitura pblica em grupos. Se vocs tm um grupo pequeno e esto procurando ler e discutir juntos um bom livro, mas no encontram tempo para ler o captulo da semana, por que no planejam gastar a primeira hora da reunio lendo uns para os outros?

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UMA VIDA VOLADA PARA DEUS

Livros realmente bons trazem benefcios tanto ao serem ouvidos quanto lidos. Deus nos deu sua Palavra em um livro, a Bblia, mas tambm designou a pregao e o ensino. Existe algo na voz audvel que ressalta a verdade e a esclarece para ns. Vocs encontraro mais poder em sua boca do que imaginavam; e seus ouvidos podem se abrir em maneiras que mudaro a sua vida.

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O GRANDE PORTANTO DA RESSURREIO
Considerando as conseqncias das idias
ictor Frankl esteve preso em Auschwitz e Dachau, campos de concentrao nazistas, durante a Segunda Guerra Mundial. Como um judeu, professor de neurologia e psiquiatria, ele se tornou mundialmente famoso por causa de seu livro Mans Search for Meaning (A Busca do Homem por Significado), que vendeu mais de oito milhes de cpias. No livro, Victor Frankl revela a essncia de sua filosofia, que chegou a ser chamada de logoterapia ou seja, o motivo mais fundamental do ser humano achar significado na vida. Ele observou nos horrores dos campos de concentrao que o homem pode suportar quase todos os como da vida, se tiver um por qu. Existe, porm, um citao menos conhecida que pode ser igualmente profunda: Estou plenamente convencido de que as cmaras de gs de Auschwitz, Treblinka e Maidanek foram preparadas no em algum dos ministrios de Berlim, e sim no escritrio e salas de palestras de cientistas e filsofos niilistas.1 Em outras palavras, as idias tm conseqncias que abenoam ou destroem. O comportamento das pessoas bom ou mau no

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UMA VIDA VOLADA PARA DEUS

resulta do nada. Resulta de opinies prevalecentes sobre a realidade, opinies que se arraigam na mente e produzem bem ou mal. Esta a razo por que alguns de ns atribumos valor elevado ao ensino. tambm a razo por que pregamos da maneira como o fazemos e por que nos preocupamos profundamente com as questes concernentes verdade. A Bblia deixa evidente a verdade de que idias tm conseqncias prticas, ao afirmar coisas como: Tudo quanto, outrora, foi escrito para o nosso ensino foi escrito, a fim de que... tenhamos esperana (Rm 15.4). As idias apresentadas nas Escrituras produzem o efeito prtico de esperana. Outra vez, Paulo disse: O intuito da presente admoestao visa ao amor (1 Tm 1.5). A comunicao de idias por meio da admoestao tinha o propsito de produzir amor. Esperana e amor no vm do nada. Desenvolvem-se a partir de idias opinies acerca da realidade mostradas nas Escrituras e aplicadas pelo poder do Esprito de Deus. Outra maneira pela qual a Bblia nos mostra que as idias tm conseqncias o uso do vocbulo portanto (ou pois, mais de mil vezes). Por exemplo: Justificados, pois, mediante a f, temos paz com Deus por meio de nosso Senhor Jesus Cristo (Rm 5.1); Agora, pois, j nenhuma condenao h para os que esto em Cristo Jesus (Rm 8.1); Portanto, no vos inquieteis com o dia de amanh (Mt 6.34); No temais, pois! Bem mais valeis vs do que muitos pardais (Mt 10.31); Tudo quanto, pois, quereis que os homens vos faam, assim fazei-o vs tambm a eles (Mt 7.12); Assim, pois, cada um de ns dar contas de si mesmo a Deus. No nos julguemos mais uns aos outros (Rm 14.12-13); No reine, portanto, o pecado em vosso corpo mortal (Rm 6.12); Agora, pois, glorificai a Deus no vosso corpo (1 Co 6.20); Quer, pois, vivamos ou morramos, somos do Senhor (Rm 14.8). Uma das idias mais importantes no universo se encontra em 1 Corntios 15.51-58 a ressurreio e um precioso portanto que dela resulta: Eis que vos digo um mistrio: nem todos dormiremos, mas transformados seremos todos, num momento, num abrir e fechar de olhos, ao ressoar da ltima trombeta... Onde est, morte, a tua

O GRANDE PORTANTO DA RESSURREIO

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vitria? Onde est, morte, o teu aguilho? O aguilho da morte o pecado, e a fora do pecado a lei. Graas a Deus, que nos d a vitria por intermdio de nosso Senhor Jesus Cristo. Portanto, meus amados irmos, sede firmes, inabalveis e sempre abundantes na obra do Senhor, sabendo que, no Senhor, o vosso trabalho no vo. A maior viso da realidade a maior idia Cristo triunfando sobre o pecado, a culpa, a morte e o inferno. Oh! que sejamos totalmente dominados e guiados por este grande motivo de firmeza!

Victor Frankl at ninety: an interview. First things, April. 1995, p. 41

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TODOS OS ANJOS VIRO COM ELE

Meditao sobre Mateus 25.31-46

em sido emocionante ler novamente, no Evangelho de Mateus, a seqncia de eventos e afirmaes de Jesus, em seus ltimos dias na terra. Alguns dias atrs, fiquei surpreso ao reler duas afirmaes sucessivas de nosso Senhor. s vezes, coisas familiares se tornam novas e poderosas por serem vistas em um novo relacionamento. No final de Mateus 25, existe a parbola das ovelhas e dos cabritos. Imagine Jesus, que parecia um homem comum, comeando a parbola com estas palavras impressionantes: Quando vier o Filho do Homem na sua majestade e todos os anjos com ele, ento, se assentar no trono da sua glria; e todas as naes sero reunidas em sua presena, e ele separar uns dos outros, como o pastor separa dos cabritos as ovelhas; e por as ovelhas sua direita, mas os cabritos, esquerda; ento, dir o Rei... (vv. 31-34). Procuremos entender estas palavras. Determinemos, primeiramente, quem o Filho do Homem. No h dvida. Em Mateus 16.13, Jesus disse: Quem diz o povo ser o Filho do Homem? Em seguida,

TODOS OS ANJOS VIRO COM ELE

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Ele perguntou: Mas vs... quem dizeis que eu sou? Eis a concluso: Jesus o Filho do Homem. Este era um dos seus ttulos favoritos. Estava oculto neste ttulo o mistrio da humanidade e da dignidade celestial de Jesus, porque em Daniel 7.13-14, um como o Filho do Homem, no cu, receberia o reino eterno de Deus. Agora, entendamos o que Jesus disse a respeito de Si mesmo em Mateus 25.31-33: Quando vier o Filho do Homem na sua... glria. Esta glria no o esplendor de um pr-do-sol, ou do Grand Canyon, ou de um grande cometa, ou do universo. a glria de Deus conforme declara Mateus 16.27: A glria de seu Pai. Se a criao tem uma glria que nos causa admirao, com suas cataratas, desfiladeiros, rochas cobertas de neve e noites repletas de estrelas, a glria dAquele que planejou e criou tudo isso ofuscar a glria de todas as coisas criadas. O Filho do Homem vir com essa glria. E todos os anjos com ele. Todos os anjos. Voc entende isso? O cu se esvaziar de seus exrcitos. Todos os anjos viro com Jesus! Isto significa que o triunfo to certo, que ningum ter de proteger a retaguarda dEle. Ningum ameaar o cu. Todos os exrcitos de Deus estaro na linha de frente com o Filho do Homem. Jesus poderia conquistar a vitria sozinho Ele Deus mas os anjos vm para magnific-Lo e cumprir a ordem dEle. Qual ser a ordem? Apenas esta: Enviar os seus anjos, com grande clangor de trombeta, os quais reuniro os seus escolhidos, dos quatro ventos. Os anjos ajuntaro a voc e a mim para nos encontrarmos com o Filho do Homem. Ento, se assentar no trono da sua glria. Ele est em um trono porque Rei. Dir o Rei... Jesus o rei do universo agora. Governa e sustenta todas as coisas (Mt 28.18; Cl 1.17). Mas, quando Jesus vier, o seu reinado se tornar claro para todos, os que vivem em Minneapolis, Moscou e Madras... E todas as naes sero reunidas em sua presena. Jesus, o Filho do Homem, o Rei do universo, se assentar em seu trono, e cada pessoa, cada presidente, cada primeiro-ministro e cada rei da terra estaro reunidos e diro: Jesus Senhor, para a glria de Deus, o Pai. Quando os eleitos forem reunidos, e o Rei estiver assen-

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UMA VIDA VOLADA PARA DEUS

tado para o julgamento glorioso, se cumpriro as palavras do profeta: As naes se encaminham para a tua luz, e os reis, para o resplendor que te nasceu (Is 60.3). Repentinamente, aps esta parbola, lemos nos versculos seguintes: Tendo Jesus acabado todos estes ensinamentos, disse a seus discpulos: Sabeis que, daqui a dois dias, celebrar-se- a Pscoa; e o Filho do Homem ser entregue para ser crucificado. O mesmo Filho do Homem. Entregue e crucificado. Voc j perguntou a si mesmo que tipo de gozo e esperana sustentaram a Jesus naquelas terrveis horas de sofrimento. Ele ressuscitou e vir novamente. Enquanto isso, saiamos, pois, a ele, fora do arraial, levando o seu vituprio (Hb 13.13).

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NENHUM MAL TE SOBREVIR. VERDADE?
Acautele-se da maneira como Satans usa os Salmos

apreciado Salmo 91 parece estar em desarmonia com a experincia e com outras passagens da Escritura. O que devemos fazer com suas promessas?

Caiam mil ao teu lado, e dez mil, tua direita; tu no sers atingido (v. 7). Nenhum mal te suceder, praga nenhuma chegar tua tenda (v. 10). Saci-lo-ei com longevidade e lhe mostrarei a minha salvao (v. 16).

Pessoas de f nunca morrem na batalha? Nunca sofrem pragas? Sempre tm vida longa? H trs maneiras de resolver este problema. 1) Podemos dizer que o escritor deste salmo e aqueles que o incluram no saltrio no tinham discernimento e cometeram um erro. 2) Podemos dizer que as

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UMA VIDA VOLADA PARA DEUS

vtimas da batalha, os doentes e aqueles que tm vida curta no fazem do Senhor o seu refgio, nem andam pela f. Em outras palavras, a promessa absoluta, e todos os que no a experimentam tm de ser incrdulos. 3) Ou podemos dizer que o autor do salmo pretendia comunicar que Deus realmente governa o vo das flechas, a propagao das doenas e a durao da vida. Ele pode dar (e certamente d) segurana, sade e vida a quem Ele quer; portanto, essas coisas so um dom de Deus. Podemos dizer que o autor no deseja que tomemos estas promessas como garantia de que Deus no permitir que sejamos atingidos por uma flecha, sucumbamos a doenas e morramos aos trinta e oito anos de idade. Em outras palavras, as promessas tm excees ou qualificaes. Quando diz: Caiam mil ao teu lado, e dez mil, tua direita; tu no sers atingido (v. 7), Deus pretende que entendamos esta qualificao no proferida: A morte no o atingir, sem a minha permisso e desgnio. Meu desgnio para aqueles sob o meu cuidado sempre bom, ainda que eu permita a morte tirar-lhes a vida. Por isso, Derek Kidner afirma: Esta uma afirmao de providncia abrangente e exata; no um amuleto contra a adversidade... A promessa nos garante que nada pode tocar o servo de Deus sem a permisso dEle.1 H vrias razes no contexto do saltrio e na Bblia pelas quais creio ter sido este o intento do salmista. A primeira das razes que nos prprios salmos h predies de que muitas so as aflies do justo (34.19). E, embora o Senhor nos livre de todas elas, indiscutivelmente as experimentamos e talvez sejamos livres delas apenas no cu (A tua graa melhor do que a vida Sl 63.3). Alm disso, em Salmos 44.22, aqueles que no tm sido falsos aliana de Deus confessam: Por amor de ti, somos entregues morte continuamente, somos considerados como ovelhas para o matadouro. Provavelmente essa foi a razo por que Paulo citou este versculo em Romanos 8.36, referindo-se ao mrtires cristos, e, em seguida, disse: Em todas estas coisas, porm, somos mais que vencedores, por meio daquele que nos amou (Rm 8.37). Talvez seja muito significativo observar que Satans citou Sal-

NENHUM MAL TE SOBREVIR. VERDADE?

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mos 91.11-12 para Jesus, no deserto (Mt 4.6; Lc 4.10-11). Como Satans usou este salmo? Ele o usou como se no tivesse qualificaes. Levou Jesus ao pinculo do templo e Lhe disse: Se s o Filho de Deus, atira-te daqui abaixo e, em seguida, citou Salmos 91: Porque aos seus anjos dar ordens a teu respeito, para que te guardem em todos os teus caminhos. Eles te sustentaro nas suas mos, para no tropeares nalguma pedra (vv. 11-12). Satans desejava explorar o mesmo problema que estou abordando sobre este salmo. Ele estava dizendo: Veja! absoluto. No h qualificaes. Use-o e prove a promessa de Deus em sua vida! Se ela se aplica a qualquer pessoa, certamente se aplica a voc, o Filho de Deus. Mas Jesus recusou este uso do salmo e provou que tinha, de fato, qualificaes: Ele morreu jovem, sentiu o golpe da carne lacerada, foi perfurado pela lana e os pregos, enquanto dez mil se retiraram sem um arranho. Jesus tambm ensinou aos seus discpulos a advertncia e promessa paradoxal: Mataro alguns dentre vs... Contudo, no se perder um s fio de cabelo da vossa cabea (Lc 21.16,18). E Paulo confirma essa maneira de pensar no somente em Romanos 8.28 e 35, mas tambm em Filipenses 4.19, onde ele disse: O meu Deus... h de suprir (em Cristo Jesus)... cada uma de vossas necessidades, juntamente com o testemunho: De tudo e em todas as circunstncias, j tenho experincia, tanto de fartura como de fome; assim de abundncia como de escassez; tudo [incluindo fome e escassez] posso naquele que me fortalece (Fp 4.12-13). Exorto-o a seguir a interpretao feita por Jesus quanto ao Salmo 91, e no a de Satans. Ou seja, em seu Getsmani de sofrimento, ore por livramento de acordo com o soberano poder e misericrdia de Deus (doze legies de anjos poderiam ter livrado a Jesus Mt 26.53). Mas diga tambm: No seja como eu quero, e sim como tu queres. E creia: o que vier a acontecer no ser, no final, o mal para voc, e sim o bem (Rm 8.28).

KIDNER,Derek. Psalms 73-150 London: InterVarsity Press, 1975, p. 333).

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LUTERO, BUNYAN, A BBLIA E O SOFRIMENTO
Meditao sobre Salmos 119.71

Foi-me bom ter eu passado pela aflio, para que aprendesse os teus decretos.

e 1660 a 1672, John Bunyan, o pregador batista da Inglaterra e o autor de O Peregrino, esteve na priso de Bedford. Ele poderia ter sido solto, se houvesse concordado em no pregar. Bunyan no sabia o que era pior: o sofrimento das condies ou o tormento de escolher a priso, em vista do que tal escolha custaria sua esposa e quatro filhos. Sua filha Mary era cega e tinha dez anos de idade quando ele foi preso. Estar separado da esposa e dos filhos sempre tem sido, neste lugar, semelhante a uma ferida na carne... no somente porque amo muito essas grandes misericrdias, mas tambm porque recordo freqentemente as muitas dificuldades, misrias e necessidades que minha pobre famlia talvez enfrente, visto que fui retirado de-

LUTERO, BUNYAN, A BBLIA E O SOFRIMENTO les, especialmente minha filha cega, com a qual me preocupo mais do que com todos os outros queridos. Oh! os pensamentos sobre as dificuldades pelas quais imagino minha filhinha cega est passando despedaam o meu corao.1

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Mas, por causa dos sofrimentos, esse Bunyan de corao partido via, na Palavra de Deus, tesouros que provavelmente no veria de qualquer outra maneira. Estava descobrindo o significado de Salmos 119.71: Foi-me bom ter eu passado pela aflio, para que aprendesse os teus decretos. Em toda a minha vida, nunca desfrutei de to grande aprofundamento na Palavra de Deus como agora [na priso]. As Escrituras nas quais eu nada via agora esto resplandecendo sobre mim, neste lugar. Jesus Cristo tambm nunca foi to real e evidente para mim como agora. Aqui eu O tenho visto e sentido realmente... Tenho visto [coisas] acerca das quais estou persuadido de que jamais poderei expressar, enquanto estiver neste mundo... Sendo amvel para comigo, Deus no me tem permitido ser molestado, mas com uma passagem ou outra das Escrituras Ele me tem fortalecido contra tudo, de tal modo que tenho dito freqentemente: se me fosse lcito rogaria mais problemas, para que recebesse mais consolao.2 Em outras palavras, um dos dons de Deus no sofrimento estarmos certos de que veremos e experimentaremos as profundezas de sua Palavra, o que uma vida sossegada no possibilitaria. Martinho Lutero descobriu o mesmo mtodo de ver a Deus em sua Palavra. Ele disse haver trs regras de entendimento da Escritura: orar, meditar e sofrer. As provaes, ele disse, so extremamente valiosas. Elas ensinam no somente a conhecer e a entender, mas tambm a experimentar quo correta, verdadeira, agradvel, amvel, poderosa e consolodora a Palavra de Deus. Ela sabedo-

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ria suprema. Por isso, o diabo mesmo se torna o professor involuntrio da Palavra de Deus: O diabo o afligir e far de voc um autntico doutor. Por meio de suas tentaes, ele o ensinar a buscar e a amar a Palavra de Deus. Quanto a mim mesmo... devo aos papistas muitos agradecimentos, por me espancarem, afligirem e ameaarem, motivados pelo furor de Satans, de tal modo que me tornaram um bom telogo, levandome a um alvo que eu nunca teria atingido.3 Testifico de minha pouca experincia que isto verdade. Desapontamento, perda, doena e temor levam-me a aprofundar-me mais do que antes em Deus e em sua Palavra. Nuvens de frivolidade foram sopradas para longe, e a glria das coisas invisveis resplandecem nos olhos do corao. Permitamos que Bunyan e Lutero nos encorajem a confiarmos na Palavra de Deus em tempos de aflio, como no o fizemos antes. Sei que h pocas em que no podemos ler ou pensar, o sofrimento muito intenso. Mas Deus nos d algum alvio em meio a esses tempos terrveis. Volte os seus olhos Palavra e comprove a verdade de Salmos 119.71: Foi-me bom ter eu passado pela aflio, para que aprendesse os teus decretos.

1 2 3

BUNYAN, John. Grace abounding to the chief of sinners. Hertfordshire: Evangelical Press, 1978. p. 123. Ibid, p. 123. PLASS, Ewald M. What Luther says. St. Louis: Concordia Publishing House, 1959, v. 3, p. 1360.

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AGOSTINHO E O QUE SIGNIFICA AMAR A DEUS
Pensamentos sobre o amor como um deleite, e no apenas como uma ao e um desejo

que significa amar a Deus? Alguns o reduzem a fazer coisas em obedincia a Deus, porque Joo 14.15 afirma: Se me amais, guardareis os meus mandamentos. Mas isso no o que o texto ensina. Ele diz que a obedincia resultar do amor. No diz que a obedincia o amor. Nem 1 Joo 5.3 contradiz este ensino, quando declara: Este o amor de Deus: que guardemos os seus mandamentos, porque com esta primeira afirmao devemos ler a frase seguinte: Ora, os seus mandamentos no so penosos. Em outras palavras, o amor no apenas fazer, e sim fazer com um tipo de corao que no v isso como algo penoso. Outros reduzem o amor a atos de fora de vontade e deciso. A razo geralmente dada para essa reduo que o amor ordenado na Bblia, e as pessoas dizem que, se o amor ordenado, voc tem de ser capaz de amar, no importando o que voc sinta. Em outras palavras, visto que o amor ordenado (Mt 22.37), ele uma deciso,

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UMA VIDA VOLADA PARA DEUS

e no algo mais profundo ou que esteja fora de nosso controle imediato, como uma afeio ou emoo. Mas o problema nesta maneira de pensar que ela contradiz a Bblia. Vrias coisas so ordenadas na Bblia que no so apenas decises e esto realmente fora de nosso controle imediato. Por exemplo, ter alegria uma ordem (Sl 100.2; Fp 4.4), assim como ter esperana (Sl 42.5), temor (Lc 12.5), zelo (Rm 12.11), tristeza (Tg 4.9), desejo (1 Pe 2.2), compaixo (Ef 4.32), quebrantamento e contrio (Sl 51.17), amor fraternal (Rm 12.10) e gratido (Cl 3.15). No verdade que, se alguma coisa ordenada, ela tem de ser um simples ato da vontade e que est em nosso poder fazer tal coisa. Sem dvida, isto ofensivo s pessoas que negam os efeitos mortais do pecado original. Mas, para aqueles que crem que o pecado original trouxe uma horrvel dureza de corao, morte espiritual e cegueira moral raa humana, no surpreendente que os mandamentos de Deus so dirigidos a pessoas que simplesmente no podem cumprilos. Nossa vontade est moral e espiritualmente corrompida. No entanto, somos responsveis pelo cumprimento dos mandamentos de Deus. A corrupo moral que nos incapacita no nos isenta da responsabilidade de fazer o que bom e correto. Chamou Moiss a todo o Israel e disse-lhe: Tendes visto tudo quanto o SENHOR fez na terra do Egito... porm o SENHOR no vos deu corao para entender, nem olhos para ver, nem ouvidos para ouvir, at ao dia de hoje (Dt 29.2, 4). Vendo, no vedes. Contudo, apesar desta cegueira e surdez moral, Israel era responsvel para guardar as palavras desta aliana e cumpri-las (v. 9). Ento, o que o amor a Deus, se no apenas ao ou mera fora de vontade? Eis a maneira como Agostinho o definiu h mais de mil e seiscentos anos: Eu chamo [o amor a Deus] de movimento da alma em direo ao gozo de Deus, por amor a Ele mesmo, e o gozo de si mesmo e do prximo por amor a Deus.1

AGOSTINHO E O QUE SIGNIFICA AMAR A DEUS

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Acho que essa uma excelente definio. Diferentemente das duas definies j sugeridas, deleite em Deus o mago da definio. Esta definio explica muitos textos que nos exortam no somente a obedecer ao Senhor e a tomar decises em relao a Ele, mas tambm a nos deleitarmos no Senhor. Agrada-te do SENHOR, e ele satisfar os desejos do teu corao (Sl 37.4). Alegrai-vos sempre no Senhor (Fp 4.4). Como suspira a cora pelas correntes das guas, assim, por ti, Deus, suspira a minha alma. A minha alma tem sede de Deus, do Deus vivo (Sl 42.1-2). Deus, tu s o meu Deus forte; eu te busco ansiosamente; a minha alma tem sede de ti; meu corpo te almeja, como terra rida, exausta, sem gua. Assim, eu te contemplo no santurio, para ver a tua fora e a tua glria. Porque a tua graa melhor do que a vida; os meus lbios te louvam (Sl 63.13). Ento, irei ao altar de Deus, de Deus, que a minha grande alegria (Sl 43.4). Todavia, eu me alegro no SENHOR, exulto no Deus da minha salvao (Hc 3.18). O que , ento, esse movimento da alma chamado amor a Deus, na vida de Agostinho? Eis uma de suas respostas: Mas, o que eu amo quando amo o meu Deus?... No o cntico suave e harmonioso; no a fragrncia das flores, dos perfumes, das especiarias; no o man ou o mel; no aqueles membros que o corpo tem prazer em abraar. No so estas coisas que amo quando amo o meu Deus. Mas, quando O amo, verdade que amo certo tipo de luz, uma voz, um perfume, uma comida, um abrao. Mas estas so coisas do tipo que amo no meu interior, quando minha alma se banha na luz que no limitada por espao; quando ouve o som que nunca acaba; quando sente a fragrncia que o vento no dissipa; quando prova o alimento que nunca acaba; quando se prende num abrao do qual no separada pela satisfao do desejo. Isto o que eu amo quando amo a meu Deus.2 No h dvida de que um amor como este produzir o querer e

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UMA VIDA VOLADA PARA DEUS

o fazer. Mas este amor muito mais do que mera ao e vontade. Quando este deleite interior em Deus est ausente, o que pode ser o exterior, se no bronze que soa e cmbalo que retine?

1 2

AGOSTINHO. On christian doctrine, iii, x, p. 16. AGOSTINHO. Confisses, X, p. 6.

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COMO SER FORTE NO SENHOR

Considerando poder da alegria no Senhor

Bblia nos ordena: Sede fortalecidos no Senhor e na fora do seu poder (Ef 6.10). O que isto significa? Como podemos ser fortes na fora de outrem? O caminho para o poder em Cristo uma estrada spera e feliz. Considere comigo estes quatro marcos bblicos sobre o caminho chamado fora no Senhor. A alegria do SENHOR a vossa fora. Neemias 8.10

No bom pertencer a um Deus que torna a alegria o caminho para o poder? Satans um deus muito sombrio. Mas Jesus disse: Regozijai-vos naquele dia e exultai, porque grande o vosso galardo no cu (Lc 6.23). Satans no pode suportar a msica dos santos. Certo disso, ele fabrica msicas substitutas que no procedem do corao sincero de pessoas felizes; tais canes so grunhidos, suspiros e gritos de pessoas sem paz. Tenho visto Satans se retirar diante da msica de crentes cheios de esperana. Em minha prpria vida, sei

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que encontrar paz, para completar a carreira, significa recuperar novamente a alegria do Senhor. A alegria um grande poder. Gloriamo-nos na esperana da glria de Deus. Romanos 5.2 Algumas alegrias resultam do que temos agora perdo dos pecados, comunho com Deus, vidas que tm um objetivo, adorao, comunho, aurora, pr-do-sol, amigos queridos e familiares. Mas o fato simples e desagradvel que o nosso homem exterior se corrompe (2 Co 4.16). Em tudo somos atribulados... perplexos... perseguidos... abatidos (2 Co 4.8-9). E ns que temos o Esprito gememos em nosso ntimo, aguardando a adoo de filhos, a redeno do nosso corpo (Rm 8.23). Portanto, se devemos ter um gozo inabalvel nesta vida, tem de ser na esperana. Porque, na esperana, fomos salvos. Ora, esperana que se v no esperana; pois o que algum v, como o espera? Mas, se esperamos o que no vemos, com pacincia o aguardamos e com gozo (Rm 8.24-25). Por isso, regozijai-vos na esperana (Rm 12.12). Isto ser a vossa fora no Senhor. E lhes enxugar dos olhos toda lgrima, e a morte j no existir, j no haver luto, nem pranto, nem dor, porque as primeiras coisas passaram. A cidade no precisa nem do sol, nem da lua, para lhe darem claridade, pois a glria de Deus a iluminou, e o Cordeiro a sua lmpada. Apocalipse 21.4, 23 Esta a nossa esperana. A glria de Deus um dia permanecer sobre a nova criao e remover todo mal, toda dor, toda tristeza, todo temor e toda culpa. Toda obedincia e fidelidade sero vindicadas e recompensadas. Toda renncia e todo sofrimento sero recompensados cem vezes mais. Deus, que no poupou seu prprio Filho, antes O entregou por todos ns, nos dar graciosamente, com Ele,

COMO SER FORTE NO SENHOR

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todas as coisas (Rm 8.32). Tudo o que Deus possui ser a herana dos seus filhos, para o gozo eterno deles. Por conseguinte, ponha a sua esperana na glria de Deus e se regozije nessa esperana. Permita que esse gozo seja a sua fora para a batalha desta vida. No cesso de dar graas por vs, fazendo meno de vs nas minhas oraes, para que o Deus de nosso Senhor Jesus Cristo, o Pai da glria, vos conceda esprito de sabedoria e de revelao no pleno conhecimento dele, iluminados os olhos do vosso corao, para saberdes qual a esperana do seu chamamento, qual a riqueza da glria da sua herana nos santos. Efsios 1.15-18 Agora, o grande desafio para ns conhecer a glria de nossa esperana. V-la com os olhos do corao e no somente pensar sobre ela. Esta uma grande batalha espiritual. E lutamos com a televiso desligada, de joelhos, firmados na Palavra. Deus no permita que, vendo, no vejamos e, ouvindo, no ouamos (Mt 13.13). Com todo o corao, roguemos a Deus, o qual disse: Haja luz, que resplandea em nosso corao, a fim de nos dar a iluminao do conhecimento da glria de Deus, na face de Cristo (2 Co 4.6). Isso era o que Paulo estava pedindo em favor dos crentes de feso, que algo sobrenatural acontecesse no corao deles um tipo de ver que diferente do ver dos olhos fsicos. Isto apreenso espiritual. o milagre que Jonathan Edwards chamou de uma luz divina e sobrenatural transmitida imediatamente alma, pelo Esprito de Deus.1 Ento, como seremos fortes no Senhor? Primeiramente, temos de orar por capacitao da parte de Deus nos outorgando conhecimento e viso espiritual. Sem isto, estamos cegos. Vendo, no vemos. Em segundo, temos de ver com os olhos do corao a grandeza e a glria de nosso futuro com Deus. Ele remover toda lgrima, e ser nossa luz. O Cordeiro ser nossa luz. Em terceiro, temos de nos regozijar na glria certa e firme. Isto deve ser nossa alegria diria e nosso

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UMA VIDA VOLADA PARA DEUS

tesouro inabalvel. Finalmente, esta alegria ser a nossa fora. Ela nos libertar poderosamente de todos os prazeres conflitantes do mundo que nos enfraquecem e nos tornam soldados indiferentes, em vez de poderosos em lutar para Deus.

HICKMAN, Edward. The works of Jonathan Edwards. Edinburgh: The Banner or Truth Trust, 1974, v. 2, p. 12.