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VERBOTE VERBOTE IN NEW YORK

I fought the law


Um gegen die kleinlichen Verordnungen des New Yorker Brgermeisters Bloomberg zu protestieren, hat der 2011 verstorbene Schriftsteller Christopher Hitchens vor zehn Jahren einen Ein-Mann-Verordnungs-Amoklauf unternommen. Zu seinen Straftaten zhlten unter anderem: beim Fahrradfahren die Fe von den Pedalen nehmen, Tauben fttern und auf einer Milchkiste sitzen. Hitchens fragte sich: Wieso behandelt Brgermeister Bloomberg die Bewohner der kosmopolitischsten Stadt der USA wie zurckgebliebene Kinder?

Man erzhlt sich viele und vielfltige New Yorker Geschichten ber Professor Sidney Morgenbesser. So soll er whrend einer Konferenz von Sprachphilosophen an der Columbia University den wichtigtuerischen Philosophen und Sprachtheoretiker J. L. Austin unterbrochen haben. Dieser hatte erklrt, dass es im Englischen kein Beispiel fr einen doppelten Positiv gebe, der etwas Negatives ausdrckt im Gegensatz zu doppelten Verneinungen, die etwas Positives, wie nicht unattraktiv, ausdrckten. Morgenbesser formulierte seinen Zwischenruf in Form der hhnischen Worte: Ja, klar!. Ja, sicher wre auch gegangen. Bei einer anderen Gelegenheit steckte sich der Philosoph, fr seine Schlagfertigkeit und seinen Witz berhmt, seine Pfeife in den Mund, whrend er die Stufen einer New Yorker U-Bahn heraufstieg. Ein Polizist kam auf ihn zu und belehrte ihn, dass das Rauchen in der U-Bahn verboten sei. Morgenbesser erklrte wies darauf hin, wre vielleicht der bessere Begri , dass er beim Verlassen und nicht beim Betre-

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Fotos: Lebrecht M&A/ullsteinbild

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I c h ro l l t e i m L e e r l a u f d e n H a n g h i n u n t e r, wo b e i d i e frische Herbstbrise meine Hosenbeine weit nach oben schob, whrend ich meine Fe in die Luft hielt.

ten der U-Bahn war, und dass er die Pfeife noch nicht angezndet hatte. Der Cop wiederholte seine Anweisung. Morgenbesser bekrftigte seine Feststellung. Nach weiterem Hin und Her erkannte der Polizist, dass er geschlagen war und gri auf die letzte Rettung erschtterter Autoritten zurck: Wenn ich es Ihnen erlauben wrde, msste ich es allen erlauben. Daraufhin entgegnete der alte Philosoph: Wer glauben Sie eigentlich, wer Sie sind Kant? Sein letztes Wort die beiden sprachen natrlich Englisch miteinander wurde missverstanden (cunt: vulg. Vagina), weshalb sie die Errterung des kategorischen Imperativs auf einem Polizeirevier fortsetzten. Schlielich wurde Morgenbesser entlassen. Genau so muss New York meiner Meinung nach sein: Ironie und ein bisschen Frechheit kombiniert mit kmpferischer Unabhngigkeit sollten immer eine Chance haben gegen schwerfllige Beamte, die nicht viel mehr vermgen als so anspruchsvolle Mantras wie Zero Tolerance und Keine Ausnahmen auswendig wiederzugeben. Eines ist klar: Heute wre der Professor aufgehalten, beleidigt und mit einer Geldstrafe belegt worden. Man htte ihm gesagt, dass er, wenn ihm das nicht passe, gerne einen Tag bei Gericht verschwenden knne oder sich mehrere Tage mit der Brokratie herumschlagen oder beides.

hinzuweisen. Als er zum zweiten Mal erwischt wurde, wieder war die Markise eingerollt, zog Herr Bui erneut vor Gericht und gewann. Doch der erfolgreiche Versuch zu beweisen, dass Gesundheitsamt und Justiz einen Gummiparagrafen zu seinen Lasten auslegten, kostete ihn 3.000 Dollar an Anwaltskosten. Die Gesetzeslage ist heute mehr als klar: New York City ist die Hauptstadt der mediokren Brokraten, des Inspektors mit grozgigem Zeitbudget, des analxierten Cops mit der Nase in der Verordnungssammlung, der Petze, die gewillt ist, jeden harmlosen Mitbrger zu verraten und eines Brgermeisters, der in diesem Spiel die armseligste und nervigste Figur abgibt: die eines Mikro-Grenwahnsinnigen.

ehmen wir den Fall von Brian Bui, Besitzer des Mekong-Restaurants in Soho. Wie alle anderen auch wurde er der Wahl beraubt, seine Kunden rauchen zu lassen oder nicht er lebt unter Fhrung einer Stadtregierung, die besser wei, was gut fr ihn und seine Kunden ist. Daher mssen Raucher nach drauen gehen. Doch hat sich die Sache damit? Nein. Es ist nmlich auch an der frischen Luft nicht erlaubt zu rauchen, wenn das unter einer Markise passiert. Herr Bui musste also 200 Dollar Strafe bezahlen, weil er einem seiner Kunden erlaubt hatte, in diesem Bereich zu rauchen. Auch wenn die Markise zu diesem Zeitpunkt eingerollt war. Das tue nichts zur Sache, sagte der Kontrolleur, der den Strafzettel ausstellte. Eine Markise war im Spiel. Also wurde ein hart arbeitender Vietnamese letztlich dafr bestraft, dass er eine Markise vorgehalten hatte. Der Richter belehrte ihn, er htte sich nach bestem Wissen und Gewissen bemhen mssen, seine Gste zu kontrollieren oder sie auf diese Besonderheit

er Reiz, Gesetze zu brechen, ist nicht immer anarchistischer Natur. Zunchst empndet der Mensch einen natrlichen Widerstand gegen Zwang (oder er sollte ihn empnden). Wir mgen es nicht, geschubst und gestoen zu werden, selbst wenn es in eine Richtung ist, in die wir mglicherweise selbst gehen wollen. Zweitens hat der Mensch ein natrliches Gespr fr das Absurde (oder sollte es haben). Hinter meinem Apartmentgebude in Washington steht ein amtliches Schild mit der Aufschrift: Drogenfreie Zone. Vermutlich hat dieser geradezu lcherliche Hinweis etwas damit zu tun, dass in der Nhe eine Schule ist. Vor ein paar Jahren rief sich einer unserer Vororte auf Basis einer kommunalen Verordnung zur Atomwaenfreien Zone aus. Nun will ich das Betubungsmittelgesetz nicht brechen, doch wenn ich es wollte, wrde es mich oder jeden anderen Mitbrger nicht mehr als einen Anruf und eine etwa zehnmintige Wartezeit kosten. Ich trumte eine Weile vor mich hin, ob ich nicht die Atomwaenfreiheits-Verordnung allein wegen ihrer Absurditt brechen sollte. Dann beschloss ich, dass dies zu viel der Mhe gewesen wre. Es gibt also einerseits Gesetze, die vertretbar sind, aber nicht durchsetzbar. Andererseits gibt es Gesetze, die man unmglich brechen kann. Doch im New York von Brgermeister Bloomberg gibt es Gesetze, deren Befolgung unmglich ist, die niemand respektieren kann und die mit tyrannischer Macht exekutiert werden. Dabei gilt: Das Wesen tyrannischer Macht ist nicht das eiserne Gesetz. Es ist das unberechenbare Gesetz. Tyrannei kann kleinlich sein. Und kleinlich ist mehr als nur Bloombergs zweiter Vorname.

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