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Die schne junge Braut

Es ging einmal ein hbsches Landmdchen in den Wald, um Futter fr ihre Kuh zu holen. Wie sie nun in Gottes Namen Gras schnitt und an gar nichts Arges dachte, kamen auf einmal vier Ruber, umringten sie und fhrten sie ohne Gnad und Barmherzigkeit mit sich fort. Da mochte sie schreien und zappeln, bitten und betteln, so viel sie wollte.

Weit ab von des Mdchens Heimat, in einem finsteren Walde, hatten die Ruber ein Haus. Immer blieben wenigstens einige daheim, wenn die andern zum Raub auszogen. Dem Mdchen taten die Ruber aber weiter nichts zu Leide, als sie in dem Hause gefangen zu halten. Sie musste den Haushalt besorgen, kochen, backen und waschen und wurde immer scharf bewacht. Ansonsten hatte sie es aber gut, und die Ruber gaben ihr sogar einen Namen: Schne junge Braut. So war nun das Mdchen schon einige Jahre in der Ruberherberge. Da traf es sich einmal, dass ein groer Raub ausgefhrt werden sollte, an dem die ganze helle Bande teilnehmen musste. Das Mdchen schien sich an das Leben in der Ruberhhle gewhnt zu haben und hatte auch noch keinen Fluchtversuch gewagt. Und weil sie auch schwerlich den Weg durch den wilden Wald finden wrde, dachte der Hauptmann: "Dieses Mal muss es eben ohne Wache gehen". So blieb das Mdchen allein und unbewacht im Waldhause zurck. Kaum waren die Ruber aber fort, da sann die schne Braut nach, wie sie unerkannt entfliehen knne. Sie machte geschwind eine Gestalt aus Stroh, zog derselben ihre Kleider an, und setzte dieser noch ihre Haube auf. Dann bestrich sich das Mdchen von Kopf bis zu den Fen mit Honig und wlzte sich ber und ber in Federn, so dass sie unerkennbar wie ein seltsamer Vogel aussah. Die Gestalt in ihren Kleidern lehnte sie an ein Fenster ber der Haustr und lie sie mit verdecktem Gesicht hinausschauen. Und weil sie fr die Ruber gut gearbeitet hatte, nahm sie sich auch noch einen Jahreslohn vom versteckten Ruberschatz, den sie beim Hausputz gefunden hatte. Nun konnte sie endlich von dannen eilen.

Mag sein, dass die Ruber eine Ahnung von der beabsichtigten Flucht bekamen oder einfach nur etwas vergessen hatten. Der Hauptmann schickte jedenfalls einige seiner Ruber nach Hause zurck. Und wie sie so mit schnellen Schritten ihres Weges gingen, fiel ihnen das seltsam fiedrige Kuzlein auf. Sie dachten aber, es wre ein Ruberkumpan von der anderen Seite des Waldes, der sich unkenntlich zu machen suchte. Lachend riefen sie die bedauernswerte Gestalt an: "Wohin, wohin, Herr Federsack? Was macht die schne junge Braut?" Diese, die es selbst war, war zwar sehr erschrocken, doch fasste sie sich ein Herz und antwortete mit tiefer verstellter Stimme: "Sie fegt und subert euer Haus, und schaut wohl auch zum Fenster raus!" Dann beeilte sich das Mdchen, damit sie den Rubern aus dem Gesichte kam. Kaum war sie dem Walde glcklich entronnen, sah sie auch schon ein Dorf, nicht weit. Dort nahm sie erst einmal ein heies Bad, um die Federn und den Honig abzustreifen. Dann kaufte sie sich hbsche Kleider und gelangte so wohlbehalten nach langer Wanderung in die Heimat zurck. Dort hatte sie noch genug von ihrem Jahreslohn, um wohl zu leben und einen wackeren Burschen zu heiraten. Als die Ruber aber von ihrem Raubzug nach Hause kamen, sahen sie schon von weitem die Gestalt der schnen jungen Braut am Fenster stehen und riefen ihr frhlich zu: "Gr Gott, O schne junge Braut, die freundlich uns entgegenschaut." Da der Gru aber keine Antwort fand, wunderten sich die Ruber schon sehr. Und als sie dann nher kamen, vermeinten sie, die schne junge Braut sei eingeschlafen. Vergebens riefen sie noch einmal und geboten ihr zu ffnen. Doch selbst ihr Pochen und Schreien, Rufen und Schelten zeitigte keine Wirkung. Da traten sie wtend die Tre entzwei, strmten die Treppe hinauf und packten die schne junge Braut, um sie zur Rede zu stellen. Doch nur eine Strohgestalt fiel ihnen leblos in die Arme, und sie riefen voller Zorn: "Fahre wohl, du schne junge Braut! Ein Tor ist, wer auf Weiber baut!"
Dieses Mrchen von Ludwig Bechstein (1801-1860) wurde von der Labb-Redaktion fr den Lesekorb nacherzhlt. Die Bildcollagen wurden nach Illustrationen von Ludwig Richter (1803-1884) hergestellt.