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GEOLOGIA DE LOS YACIMIENTOS HIDROTERMALES DE ORO EN CHILE

F. CAMUS
M. A. DUHALDE
RESUMEN
Los Perales 846, Las Condes
Martn de Zamora 4461, Las Condes
Consecuente con el inters que ha despertado el estudio y prospeccin de metales preciosos, se llev a cabo
un trabajo de evaluacin de las caractersticas geolgicas de los 20 distritos mineros aurferos ms importantes
del pas. Como subproducto de esta investigacin se ha desarrollado un moddo emprico, idealizado, que agru
para a los yacimientos epitetrnales de oro que ocurren en Chile.
El presente trabajo clasifica, morfolgicamente, a los yacimientos de oro en cuatro tipos : vetas, clavos aso-
ciados a interseccin de estructuras, estructuras marginales a sistemas porfricos y cuerpos irregulares, asociados
a chimeneas de brecha. Estos cuatro tipos de depsitos se rdacionan desde el punto de vista geotectnico con
ambientes volcnicos y subvolcnicos, conectados al desarrollo de un arco magmtico instalado sobre el borde
continental. Su fotrnacin se relacionara con los episodios magmticos del Jursico Superior-Cretcico Inferior,
Cretcico Superior-Terciario inferior y Mioceno-Pleistoceno.
Los yacimientos vetifotrnes se clasifican como epitetrnales y corresponden a la gran mayora. Presentan
wnacin tanto vertical como horizontal con oro-plata, en su parte superior, y metales bsicos, en su parte
inferior y perifrica. Todos han sufrido procesos de oxidacin y enriquecimiento secundario, siendo stos ms
desarrollados al norte de la latitud de Santiago. La alteracin hidrotetrnal consiste en silicificacin, argilizacin y
sericitizacin, en diferentes grados de extensividad.
La produccin histrica total de oro estimada, para el perodo 1545-1981, alcanza una cifra del orden de
580.000 kg.
ABSTRACT
A total of 20 of the most important Chilean gold mining districts have been studied in order to evaluate their
geological characteristics with the purpose of understanding their genesis within the context of the geological
evolution of the Andean orogen. As a subproduct of this research work, a conceptual idealized model for the
epithetrnal vein deposits is presented for discussion.
This paper morphologically classifies gold deposits into four types: veins, oreshoots associated to structure
intersections, gold in fractures marginal to porphyry systems, and irregular gold bodies associated with breccia
pipes. The four rypes are tectonically related with a magmatic arc built on continental crust. They are associated,
in their origin with, the Upper Jurassic-Lower Cretaceous, Upper Cretaceous-Lower Tertiary and Miocene-
Pleistocene magmatic activity.
The vein deposits confotrn the majority and they are interpreted as epithetrnal. They show vertical and
horizontal metal zonation, with gold-silver in the upper portion and hase metals towards the lower sections and
periphery. Oxidation and secondary enrichment is present in a11 deposits but the process is best developed in
those located to the north of Santiago. Hydrothermal a1teration consists of silicification, argillization and
sericitization.
Total historical gold production in Chile is about 580 tons considering the period 1545-1981.
Revista Geolgica de Chile No. 17, p. 47-70, 11 ftgs., 5 tablas, 1982.
48 YACIMIENTOS HIDROTERMALES DE ORO, CHILE
INTRODUCCION
OBJETIVO
La exploracin de metales preciosos ha tenido
un enorme auge en los ltimos 10 aos, debido a
los elevados precios alcanzados por el oro y la pla-
ta en los mercados mundiales. Ello ha trado como
consecuencia un gran inters en el estudio geol-
gico de los depsitos hidrotermales, especialmente
de oro, destinado a establecer sus caractersticas,
orgenes y ambientes de depositacin, con el ob-
jeto de disponer de mejores herramientas para su
prospeccin. Los trabajos de Boyle (1979), Bu-
chanan (1981) y Casadevall y Ohmoto (1977)
entre otros, son algunos ejemplos de estudios deta-
llados y de carcter general, destinados a este fin y
al reconocimiento de depsitos de oro y plata de
baja ley, susceptibles de ser explotados a rajo
abierto, como son los casos de Carln y Cortez en
Nevada, U.S.A.
Este inters por los metales preciosos tambin
se ha notado en Chile, es as como en los ltimos
6-8 aos se ha observado un incremento en su ex-
ploracin, cuyo resultado ms notorio ha sido el
descubrimiento y puesta en marcha del yacimiento
El Indio, ubicado en la IV Regin del pas.
Sin embargo, a pesar de este inters, los estu-
dios geolgicos de los depsitos de oro y plata no
se han desarrollado a la par con la exploracin.
Una revisin de la literatura existente nos muestra
una notable escasez de trabajos geolgicos de deta-
lle, publicados, que se refieran a los principales dis-
tritos aurferos existentes en el pas. Distritos tan
importantes en el pasado como El Capote, San
Cristbal, Sierra Overa, etc., no cuentan con estu-
dios de detalle y slo existen breves descripciones
en informes inditos o en los antiguos boletines de
la Sociedad Nacional de Minera. Inclusive sobre el
recientemente descubierto depsito de El Indio,
no contamos todava con un trabajo publicado que
describa su geologa. En cuanto a recopilaciones,
slo tenemos los trabajos de Flores (1942) y Ruiz
et al. (1965).
El presente artculo pretende llenar, en parte,
este vaco, describiendo las caractersticas geol-
gicas de los principales yacimientos hidrotermales
de oro existentes en Chile, con el propsito de
tratar de entender su gnesis y evolucin, dentro
del contexto geolgico del pas. Adems, se pre-
tende establecer algn esquema conceptual que
los agrupe y que pudiera ser utilizado en su ex-
ploracin.
Lo incompleta de la literatura ha sido un incon-
veniente serio en la realizacin de este estudio, de
ah que fuera necesario reducirlo, en lo que se
refiere a las tablas que se acompaan, a aquellos
distritos o depsitos ms importantes y que tenan
la mejor informacin geolgica disponible.
El trabajo se ha organizado sobre la base de la
Tabla 3, donde se resumen las caractersticas geo-
lgicas ms sobresalientes de un total de 20 distri-
tos mineros, cada uno de los cuales contiene un
importante nmero de depsitos o minas indivi-
duales. La informacin as recolectada se ha con-
centrado en los modelos de la figura 4, que carac-
terizan cada uno de los tipos de yacimientos reco-
nocidos. A partir de estos modelos se ha llegado al
modelo emprico, resumido, que creemos los tipi-
fica (Fig. 11) Y que fuera presentando previamente
en un informe indito (Camus y Duhalde, 1982).
Este esquema adolece de im'perfecciones, dado
su carcter tentativo, y est abierto a la discusin
para perfeccionarlo, en la medida que se vaya avan-
zando en el conocimiento geolgico. Con l, se
pretende establecer un marco de referencia para
los depsitos de oro, que ayude tanto a los estu-
dios de tipo acadmico, como a la exploracin de
los mismos. En la medida que los estudios geol-
gicos de detalle sobre los yacimientos epi termales
progrese, esperamos que el esquema propuesto sea
perfeccionado.
UBICACION y DISTRIBUCION DE LOS YACIMIENTOS
DE ORO
Los depsitos de oro se extienden a lo largo de
todo el pas, pero se concentran, en su mayora, en
una franja a lo largo de la Cordillera de la Costa,
aproximadamente al oeste de la carretera paname-
ricana, entre los paralelos 25 y 36 S, que corres-
ponden a las latitudes de Paposo por el norte y
Cauquenes por el sur. Dentro de esta franja, las
mayores concentraciones se producen entre las Re-
giones 11 y IV; en ellas se ubican los distritos aur-
feros ms famosos como El Guanaco, Inca de
Oro, Cachiyuyo de Oro, El Capote, Andacollo, y
Los Mantos de Punitaqui (Fig. 1). Hacia la Cordi-
llera de los Andes, se produce una notable dismi-
nucin del nmero de yacimientos aurferos y de
F. Camus:y M. A. DuiJalde
metales preciosos en general, reconocindose slo
algunas manifestaciones tales como Choquelimpie
en la Cordillera de Arica, San Cristbal y Sierra
Overa en Antofagasta, El Indio en La Serena y,
finalmente, Minas del Prado en la regin cordi-
llerana de Chilln (Fig. 1).
HISTORIA Y PRODUCCION
Las primeras noticias que se tienen de produc-
cin de oro en Chile, se remontan a principios de
la conquista espaola y los inicios del perodo co-
lonial, entre los aos 1545-1600. Durante este pe-
rodo, la produccin aurfera provino, exlusiva-
mente, de los lavaderos de Quilacoya, Marga-Marga,
Madre de Dios y Andacollo, y alcanz una cifra de
1.000-2.000 kg de oro fino para todo el perodo.
Este oro fue obtenido en base al trabajo de los
indios y sirvi para financiar los gastos que deman-
daba la conquista espaola en Chile.
A fines del siglo XVI y durante todo el siglo
XVII, la produccin de oro disminuy considera-
blemente, llegando a un promedio anual inferior a
500 kg. Ello se debi a la influencia de los Jesuitas,
quienes lograron que el gobierno prohibiera el uso
de indios para explotar las minas y lavaderos, de-
jando con ello a los espaoles sin la mano de obra
necesaria. Como consecuencia, la produccin dis-
minuy y las pocas minas que se trabajaban perte-
necan a algunos pequeos empresarios particu-
lares, quienes pusieron en explotacin yacimientos
en la zona de Til-Til. Las ieyes de esa poca eran
del orden de 4-10 oz/cajn (39-97 glt) de oro.
A partir de 1741, se produce una reactivacin
de la minera del oro, debida a la fundacin de la
casa de Moneda, el 10 de Octubre de 1743. Este
hecho cre un poder comprador permanente para
el oro y la plata, que deban, obligatoriamente,
venderse a la nueva institucin, para su acuacin.
Esto se nota claramente en el grfico de la figura 2,
donde se observa un notorio incremento, que llega
a su punto alto en el perodo 1800-1810, durante
el cual se producen hasta 3.000 kg de oro fino. La
produccin de esta poca proviene de las zonas de
Til-Til, Talca, Petorca y Copiap. Las minas de los
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FIG. 1. Mapa de parte de Chile, con ubicacin de los
principales yacimientos hidrotermales de oro.
so YACIMIENTOS HIDROTERMALES DE ORO, CHILE
PERIODO 1895 - 1981
12
11
PERIODO 1 ~ 4 ~ - 1900
10
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FIG.2. Grficos mostrando la produccin de oro de Chile, desde el ao 1545 hasta 1981.
distritos El Chivato, Jess Mara, Cachiyuyo de
Oro, Zapall:u, Remolinos, Rinconada de Bodega,
Cabeza de Vaca y Ladrillos, corresponden a descu-
brimientos de esa poca. Por otra parte, las necesi-
dades de azogue, para la recuperacin del oro por
amalgamacin, estimul la bsqueda de mercurio,
lo que trajo como consecuencia el descubrimiento,
en 1785, del yacimiento Los Mantos de Punitaqui.
Luego del perodo de la Independencia, la pro-
duccin comienza nuevamente a disminuir, alcan-
zando su punto ms bajo entre 1851-1880, cuando
llega a menos de 500 kg de oro al ao. Este pe-
rodo coincide con el descubrimiento de impor-
tantes yacimientos de plata como Chaarcillo,
Caracoles, Chimberos, Tres Puntas y Arqueros, que
dan a este metal un gran auge, en desmedro del
oro. Por otro lado, se produce el descubrimiento
de los ricos yacimientos de oro de California en
U .S.A. y Victoria en Australia, que hace que nume-
rosos mineros y chilenos, en general, se trasladen a
estos lugares, dejando abandonadas sus actividades
en el pas.
A partir de 1881, se produce una nueva reacti-
vacin, que coincide con los ltimos aos de la
Guerra del Pacfico, y que se prolonga hasta el ao
1910. Durante este perodo se descubren y ponen
en produccin los distritos El Guanaco, San Gris-
tbal, Sierra Esmeralda, Andacollo, Inca de Oro y
Las Vacas.
A fines de 1910 sobreviene nuevamente una dis-
minucin de la produccin de oro, que' dura hasta
el ao 1932. A partir de esa fecha, se produce una
fuerte reactivacin de la produccin de oro que
dura desde 1933-1955, y coincide con el perodo
de mayor produccin de oro en Chile, con un
total para el perodo de 150.452 kg, siendo su
punto mximo el ao 1939 con 11.500 kg de oro
fino (Fig. 2) Y un promedio para igual perodo de
6.541 kg. Las razones de este auge hay que bus-
carlas en los niveles de precios y en la poltica de
estmulo del gobierno de la poca, que tuvo por
objeto paliar la gran cesanta que se produjo en el
pas, a raz de la depresin mundial del ao 1930 y
de la crisis del salitre. Esta reactivacin no se pro-
duce con nuevos descubrimientos, sino que se basa
en la puesta en marcha de los antiguos placeres ya
conocidos y de los distritos mineros antiguos.
Minas pertenecientes a distritos como El Bronce de
Petorca, Andacollo, Guanaco, Sierra Overa, Inca
de Oro, Los Mantos de Punitaqui, El Capote,
Alhu, Chancn, El Chivato, Pichidegua, etc., son
los principales depsitos que se reactivan e inician
una produccin, que dura hasta 1955, cuando pa-
raliza la mayora de estas minas, a raz de los bajos
precios del oro de esa poca (Tabla 2); sin embargo,
la baja en la produccin no llega a los lmites dra-
mticos de los perodos anteriores, nivelndose en
el tramo 1956-1970, en alrededor de 2.000 kg de
F. Camus y M. A. Dubalde
51
TABLA 1: PRODUCCION DE ORO EN CHILE
Perodo
Conquista
Colonia (antes de la fundacin de la Casa
de Moneda)
Colonia (despus de la fundacin de la
Casa de Moneda)
Independencia hasta descubrimiento de Au en
California y Australia
Descubrimiento de Au en California hasta
Guerra del Pacfico (auge de Ag)
Post-guerra hasta la depresin de 1931
Post-depresin
Oro a precio fijo
Oro a precio libre
Total
oro fino por ao, debido principalmente al oro
producido como subproducto de la Gran Minera
del Cobre.
A partir de 1971, se observa nuevamente un
leve aumento, que tiene su mximo en 1981 con
una produccin record en la historia de la Minera
del Oro en Chile de 11.692 kg. Este hecho se ex-
plica por el aumento extraordinario del precio de
la onza de oro en los mercados internacionales,
que 10 elevan hasta la cifra sin precedentes de
US$850/0z, el 21 de Enero de 1980, producin-
dose una fuerte reactivacin de la minera del oro
a nivel mundial. Adems, estos precios permiten
revisar los conceptos econmicos referentes a
leyes comerciales de oro j naciendo el concepto de
depsitos de baja ley tipo Carln-Nevada, suscep-
tibles de ser explotados a rajo abierto, con leyes
Aos
1545-1600
1600-1740
1741-1810
1811-1850
1851-1880
1881-1931
1932-1955
1956-1971
1972-1981
1545-1981
Kgde Oro
72.000
51.000
107.100
53.223
13.400
50.164
152.579
33.256
46.684
579.406
Promedio Anual
1.309
364
1.530
1.330
450
1.003
6.357
2.076
4.668
1.329
tan bajas como 2-3 glt Au. Como consecuencia,
en Chile y en numerosos otros pases del mundo,
se inicia una etapa de exploracin sistemtica por
metales preciosos, que trae como resultado el
descubrimiento de nuevos yacimientos y la reeva-
luacin de antiguos distritos. El descubrimiento,
en 1974, del yacimiento El Indio por gelogos de
Enami, forma parte de esta etapa.
La tabla 1 y la figura 2 resumen la historia y la
produccin del pas desde 1545, fecha de la lle-
gada de los espaoles a Chile, hasta el presente.
Tanto las tablas adjuntas, como las figuras y los
antecedentes histricos, fueron obtenidos de los
boletines de la Sociedad Nacional de Minera, de
boletines del Instituto Nacional de Estadstica, La
Edad del Oro de Vicua Mackenna (1932) y la
Historia de Chile de Encina (1949).
GEOLOGIA DE LOS YACIMIENTOS HIDROTERMALES DE ORO
GENERALIDADES
Los yacimientos hidrotermales de oro de Chile
pueden clasificarse, en general, como del tipo
epi termal, considerando como tales a aquellos
depsitos con mineraloga y textura caracterstica
de emplazamientos a poca profundidad y donde
no hay lmites de temperatura (White, 1981). Ruiz
52
YACIMIENTOS HIDROTERMALES DE ORO, CHILE
TABL.A 2: PRINCIPALES PRODUCTORES DE ORO EN EL PERIODO 1931-1955
1938
Distrito Toneladas g/t Au
El Guanaco 9.276 8,6
El Capote
24.505 12,1
Andacollo 25.652 6,3
Rosario de Andacollo 39.657 4,6
Punitaqui 80.413 7,8
El Chivato 20.488 2,5
Alhu 14.292 7,8
et al. (1965) los clasficaron, de acuerdo con su
asociacin paragentica, como tipos 8a y 9a,
correspondiendo el tipo 9a a la asociacin oro-
pirita y el 8a a la asociacin oro-especularita.
Segn estos autores, el tipo 9a es el ms abundante
en Chile.
Aunque yacimientos de oro ocurren a lo largo
de todo el pas, su mayor concentracin est en
una franja de aproximadamente 1.200 km de lon-
gitud, que se extiende desde los 25 hasta los 36
de latitud sur y cuyo ancho es muy variable, en-
marcndose, aproximadamente, entre los 70 y
72 de longitud oeste (Fig. 1). Hacia el norte y sur
de esta franja, tambin ocurren depsitos de oro,
pero ellos son escasos, encontrndose ms del 90%
dentro de la franja mencionada. Morfolgica-
mente, parte de esta franja corresponde a la Cordi-
llera de la Costa, reconocindose algunos yaci-
mientos en la Precordillera y Cordillera de los
Andes. Los extensos programas de exploracin que
se llevan a cabo, en estos momentos, en la alta Cor-
dillera entre la I y IV Regiones, pueden poner en
evidencia nuevos depsitos.
Los yacimientos de oro considerados para este
estudio son todos aqullos en los que el oro es el
metal predominante, sin perjuicio de que tambin
ocurran, paragenticamente hablando, otros meta-
les. Se hace esta salvedad dado que, dentro de la
franja considerada, existen numerosos depsitos
vetiformes, donde el cobre es el metal ms impor-
tante, pero donde existe oro asociado. Estos yaci-
1939 1940
Toneladas g/tAu Toneladas g/t Au
3.721 9,0
44.204 5,7 62.148 5,7
26.098 6,4 24.704 6,0
68.160 3,6 13.213 3,0
116.512 7,8 130.400 7,1
42.310 3,5 33.900 3,6
18.898 8,2 21.272 8,4
mientos no se consideran en este trabajo y nos
referiremos a ellos slo como elementos que for-
man parte de la evolucin metalognica del pas.
Se han considerado 20 depsitos, cuyas caracters-
ticas se resumen en la tabla 3 y se discuten a conti-
nuacin.
RESERV AS ESTIMADAS
La principal dificultad para la estimacin de las
reservas reales de mineral, de los distintos dep-
sitos considerados, radica en la falta de informa-
cin especfica sobre volmenes y contenidos me-
talferos. Salvo los casos de El Indio, El Guanaco,
El Bronce de Petorca, El Tigre y Andacollo, todas
las cifras que se entregan tienen carcter estimativo
y se basan en clculos efectuados considerando
longitud, potencia y profundidad de las estructuras
mineralizadas, sin descontar el mineral que ha sido
extrado. Para los efectos de reservas, se ha to-
mado como cuerpos mineralizados slo un 25-30%
del volumen total calculado. En cuanto a leyes, se
consider un valor medio basado en cifras hist-
ricas, conjuntamente con muestreos recientes.
Los resultados de sondajes y leyes as obtenidos
se han llevado al grfico log-log de la figura 3,
donde se ubican los diferentes depsitos o distritos
estudiados.
El grfico muestra, claramente, que la gran ma-
yora de los depsitos (80 %) se concentra entre el
rango 50.000-300.000 t de mineral; el 20% res-
F. Camus y M. A. Dubalde
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cuanto a las leyes, ellas varan entre 2 y 20 g/t Au
para los depsitos ms pequeos y 4-20 g/t para
los de mayores dimensiones.
En e! grfico de la figura 2, salta a la vista que la
mayora de los depsitos de menor tamao corres-
ponden a aqullos que se ubican a lo largo de la
Cordillera de la Costa, lo que podra indicar que e!
volumen de los yacimientos es funcin de! grado
de erosin que ha sufrido esta unidad morfolgica.
METALES ASOCIADOS
La gran mayora de los depsitos presentan me-
tales asociados como Ag, Cu, Pb, Zn y Hg. Sin em-
bargo, en la mayor parte de ellos, estos no son
comerciales.
Plata: En general, el contenido de plata de estos
depsitos es muy escaso, no superando los 5-
10 glt. En aqullos en que la plata es ms abun-
dante, ella vara entre 20 y 150 glt, que corres-
ponden a El Bronce y El Indio, respectivamente.
La mayora de los yacimientos se ubica en el lmite
bajo los 50 g/t. La razn Au/Ag, para estos casos,
varia entre 1:2 y 1:10.
Cobre: El contenido de cobre es particularmente
bajo, no superando e! 0,5 %, por lo que, tradicio-
nalmente, no se ha recuperado; las excepciones son
San Cristbal, El Guanaco y El Indio, donde alcan-
zan hasta 3,5% en promedio. En general, se puede
decir que el cobre tiende a aumentar en profun-
didad, reflejando la zonacin vertical que pre-
sentan estos yacimientos.
Plomo-Zinc: Estos elementos han sido reconocidos
en nueve de los depsitos considerados, pero en
slo tres casos se dispone de anlisis qumicos.
Para estos casos el Pb + Zn flucta entre 1,0 y
1,3 %, combinado. En los otros seis, los volmenes
de galena y blenda son muy escasos o simplemente
estos elementos no han sido analizados. El incre-
mento de Pb-Zn se produce en profundidad y se
correlaciona muy bien con el cobre.
Mercurio: La presencia de este elemento ha sido
detectada solamente en el yacimiento Los Mantos
de Punitaqui, donde se ha recuperado econmi-
camente en el pasado y su presencia es el reflejo de
una zonacin horizontal que presenta este dep-
sito. No se dispone de anlisis de mercurio para los
otros yacimientos considerados.
Nombre" yecllftlano
ylo4lratco
San Crin6bll
Dinrito El Guanaco
Dimito Siern OYen
Di5lrifUSiern Elmeralr.b.
Distrito Inca Ile Oro
Cachiyuyo !Se Oro
DisulIo El C&pote
Distrito Andleollo
1.0. Manlo, de Puniuqui
Dinrj{oLuVacu
Distrito El 'ronce de Petcrel
Distrito ;'Ihui
Dimito
DisnitoP(hidc:ua
ITiJR'
Loml Blinca
Minas del Prldo
.......
Coordal'"
11 Rqi6n
29')1'/69'3)'
11 Rqin
25'06"69'))'
11 Rqln
25'.7'/69'U
11 Rq:in
25' 52'/70' 32'
111 Rl'gin
26'41'/69"8'
111 Relln
51'
111 Rcgin
21'tl'/70"7'
IV Rcin
29'."'69"9'
IV Rc:in
30'1.'/71'07'
IVRqiDn
10-52'171-15'
IV Rq:in
U'$2:'/71'20'
v Relin
U'11'/70'SS'
Metropolitana
33'60'/71'00'
VI Rqin
34-04'nO-,I'
VI RCJin
34'23'/71'11'
VI Rq:iOn
34' 35'/71'09'
VII Rcin
35'10'171'46'
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mat:mati .... I. Min\'r,,jjl.aci'-'n al,,)ada
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A ...,da.to ;1 arcu n11llmauen, utn'
c;wu al !l,'su' dc cucnc:a tr.tUf(Il.
Min,'rah7aeion alnJada \'n fracturas
NW.
"rco ma[matieu u,icauo al
con cucnc:a tTuareu al cuco Minera'
liloaeion a lu 1;llJo dc cstructurai
NSN45't-:,
Areu lllaJmilic:n. MinLTaliuciln a
\u ok l'Suuc:turu
Arco m"cm;itico con cuenca tras-
afeo asociada. MincnliiluiOn "lo-
j&da(nestruetuTlsN15'W'W,
Sincml 5ubl'Ulc:inico awciado a
.reo macmtico. Minerahz"dn alo
jada en fracturas paralelas a centro
YOlenieo,
Si5teml subvoknico uociado a
...Id
Credcieo Superior, Intru,iYOI poli
blementedelTerciarlo inl crior.
Creteieo SuperIor (roca dc caja)
Tercil,ioinferlorlintru5ivo5cldus),
(:n:l:icic:uSurcnur
C,,'t;eielllnfl'unr
Crctcico Supcrior-Ttrdlrio mCe-
arco m.cmtico. Mincraliucin alo- rior.
jada m frlCturas radiales,ubicadas
mllJinalmente a un sistema pod'
riro.
AlCO m"mtK-o al oeste '1
UUlrcO al me Mincra)iurin a Jo
"'JO dc de clulle N5-NE.
Arco mamitico al ente con cuen'
e. lfU&lCO al este. Mineralizacin
I lo 111'10 de e5trueturas N80'W-
N"'E.
Si5teml subvokinleo asOCiado a
uco m"mtico. Mineralizacin alo-
jldl en estructuras NSNSO'E-
N)O'W.
Sinema 5ubvolcinico, asociado a
arco m"mitico, Mincraliucin ISO-
ciada a cslructuru N2,E.
Sim'ma wbn:lki.niro, asoriado a
arco mamtico. Minetaliucii:ln alO'
jad" ('n C1truecUru de aulle
N70"W- NSN7,'E,
AKa m"m'tico con cuenca trU-
.Ka Mineralizadon
jada en (ra.cturu NNE.
Sinema iubvoleinieo, asociado
,
arco macmtico. Mineralincion alo
jada en rraeturas N4S-'O'E.
Arco magmtico con cucnca tru'
.Ka asocia!la. Mineralizadn
jaIU en csuueluru EWNW.
Arco magmtico con cucnca trU-
arco asocia!la. Mil'Cfllizacin aloJa-
tia en ('SlfUCluru NWNE.
Arco ma,mi.tico
"
OC'!Ile. <an
cuo;nc" tnun:o
"
\1IC. Minen'
l".&(ion en )'.Onu !lc ciulh:
!lo; onentadn N-S.
SisTema 5ub\loldnico, a5O(iado .
arco macmtt(o. Mlnerahucllln alo-
ja..bcn (Orno a (I-;menea y al'Strue-
tun5radiall"
Cretic:ic:o Inkriot
Ctedc!co In(enot,
CretdeoSuperior,
Cretcleo SupcTlor.
CrctWCO SupcriorTuclano
no..
CretelCo In(erior.
CrcteleoSuPCl'Ior.
Cretcico Inferior
Crcli.cico Inferior.
In(cno,.Mc,ho.
Tereiano ml'(ho
SimbolOJl: Py: piritl; Cp)': calcopirita; Bn :bornita; Hem: hcmarita; Gil: pie",,: BI, bh:nd,,; I-:IJU'l': l'Spl-..:ullrita; I':n: Mlt: mancliu: Tcu: tetracdritl; Arscnopy- arscnop"ita, U.n l ruar"", ; Cal: caltita;
Anh: Inhidritl; Bar, baritina; I.m' limonita.
Andetitas, ,abroll, ! .olitu, dioriu.
Tufiw, breehl, andesitas y.pldidos
eidos.
AndniUI y breeha. volenicu.
Dioriwyroca,serneu,
Andctiw, .... nodiorita. y ampr'
6ro.
Granodiorita..
Dique baico lamprofirico y dtoritl.,
Andesitu, dac:itu y rioliw .
R,iotu ,
Metllndnilt.
Gr"nodioritl )' metue<hmentol,
Andcsita, brechas \lolcnieu y di
ques andeshieo .
Andesitll, brecha, I'anodiorita y
tobu.
Anlkfiluybrttftu.
GranooJ inrLta.
AndeSItas, brechas y Ita nodiorita.
GTlllodiorira. monloniu. y dioriu..
Andesita' Y budlas hidrotcrmalcs.
TIpo" .........
VctU cipo tOArio. cJallOS ctl ION
drirut'MCeri)nMUII"DCtUl'U.
Vctu dpo rosario. 'tIOCk.Ofk".
btu:twcOAfOtIftU,flfpliCJ,S..
VC't*S tipo.osario '1 dl .... c-n "'tCf'

l.C'nln dmuo dr ntTuctvr .

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TABLA 3. PRINCIPALES CARACTERISTICAS DE LOS VACIMJIo:NTOS HIDROTI-:RMALES DE ORO EN CHILE
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C:lmus. t'., 19ae
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(;ci,,8.19H
C.t.mpoanoo J., 197'"
"h...o:s. M.o 194t
AmbtU1.. J.; Ata)' M.o 198)
F. Camus y M. A. Dubalde
ss
TABLA 4. DISTRIBUCION EN EL TIEMPO DE LOS DISTRITOS AURIFEROS ESTUDIADOS
Arco Magmtico
Jursico Superior-Cretcico Inferior
Arco Magmtico
Cretcico Inferior-Terciario inferior
(en cuerpos subvolcnicos)
Arco Magmtico
Mioceno-PIeistoceno
(en cuerpos subvolcnicos)
Vetas Vetas Vetas
San Cristbal
El Indio
Sierra Esmeralda
Inca de Oro
El Capote
El Guanaco
Cachiyuyo de Oro Brechas/Estructuras
Minas del Prado
Los Mantos de Punitaqui
Las Vacas
El Bronce de Petorca
Alhu
Las Palmas Chancn
Loma Blanca El Tigre
Pichidegua
Zonas de Cizalle
El Chivato
Fracturas/Sistema Porfrico
Andacollo
MARCO GEOTECTONICO
Gran parte de la mineralizacin aurfera, en el
pas, se origin durante el desarrollo del Ciclo
Andino, entre el Trisico y el Pleistoceno, proba-
blemente como respuesta a la actividad de una
zona de convergencia de placas. Esta zona se mani-
fest, primeramente, en el perodo Trisico Su-
perior a Cretcico Inferior, por el desarrollo de un
arco magmtico y una cuenca trasarco asociada.
Durante el Cretcico Medio, desaparece la cuenca
trasarco, desarrollndose, a partir de esa poca, una
actividad volcano-sedimentaria, instalada siempre
sobre el margen continental sudamericano. Esta
actividad ha continuado hasta el Reciente (Coira
et al., en prensa).
Durante el Ciclo Andino, .se generan los 20 dis-
tritos o depsitos estudiados, los cuales se pueden
agrupar en (Tabla 4): 1) depsitos asociados al
arco magmtico del Jursico Superior-Cretcico
Inferior; 2) depsitos asociados a sistemas sub-
volcnicos, desarrollados durante el Cretcico Su-
perior-Terciario inferior; y 3) depsitos asociados a
sistemas subvolcnicos, desarrollados durante el
Terciario medio-superior.
El control de la mineralizacin ha sido, en
todos los casos, de tipo estructural, correspon-
diendo a fracturas de tensin, a interseccin de las
mismas o a intersecciones de fracturas con posibles
chimeneas de brecha (Minas del Prado). El primer
caso es el ms comn; en otros casos (Andacollo),
la mineralizacin aurfera aparece asociada a es-
tructuras radiales, que forman parte de sistemas
porfricos, con extensas zonas de alteracin hidro-
termal y donde la mineralizacin aurfera consti-
tuye un elemento importante del conjunto.
No hay evidencias directas de mineralizacin
aurfera durante el Paleozoico, salvo el hecho in-
directo que seala la presencia de placeres aur-
feros, ubicados alrededor de los contactos entre
roca metamrficas, paleozoicas, e intrusivos de
igual edad, con los cuales se podra relacionar la
fuente primaria de este oro. Ello es especialmente
notorio en la regin correspondiente a la Cordillera
de Nahtielbuta.
EDAD
Se han reconocido tres perodos de mineraliza-
cion de oro (Tabla 4), los cuales se asocian con tres
perodos orognicos sucesivos. Estos perodos van
56
desde el Jursico Superior al Pleistoceno.
El criterio utilizado para definir estos tres pe-
rodos se basa en las edades determinadas para las
roca encajadoras de los depsitos, segn el Mapa
Geolgico de Chile 1 :1.000.000 (I.I.G., 1968) Y
sus relaciones de contacto con los intrusivos que
las atraviesan. Se dispone de escasos datos sobre
edades radiomtricas de los intrusivos asociados
con estos yacimientos.
Un hecho interesante, que cabe sealar, se re-
fiere a que la mayora de los depsitos se formaron
en el perodo Jursico Superior-Cretcico Inferior,
disminuyendo hacia los perodos siguientes. Esto
es particularmente notorio en el caso del perodo
Mioceno-Pleistoceno, donde slo se han recono-
cido dos yacimientos (Tabla 4). Sin embargo, este
hecho puede estar reflejando slo un problema de
nivel base de erosin, mucho ms alto en la Cor-
dillera, zona que muestra el desarrollo de numero-
sos sistemas y campos geotrmicos asociados, de
edad pleistoceno-holocena, los cuales podran estar
representando las partes ms elevadas de sistemas
epi termales.
LlTOLOGIA
Las rocas donde ocurren los depsitos aurferos
corresponden a andesitas, brechas volcnicas, tobas
ignimbrticas, riolitas y dacitas, las cuales aparecen
atravesadas por intrusivos cuyas composiciones van
desde diortica a granodiortica.
Las andesitas son el tipo litolgico ms abun-
dante. Del total de depsitos estudiados, e! 70% se
aloja en estas rocas. Prcticamente todos los de-
psitos pertenecientes al perodo Jursico Superior-
Cretcico Inferior estn alojados en andesitas o in-
trusivos diorticos a granodiorticos. Las ignim-
britas, riolitas y dacitas se hacen ms importantes
desde el Cretcico Superior al Reciente.
En algunos depsitos se presentan diques de
composicin bsica, alojados a lo largo de las es-
tructuras mineralizadas, que han sido interpretados,
tradicionalmente, como fuente de la mineralizacin
aurfera (Flores, 1942). Ejemplos son los casos de
Inca de Oro, El Capote y El Bronce de Petorca.
Cabe hacer notar que, en todos los casos, estos di-
ques son totalmente estriles.
MORFOLOGIA DE LOS YACIMIENTOS
Los depsitos aurferos chilenos consisten, en
su gran mayora, en yacimientos vetiformes, alo-
YACIMIENTOS HIDROTERMALES DE ORO. CHILE
jados a lo largo de estructuras de fallas o zonas de
cizalle pre-existentes. La mineralizacin se localiza
en forma de cuerpos lenticulares, de dimensiones
variables, dentro de la estructura, formando rosa-
rios alternados con zonas estriles. Esto se inter-
preta como e! resultado de movimientos pre-
minerales, a lo largo de las estructuras, que generan
espacios abiertos por cambios en e! rumbo y manteo
de las fallas. La mineralizacin se concentra en
los huecos o espacios dilatantes generados, dando
con ello lugar al cuerpo vetiforme. Si los movi-
mientos a lo largo de la estructura continan en las
etapas intra y postminerales, los cuerpos minerali-
zados pueden tener texturas brechosas y estar
rodeados por ronas de "stockwork", lo que ayuda,
en forma considerable, al aumento de sus potencias.
La longitud de las estructuras mineralizadas
vara desde los 100-150 m hasta los 3.400 m,
como en e! caso de Los Mantos de Punitaqui (Ruiz
et al., 1965). Los cuerpos lenticulares producidos
dentro de estas estructuras tienen entre 20-30 m
de largo, en e! caso de Alhu y Loma Blanca, y
400 m en e! caso de Cachiyuyo de Oro. La po-
tencia de las estructuras vara desde pocos cent-
metros hasta 2-3 m. Los cuerpos mineralizados
tienen potencias desde 0,20 m hasta 23 m. Las
profundidades de estos depsitos, conocidas en
base a laboreos, pueden llegar hasta los 400 m,
como es e! caso del distrito El Capote.
Adems de los cuerpos vetiformes, existen dos
tipos de depsitos que no siguen estrictamente las
caractersticas morfolgicas arriba descritas. Se
trata de bolsones tabulares o clavos, que se generan
como consecuencia de la interseccin de estruc-
turas de cizalle. Estas intersecciones, al sufrir movi-
mientos posteriores, dejan espacios abiertos que, al
ser rellenados con mineralizacin, dan lugar a los
clavos. El resultado puede ser cuerpos tipo "stock-
work" o brechas. Ejemplos de estos casos se reco-
nocen en Inca de Oro, en San Cristbal y en El
Chivato.
El segundo tipo morfolgico se refiere a inter-
secciones de una posible chimenea de brecha con
estructuras radiales, que se ubican en torno a ella.
En estos casos, la mineralizacin constituye, pre-
ferentemente, cuerpos de formas irregulares, que
se localizan en las estructuras radiales y en las
zonas de brecha y "stockwork", ubicadas en la
periferia de la chimenea. El sector ms rico corres-
ponde a la estructura y su zona de interseccin con
la chimenea. El caso de Minas de! Prado constituye
e! ejemplo ms caracterstico de este tipo.
F. Camus y M. A. Duba/de
ZONACION PRIMARIA
La mineraloga primaria, presente en estos yaci-
mientos, corresponde a: pirita, arsenopirita, calco-
pirita, tetraedrita, bornita, blenda, galena, enargita,
estibnita, schwarzita, especularita y cinabrio. A
ellos hay que agregar, como minerales de ganga:
cuarzo, calcita, anhidrita, baritina y rodocrosita.
Dentro de los yacimientos estudiados, estos mi-
nerales se agrupan en las siguientes asociaciones:
Cuarzo-pirita-oro
Cuarzo-enargita-pirita (oro)
Cuarzo-pirita (oro )-calcopirita -galena -blenda-
tetraedrita-calcita
Cuarzo-calcopirita-pirita (oro)
Cuarzo-calcita-pirita (oro)-especularita
Cuarzo - pirita (oro) - calcopirita - cinabrio - mag-
n eti ta -esp eculari ta
Cuarzo-pirita (oro)-arsenopirita (oro)
Cuarzo - arsenopirita (oro) - pirita (oro) -galena-
blenda-calcopirita-estibnita
El oro en estas asociaciones, generalmente, se
presenta libre o dentro de la red cristalina de la
pirita y arsenopirita. En algunos casos, ocurre en
calcopirita, blenda y tetraedrita. La plata, cuando
existe, se asocia a la galena y tetraedrita.
Estos minerales se ordenan, espacialmente,
dentro de los yacimientos, en forma zonada, tanto
lateral como verticalmente.
57
La zonacin vertical (Tabla 5) se caracteriza por
presentar, en su parte superior, un sector que
denominamos "zona de metales preciosos", en el
cual, generalmente, se ubica la asociacin cuarzo-
pirita y donde el oro se encuentra asociado a este
ltimo mineral o libre. Localmente, en esta zona,
pueden ocurrir tambin enargita-tetraedrita, ricas
en plata, con gangas del tipo baritina-rodocrosita-
especularita. Es en esta zona donde los valores pri-
marios de oro y plata son ms altos, alcanzando
cifras de hasta 500 glt.
Bajo esta zona se presenta un sector con me-
tales bsicos, agrupados en la asociacin cuarzo-
pirita -calcopirita -bornita -galena -blenda con bari-
tina y calcita. Localmente, pueden ocurrir tetrae-
drita, schwarzita y estibnita. El oro en este sector
disminuye a niveles del orden de 8-10 g/t y an
menores. Normalmente, ocurre asociado a la
pirita.
Por ltimo, la zona de metales bsicos grada a
una zona inferior, que contiene la asociacin
cuarzo-pirita-arsenopirita y donde el contenido
primario de oro es an ms bajo. Los contactos
entre las tres zonas descritas son totalmente gra-
duales. El contenido de plata, al igual que el de
oro, es mayor en la zona superior y disminuye
gradualmente hacia abajo.
La zonacin lateral ha sido reconocida, local-
mente, en algunos de los depsitos estudiados y no
hay informacin suficiente que permita generalizar
TABLA 5: CUADRO DE ZONACION PRIMARIA, VERTICAL, DE LOS YACIMIENTOS DE ORO
Zona Asociacin Mineralgica g/e Au
l l l l l l l
l Pirita con oro aSOciado o libre. Lo- 2 4 6 8 10 15 20
Superior o de metales preciosos calmcnte, enargi ta -tetraed rita , cun
V
plata asuciada_
/
Gangas de cuarzo calcednico, bari-
tina, rodocrosita, especularita.
./
11 Pirita con oro asociado, calcopirita,
V
Media o de metales bsicos galena-blenda_ Localmente, bornita-
:/
tetracdri ta -se h warzi ta -est i b n i ta .
Gangas de cuarzo, baritina, calcita,
I
hematita.
111 Cuarzo-pirita-arscnopirita.
V
Inferior
V
58
una mineraloga. En lneas generales, se puede
decir que existe una zonacin, dentro de la cual el
oro toma una posicin central, gradando, lateral-
mente, hacia Ag-Cu y luego Pb-Zn. En un caso
(Los Mantos de Punitaqui), se tiene una zonacin
lateral con oro-cobre-mercurio.
ALTERACION HIDROTERMAL
La alteracin hidrotermal se puede analizar a
nivel de depsitos individuales y a nivel distrital.
Los depsitos individuales, generalmente, se
caracterizan por presentar halos de tipo cuarzo-
sericita que se extienden no ms all de un metro
de la estructura mineralizada. Si esta ltima es
muy potente y ha desarrollado en su contorno
zonas de "stockwork", stas aparecen fuertemente
alteradas a cuarzo-sericita y minerales de arcilla,
generalmente del tipo caoln. A medida que dis-
minuimos en la edad de los depsitos y depen-
diendo de su litologa, se observa un incremento
en la extensividad de la alteracin. En efecto, los
yacimientos asignados al perodo que va desde el
Jursico Superior al Cretcico Inferior, y que
ocurren alojados en introsivos diorticos y grano-
diorticos, presentan halos de cuarzo-sericita muy
restringidos, no ms all de 20-30 cm. Igual cosa
sucede en los yacimientos encajados en andesitas,
aunque los halos pueden ser mayores, alcanzando
un mximo de 50 cm. En los perodos siguientes se
empieza a notar, en algunos de los depsitos, un
mayor desarrollo de la alteracin. En el caso de
El Guanaco (Fig. 8), se observa una silicificacin
muy desarrollada en torno a las vetas, con claras
evidencias de una zonacin a nivel distrital, consis-
tente en una zona central, compuesta por cuarzo'
sericita-arcilla, gradando a un halo de tipo propi-
ltico con clorita-epidota.
En los depsitos ms recientes, como es el caso
de los yacimientos del distrito El Indio, las vetas
individuales presentan una zonacin muy similar
a la anterior, aunque con mayor desarrollo de los
minerales de arcilla (Araneda, en prensa). A nivel
distrital, Llaumett y Henrquez (1976) recono-
cieron cuatro zonas de alteracin hidrotermal que,
desde el centro hacia afuera, son :
zona central con argilizacin-cuarzo-sericita,
zona lateral con cuarzo-arcilla-al un ita,
zona marginal con slice criptocristalina,
zona propiltica (clorita-arcilla-epidota).
Este cuadro de alteracin, segn dichos autores,
YACIMIENTOS HIDROTERMALES DE ORO, CHILE
se distribuye en seis sectores distintos, separados
entre s por 4-5 km, y que conforman una franja
norte-sur de 30 km de largo con 4 km de ancho,
aproximadamente. La mineralizacin aurfera se
concentra en las dos zonas interiores.
Trabajos posteriores (Nasi et al., en prep. y
Mpodozis y Cornejo, en prep.) reconocen un total
de 20 zonas de alteracin hidrotermal, en una ex
tensin de 200 km, caracterizadas por la presencia
de cuarzo, yeso, caolinita, montmorillonita, alu-
nita y pirofilita. Las ms destacadas dentro de
estas zonas son Nevada, Sancarrn, Libra, El Indio,
Las Hediondas y La Coipa. De ellas, slo Nevada,
Sancarrn y El Indio presentan mineralizacin au-
rfera, reconocida, siendo esta ltima la ms impor-
tante. Ahora bien, si comparamos las zonas aur-
feras con las no aurferas, notamos que las dife-
rencias estn en el tipo de alteracin presente,
mientras en las aurferas la alteracin es cuarzo-
serictica y arglica, con predominio de la primera,
en las no aurferas aqulla es de tipo arglico avan-
zado, con mayor abundancia de pirofilita, alunita
y menores proporciones de caolinita (Nasi et al.,
en prep.).
Se puede concluir que las caractersticas tan dis-
tintas en cuanto a extensividad de la alteracin se
deben, bsicamente, a diferentes grados de erosin.
Los yacimientos que muestran desarrollos hidro'
termales relativamente ms completos son aqullos
de edad ms joven y que presentan un menor
grado de erosin. Indirectamente, este hecho est
indicando que, hacia la parte superior de los sis-
temas epitermales, los cuadros de alteracin mues-
tran caractersticas de alta acidez y grado de oxi-
dacin, lo cual va disminuyendo, gradualmente, en
profundidad.
ZONA DE OXIDACION
En la gran mayora de los yaCimientos estu-
diados, se reconoci una zona de oxidacin en la
cual existe un incremento notable de las leyes de
oro entre 2 y 10 veces. Esta acumulacin se habra
producido como consecuencia de mecanismos quo
micos, mecnicos o una combinacin de ambos. El
resultado es la formacin de una zona de oxida
cin, caracterizada por la presencia de xidos de
hierro, carbonatos y sulfatos, productos de la lixi-
viacin de sulfuros de Cu, Fe, Pb y Zn preexis-
tentes, rodeada por minerales de arcilla de origen
F. Camus y M. A. Dubalde
suprgeno. La profundidad de esta zona vara
entre 3-4 m hasta 200 m gradando, en algunos de-
psitos, a una delgada capa de sulfuros secundarios
seguida, en profundidad, por la zona primaria.
La mayor o menor profundizacin de la oxida-
cin est controlada por factores del tipo permea-
bilidad de la estructura mineralizada, la mineraloga
y por el clima.
La mineraloga, a la vez que la permeabilidad de
los depsitos individuales, han controlado e! grado
de oxidacin y enriquecimiento producido. Como
sealamos en e! captulo anterior, la gran mayora
de los depsitos presentan una mineraloga pri-
maria sulfurada, donde predominan los sulfuros de
cobre y hierro, los cuales son los principales porta-
dores de oro. La oxidacin y lixiviacin de estos
minerales sulfurados produce abundante cido sul-
frico y sulfato frrico, los cuales son fuertemente
oxidantes y liberan e! oro de los sulfuros. El ca-
rcter extremadamente bajo del pH existente
dentro de la zona de oxidacin produce la fijacin
de! oro como residuo, entremezclado con limo-
nitas provenientes de la oxidacin de los minerales
sulfurados. Esta situacin se ve favorecida si las
gangas no son reactivas, como es el caso de la ma-
yora de los yacimientos chilenos. Como conse-
cuencia de este mecanismo, se produce, en la parte
superior de los depsitos, una zona de acumu-
lacin de oro o "gossan", que disminuye gradual-
mente en profundidad y que ser ms o menos im-
portante dependiendo del volumen de sulfuros
existentes en el cuerpo mineralizado y del oro que
stos contengan. Este oro as liberado, si la per-
meabilidad de la roca lo permite, puede, adems,
descender lentamente por gravedad y acumularse
en zonas favorables, como planos de falla, diaclasas
o sectores brechizados. Ejemplos de este caso lo
constituyen los yacimientos El Chivato y San Cris-
tbal, donde el oro se ha acumulado como lminas
o pecas en los planos de fracturas.
Si las rocas encajadoras, por el contrario, son
carbonatadas, las soluciones son rpidamente neu-
tralizadas, lo que ayuda a la estabilidad y formacin
de complejos alcalinos, especialmente sulfurados,
muy mviles, que producirn la migracin del oro
en profundidad (Boyle, 1979).
Para producir la migracin del oro en un am-
biente cido, se requiere la presencia de cloruros,
susceptibles de producir, con el oro, complejos clo-
rurados, estables, en condiciones de pH bajo (Boyle.
1979).
59
Los sulfuros de cobre, cinc y plomo, con plata
asociada, sufren un enriquecimiento paralelo al del
oro. Como consecuencia, el cobre y la plata se con-
centran en la zona de sulfuros secundarios y el
plomo y el cinc se concentran formando sulfatos y
carbonatos en la zona oxidada. El oro tiende a
acumularse en la zona de oxidacin y, en mucho
menor grado, en la zona de sulfuros secundarios.
Las caractersticas de la oxidacin y enrique-
cimiento secundario, descritas, tienen directa rela-
cin con la evolucin geomorfolgica de la franja
considerada y con las variaciones climticas que
ella ha sufrido. Los yacimientos de cobre y hierro
que existen tambin dentro de c;sta franja, han
sufrido un proceso paralelo al de los depsitos
aurferos. Este proceso es bien conocido al norte
del paraleo 29 S por los estudios d Mortimer
(1973) Y Mortimer y Saric (1972). Segn estos
estudios, el enriquecimiento secundario ocurri en
dos perodos; el primero, en el Eoceno, con la
llamada fase 1 de Mortimer (1973), durante la cual
se desarroll la "superficie cumbre"; y el segundo,
luego de la fase II o "superficie Sierra Checo del
Cobre" del mismo autor. En consecuencia, los per-
files de oxidacin, observados en los yacimientos
de oro, son el reflejo de estos perodos de enrique-
cimiento, los cuales pueden ser ms o menos pro-
fundos, dependiendo del grado de erosin que
hayan sufrido.
Cabe hacer notar que la oxidacin de los dep-
sitos aurferos no produce zonas de enriqueci-
miento como se entiende en e! caso del cobre, sino
que el oro va siendo transportado y .acumulado en
la medida que la erosin y la oxidacin subse-
cuente progresan. En consecuencia: las zonas enri-
quecidas que se observan son el resultado de la oxi-
dacin y removilizacin, producidas durante las dos
etapas de enriquecimiento que se han reconocido
en el norte de Chile.
Al sur del paralelo 29 S, las condiciones de la
evolucin geomorfolgica y climtica han sido
diferentes y como resultado de ello se observa una
sola etapa de enriquecimiento secundario o de
acumulacin de oro. El grado de este enriqueci-
miento disminuye, paulatinamente, hacia el sur,
desapareciendo a la latitud del paralelo 36 S. En
efecto, los yacimientos de Minas del Prado prcti-
camente no han sufrido enriqecimiento, sino slo
una oxidacin incipiente, muy superficial.
Hacia la zona cordillerana, los p r o ~ e s o s de enri-
quecimiento estn poco desarrollados, existiendo
60
solamente oxidacin superficial que, localmente,
puede alcanzar profundidades de hasta 120 m,
como en el caso de las vetas lixiviadas del yaci-
miento El Indio, donde los sulfuros ocurren fuerte-
mente oxidados a minerales del tipo jarosita, esco-
YACIMIENTOS HIDROTERMALES DE ORO, CHILE
rodita y goetita. Estas vetas muestran un enrique-
cimiento de los valores de plata de 3-5 veces pero,
sin embargo, no presentan evidencias de enriqueci-
miento del oro (Araneda, en prensa).
TIPOS DE YACIMIENTOS RECONOCIDOS
De acuerdo con sus caractersticas morfolgicas,
estructurales y mineralgicas, los yacimientos estu-
diados se han dividido en los siguientes tipos (ver
Fig.4).
Yacimientos tipo veta,
Clavos asOciados a zonas de cizalle,
Cuerpos irreg\llares, asociados a chimeneas de
brecha,
Mineralizacin en fracturas, marginales a sis-
temas porfricos.
L Yacimientos tipo Veta
Dentro de este grupo se ubican todos aquellos
distritos en los cuales la mineralizacin se localiza
a lo largo de estructuras preexistentes. Los cuerpos
mineralizados tienen formas de rosario y, por lo
general, son ms persistentes lateral ' que vertical-
mente. Dentro de algunas vetas se ubican zonas de
"stockwork".
En base al tipo de roca encajadora, mineraloga
y alteracin, se han distinguido los siguientes
subgrupos:
. a-1. Vetas en intnlsivo: Se trata de cuerpos mine-
'ralizados, asociados exclusivamente a intrusivos
de composicin diortica a granodiortica; son
vetas muy angostas, superando rara vez el metro
de potencia, y muestran una tendencia a acu-
arse en profundidad. Su mineraloga es simple
y consiste en cuarzo, pirita, arsenopirita y oro
asociado. Localmente, en la parte superior, se
presentan pequeas proporciones de galena-blenda
y calcopirita.
Sus leyes son bajas (4 g/t) por lo que se re-
quieren oxidacin y enriqueCimiento secun-
dario para que sean explotables. No contienen
otros valores metlicos de inters econmico.
La alteracin es muy poco extensa y se restringe a
un delgado halo de silicificacin en las rocas de
caja de no ms de 20-30 cm.
En general, este tipo de yacimiento se reco-
noce en rocas pertenecientes al perodo Jursico
Superior-Cretcico Inferior; ejemplos de l son las
vetas del distrito minero Pichidegua (Fig. 5).
a-2. Vetas en rocas volcnicas de composicin in-
termedia: Presentan caractersticas morfolgicas
muy similares a las anteriores. La diferencia radica
en una mayor potencia de los cuerpos minerali-
zados (> 1 m) y una mineraloga ms compleja,
consistente en: cuarzo, pirita, calcopirita, blenda,
tetraedrita, calcita, baritina; localmente, hay bor-
nita y anhidrita. Estos minerales se disponen con-
formando una zonacin lateral y vertical, en cuyo
centro se ubica calcopirita-pirita-blenda-tetraedrita,
gradando hacia los extremos y en profundidad a
pirita. El oro aparece asociado a la pirita y, en
menor proporcin, a la calcopirita y blenda.
La alteracin se presenta formando halos de
hasta 50 cm, en torno a los cuerpos mineralizados,
y consiste en cuarzo, sericita y minerales de arcilla;
hacia los extremos, grada a una dbil propiliti-
zacin.
Las leyes primarias en estos tipos de yaci-
mientos bordean los 10 glt o ms, lo que los hace
econmicamente explotables con los actuales pre-
cios del oro, sin requerir, necesariamente, de
oxidacin y enriquecimiento secundario. Por
norma general, contienen valores econmicos de
plata y cobre. La mayora de estos depsitos per-
teneceran al perodo Cretcico Superior-Terciario
inferior, siendo el distrito El Bronce de Petorca un
ejemplo caracterstico (Fig. 6).
a-3. Vetas en rocas volcnicas e intrusivos: Corres-
ponden a una combinacin de los dos tipos des-
critos anteriormente. La parte superior presenta las
caractersticas del subgrupo a-2 y la inferior, las
del subgrupo a-1. El distrito Inca de Oro es un
ejemplo de este subgrupo (Fig. 7).
F. Camus y M. A. Dubalde
A- l
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+
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+
+
VETAS EN INTRUSIVOS
(PICH IDEGUA)
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A-3
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VETAS EN INTRUSIVOS
y VOLCANICOS
(IItCA DE ORO)
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VETAS EH ROCAS VOLCANICAS
(E L BRONCE DE PETORCA)
e
A-4
VETAS ASOCIADAS A
INTRUSIVOS ACIDOS
(EL GUANACO)
o
v
61
CLAVOS ASOCIADOS A ZONAS DE
CIZALLE (EL CHIVATO)
MINERALlZACION DE ORO EN BRECHAS
ASOCIADAS A SISTEMAS SUBVOLCANICO
(MINAS DEL PRADO)
MINERALIZACION OE ORO,
ASOCIADA A FRACTURAS MARGI-
NALES A SISTEMAS PORFIRICOS
(ANDACOLLO)
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VOLCANICOS ACIDOS
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CUERPOS MINERALIZADOS
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AGLOMERADO
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GRANODIORITA
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SILICIFICACION, ARGILIZACION
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DIORITA
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PROPI L I TI ZACION
[lli
BRECHAS Y "STOCKWORK"
[ll]
ZONA DE CIZALLE
FIG.4. Bosquejos geolgicos para los diferentes tipO, de yacimientos hidrotermales de oro, reconocidos en el pas.
a-4. Vetas en intrusivos cidos: Se trata de cuerpm
vetiformes, alojados en intrusivos riolticos y/o
dacticos, los cuales se asocian a extensas zonas de
alteracin hidrotermal. Los cuerpos mineralizados
se alojan en fracturas de tensin preexistentes que,
localmente, constituyen zonas de brechas y/o
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FIG.5. El distrito minero Piehidegua.
"stockwork". La mineraloga consiste en cuarzo,
baritina, rodocrosita, enargita, pirita, calcopirita y
oro libre o asociado a los sulfuros de cobre y
hierro.
Las leyes primarias de estos depsitos son altas
(> 10 g/t), presentando zonas de bonanza que
pueden superar los 50-100 g/t. La plata y el cobre
constituyen, tambin, metales econmicamente
recu perables.
La alteracin es muy extensa, alcanzando 10 m
en torno a las vetas, y se reconoce una zonacin
muy caractersticas desde cuarzo-sericita y arcillas,
en su parte central, a propiltica, en sus extremos.
Este cuadro de alteracin se puede reconocer tanto
a nivel de vetas individuales como a nivel distrital.
La edad de estos yacimientos va desde el Cre-
tcico Superior al Pleistoceno. Ejemplo de este
subgrupo es el distrito minero El Guanaco (Fig. 8).
YACIMIENTOS HIDROTERMALES DE ORO, CHILE .

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FIG.8. El distrito minero El Guanaco.




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FIG.9. El distrito minero El Chivato.
b. Clavos asociados a zonas de cizalle
Se trata de cuerpos irregulares, en forma de
"clavos", que se producen como consecuencia de
la interseccin de estructuras de cizalle muy desa-
rrolladas. Estos cuerpos se asocian a intrusivos de
composicin diortica y granodiortica y a ex-
tensas zonas de alteracin, relacionadas con los
'Ilismos. Estructuralmente, conforman zonas de
YACIMIENTOS HIDROTERMALES DE ORO. CHILE
L
FIG. 10. Minas del Prado.
"stockwork" rellenas con cuarzo, calcita y pirita;
localmente ocurren turmalina, blenda y galena. El
oro se asocia, en forma exclusiva, a la pirita.
La ley primaria es del orden de 4 glt en pro-
medio, lo que hace necesaria la existencia de pro-
cesos de oxidacin y enriquecimiento secundario
para que sean econmicamente explotables. Los
contenidos de otros metales son muy bajos.
La distribucin de la alteracin hidrotermal est
relacionada con las zonas de cizalle y, localmente,
con los cuerpos mineralizados, y cubre reas del
orden de 500 x 800 m. Se caracteriza por una zona
de alteracin cuarzo-serictica. rodeada por una
aureola propiltica. Dentro del mbito de la zona
de alteracin flica, su mayor extensividad se pre-
senta coexistiendo con los cuerpos mineralizados.
Yacimientos de este tipo se encuentran aso-
ciados solamente a rocas pertenecientes al perodo
Jursico Superior-Cretcico Inferior, siendo un
ejemplo el yacimiento El Chivato (Fig. 9).
F. Camus y M. A. Dubalde
del orden de 0,5-1 glt Au. Estos, al sufrir procesos
de oxidacin, han producido enriquecimientos
muy locales, a lo largo de las fracturas, con leyes
que alcanzan valores de 10-15 glt Au. Los cuerpos
resultantes son irregulares y estn compuetos por
las fracturas ms el enrejado que se puede haber
generado en sus contornos.
c. Cuerpos irregulares asociados a chimeneas
de brecha
Se trata de cuerpos mineralizados, de forma
irregular, compuestos por pirita y oro libre, aso-
ciados a ve tillas de cuarzo, que se ubican en los
mrgenes brechosos de chimeneas de origen vol-
cnico y en las zonas de "stockwork" que las
rodean.
La alteracin hidrotermal, reconocida, consiste
en silicificacin, cloritizacin, abundante pirita y
una dbil sericitizacin. Las leyes primarias son
muy bajas, no superando 1 glt pero, localmente, a
lo largo de vetillas individuales, pueden superar los
65
10-20 glt Au. Otros metales de inters econmico
prcticamente no existen.
Se estima que este tipo de depsitos se origin
durante el volcanismo del Terciario medio. Los de-
psitos de Minas del Prado ilustran este tipo de
yacimientos (Fig. 10).
d. Mineralizacin en fracturas, marginales a
sistemas porfricos
Este tipo de mineralizacin se ha reconocido
asociada, marginalmente, a sistemas porfricos. En
efecto, dentro de la facle de alteracin propiltica
de algunos de estos sistemas se observa la presencia
de fracturas radiales al cuerpo porfrico, las cuales
presentan contenidos de oro en pirita, con leyes
Este tipo de mineralizacin aurfera hay que
entenderla como formando parte del sistema
porfrico. Su edad sera posiblemente Cretcica
Superior-Terciaria Inferior y su ejemplo ms tpico
lo constituye el yacimiento de Andacollo.
MODELO PROPUESTO PARA LOS YACIMIENTOS TIPO VETA
Dentro de los cuatro tipos de yacimientos
hidrotermales de oro, reconocidos y descritos en el
captulo anterior, los yacimientos tipo veta pueden
ser asimilados a un modelo emprico, idealizado,
que explica su morfologa, mineraloga, zonacin
y alteracin.
El modelo emprico que aqu se propone se
basa en observaciones objetivas de los autores y
est parcialmente inspirado en modelos epiter-
males en voga en U.S.A. (Buchanan, 1981; Clifton
et al., 1980 y Eimon, 1981). El presente modelo
idealizado ha sido construido sobre la base de con-
siderar a los subtipos a-1, a-2, a-3 y a-4 como for-
mando parte de un slo sistema y el hecho que
ocurran actualmente en forma separada se debe
exclusivamente a diferentes niveles de erosin.
El modelo resultante se grafica en la figura 11.
De acuerdo con l, podemos reconocer cuatro
zonas que, desde la superficie hacia abajo, son las
siguientes:
Zona de actividad geotrmica.
Zona de metales preciosos.
Zona de metales bsicos.
Zona inferior o de races.
La zona inferior o de races est caracterizada
por la presencia de delgadas vetas de cuarzo con
pirita y arsenopirita aurferas, las cuales se acuan
en profundidad. La roca encajadora de estas vetas
corresponde a intrusivos diorticos a granodior-
ticos. La alteracin en esta zona es muy poco desa-
rrollada y comprende delgados halos de silicifi-
cacin en torno a las vetas. Esta zona corresponde
a la parte inferior del sistema epi termal.
Inmediatamente sobre la zona de races, se
ubica la zona de metales bsicos, caracterizada por
vetas alojadas en rocas volcnicas, intermedias.
Estas vetas son ms desarrolladas y estn com-
puestas por minerales como cuarzo-pirita-calco-
pirita-blenda-galena-estibnita-tetraedrita y calcita.
Existe una alteracin en halos, bien desarrollada,
con silicificacin, sericitizacin y propilitizacin.
La zona de metales preciosos se desarrolla sobre
la anterior en forma gradual. Consiste en vetas bien
formadas, alojadas en rocas cidas a intermedias,
las que presentan una extensa alteracin hidro ter-
mal, con fuerte desarrollo de arcillas, silicificacin,
sericitizacin y, finalmente, propilitizacin. La mi-
neraloga presente, en esta zona, consiste en cuarzo,
calcita, rodocrosita, oro y plata, asociados a pirita
y enargita, respectivamente.
Profundidad
relativa
Om
200m
400 In
600m
:.:V . " ::',
V
V V
v
+ 111 +
+ +
+ +
LEYENDA
B INTRUSIVOS INTERMEDIOS
1 / \/ , ..... \ INTRUSIVOS ACIDOS
V
11
V
+
B
VOLCANICOS
~ llETA
LlTOLOGIA MINERALOGIA ALTER,eQON CONTENIDO
METALlCO
ZONA DE ACTIVIDAD vOLCANICOS
GEOTERMICA ACIDOS A SIN TER CAOLINITA ARGILICA
Au , AQ
V/O VOLCANICA INTERMEDIOS ALUNITA PIROF ILlTA AVANZADA, RAROS
(CERRO QUEVA, EL TATlO, PIRITA. SIUCIFICACION POSl8LES
DISTRITO EL INDIO) HQ, A., S
------------________________________ --__________________ 1
ZONA DE
METALES PRECIOSOS
(DISTRITO EL INDIO,
EL GUANACO)
lONA DE
METALES BolSICOS
(EL 8RONGE DE PETORCA,
INCA OE OAO)
ZONA INF ERIOR
O DE RAICES
( PICHIDEGUA,
LAS VACAS)
SUB VOLCANICOS ACIOOS
Po INTERMEDIOS I
OACITA5, RICUTAS,
ANDESITAS PRESENCIA
DE FASES INTRUSIVAS
ACIDAS
SU8' VQLCANICOS
INTERMEDIOS
ANDESITA, T08AS,
BRECHAS
DIOAITAS A
GRANOOIORITAS,
LOCALMENTE DIQUES
8ASICOS
CUARZO, CALCITA, ARGILlZACION
RODOCROSITA , SIL/CIFICACION
BARITINA,ORO- PLATA SERICIlIIACION V
ASOCIADA A PIRITA PROPILITIZACION
ENARGITA
CUARZO, CALCITA SIL/CIF ICACION ,
PIRITA,CALCOPIAITA, SEAICIlIZACION
GALENA,BLENOA, PAOPILlTIZACION
ESTI8NITA TETRAfDAITA
PIRITA,
ARSENOPIRITA,
CUARZO
DELGADOS HALDS
DE SILlCIFICACION.
CLORITA Y ALGO
DE MAGNETITA
EN LA ROCA DE
CAJA
1":::/'.:/.,:-:\ ALTERACION ARGILICA AAGILICA AVANZ'AOA INOIFERENCIAOA
[El
ALTERACION CUARZO - SERICITlCA y PROPILITiCA
LEVES
PRIMARIAS
DEL ORDEN
DE 10-15
ljI/t Au
LEVES
PRIMARIAS
8-151j1/t Au I
VALORES
RECUPERASI
OE Ag,Cu,Pb,
In
LEYES
PRIMARIAS
DE 2'40/1
Au, VALORES
DE OTROS
METALES SON
INSIGNIFICAN
TES
FIG. 11. Modelo conceptual, idealizado, para los yacimientos epitermales de oro en Chile (parte superior modificada de Buchanon, 1981).
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F. Cllmus y M. A. Dublllde
Hemos considerado, dentro del modelo pro-
puesto, una zona superior de actividad volcnica
y/o geotrmica, que representara la expresin
superficial del sistema epi termal. Ello se basa
en los estudios ?e White (1955, 1967, 1981),
Sillitoe (1975) Y Weissberg et al. (1979), quienes
han sugerido una estrecha relacin entre fuentes
termales, actividad volcnica y depsitos'epiterma-
les. Perforaciones en distintos sistemas geotrmicos,
en otros pases, han demostrado la presencia de
extensas zonas de alteracin hidrotermal, asociadas
a la precipitacin zonada de metales preciosos y
metales bsicos, en forma de pirita, calcopirita,
galena, blenda, adems de cinabrio, tetraedrita y
estibnita. Las temperaturas medidas en campos
geotrmicos estn dentro de los rangos tpicos de
yacimientos epi termales. El ejemplo de Broadlands
en Nueva Zelandia (Ewers y Keays, 1977) es plan-
teado como un caso clsico de fuentes termales
ricas en metales; por otro lado, algunos de los pre-
cipitados generados en campos geotrmicos se han
explotado econmicamente por sus contenidos de
mercurio y azufre.
En Chile, existen numerosos campos geotr-
micos en la alta Cordillera de los Andes, como El
Tatio, Puchuldiza, etc. Estos sistemas se caracte-
rizan por presentar extensas zonas de alteracin
arglica, avanzada, habindose determinado, en los
precipitados de sus fuentes termales, altos conte-
nidos en arsnico, bario, estroncio y valores de oro
y plata de 3 y 1 ppm, respectivamente (Weissberg
et al., 1979). Adems, segn informacin propor-
cionada por A. Lahsen del Departamento de Geo-
loga y Geofsica de la Universidad de Chile, en
El Tatio se habran detectado altos valores en
Pb, Zn, Cu y Sn. Asociados espacialmente a algu-
nos de los depsitos de oro considerados, como
El Bronce, Sierra Overa y Sierra Esmeralda, se han
reconocido zonas de alteracin arglica, que bien
podran estar representando evidencias de antiguos
campos geotrmicos actualmente erosionados.
Por otra parte, Sillitoe (1975) reconoci en el
distrito El Queva ubicado al noroeste de Argentina,
mineralizacin vetiforme de Pb-Ag, asociada a una
extensa zona de alteracin destructiva de fel-
despatos, ubicada en la parte central, erosionada,
de un estratovolcn pleistoceno-holoceno. Segn
Sillitoe, esta mineralizacin ocurre acompaada de
cuarzo calcednico, dickita, alunita y baritina; la
roca de caja corresponde a una dacita .. Este caso
ilustra claramente el desarrollo de mineralizacin
67
epitermal, asociado a un sistema volcnico.
Finalmente, el distrito minero El Indio, con
toda una serie de zonas de alteracin ubicadas al
_norte y al sur del mismo, dentro de una extensin
de 200 km, constituye el ejemplo ms claro entre
mineralizacin epitermal y actividad volcnica y/o
geotrmica. Se ha observado (Nasi et al., en prep.)
que todas aquellas zonas alteradas con presencia
de mineralizacin aurfera, reconocida (El Indio,
Sancarrn y Nevada) se relacionaran con centros
volcnicos en torno a los cuales existen evidencias
de fuentes termales que estn activas an hoy da.
Segn estos autores, la alteracin asociada es predo-
minantemente de tipo arglico avanzado, cuarzo-
serictico y arglico. Las zonas aurferas presentan
una alteracin principalmente cuarzo-serictica,
mientras que las no aurferas son, en su mayora,
de naturaleza arglica avanzada.
En consecuencia, es dable considerar, tentati-
vamente, a los centros volcnicos y/o sistemas de
actividad geotrmica, como' posibles expresiones
superficiales de depsitos epitermales.
Hay que hacer notar que el esquema propuesto
es idealizado y que, evidentemente, dependiendo
de condiciones locales de P, T, pH, roca encajadora,
etc., de cada depsito, el cuadro vertical propuesto
puede sufrir variaciones y es posible, inclusive,
que ocurran traslapes. Este hecho depender de las
caractersticas estructurales, locales, de cada yaci-
miento, las cuales habran condicionado las pre-
siones confinantes de las soluciones hidroter-
males y, por lo tanto, la profundidad a la que
ellas entraron en ebullicin, precipitando su carga
metlica.
Sillitoe (1977) sugiri, basndose en diferentes
autores, que las profundidades varan entre 100 m,
para el caso de vetas en la isla Great Barrier en
Nueva Zelandia, y 1.200 m en el distrito de Sil-
verton, U.S.A. Buchanan (1981) estim profundi-
dades de 550 m para su modelo epitermal. En
Chile, en los campos geotrmicos de El Tato y
Puchuldiza, se han perforado pozos que muestran
el desarrollo de actividad hidrotermal a profun-
didades entre 650 m y 1.200,
(Armbrust et al., 1974). Por su parte, la profun-
didad conocida, en base a labores, de los yaci-
mientos epitermales considerados en este estudio
vara entre 50 m y 400 m medidos desde la super-
ficie, dependiendo del nivel de erosin que hayan
alcanzado. Como se puede apreciar, la
disponible es insuficiente para estimar la posible
68
extensin vertical de los sistemas epi termales exis-
tentes en el pas. Adems, las variaciones que se
observan en los yacimientos de otros pases hacen
que cualquier cifra que se entregtle sea debatible.
En la figura 11 se ha usado una cifra tentativa de
YACIMIENTOS HIDROTERMALES DE ORO, CHILE
600-650 m, muy parecida a la de Buchanan (1981),
para la profundidad de los depsitos chilenos. Esta
cifra se ha estimado considerando las profundidades
medias de los cuatro diferentes subtipos (a-l a a-4).
LOS YACIMIENTOS EPlTERMALES DENTRO DE LA EVOLUCION
GEOLOGICA y METALOGENICA DEL PAIS
La evolucin geolgica y I1\etalognica del pas
ha sido estudiada por diversos autores Ruiz et al.
(1965), Clark y Zentilli (1972), Aguirre et al.
(1974), Sillitoe (1976), Frutos (1981) y Coira
et al. (1982). De acuerdo con estos trabajos, el
borde continental que ocupa Chile es el resultado
de dos ciclos tectnicos, con los cuales se relacionan
los eventos metalognicos. Estos ciclos corres-
ponden al Ciclo Hercnico de edad paleozoica, al
cual se asocian yacimientos principalmente de
hierro, cromo y nquel, y el Ciclo Andino de edad
trisica superior-reciente, con el cual se relaciona la
gran mayora de los depsitos en el pas, y al que
nos referiremos en este captulo, por estar directa-
mente relacionado con los depsitos epitermales
de oro estudiados. La evolucin del Ciclo Andino
ha producido una zonacin metalognica este-
oeste manifestada por la existencia de varias
franjas de mineralizacin (Silli toe, 1976; Frutos,
1981). Estas franjas de oeste a este se componen
de: yacimientos de hierro-apatita de contacto
metasomtico, y depsitos de cobre estra1oligados.
Hacia el este, se ubica una segunda franja con sis-
temas porfricos de Cu-Mo y yacimientos poli me-
tlicos de Ag-Pb-Zn. Finalmente, hacia la regin
altiplnica de Per y Bolivia, ocurre una ltima
franja con Sn-Bi-W.
Estas franjas son el reflejo de la evolucin del
orgeno andino desde una etapa temprana, carac-
terizada por el desarrollo de un arco magmtico y
su cuenca trasarco asociada, hasta etapas ms evo-
lucionadas, donde existe slo una arco magmtic.
El magmatismo jursico, en una primera etapa,
~ i e n e un carcter calcoalcalino, parcialmente tole-
tico, variando luego a intermedio, para finalmente
hacerse intermedio y cido en sus etapas ltimas
(Frutos, 1981).
Dentro de este contexto, el oro se habra depo-
sitado, a lo largo de todo el ciclo, asociado a los
distintos perodos orognicos, a los que se rela-
cionan los diferentes tipos de yacimientos. Du-
rante la etapa temprana del perodo Jursico-
Cretcico Inferior el oro ocurre como depsitos
vetiformes y asociado a zonas de cizalle. Tambin
dentro de este perodo, el oro se presenta asociado
a cuerpos vetiformes de cobre (Tamaya, Carrizal
Alto, Brillador, etc.). Todos estos yacimientos se
forman dentro del dominio geotectnico de arco
magmtico, asocindose a intrusivos y rocas volc-
nicas de composicin intermedia a moderadamente
bsica.
Durante el segundo perodo orognico, en el
Cretcico Superior-terciario inferior, el oro se
presenta, nuevamente, en cuerpos vetiformes y,
tambin, asociado con sistemas porfricos.
Finalmente, en el perodo Mioceno-Pleistoceno,
el oro aparece asociado a vetas relacionadas con
sistemas volcnicos y/o geotrmicos, los cuales se
presentan acompafiados de extensas zonas de alte-
racin hidrotermal. Los sistemas porfricos, desa-
rrollados durante esta poca (El Teniente, Andina),
presentan contenidos de oro ms escasos que du-
rante el perodo anterior (Camus, 1975).
Se puede concluir, finalmente, que el oro con-
tenidb en los depsitos epi termales, asociados a
sistemas volcnicos y subvolcnicos, ocurre en por-
centajes importantes durante todo el Ciclo Andino.
AGRADECIMIENTOS
Deseamos agradecer a B. Ainsworth, C. Ruiz y mente el manuscrito y por sus valiosas sugerencias.
F. Henrquez por su gentileza en revisar crtica-
F. Camus y M. A. Dubalde
69
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