You are on page 1of 41

DE LESCLAVAGE CONTEMPORAIN

Communication de Christian MERIOT (Professeur Emrite, lUniversit Victor Segalen-Bordeaux II) Au Au Colloque organis par les Sciences, Belles Lettres et Arts Chambry (Acadmie de Savoie), 16 Novembre 2007.

_______________________ Rsum :

Lesclavage de possession, dans sa version classique, a commenc disparatre ds la fin du XVIIIme sicle et semble aujourdhui aboli par diffrentes mesures de lONU et lOIT. Si son statut juridique nexiste plus, cependant ses usages continuent perdurer sous dautres formes comme si une interdiction tait toujours mme de susciter des contournements. En effet, la loi vise un tat idal et non labolition des conditions favorisant lmergence de formes indites. A cet gard, on a pu parler d habits neufs renvoyant lesclavage moderne ou la modernit de lesclavage . De fait, sa dfinition sen est trouve largie jusqu y inclure le travail forc, le mariage forc, la servitude pour dettes, la mise en gage dtres humains, la prostitution force, le travail des enfants, le tourisme sexuel, les enfants-soldats. De l une certaine difficult en analyser lessence. Mais il reste certain quil existe aujourdhui divers assujettissements sans possession tels que les chiffres officiels comptabilisant le nombre desclaves dpassent tout ce que lhistoire a connu : plus de 200 millions dadultes et plus de 300 millions denfants. Ce phnomne touche tous les pays du monde et la France nen est malheureusement pas exempte. Il est de mme dlicat den valuer les sources possibles : disparits de richesse entre les Etats, facilits de communication, systme de blanchiment de largent. Faut-il y voir un effet de la mondialisation de lconomie ou une consquence ncessaire incluse dans le dveloppement dun certain libralisme triomphant qui semble faire exploser les ingalits en mme temps que la richesse ?

La vrit la dignit, mais rarement le charme. Ce sont les illusions de la philosophie, et non les simples vrits qui hypnotisent

Peter Hacker: Appearance and Reality Blackwell, Oxford, 1991

Introduction
La servitude semble tre de tous les temps et lesclavage na point disparu. Voltaire, dans son Dictionnaire philosophique, ne relevait-il pas que lesclavage est aussi ancien que la guerre et la guerre aussi ancienne que la nature humaine ? Le code dHammourabi nous apprend quil y avait des esclaves en Msopotamie. Plus prs de nous, vous avez d entendre parler de Laurent de Gorrevod, enterr en 1529, dans lEglise de Brou. Ce chancelier de lEmpire, favori de Marguerite dAutriche, fut aussi le favori du futur Charles Quint qui lui octroya en 1518 le privilge dun contrat pour 4 000 esclaves africains vers les Carabes. Il ne lexploita pas directement mais vendit son privilge au Trsorier de la Casa de la Contratacion, en charge du trafic transocanique, qui lui-mme le cda des Gnois qui sadressrent des Portugais pour la ralisation du transport proprement dit. Il fut ainsi sans doute un premiers Europens devoir sa fortune une traite dj mondialise , lchelle du monde dalors.

Les sources dasservissement furent multiples et parmi celles quon a pu connatre en Afrique, on peut citer ct de la capture guerrire, la mise en esclavage par des membres de la famille ou la suite dun oracle religieux en expiation dun crime quelconque. Dautres individus dans des priodes de crise se donnaient ou donnaient leur familier un quelconque puissant homme. Chez les Ashanti, on gardait des descendants de criminels du ct maternel pour tre sacrifis la mort dun chef. Dans les socits matrilinaires o lenfant appartenait au lignage maternel, les hommes avaient besoin de concubines esclaves pour garder un contrle sur une progniture qui en provenait. Ailleurs, au Ghana, chez les Ew, on trouvait des esclaves au service dun lieu de culte dont le desservant grait les productions, matrielles et le cas chant, sexuelles.

Dans le monde occidental, o le Brsil fut le dernier Etat le proscrire, en 1888, bien des voix slevrent contre cet tat de fait, o il semble que des motivations conomiques aient t centrales. Mme selon certains cest lesclavage qui aurait permis de financer la rvolution industrielle europenne en Europe. A cette furieuse et durable exigence de profits sont lies des consquences dune redoutable inhumanit. On se rappelle loccasion de Candide et lexplication du ngre du Surinam auquel on avait d couper la jambe gauche et le bras droit : Cest ce prix que vous mangez du sucre en Europe, explication laquelle rpond comme en cho le svre constat dHelvtius tout le sucre de canne est teint du sang des esclaves . Cette pratique, avant dtre abolie par des textes officiels et rprouve dans les consciences communes, relevait bien dun dispositif tatique concert. Cependant mme l o lesclave a t arrach son statut juridique, il nen a pas moins continu parfois tre utilis comme tel.

Mieux, de nouvelles formes indites sans rapport avec lesclavage classique de possession (ou esclavage marchandise) se sont multiplies au point quon peut penser que jamais le nombre desclaves na t aussi important quaujourdhui. Il atteste sa capacit rebondir devant les obstacles quon lui oppose. Cest l sans doute la consquence de nouvelles conditions historiques auxquelles se trouve lie lexploitation du travail, en liaison avec la mondialisation ou lexercice des seules lois du march. Du chocolat que nous mangeons au charbon que nous brlons, le travail desclaves a potentiellement contribu la production de biens faisant partie de notre consommation quotidienne.

Des formes hybrides quon a pu appeler salariat brid se rencontrent dans le mtayage, lengagement temps dimmigrants, les corves et autres rquisitions qui vont des cultures agricoles imposes au portage, des fonctionnaires, toutes formes desclavage moderne . Il y a donc une modernit de lesclavage lucider.

Cette lucidation est difficile mener, compte tenu de la force paradigmatique des reprsentations classiques de lesclavage quon a tendance ramener lpoque grcoromaine ou celle de la priode africano-amricaine qui dura jusquau XIXme. Pourtant, en Amrique Latine on trouvait dj des esclaves hors des plantations, en particulier en ville, sous forme de location par des artisans. Le spectre esclavagiste est ainsi trs large puisque, faut-il le rappeler, il y eut des rgions o des esclaves librs ou non exploitaient dautres

esclaves1. De plus, ct des esclaves destins la production, on trouvait des esclaves domestiques , soldats , concubines ou dautres chargs de ladministration, les esclaves de cour , le tout au nom des traditions dites immmoriales en rapport avec la parent, les pouvoirs civils et militaires.

Nanmoins, lesclavage ainsi entendu ne relve pas dun concept bien dterminit, dautant que de nos jours les instances internationales nhsitent pas y inclure toutes les injustices sociales et toutes les violations des Droits de lHomme : main-duvre enfantine, appel candidature pour mariage via Internet o les intresses sont traites comme de la marchandise, apartheid en tant que systme favorisant des systmes de coercition par le travail, trafics dorganes auxquels on peut ajouter les recherches de grands laboratoires en vue dexprimenter sur des cobayes conomiques dans le Tiers Monde, comme on la vu rcemment avec les essais de Tenofovir au Nigeria.

Selon une dfinition de la Convention internationale du 25 septembre 1926, sinspirant du Droit romain, lesclavage est ltat ou la condition dun individu sur lequel sexercent les attributs de droit de proprit ou certains dentre eux .

Mme si la notion de proprit est au centre de la dfinition occidentale, il existe cependant nombre de situations intermdiaires entre lesclavage et le travail libre. La Convention supplmentaire des Nations Unies du 7 septembre 1956 recommande labolition de pratiques analogues lesclavage : la servitude pour dettes, le servage, le mariage forc, le prt, le legs ou le don dpouse, ainsi que toute institution de remise dun mineur contre paiement ou en vue de lexploitation ou du travail.

Le concept contemporain dveloppe donc une dimension nouvelle : la notion de proprit est remplace par celle de contrle complet sur les personnes, par la confiscation de passeports, la violence ou la crainte de reprsailles sur leurs familles.

Le Conseil conomique et social des Nations Unies estime le nombre des esclaves adultes 200 millions et celui des enfants (5 14 ans) entre 250 et 300 millions. Ce mme

Cette image persiste jusqu nos jours puisquon a salu larrive la tl de Merrill Lynch, la banque daffaires amricaine de S. ONeal, afro-amricain petit-fils desclave, par cette formule ambigu Once traded, now trading (de ngoci ngociant).

Conseil rpertorie trois grandes catgories dexploitation : conomique par le travail, sexuelle, des activits illgales comme le trafic dorganes, la vente denfants, les mariages forcs. Si ces pratiques ne sont pas directement de lesclavage, elles peuvent y conduire.

Fondamentalement, il sagit de recruter, dplacer, assujettir et exploiter une personne. Mais cette exploitation se manifeste de manire diffrente selon lorigine de la victime, sa destination et les formes de son assujettissement. Elle volue en permanence en sadaptant aux diffrents pays, aux contextes politiques, aux systmes juridiques, avec des routes, des acteurs et des moyens variables.

Aujourdhui nous sommes confronts des situations que les Etats contemporains pensaient avoir fait disparatre. On peut parler dans certains cas de continuit, dans dautres de rsurgences, mais pas de nouveaut.

Nanmoins apparat une nouvelle dimension lie aux phnomnes des migrations internationales. Il sagit souvent, de la part des futurs exploits, dune dmarche volontaire en raison du contexte conomique de leur pays. Ils partent de leur plein gr, mais ils nont pas choisi dtre ainsi abuss. Aujourdhui la traite, le travail forc et autres modes desclavage existent sous une forme ou une autre dans presque tous les pays et dans tous les types dconomie. Cest lexamen (non exhaustif) des formes que la modernit peut donner lesclavage que nous consacrons notre intervention en tentant den clairer in fine les prsupposs.

I- LES TRANSITIONS VERS LESCLAVAGE CONTAMPORAIN

Avant daborder les formes proprement contemporaines, il nest pas inutile de rappeler quelques unes des ralits ambigus qua revtues la priode de transition entre labolition de lesclavage et la libert du travail salari. On a certes alors officiellement libr les esclaves de leurs matres, mais souvent sans prendre le soin de les en avertir, ni de prvoir des solutions daccompagnement. Cela sexplique peut-tre par le manque dadministrateurs ou leur manque de zle en considration des problmes conomiques immdiatement poss et parfois de lobligation de

complaire llite indigne qui naurait pas compris quon la dpossde de ses biens sous prtexte de lois rpublicaines ou internationales ou quon dconstruise les forces de travail traditionnelles. Lesclave libre de quitter son matre se voit oblig le plus souvent de rester ses cts car il na rien pour survivre que sa libert thorique ngocier un soi-disant salaire. Les anciens matres transforment donc les esclaves en esclaves domestiques puis en domestiques, ce qui donne bonne conscience tout le monde.

Par ailleurs, on pratique lengagement plus ou moins forc. Des travailleurs libres, mais en fait esclaves vie du fait des conditions de leur contrat trs faibles revenus, sont recruts en Afrique, en Asie, en Inde. On trouve de ces engags un peu partout dans les colonies. Cest ainsi que sinstallrent la Runion et Madagascar, tout comme aux USA sur la cte occidentale et ailleurs, des Chinois et des Indo- pakistanais. Leurs salaires rgulent le systme ancien du travail sous dautres formes, la seule diffrence est quils sont censs tre libres et que leurs matres ne sont pas leurs propritaires. Comme certains lont soulign, cest au mieux un salariat brid , tellement brid que parfois ces engags exclurent de fait les anciens esclaves trop exigeants.

Au Liberia, lesclavage ne fut aboli quen 1930. Il y subsista jusque dans les annes 1960 sous la forme de lobligation du partage des biens et des fonctionnaires une corve en somme - tandis quune partie de la population tait rquisitionne dans les cultures dhva au profit de Firestone Il tait tentant dutiliser cette main-duvre, juste libre , trs flexible et discipline par force, payant impt et consommant comme ce fut le cas en Angola , do les Portugais en envoyaient pour les plantations de cacao So Tom e Principe. Il ne faut pas non plus en exclure les pratiques analogues au Congo et en AEF, concernant labattage des arbres, lexploitation du caoutchouc, avec des quotas levs atteindre sous peine de sanction, ou la construction de la voie ferre Brazzaville Pointe Noire que Gide dnonait en 1925 loccasion de son voyage au Congo au moment mme o la CTE (Commission Temporaire de lEsclavage) enqutait sur les mmes agissements.

Lorsque le colonisateur abolit lesclavage en Afrique, il abolit essentiellement la vente et lachat desclave, le commerce et la traite. Des milliers desclaves, de captifs , quittrent leur matre, mais ne pouvant sans honte retourner leur village, sinstallrent dans des villages de libert construits par ladministration tandis que dautres sengageaient dans larme qui y trouva une source de main-duvre avant de sen servir plus tard militairement. 6

La plupart des esclaves restrent cependant auprs de leur matres en tentant de rengocier leurs liens de dpendance. Il leur fallait tenir compte du fait que labolition leur faisait perdre une certaine intgration antrieure et quils ne pouvaient retrouver une nouvelle identit quen sintgrant un autre groupe, ce qui ntait pas facile. Ce faisant, on ne changea souvent que le mode de dpendance. Le travail forc se poursuivit au nom de lintrt public ou des prestations dues aux chefs coutumiers.

Le recours au gage remplaa lesclavage traditionnel. Comme la situation des personnes gages tait plus discrte, leur nombre se multiplia en Afrique entre les deux guerres. Les femmes esclaves sont restes pour la plupart en dpendance conomique car leur autonomie tait encore plus faible, partage entre le statut desclave et de concubine : double soumission. Linstitution de la mise en gage de personnes reste trs rpandue. Une personne gage nest pas lorigine un esclave, cest un membre du groupe qui va tre donn un autre groupe ou lignage. Cela ne peut nous surprendre si lon sait que les lignages sont propritaires de leurs membres, leur richesse, et que lindividu ny a pas lautonomie laquelle se rattache le citoyen occidental.

Quels peuvent tre les motifs dune mise en gage ? Ce peut tre une dette quon rembourse en plaant un de ses membres dans une autre famille pour y travailler. Une femme strile peut se voir donner un enfant dune autre famille pour ne pas rester seule, une femme ayant trop denfants peut se voir donner deux personnes pour laider. Une personne criminelle peut titre de compensation tre place de la mme faon. Ce qui nous apparat comme esclavage, est pour ceux qui sont concerns, un systme de solidarit entre lignages voire un mode de crdit impliquant des tres humains. Les drives sont toujours possibles quand le systme se montarise sous linfluence du march qui cre des gnrations de gags quand la dette ne steint pas et quon se permet de les vendre.Dans beaucoup de formes de transition en cours, on relve que tout se passe comme si les mentalits des uns et des autres taient dans une sorte de blocage psychologique les empchant de contester les fondements de lancien ordre social, les condamnant conserver en hritage des subordinations sociales traditionnelles, officiellement, abolies. Labolition relle de lesclavage reste toujours un fort enjeu contemporain.

Il existe dans certaines socits, comme en Afrique de lOuest, des squelles desclavage o des descendants desclaves voient leur statut affect par leur origine en 7

matire de mariage, de transmission dhritage, de contrle sur les enfants, et qualifications pour les tches dans les rites religieux.

Comme lcrivait Claude Meillassoux en 1986, lesclavage a laiss jusqu aujourdhui des traces profondes, des prjugs tenaces, des squelles dexploitation peine surmontes, qui tmoignent de lenracinement et des fonctions de cette institution dans la socit prcoloniale Lesclavage nest en aucune manire un trait superficiel de lorganisation de ces socits .

I-1Tunisie

Cest ainsi quen Tunisie, lasservissement des Noirs, officiellement aboli en 1890, sest transform de telle sorte que ces anciens esclaves (abid) sont rests longtemps exclus et dpendants dun certain clientlisme comme au temps des pratiques prislamiques du wala (patronat). Le khamessat (mtayage), forme contourne de lesclavage maintient ainsi lancien systme domestique, justifi a posteriori par le droit musulman (fikh)

En Mauritanie o cest plutt le rgne de la schizophrnie dans un silence officiel assourdissant : un descendant desclave peut parfaitement russir larme, luniversit, sans cesser dtre regard de haut, voire dtre insult en tant trait desclave sans tre pour autant priv de droits conomiques ou politiques.

Dun ct depuis 1980 lesclavage a t aboli en droit par une Constitution usage externe (F.M.I., B.M.) tandis que de lautre, persiste une stratification sociale foncirement ingalitaire. La construction dune vritable identit y reste donc problmatique pour les anciens esclaves, puisque la leur se fonde sur la shari. On y oppose les Maures blancs aux affranchis et aux Negro- Mauritanie, descendants des populations razzies au Soudan ou au Sngal.

Construction identitaire aussi difficile Madagascar pour les Andevo, hritiers toujours stigmatiss des anciens esclaves, dans limpossibilit dtre, car dpourvus danctres et donc de tombeaux. Ce sont ces derniers qui, selon lidologie dominante donnent un statut dhomme libre ceux qui en possdent. Cest dailleurs un trait classique de lesclavage 8

ancien que de faire perdre son nom un esclave pour le remplacer par un sobriquet ou un surnom, ou pire lpoque contemporaine, par un numro tatou sur lavant-bras Ici cest le statut de lanctre qui justifie la diffrenciation sociale entre dune part les fotsy, les andriana et autres originaires de lAsie du Sud-est les tompontany et de lautre les mainty, esclaves africaines noirs. Cas dcole extrme, on connat par exemple au Nord Cameroun des esclaves ou notables de cour, hauts responsables de ladministration du souverain (lamindo), censs par l mme ne pouvoir entrer en rivalit avec ce dernier, qui refusent de perdre leur avantageux statut desclaves au grand dam du lamindo soucieux de se plier la loi. Il est vrai qu ce compte on en trouverait lquivalent en France et ailleurs, l o des personnalits se mettent en esclavage pour le bien du grand homme.

Au Niger, une autre forme de transition de lesclavage est reprsente par le statut de liklan, qui offre le paradoxe dtre un esclave mobile en migration intertatique. Tantt il est dans le camp de son matre touareg, tantt il en sort pour aller travailler pour ce dernier Abidjan. Par l, sexprime peut-tre un entre-deux entre libert et servitude, comme pour shabituer peu peu, des deux cts de nouvelles relations de fait.

Que dire de cet esclavage apparemment volontaire, mais en fait consquence de la grande misre, qui sest instaur dans le ponage des journaliers en Amrique du sud pour compenser des dettes transmises de gnration en gnration ? Que dire encore de ce nouvel esclavage n des restrictions mises aux immigrations lgales. Elles encouragent une exploitation informelle en faisant natre des droits de passage levs qui sont en fait, pour le pays bnficiaire de cet apport, des paiements dlocaliss sur place : ainsi des Noirs vers la Lybie, des Mexicains vers les USA, des Europens de lEst, des Chinois, des Africains vers lEurope et ce au prix, lEldorado enfin atteint, dune prcarisation accrue.

Dans cette vocation, il faut mentionner la politique discrte de la Commission Temporaire de lEsclavage (CTE) de la SDN, commission qui disparut dailleurs avec la seconde guerre mondiale, quant aux goulags sovitiques et aux camps de concentration nazis lis des productions militaires ou la ralisation de voies de communication. On peut noter a et l de douloureuses rsurgences, comme au Soudan o des milices gouvernementales razzient des femmes et des enfants dans des villages du Sud pour en faire des esclaves au Nord. Christian Solidarity International, ONG suisse, rapporte y avoir libr plus de 8000 esclaves depuis 1985 et en avoir rachet plus de 2000 des rseaux de marchands arabes pour 9

50 $ la tte. Avec un effet secondaire dsastreux celui escompt, savoir un dveloppement des razzias pour alimenter un commerce de rachat humain tout trouv...On sait que le gouvernement du Soudan utilise des milices impliques dans lasservissement des sudistes pour contrer lAPLS, larme populaire de libration du Soudan, ces milices, AlMarahil ou Murahilim, sont payes et armes par le gouvernement. Elles sont complmentaires des Forces armes. Elles sont autorises attaquer les villages souponns dtre partisan du MLPS, se saisir des biens et capturer les personnes au nom du djihad. Les femmes et les enfants emmens captifs sont dabord forcs de travailler au Nord avant dtre transfrs hors Soudan, vers lEurope ou surtout les pays du Golfe comme dans lancienne traite de lAfrique de lEst.

Si aprs la seconde guerre mondiale le Qatar abolit lesclavage en 1952 et lArabie en 1962, cest sans doute parce quil tait devenu inutile dans sa forme classique suite aux revenus ptroliers dont ces pays disposaient. La Mauritanie promit la mme disposition formelle en 1980 tandis que le Niger, qui lavait prvu pour 2005, en fut empch par des problmes de politique intrieure.

II - DE QUELQUES FORMES DUN ESCLAVAGE CONTEMPORAIN

A- Lesclavage des enfants

250 millions denfants de 5 15 ans y sont contraints, en premier lieu dans les pays du Tiers-monde, mais aussi en Europe : Grande Bretagne, Allemagne, Italie, o ils seraient plus de deux millions.

Tous les secteurs sont concerns et les conditions approximativement les mmes : mineurs de fond en Colombie, cailleurs de crevettes en Thalande pour un temps de travail souvent suprieur 15 heures par jour. Travailleurs agricoles en Tanzanie pour un travail de 11 heures ou en Malaisie pour une dure de 17 heures. Dautres sont confins en Inde dans des fabriques de verre o la temprature des fours atteint 1600. Dautres encore sont dmleurs de filets de pche au Ghana, o ils sont vendus par leurs parents, ou employs dans le textile en Inde, au Pakistan, au Npal dans des conditions dhygine altrant profondment leur sant, avec des journes de 20 heures tous les jours.

10

Le sport lui-mme est un secteur de profit. Des intermdiaires douteux proposent des jeunes Africains, qui en rvent, de venir jouer dans un club franais. Il sagit de vendre des gamins un bon prix sans quon se soit proccup de leurs conditions de recrutement par le club, de leur hbergement ou de leur encadrement, ni de leur sjour au-del du permis de 3 mois. En ce sens la Belgique est ngrire , lItalie aussi avec ses 5282 footballeurs extra communautaires de moins de 16 ans les Pays-Bas et la France galement dans une moindre mesure. Sport Management International, Lagos, propose aux pays europens, dans une vritable logique dentreprise, de dtecter des jeunes pour les vendre , en ralisant une plus-value sur les transactions. La prospection se fait tous azimuts : Afrique, Brsil. Parfois ces vendeurs ont ngoci au mieux une priode dessai ; parfois rien que labandon pur et simple la dbrouille. Ce systme est consolid dans la mme logique par des dirigeants peu regardant si le recrut en vaut la peine. On fait miroiter aux futurs ventuels champions de club professionnels o ils toucheraient des sommes faire rver avant quils ne se retrouvent au mieux dans un club amateur..tandis quau Pakistan, les enfants sactivaient lors de la Coupe du Monde de football en 1998 confectionner des ballons.

En Europe, mme ce sont des fillettes portugaises qui fabriquent des chaussures de grande marque Amarante, tandis que des fillettes napolitaines sont derrire des machines coudre. Les magasins de luxe de tissus, sacs, chaussures, peuvent afficher le label cousu main , cachant toujours ce que cela signifie, tout comme lon sait quel prix des fillettes de cinq ans payent, par des ulcres, le fait davoir couper avec leurs dents les fils des charpes en soie teintes chimiquement.

On connat le sort des enfants employs par Altadis et Philips Morris dans des plantations de tabac, par Chiquito et Del Monte dans celles des bananes ou par Gargill pour le cacao par Nike et Adidas en Asie pour des articles de sport. Tout rcemment, la ligne de vtements Gap Kids, selon une enqute de The Observer, fut accuse de contribuer indirectement au travail des enfants en Inde. Le travail manuel y tait systmatiquement soustrait lextrieur des usines. Pour les broderies et les chemisiers, les enfants, aux mains fines et la vue plus aigue, restent la main-duvre prfre des fournisseurs. Tout un systme de sous-traitants en cascade, permet de parer au plus press parce que les fournisseurs acceptent parfois des commandes qui dpassent leurs capacits de production. Mais il a pour effet de retirer la transparence quont pu apporter certains audits sociaux de la part de lentreprise mre : on ne saurait tout contrler, avance-t-on comme excuse. 11

On peut parler desclavage et non pas de travail des enfants quand ces derniers nont pas de temps libre, ne vont pas lcole et que leurs conditions gnrales, y compris de sant, sont mauvaises. En effet, de tout temps, la socialisation de lenfant a pu passer par une participation, croissante et proportionnelle son ge, aux travaux collectifs de sa famille.

Il faut cependant sinterroger pour savoir o finit cette socialisation ncessaire et o commence lexploitation quand le travail domestique excessif conduit un vol de temps quant lducation et lpanouissement personnel, quand il y a confiscation dun sur- travail, partie non rmunre pour raliser une plus- value, quand lexploitation rime avec oppression, situation aggrave du fait de leur statut de mineur. Ces drives englobent aussi bien les jockeys de course de chameaux dans les pays du Golfe, que les fiances juvniles contraintes ensuite au mariage, ou les filles consacres une divinit, ce qui les condamne, de manire hrditaire, travailler au service dun desservant ou ceux qui servent de gage leur employeur pour les dettes contractes par leurs parents. Parmi quelques cas typiques on peut noter. 1) Les petites bonnes ou filles des rues au Maroc. Places ds leur petite enfance par leurs parents dans des familles aises o elles sont bonnes tout faire sans horaire fixe. Leur salaire est vers leurs familles, mais il est si bas que ds quelles le peuvent, elles smancipent en descendant dans la rue o leurs anes deviennent leurs tutrices-proxntes et les initient leur nouveau mtier. De manire plus gnrale, la majeure partie du travail domestique auquel recourent les fractions populaires et la petite bourgeoisie est effectu par des filles ges entre 6 et 20 ans. On y trouve des situations de quasi esclavage. Ces fillettes, surtout dans lOuest africain, sont confies dautres familles dans le cadre de la circulation traditionnelle des enfants. Mais depuis la crise, leur travail est devenu central dans les stratgies parentales de survie car il permet aux femmes daccder une part grandissante de lconomie domestique en occupant un travail rmunr quelles ne pourraient obtenir sans cette mainduvre docile et moindre cot. Tout se passe comme si maintenant les logiques domestiques associes un processus ducatif et de socialisation par le travail staient transformes en logiques salariales dexploitation du travail. A Abidjan, par exemple, ces fillettes travaillent au minimum 11 heures par jour, rsident chez leur employeur qui les rmunre sous forme de logement et de 12

nourriture. Elles sont naturellement cartes de lcole, ce qui les enracine dans lhtronomie. Dans cette mme ville existeraient de rels marchs aux enfants esclaves. 2) Au Togo, le bois dbne se coupe jeune puisque dans les villages les plus pauvres, lenfant ne vaut pas grand-chose. Aussi est-il courant que les parents les confient de riches trafiquants, parents tablis dans des Etats nantis, o devenus leurs protecteurs , il se chargent de leur trouver du travail. On peut constater ici le dvoiement dune coutume sociale propre aux devoirs familiaux traditionnels o lenfant pouvait tre confi un cousin ou un oncle qui llevait par solidarit.

3)

Les petites servantes en Mauritanie (Korgel) sont issues de famille dorigine esclave et places chez des familles libres pour une adoption coutumire, bien sr sans rmunration. Les familles issues desclaves et les familles libres se doivent de conserver leurs liens, ces dernires mettant de la sauce , cest dire de largent, pour enlever lenfant. On voit ici comment un groupe dominant, en dpit de labolition, invente une nouvelle forme desclavage rendu acceptable par lidologie traditionnelle et par la langue. Cette idologie peut se reproduire puisque ces jeunes filles engages trs tt ne disposent ni douverture sociale, ni dinstruction et sont ainsi dans une structure de dpendance continue. On retrouve ce type de travail domestique transfrontalier du Mali vers la Cte dIvoire, du Bnin vers le Niger ou au Gabon au titre dun confiag en vue dune prtendue formation scolaire, en fait une tape vers lEurope

4)

En Thalande, aux Philippines et ailleurs, des enfants sont victimes du tourisme sexuel, suite la misre ambiante. Amens se prostituer, ils sont ensuite rejets ds lors quils se trouvent atteints de maladies vnriennes ou du sida. Leur travail reprsente 15 % du revenu de leur pays o les proxntes sont des employeurs comme les autres.

5)

Le cas des enfants soldats est bien connu, surtout depuis 2000, mais il existait bien avant. A cet gard, on peut penser aux janissaires, garons enlevs dans les Balkans ou le Caucase. Des mineurs furent enrls la fin du rgime nazi, au 13

Npal, dans le conflit irano-irakien o on leur faisait porter des cls en plastique pour accder au paradis. Ils sont particulirement nombreux au Libria (NPEL : Front Patriotique de Libration Nationale), au Sierra-Leone, au Mozambique. Ils proviennent dun rservoir pratiquement illimit aliment en gnral par des razzias faciles manipuler imprgns de superstitions, ils sont utiliss en premire ligne pour des pillages sans avoir mme accs au butin qui profite de simples brigands sans vise politique. Ils seraient 300 000 de par le monde. LEurope contemporaine nest pas labri de ces drives militaires. Un certain nombre de pays autorisent le recrutement en dessous de 18 ans : France, Danemark, Allemagne, Norvge etc. Larme britannique en compterait 6 000 qui ont particip aux conflits en Irlande du Nord, dans le Golfe, aux Malouines, au Kosovo dans le cadre de la KFOR . alors mme que lONU linterdit dans les forces du maintien de lordre. Larme de Libration du Kosovo (UCK) a utilis des mineurs recruts sur place ou en Albanie et Macdoine contre les Serbes. Le parti des travailleurs en Turquie (PKK) compterait 3 000 mineurs, dont 10% de filles, certains gs de 7 ans. On connat aussi les Tigres serbes qui ont enrl 500 jeunes Macdoniens en Rpublique Fdrale de Yougoslavie, ainsi que les mouvements

indpendantistes tchtchnes o lon trouve des enfants de 12 ans.

Rcemment, on voqu le sort de jeunes garons de 10 ans que des rabatteurs, dans des gares ou des marchs, avaient rassembls pour les vendre larme birmane en vue de leur enrlement. Tous ces jeunes nont pas les ressources dun Youssef Bazzi devenu pote aprs avoir t milicien 14 ans au Liban

6)

Les enfants -mendiants ou talib lves dune cole coranique sous la direction dun marabout, sont censs apprendre le Coran et lhumilit

ncessaire pour affronter la vie. De nos jours les matres et les lves de ces coles (daara) ont d quitter les misrables campagnes de lAfrique de lOuest, du fait en autres de la scheresse pour se rendre dans les grandes villes comme Dakar. En principe, le marabout soccupe gratuitement de leur installation dans lcole en change de menus services aprs de longues journes dinstruction. En ralit, beaucoup de pseudo-marabouts, pas toujours affilies aux deux principaux courants islamiques, recueillent des enfants dracins et les poussent 14

la mendicit pendant 10 heures par jour. Pour accrotre leur rentabilit , en apitoyant les passants, ils doivent rester pieds nus, ne pas se laver pour tre le plus repoussant possible et exhiber leurs mutilations et leurs plaies : vritable cour des miracles. Chaque enfant, doit rapporter chaque jour une certaine somme qui varie selon les quartiers o il opre sous peine de chtiments corporels. Leur nourriture provient des restes dalimentation quon leur donne. Ceux qui narrivent pas leur quota quotidien se livrent des larcins, do des problmes avec la police, des combats entre talibs pour les meilleures places de mendicit et pour finir au terme de leur tudes , la drogue et la prostitution, dans un monde sans avenir. Ce vritable march de la mendicit est une industrie assez juteuse. A Dakar on en comptait 6300. On estime quavec 30 lves un marabout vit convenablement.

Un avatar de cette mendicit de rue organise se retrouve par exemple en France avec les enfants tziganes ou roumains qui, de surcrot, taient forms ouvrir les horodateurs, pour rapporter au moins 200 Frs par jour sous peine de sanction. De mme, des enfants sourds-muets dont lhandicap peut tre rel sont envoys mendier dans des restaurants. En Grce, dans les annes 1990, des milliers denfants ont ainsi travaill dans les rues des grandes villes.

7)

Des formes tout aussi dures se retrouvent en Tanzanie chez les Snake boys chargs de travailler dans les mines de pierres prcieuses, en Cte dIvoire dans les mines dor, au Brsil dans lindustrie de la chaussure, Hati dans lesclavage domestique (les Restaveks) et partout dans le Tiers Monde dans des travaux de fouille de dcharges ou de gardiennage (Madagascar).

8)

On peut avoir du mal dterminer si les enfants bouviers du sud du Tchad sont des esclaves ou des apprentis leveurs au service des pasteurs arabes du nord. LONU, quant elle, y a un esclavage organis par des musulmans lencontre des populations chrtiennes du sud.

9)

Enfin concernant toujours les enfants comment ne peut-on voquer un autre type de march esclavagiste , celui des officines spcialises dans la vente denfants dans un milieu de pdophiles, de proxntes et dintermdiaires 15

professionnels tels quon peut en rencontrer chez certains chauffeurs de taxi ou certains grants dhtel borgne. On peut aussi bnficier loccasion, dune adoption illgale, dune future main-duvre bas prix, dacteurs pour des maisons closes ou des films pornographiques. L<<adoption>> est devenue une activit commerciale avec pour bases arrire lAmrique latine et centrale, lEurope de lEst. Lenfant peut tre vol et revendu avec une marge commerciale. Exemple extrme : au Guatemala, les enfants sont mme produits la demande pour lexportation . Dans ce dernier pays, il existe des orphelinats clandestins avec des enfants de trois jours trois ans qui peuvent tre adopts sans papiers pour 20 000 50 000 $ principalement destination des USA. On estime que ce trafic rapporte 200 millions de dollars par an. A Moscou un nouveau-n peut coter 5 000 , mais Beyrouth il peut atteindre 30 000 .

B - De la traite des Noirs celle des Blanches : Prostitution et march aux femmes La prostitution commercialise le corps humain pourtant dfini inalinable. Elle se fonde sur un rapport de domination et dexploitation o les victimes sont chosifies. Il faut considrer la prostitution comme issue de la prcarit et de la vulnrabilit sociale. Face la dgradation du march de lemploi, lentre dans la sexualit vnale est souvent le fruit dune contrainte conomique : mres clibataires sans qualification, jeunes en errance, exclus du RMI ou migrants sans papiers qui tentent dassurer leur survie.

Cest l un point largement connu. Nous nous contenterons den rapporter certains lments des plus marquants. Le nombre de prostitues en Europe de lOuest est estim environ 300 000 en provenance dEurope de lEst dont des Tchtchnes Une des plaques tournantes en est lAlbanie qui a su ainsi profiter de la guerre au Kosovo pour dvelopper des filires dimmigration clandestine. Ce systme desclavage comprend des<< camps de concentration o >>on prpare ces futures prostitues leur travail par des services et des viols pour quelles soient<< oprationnelles >>ds leur arrive sur le terrain. Leur mise au pas, leur conditionnement implique leur soumission par crainte de reprsailles sur leur famille ou sur elles-mmes en les mettant en prsence de membres dcoups de celles qui se sont 16

montres peu dociles ou en crasant des insoumises sous leurs yeux. Leur passeport est videmment confisqu par les mafias. On cite le cas dune prostitue roue de coups pour avoir arrt son travail pendant un orage.. Les progrs techniques aidant, les proxntes peuvent rester sur place au pays ou en Belgique do ils contrlent les prostitues par tlphone portable. Quelle que soit lorigine de ces prostitues, mme si elles proviennent dAlbanie ou dailleurs, elles se dclarent kosovares pour bnficier du statut de rfugi. Elles ont pu tre attires par des promesses de mariage et un dpart lOuest avec un compatriote, mais elles peuvent aussi avoir t enleves dans des camps de rfugis do elles sont extraites soit pour ltranger soit, titre propdeutique, dans les bars soldats comme Pristina au Kosovo.

Paris, Nice, Lyon, Strasbourg, sont des lieux o les prostitues albanaises forment la premire communaut de prostitution de rue, Bordeaux serait en phase dexprimentation. A ce rseau albanais en plein dveloppement des suites de la guerre, il faut ajouter les rseaux, russe, bulgare, ukrainien. On comprend, le trottoir franais tant exploit par 30 % dtrangres, la colre des prostitues indignes do des conflits parfois violents pour garder la matrise du terrain. Les gains estims 1 000 par jour et par prostitue sont rapatries en Albanie, une infime partie tant vers leur famille tandis quelles mmes ayant peine de quoi vivre sont dplaces dune ville ou dun pays un autre au gr des transactions et des demandes dasiles politiques. Parfois vendues plusieurs reprises, elles sont une marchandise, du btail humain ce qui correspond bien une dfinition de lesclavage. Une moldave achete entre 150 et 200 $ peut se revendre parfois aux enchres pour 1 000 $ en Italie. Certain femmes sont achetes sur catalogue, comme Toulouse, ou sur un vritable march aux femmes comme en Italie ,Leurs problmes de sant sont normes car il est moins coteux dacheter une nouvelle travailleuse que de payer un traitement mdical. Faute dun statut juridique clair pour ces victimes, il est souvent malais de leur fournir une aide vritable. En Allemagne o le nombre de ces prostitues forces dpasse les dix mille, les proxntes sont en passe de contrler certains Eros Center tandis quen Belgique ou Italie, existent des filires de traite.

Les affrontements arms et les troubles intrieurs quont connu nombre de pays accroissent encore le nombre des candidates au dpart. Ces trafics sont trs lucratifs : la Moldavie en tire davantage que les contributions que lui versent le FMI et la Banque Mondiale. A cet gard on a pu reprocher Western Union , spcialis dans les transports 17

de fonds, de ne pas tre trs regardante sur certains mouvements trs douteux, apparents au blanchiment dargent sale manant de divers rseaux de proxntisme.

Il faudrait aussi enquter sur les mariages forcs, un domaine connexe, dont certains relvent de la pdophilie ou de linceste. On connat les mariages de plaisir grce auxquels des jeunes filles- gyptiennes le plus souvent- sont envoyes dans les pays du Golfe pour un mariage provisoire dont le divorce est prvu avant mme la rpudiation officielle, ce qui satisfait les croyances. Ailleurs, en Chine, un effet de la limitation des naissances a conduit un eugnisme de fait qui privilgie la naissance des garons avec pour consquence un dficit en pouses plus tard. Le nombre croissant des hommes clibataires a dvelopp le commerce de femmes partir de la Core du Nord, du Vietnam ou dautres rgions de Chine moins touches par le phnomne.

Cette prostitution a dvelopp des caractres prfrentiels ethniques : cest ainsi que des femmes blondes sont envoyes en Chine, les femmes de lEst au Japon, les Noires du Togo sont apprcies en Belgique et Canada et celles du Mali ou du Cameroun en France.

Enfin, sans quil sagisse de prostitution au sens premier, nombreux sont les cas o lon dispose de femmes sans leur consentement, ce qui est assimilable de lesclavage. Ainsi en est-il des fianailles et des mariages denfants bien quofficiellement sans effet juridique depuis la Convention du 18-12-79 de la Commission des droits de lHomme de lONU. Ainsi, de la cession dune femme par son mari ou un membre de la famille, titre onreux, un tiers, sans quelle puisse le refuser ou lachat dune femme sous forme de dot verse en contre partie ses parents, son tuteur ou sa famille, voire lenlvement denfants leur famille des fins maritales.

On peut enfin voquer pour mmoire le cas du lvirat o une veuve doit automatiquement pouser lun des membres de la famille du dfunt, son frre cadet par exemple. On connat aussi le rle du nettoyeur au Kenya charg par la communaut davoir des relations sexuelles avec les veuves pour chasser du village lesprit des dfunts. Toutes coutumes honorables dans le contexte dune culture donne, un moment donn, mais qui ne semble plus devoir tre admises dans le contexte universaliste des droits de lHomme.

18

Dans un cadre plus moderne, que penser des mariages sur catalogue ? Autant il peut tre lgitime quon confie son avenir conjugal une agence, autant doit-on tre circonspect quand le catalogue ne contient que des femmes de pays en voie de dveloppement lusage de clibataires des pays industrialiss : on peut penser que certains de ces derniers sont sensibles une idologie no- coloniale o ces candidates sont reprsentes comme de condition servile, infrieure, donc plus soumise. Une fois en main , elles se retrouvent coupes culturellement, linguistiquement, affectivement de leur milieu. Elles ne peuvent plus quitter leur nouvelle situation sans quelque danger, complication financire et administrative.

C- Lesclavage pour dettes


On peut dfinir lesclavage ou la servitude pour dette comme Ltat ou la condition rsultant du fait quun dbiteur sest engag fournir en garantie dune dette ses services personnels ou ceux de quelquun sur lequel il a autorit, si la valeur de ces services nest pas affecte la liquidation de la dette ou si la dure de ces services nest pas limite ni leur caractre dfini . Au Pakistan, on rencontre des familles entires les peshgi, contraintes de travailler en

particulier dans les briqueteries. En Amazonie elles sont requises pour le travail du charbon de bois ou celui des mine tandis quen Inde cest lindustrie du tapis-le bgar, le tissage, lextraction des pierres, la production de briques, la culture de la canne sucre, qui sont concerns avec un emploi massif denfants, les bigarry.

En Inde (J.M. Servet in bibliographie), pour rpondre des dpenses imprvues lies des crmonies traditionnelles, aux soins de sant ou aux catastrophes agricoles dordre climatique, des individus contractent des dettes. Leur montant peut tre assimil une avance sur rmunration de travail o au dpart, le prteur manifeste sa solidarit lgard de quelquun dans le besoin auquel il accorde sa protection.

Certes les formes modernes des avances peuvent suivre les formes anciennes au point que ceux qui sont objectivement exploits aujourdhui peuvent ne pas le reconnatre. On pense ici Spinoza crivant que Les pires bourreaux sont ceux qui savent se faire aimer . Le problme nat avec la modernit et la mondialisation de lconomie, sa financiarisation. En

19

effet, la relation entre le prteur et le dbiteur cesse dtre une obligation morale envers un dpendant pour devenir purement fonctionnelle. Cette solidarit pervertie conduit une surexploitation de la main-duvre, au travail forc, lesclavage. Lemprunteur par exemple ne peut transfrer sa crance ailleurs : il devient un alin temporaire ou dfinitif dans le cas extrme o les intrts saccumulant, il est dans limpossibilit de rembourser. Parfois lendettement se trouve augment par les pressions de lemployeur qui exige que lemploy ne se serve que dans certains magasins, en lincitant consommer de lalcool, frquenter des prostitues, etc Le systme peut se compliquer de par la mdiation dintermdiaires qui font quau bout du compte celui qui recrute nest pas lemployeur

Cet esclavage touche aussi les travailleurs immigrs sans papiers qui doivent rembourser les frais de leur voyage quasiment perptuit eux et leur famille alors que le travail promis au dpart nexiste pas, .Il ne leur reste donc que des travaux trs disqualifiant et trs disqualifis quasiment sans rmunration. Il suffit de penser aux migrants dEurope de lEst, de lAfrique, de la Chine, du Mexique, des Philippines attirs par lEurope occidentale lAmrique du Nord, les pays du Golfe, voire Isral ou le Liban. En rgle gnrale leurs passeports sont confisqus, ce qui les entraves autant que les chanes dautrefois.

Des recruteurs oprent aussi depuis Rio au Brsil pour lAmazonie. Une fois arrivs sur place, souvent dans des lieux inconnus, les travailleurs sont condamns des travaux dangereux et mal pays et ils saperoivent quils doivent des sommes colossales pour leur transport leur installation et leur subsistance avec des menaces de reprsailles sur leur famille en cas de dsobissance. Sont concerns les mines dor, les travaux agricoles, la prostitution. Aux Philippines, le systme du voile impose aux pcheurs en apne des contrats lonins. Au Npal, on a le systme comparable du saunki. On peut sattacher au cas bien connu des haris, au Pakistan, en particulier dans la rgion du Sindh o de tels travailleurs esclaves sont parfois librs par des ONG tandis que les seigneurs locaux gardent et leurs pouvoirs et leur libert. La discrimination y est dautant plus sensible que ce sont souvent des dalit , qui en sont atteint au nom du principe religieux qui prside aux castes. Nous sommes ici en face dune vritable tromperie quand le versement dune rtribution laisse croire que la dette sera un jour solde alors quelle peut se poursuivre par-del les gnrations

20

D Exemples dasservissement domestique.


Un rapport (III, 2) du Conseil de lEurope, en mai 2001, constate la gnralisation en Europe de lesclavage domestique de migrantes et le dfinit ainsi : Lesclavage domestique correspond la situation dune personne vulnrable qui se voit contrainte, physiquement ou moralement, de fournir un travail sans contrepartie financire, prive de libert et dans une situation contraire la dignit humaine . En gnral, une captivit virtuelle est cre par la confiscation quasi-systmatique du passeport, laquelle il faut ajouter une absence de rmunration- ou une rmunration insuffisante-, des conditions de travail et dhbergement indignes, la squestration, la rupture force des liens avec la famille et lisolement culturel, bref, un tat de non-droit absolu. Une enqute tlvise rcente en a montr des exemples flagrants au Liban.

1 - On a pu constater, en particulier Paris, que dans la diaspora sngalaise des Soninke on peut encore rencontrer des descendants desclaves dont le statut reste dactualit face aux hooro, les hommes libres. Mme sils sont ns en France, ils ne sont pas pour autant dgags des contraintes de lesclavage de caste qui impose une sgrgation conomique, religieuse et matrimoniale. Cest ainsi que dans les foyers o se regroupent les immigrs sngalais, ce sont ces esclaves qui, outre leur travail lextrieur, doivent, de droit, soccuper des tches mnagres. Sils se rebellent, ils sont exclus des associations de village, de la mosque, et cette menace touche aussi les parents rests au pays. Lendogamie rgnante empche tout mariage librement contract par des partenaires de castes diffrentes, do des conflits o la police, quand elle est concerne, ne comprend que peu de choses.

On sait aussi que les cadets de famille, sils veulent pouvoir se marier au pays, doivent partir ltranger pour vendre dans les rues, parfois la sauvette, des produits africains au bnfice des ans qui leur retour pourront en paiement leur acheter une pouse. Lethnologie nignore pas tout ce quil peut y avoir de cration sociopolitique dans les alliances traditionnelles fonde sur des prestations et contre-prestations, mais ce processus, du fait de lconomie marchande qui simpose peu peu, transforme cette alliance en un vritable achat soumis aux fluctuations du march

21

2 Il y a toujours eu une tradition chez les Occidentaux de retour dAfrique damener avec eux des personnes non dclares la Scurit Sociale pour leur service domestique. Cette tradition se poursuit au bnfice dAfricains vivant en Europe, qui ainsi exploitent dautres Africains selon des hirarchies anciennes ractives.

Quelques cas particulirement notoires ont dfray la chronique:

une jeune malgache est arrive en France en 1992 sur un contrat moral pass avec sa cousine qui lui promet 200 F par mois et une formation de couturire. En fait, son passeport lui est confisqu, elle travaille 20 h par jour sans salaire, avec peu de nourriture et dort sur le sol de la cuisine. Leve 4 heures, elle prpare le petit djeuner, puis file dans une entreprise de nettoyage du beau-frre de la cousine devenu ministre Madagascar - avant de revenir vers sa cousine prparer le repas et se reposer vers minuit, sept jours sur sept. Cest l un cas typique o tout se passe lintrieur mme dune communaut o les liens familiaux traditionnels suffisent lexplication du phnomne. Il faut ajouter que la famille de l employe dont les surs ont t exploites de la mme faon vit et travaille depuis toujours pour la famille des patrons . En fin de compte elle pu senfuir, porter plainte et faire condamner sa patronne. Plusieurs centaines de cas ont t rpertoris en France selon le CCEM (Comit Contre lEsclavage Moderne). Les jeunes esclaves domestiques se retrouvent tant dans des cits de banlieue que dans des rsidences de certains personnels dambassade ou bourgeois BCBG et mme dcrivains, progressistes sur papier La justice nest pas toujours mme dintervenir, faute darticles du Code Pnal traitant de lesclavage domestique. Seuls les articles 225-13 et 225-14 du nouveau code pnal rpriment le fait dobtenir dune personne vulnrable un travail non rtribu ou de la soumettre des conditions de travail et dhbergement contraires la dignit humaine. On peut aussi tenter dobtenir justice par le biais des Prudhommes pour infraction au droit du travail. Ces procdures, cependant, ne sont pas applicables quand les victimes taient employes par des diplomates ou des agents 22

diplomatiques protgs par la Convention de Vienne : soit 20 % des cas recenss. Le dput des Landes, A. Vidalies, vice prsident dune Commission parlementaire, sest propos dadapter notre lgislation ces cas.

Mende Nazernuba du Sud Soudan, a t razzie lge de 12 ans par des miliciens arabes ayant incendi son village. Viole, enleve, battue elle se retrouve Khartoum esclave domestique dans une famille pendant huit ans, sans argent et mangeant les restes. En 2000, ses employeurs lenvoient Londres, au service de la femme dun diplomate. Elle pourra finir par senfuir et, aprs des pripties racontes dans son livre, faire condamner Londres son employeur qui ne fit pas appel.

F. Bok, au Soudan, a 7 ans quand des miliciens arabes investissent un march, tuent les adultes et kidnappent des enfants. Il y fut esclave pendant dix ans avant de schapper. Quand on demandait ses matres pourquoi il dormait avec les animaux et mangeait les restes, ceux-ci rtorquaient : parce quil est un animal . Ces deux derniers cas relvent dune tradition historique qui affecte les Noirs du Sud Soudan et des monts Nuba, objets dune traite de la part des milices qui les revendent des marchands desclaves en ville. Selon Anti-Slavery International cela concernerait actuellement 14 000 personnes sans que les instances gouvernementales semblent sen inquiter.

On a pu voir il y a peu dans le documentaire allemand Jet aprs usage le cas dun jeune Nigrian de 16 ans enlev de son village et conduit dans un camp de travail au Niger. Puis malade au bout de deux ans, on labandonne alors au bord dune route qui mne une ville qui lui est inconnue. Il parvient en mendiant rejoindre la frontire pour retrouver les siens mais en demeure traumatis.

Quand les Chinois exploits en Europe arrivent se librer, force de travail, en remboursant leurs passeurs, ils semploient parfois alors exploiter dautres Chinois selon le mme mode silencieux. 23

On estime quil y aurait environ 25000 thiopiennes esclaves domestiques au Liban, sans compter les Philippines et les Corennes.

E- Quelques pays particulirement touchs par le travail forc


Le B.I.T. en 1930 dans sa convention sur le travail forc le dfinissait ainsi :

Tous travail ou service exig dun individu sous la menace dune peine quelconque et pour lequel ledit individu ne sest pas offert de son plein gr . Il est donc distinct dans sa nature de lesclavage de possession. On peut penser qu ct des contraintes physiques classiques il faille ajouter des contraintes conomiques o le consentement est forc pour des motifs de survie personnelle ou familiale.

Les exemples fournis ici ne sont pas, hlas, limitatifs.

1 La Chine
La presse sest faite lcho en 2007 - en particulier dans les provinces de Hnan et du Shansi de lexploitation esclavagiste dun bon millier de travailleurs au profit de mafias comme celle des briqueteries ou des mines de charbon par le biais de membres locaux du Parti. Ce nest sans doute l que la partie merge de liceberg pour ce pays qui se trouve tre la 3 ou 4 puissance conomique. Ces victimes, des paysans pauvres bien sr, sont soit rabattues par des agences dintrim, soit enleves dans les gares ferroviaires ou routires, parfois drogue aux somnifres, avant de se retrouver dans un vritable enfer. Dautres ont t proprement kidnappes pour tre revendues 50 au propritaire dune fabrique illgale. Beaucoup denfants et dhandicaps mentaux font parti du lot. Non pays, avec une nourriture insuffisante, dormant cte cte, enferms, mme le sol de terre battue, gards dans des granges la nuit par des gardes chiourmes et des chiens-loups, sans lumire ni chauffage, sans rechange de vtement, sans moyen de se laver au point quon dut enlever au couteau la crasse de ceux quon avait librs. Ils devaient travailler 18-20h par jour, sans protection particulire pour saisir des briques brlantes, parfois sous le contrle de plus vieux, devenus

24

de vritables kapos . Ceux qui faiblissaient taient frapps, parfois mort, de mme que ceux qui tentaient de senfuir. Inutile de prciser quici en fin de compte les lois sur le travail quant elles existent restent lettre morte. Ces lois ne sont faites que pour calmer les esprits et les pressions internationales lore des Jeux Olympiques. Elles ne peuvent servir qu se donner bonne conscience.

2 Le Portugal
Ce pays, qui a vu 5 millions des siens migrer et vivre ltranger, accueille son tour des Brsiliens, des Capverdiens ou des Ukrainiens surexploits. Cest ainsi qu Campo Grande, au nord de Lisbonne, sous un viaduc prs de lautoroute, se tient un march o ils vendent leur force de travail des entrepreneurs qui viennent les chercher en camion le lundi pour une semaine. Beaucoup ne sont pas embauchs, car ils ne sont pas connus, ou au contraire connus pour crer des problmes. Ils peuvent retenter leur chance le mercredi au cas o les patrons nauraient pas t contents des premiers recruts. Les conditions, non ngociables, sont imposes par les employeurs. Ceux qui sont retenus se battent pour monter dans les camionnettes avant que ne se referment les portes arrire, comme sur du btail. Les sans-papiers ne peuvent videmment tre comptabiliss mais parmi les autres il y a 69 000 Brsiliens, 66 000 Ukrainiens, 65 000 Capverdiens. Ce phnomne est rcurrent si lon se souvient des marchs journaliers qui avaient lieu autrefois dans lAlentejo (Algarve, Sud du Portugal) o les hommes se rassemblaient de bon matin sur les places des villes en attendant le bon vouloir des Intendants qui se portait sur les plus aptes physiquement et les plus dociles.

3. - LEspagne
Dans le sud de lEspagne, rgion dAlmeria, 80 000 immigrs pour moiti sans papiers, produisent sous serre 1/3 de la consommation hivernale de fruits et lgumes en Europe et rapportent les 2/3 des profits agricoles du pays. A Ejido, illustr par un film El Ejido, la loi du profit , on a lexemple caricatural de cette exploitation industrielle des hommes et de la terre encourage par la mondialisation. Lair y est vici par les pesticides et les nappes phratiques spuisent tandis que les immigrs, pays entre 2 et 2,5 de lheure (alors que le SMIG est 4,5), logent dans des

25

abris de fortune faits de carton et de plastique, les chabolas, sans eau ni lectricit et sont rduits boire leau des bassins pollue de produits chimiques, ce qui provoque des problmes rnaux. La bonne conscience est de rigueur puisque selon les employeurs - ils ont la chance davoir au moins un travail quils nauraient pas chez eux. Chaque semaine voit larrive de 600 700 nouveaux migrs. Mieux encore : le Maroc organise officiellement des nouvelles formes dutilisation dune main-duvre bon march usage europen. LANAPEC (agence nationale de recrutement) dveloppe la mme philosophie que lOMI (Office des Migrations Internationales) quant aux recruts qui doivent accepter de ne jamais revendiquer, de faire des heures supplmentaires sans paiement, de navoir pas accs aux Caisses dAllocations Familiales, ni aux caisses de chmage ou de retraite, de ne bnficier de la Scurit Sociale que durant le temps de leur sjour, de navoir aucune garantie scurit de retrouver, la saison de travail accomplie, du travail au Maroc : Les conditions de logement sont souvent dplorables. Lexcuse ces conditions est quon fournit des Marocains dfavoriss un salaire quils ne trouvaient pas sur place. Comme aurait dit Voltaire : cest ce prix que nous avons des fruits et des lgumes moins cher que ceux de la production nationale. Cet automne, 30.000 roumains et bulgares sont venus pour les vendanges en Castille et dans la Manche pour environ 20 par jour alors que 10.000 espagnols sont venus les faire, en France, des tarifs normaux.

4. - La Libye
Pour les Tchadiens ou plus encore au sud, pour les Centrafricains, o le revenu est de 200$ par an par habitant, la Libye, presque autant que lArabie Saoudite, avec ses 8 000 $ et son or noir, est un ple dattraction. Une kyrielle de camions amne des produits manufacturs au sud et en repart avec du btail sur pied, du cuir, de la viande et de la mainduvre qui vient travailler quelques mois ou quelques annes pour ramener de maigres conomies qui permettront leur mariage. Au passage de la frontire les douaniers sont habitus se saisir des biens de ces immigrs : chaussures, sacs de voyage, radio,, . Une fois sur place, dsenchants, il sont contraints comme les autres Tchadiens, Nigrians, Malais, Ivoiriens, Guinens, Ghanens, de faire la queue aux ronds-points pour attendre nimporte quel travail peu gratifiant : casseurs de cailloux, laveurs de voiture . Les salaires vont de 6 30 par jour. Quand la voiture

26

dun Libyen sarrte elle repart avec le premier qui lattend, embarqu par un inconnu pour une destination inconnue. Sur 5 millions dhabitants, la Libye compte 2 millions dimmigrs, pour la plupart des Noirs, dont une partie travaille dans le ptrole ou le btiment. Selon la politique prne par le Guide de la Rvolution , on alterne les appels limmigration et les vagues dexpulsion, moyen de tenir les pays dont sont originaires les immigrs pour quils soutiennent la Libye sur la scne internationale. Par ailleurs, les frustrations de la population libyenne se portent sur les trangers, les Noirs, quon appelle ibeid, cest--dire esclaves, voire mini-esclaves.

5. - Hati Saint-Domingue
Une exposition sest tenue en mai 2007 Paris intitule : Esclaves au paradis, lesclavage contemporain en Rpublique Dominicaine en relation avec le livre de Cline Anaya Gautier : Esclaves au paradis. Elle a actualis une situation conomique en Hati qui a pouss entre 500 000 et 1 million de ses habitants, clandestins ou non, vers la Rpublique Dominicaine qui fait figure dEldorado puisque le rapport entre le revenu moyen dun Dominicain et dun Hatien est de lordre de 1 7.

On y vient pour une saison raison de 1 2 par jour mais en fait, rares sont ceux qui peuvent sen chapper. Ces coupeurs de canne sont rduits ltat de btes et destins finir leur vie comme tel sans aucun revenu . Ils vivent auprs des plantations dans des bateys, baraques de fortune qui forment des enclaves. Amnesty International estime leur nombre 400. Foyers dfinitifs pour des Hatiens de la 1e la 3e gnration, ces bateys ne disposent ni deau ni dlectricit, ni dcole, ni de latrines, et sont sans aide mdicale ou sanitaire. Ces fantmes sociaux travaillent de 10 15 heures par jour pour un salaire drisoire, dans une situation de non-droit et une ambiance dangereuse du fait de la misre.

En change de cette main-duvre, les compagnies dominicaines paient 20 au gouvernement, plus une somme aux rabatteurs , les buscones, prometteurs demploi. Les braceros sont des enfants qui entrent dans lenfer dun travail abrutissant Les contrematres, capataces, ont tous les droits y compris de maltraiter ou de tuer les fuyards et les rcalcitrants. Le ramassage dune tonne de canne par jour rapporte 1,15 pays en tickets dalimentation qui ne sont changs que dans les colmados, les boutiques des bateys. Les

27

meilleurs coupeurs arrivent 1,5 tonne par jour. Ils nont plus de papiers, simplement un carnet de travailleur, si bien que les enfants hatiens ns en Rpublique Dominicaine nayant dexistence lgale dans aucun des deux pays sont condamns y passer le reste de leur vie comme esclaves ou comme prostitus Saint-Domingue.

6. - Le Brsil.
Le Brsil, dernier pays interdire la traite (1850) et lesclavage (1888) en Amrique, connat encore des formes apparentes lesclavage. On y voit de grands propritaires terriens rduire leurs employs cet tat tel point que tout rcemment le Ministre du Travail a cr un groupe spcial (le Movel) pour les librer, les armes la main. Malgr les dnonciations de Renan Calheiros, ministre de la justice, et en 1971 de Monseigneur Pedro Casaldaliga, vque de Sao Felix do Araguaya, on value mal ltendue exacte du problme, surtout dans les rgions recules du Brsil o la police se fait la complice des tenanciers des grandes fazendas capables dinterdire au travailleur de quitter son emploi soit directement par la violence et les menaces ou en raison de lisolement gographique. Selon les documents du Ministre du Travail de 1995, 777 brsiliens ont t ainsi librs de certaines fazendas du Mato Grosso, du Mato Grosso du Sud, du Maranho et surtout du Para, ce qui laisse supputer le nombre de ceux qui restent dans cette condition o selon Ruth Vilela qui coordonne le groupe de lutte contre lesclavage (Gertraf, Groupe excutif de rpression du travail forc) : dans les fazendas o il y a des esclaves, le btail est mieux trait parce quil est vaccin, quil mange, quil dort dans des tables en dur .

On avance quen douze ans vingt deux mille esclaves ont t librs. Ils taient employs au dboisement de la fort amazonienne, lentretien des pturages, la production de charbon de bois pour la sidrurgie ou la culture de lagrobusiness (soja, canne sucre). DIAL (Diffusion Information Amrique Latine) recense deux cent cinquante cas annuels concernant huit mille ouvriers agricoles dont les propritaires ont t pris en flagrant dlit. Nanmoins, ces derniers, sans avoir de peine de prison ni de confiscation, sont prts rcidiver malgr la liste de la honte o leur inscription est cense leur interdire tout financement public,, . Cest dans ce cadre que le frre Xavier Plassat et le pre Antoine Gurin ont dnonc des violences exerces lgard de ceux qui combattent ce type de travail esclave, en particulier envers des religieuses. Ils remarquent que les conditions doppression

28

auxquelles ils sopposent sont encore largement tenues pour naturelles et mme voulues par ceux qui en sont les victimes.

Une fois de plus, on se trouve ici dans le prsuppos idologique dune naturalisation qui veut confirmer une certaine vision anthropologique de lingalit fondamentale inhrente au genre humain, comme sil existait une sous classe de travailleurs voue par nature lexploitation brutale et la vie frugale. Selon cette vue ce serait mme une aubaine pour eux que de trouver semployer sur les grandes fermes du Para, du Mato Grosso, du Maranho car ils y seraient bien mieux traits que dans leur environnement naturel cest--dire les misrables camps des sans- terre ou les favelas proltariennes o leau, lducation, les services de sant sont absents.

Une forme plus rcente se dveloppe suite au boom sur la distillation dalcool. En effet, premier producteur dthanol de canne sucre, le Brsil, pour y parvenir, met les coupeurs en situation de quasi-esclavage. Hommes et femmes travaillant 12 h par jour meurent de faim et dpuisement. Un chercheur du Ministre du Travail brsilien nhsite pas crire : que le sucre et lalcool brsiliens sont imprgns de sueur et de sang. (Maria Gonzaga) et compter parmi eux 1383 morts depuis 5 ans. La production est concentre pour 60% dans la rgion de So Paulo. Le quota couper par jour, qui tait de 6 tonnes, a t port 10 tonnes. Pour y arriver et gagner 9, il faut faire 9 km de va-et-vient dans les ranges, donner 73260 coups de machette, effectuer 36000 flexions de jambes et transporter 800 tas de 15 Kg sur 3 mtres pour empiler la production du jour. Ces conditions draconiennes, aggraves du fait de la mise en culture en 2007 dun nouveau type de canne modifi OGN, plus lger, qui retient moins deau et contient plus de sucre, obligent les coupeurs travailler une surface triple que celle dhier pour une quantit identique en poids.

Des entrepreneurs, les gatos , la recherche de gens misreux prts se soumettre toutes sortes dhumiliation, touchent pour chaque coupeur amen lusine 23. Quant aux coupeurs pays au-dessous du SMIG local, ils sont entasss dans des logements dcrpits au cur de la proprit o ils sont enferms.

Au titre du travail forc, on pourrait enfin mentionner les pnitenciers o les dtenus doivent travailler pour peu de rmunration ou pour rien, au bnfice de partenaires extrieurs recruts par lEtat. 29

III - QUELQUES CONSIDERATIONS IDEOLOGIQUES


Nous avons suffisamment montr que sil ny a rien de nouveau sous le soleil en fait desclavage, il reste cependant toujours aussi difficile den donner une dfinition univoque comme en tmoignent les diverses et successives tentatives des Etats et des instances internationales. Lesclavage est certes li la proprit, mais les formes de proprit sont et ont t trs diffrentes selon les lieux et les poques. Le droit dusus, dabusus et de fructus ne sy rencontre qu des doses variables.

Il semble cependant quon puisse saccorder sur deux marqueurs. Le premier renvoie lexclusion. Aristote dfinissait lesclave comme une chose anime, sans droit, hors de la communaut, du groupe social bien quinclus dans lantiquit dans le groupe familial. Lesclave nappartient ni au groupe des parents, ni celui des citoyens, ni parfois au groupe religieux, jamais lhumanit. Cest ainsi quen terre dIslam seuls les infidles sont susceptibles, en thorie, de tomber en esclavage : ils sont dj des exclus, antrieurement leur statut actuel, du seul fait de ntre pas des croyants de la vraie religion. Ailleurs il na pas de nom, danctre, de pedigree, ou comme on le dit en Afrique, il nest qu un enfant cest--dire un fils de rien. Le second marqueur renvoie une dpendance dont le matre peut faire profit.

Dans tous les cas, une idologie sous-tend et justifie un tat de fait. Le prototype en est encore Aristote, qui dans sa Politique , expose quon est esclave par nature. Lesclave est programm biologiquement lasservissement : son corps sest dvelopp au dtriment de son me, me non dlibrative, non rationnelle. Ce qui prcisment le donne lautre, cest quil ne peut aller quau point de comprendre la raison que quand un autre la lui montre, mais il ne la possde pas lui-mme. Les autres animaux ne peuvent mme pas comprendre la raison et ils obissent aveuglment leurs impressions. (Politique I, 2 13). Bref, pense-til, le meilleur parce quil est le meilleur commande comme lme au corps, lhomme lanimal, le mle la femelle, le matre lesclave, le Grec au Barbare. En consquence, il est utile et ncessaire lesclave, incapable de se gouverner, dtre esclave. Cest pour son bien Dailleurs na-t-on point des signes vidents de cette discrimination naturelle . Ne voit-on pas, toujours selon Aristote, que lhomme libre, inapte au travail, a le dos droit tandis que lesclave porte dans sa robustesse physique la marque de sa servitude native.

30

Ce refus de reconnatre tous les tres de mme figure une origine commune est li la croyance selon laquelle le dominant nexerce aucun pouvoir arbitraire sur le domin, ce nest que lexpression de la nature des choses De l se sent-on autoris le dcrire souvent comme incapable de vertu propre, dtre luxurieux, livr aux drglements des passions,, . Au XIVe sicle, Ibn Khaldoun constatait : les seuls peuples accepter lesclavage sont les Ngres en raison dun degr infrieur dhumanit, leur place tant plus proche du stade animal , croyance encore oprative dans certaines mentalits2.

Dans un sens comparable, pour les colons anglais dAmrique, le Noir ntait le plus souvent quune bte de somme, apte au service agricole ou militaire. La nature des choses a, pensent-ils, mieux servi les matres modernes que les Anciens car la couleur de peau est un signe auquel nul ne peut se mprendre et qui donne dans les meilleures parties du Nouveau Monde les critres infaillibles quAristote semble ignorer . Dautres ont pu ensuite y ajouter la religion, le sexe, la race, le QI intellectuel, lADN et le patrimoine gntique3 Lidologie esclavagiste sest volontiers complu dans le sophisme de la bestialit. Il suffit de dclarer certains humains proches des brutes ou mal sortis de lanimalit, comme les femmes, les enfants ou ceux porteurs de certains traits physiques pour tre dispenss de les traiter selon les exigences du droit. On peut bestialiser lautre, en utilisant par exemple toute la gamme des identifications empruntes au monde animal, pour sinnocenter du traitement quon lui inflige. Cest encore Aristote qui enseignait son pupille Alexandre quil fallait traiter les Barbares comme des btes ou des plantes ou le manteau quon dpose quand on nen a plus besoin Cest ainsi qu partir de telles diffrences hypostasies, on passe linstitution dune diffrence despce : lanimal sert de rfrent, non zoologique, mais idologique. Nest ce pas dailleurs contre ce traitement que certains se rvoltent au cri de on nest pas des btes ou plus lgamment, on nest pas des bufs ? Lunivers religieux nest pas, lui non plus, avare de subterfuges pour penser lesclavage. Si les tanneurs de Marrakech, des Noirs le plus souvent, sont astreints ce travail assez

Les Amrindiens furent sauvs de lesclavage car ne rpondant, selon les autorits ecclsiastiques de lpoque, ce type de critre (cf. lencyclique Sublimis Deus de Paul III en 1537 et en 1551 leur dfense par Las Casas lors de la fameuse querelle de Valladolid. 3 On peut mesurer que la distance idologique sparant cette conception de celle dAlain (Propos 29.9.30) Les hommes dautrefois ne savaient donc pas reconnatre leur semblable ! Javoue que je reconnais mon semblable dans toute forme humaine et plus loin. Sous ce rapport, ceux qui mont instruit, mes parents et mes matres nont pas perdu leur temps : non seulement je reconnais lesclave comme mon gal, mais je suis capable de quelque chose qui est bien plus difficile. Je reconnais mon gal aussi dans le matre de lesclave. Ils font ce mtier parce quils ont peur, ils ont le grand besoin de rgner..

31

rpugnant cest en fonction dune ancienne maldiction, issue du pch de leurs anctres qui pse sur eux. Le monde chrtien sest le plus souvent born rappeler Aristote. Saint Thomas dAquin parle dingalit ontologique tandis que Saint Augustin explique lorigine de lesclavage dans la faute, non dAdam, mais de Cham, irrvrent envers No, son pre, condamnant ainsi sa descendance depuis Canaan subir le joug de lhomme. La mme mouvance idologique justifie quon rende esclaves les prisonniers quon fait la guerre par le fait que, tout bien considr, la victoire ne peut appartenir quaux justes et aux purs, une des variantes de luniversel Gott mitt uns : ceux dont on a pargn en fin de compte la vie, nont qu se fliciter de ce que les dieux ont dcid. Dans un autre sens, les Huit Batitudes offrent le royaume de Dieu aux plus dmunis. Saint Paul prcise que lesclavage nest quun accident, que lessentiel est la sauvegarde de lme immortelle et que rien en soi nempche lesclave de faire son salut. Pour ce faire, le mieux est de rester la place o Dieu la mis. En attendant que les derniers soient les premiers : Esclaves, obissez vos Matres . Lesclavage devient une sorte deschatologie. La servitude du corps est la porte troite par o passe le plus sr chemin vers la flicit ternelle Quand on veut conceptuellement penser les esclavages et en particulier les esclavages contemporains, il faut prendre conscience qu un certain moment lexploitation mme non intentionnelle par certains acteurs suppose que dautres acteurs - ou les mmes contournent les exigences de vise dun bien commun pour ne considrer que leurs intrts particuliers. Humain, trop humain !!! Comment alors ne pas passer de lindignation face la misre lindignation face lgosme. Comment ne pas travailler une nouvelle cit o des droits seraient opposables aux formes tacites du pouvoir avec des contraintes pour limiter, voire annihiler, les conduites les plus prdatrices ? Lexistence de lesclavage ne dfinit pas un type de socit, cest au contraire la socit qui dfinit le type desclavage, tout comme il ny a pas de fatalit ou de naturalit des lois conomiques et du march. Au XIXe sicle, lesclave, devenu un concept instrumental, sert penser le proltaire qui le remplace et la lutte des classes. Bien avant Marx, Flicit Lammenais, prtre libral dans son ouvrage : De lesclavage moderne (1839), la bien exprim : Quest aujourdhui le proltaire lgard du capitalisme ? Un instrument de travail. Affranchi par le droit actuel, lgalement libre de sa personne, il nest point, il est vrai, la proprit vendable, achetable, de celui qui lemploie mais cette libert nest que

32

fictive les chanes et la verge de lesclave moderne, cest la faim 4.Si, en effet, lesclavage dans les formes sous lesquelles nous lavons prsent nest pas un simple archasme, une simple survivance, cest quil est suscit, provoqu par un systme de production devenu quasiment mondial, quon lappelle capitalisme ou libralisme, et dont on admet communment, tort ou raison, limplacable ncessit. Marx, quon ne saurait identifier au communisme tel quil sest prsent historiquement, prvoyait que le capitalisme devait stendre lensemble de la plante : nous y sommes. Cest une banale vrit que de dire, sans trop caricaturer, que des trusts mondiaux, de par leur exigence de rentabilit, exercent une action dpressive sur les cots entranant dautres entreprises, des plus importantes aux plus petites, accepter pour survivre de dlocaliser, jetant au rebut des individus ou dutiliser par ailleurs des ateliers clandestins ou semi- clandestins, tous pourvoyeurs bon gr mal gr desclaves tant au sens conceptuel quau sens bien concret. Au mieux, on se donne bonne conscience puisquon offre ainsi du travail aux plus dmunis, mme si ce travail assure malaisment la simple reproduction de leur force de travail. On ne peut penser ici qu une explication cynique de Marx (Capital, Tome I, p. 949) propos des Grecs : Ah ! Ces paens, ils excusaient lesclavage parce quil tait la condition du dveloppement intgral des autres . Cest peut-tre l le fond rcurrent de toute problmatique anthropologique concernant lesclavage. Mme quand les faits desclavage recenss ici sont dclars officiellement illgaux, le systme nen continue pas moins se bien porter. Sur ce point, en dpit de leurs ventuelles bonnes intentions, non seulement les particuliers, les entreprises, mais aussi et surtout les Etats ont une large part de responsabilit. Cest ainsi que la lgislation restrictive du droit des trangers cre de fait des sans-papiers, c'est--dire une main-duvre dpourvue de toute protection, des esclaves au bnfice des pays industrialiss dont lconomie tire quelques bnfices en soffrant un volant de travail au noir et lexpression est parfois doublement vraie rduisant le cot du travail dont ne cessent de se plaindre ceux qui en profitent directement. En contrecoup, les pays du Tiers-monde qui ne sauraient accepter ouvertement une telle situation se doivent, dans leur qute dinvestissement trangers, de leur offrir des conditions attrayantes de placement de capitaux eux-mmes en qute de bas ou de trs bas salaires cause du cot du travail. Comme nous lavons suggr par nos exemples, on peut tre tent de dire que les pays du Sud ne peuvent maintenir leur place sur le march quen jouant au maximum - quelque
Cit par R. Botte, les habits neufs de lesclavage : mtamorphoses de loppresseur au travail in Esclavage moderne ou modernit de lesclavage, Cahiers dtudes Africaines 178 / 180, 2005.
4

33

part, au profit des pays dvelopps - du seul domaine de comptitivit qui leur est autoris : le faible cot de leur force de travail. Le poids de leur dette les condamne lexploitation et en un sens, sans le travail des enfants, la rentre des devises en Inde, au Pakistan chuterait de beaucoup. Les enfants, en effet sont les derniers maillons dune chane dexploitation : leurs travaux domestiques ou autres librent leur mres qui peuvent alors travailler de leur ct pour des salaires infrieurs ceux des hommes. De ce fait, quand les pays industriels diminuent leur rmunration, ces pays du Sud doivent diminuer le cot de leur main-duvre et en bout de chane, on est conduit prsurer les revenus des enfants. Les pays riches peuvent entretenir en permanence la dette du Tiers-Monde de sorte que chaque Etat endett du sud est contraint de mettre au travail, tout prix, c'est--dire au prix le plus bas, certains de ses enfants : cest le prix de la division internationale du travail. Au-del des ncessits de revenus supplmentaires, le travail des enfants peut-tre attribu titre secondaire au manque de confiance dans les coles dailleurs payantes pour assurer lavenir au regard du travail immdiatement rmunrateur . Les solutions doivent tre mesures et pragmatiques car si dun coup de baguette magique on pouvait fermer une usine qui emploie des enfants, ceux-ci risqueraient de tomber dans la prostitution. Il faut donc des mesures gnrales, cohrentes et trs concertes. Quoi quil en soit, lONU a d constater en 2002 son chec dans la protection des enfants. On a ainsi une cascade de causes allant des pays riches vers les pays pauvres qui font que le systme productif mondialis recherche des lieux, des populations dont il pourra tirer un taux de plus-value accru par rapport celui quon peut en esprer dans les pays riches. De fait, il existe comme une ncessit conomique quil y ait des zones de dnuement total o les hommes soient dans un tel tat quils doivent accepter nimporte quelles conditions de travail sils en trouvent. Tout se passe comme si en mme temps que le capitalisme prospre, la socit se dgradait, comme si la croissance du profit saccompagnait de celle de lexclusion, comme si ltre humain ntait plus quune variable dajustement au nom de la rentabilit conomique qui nest en ralit quune forme de rationalit parmi dautres.

Devant cette tragdie, on peut se demander : que faire ? Que faire pour ne pas se contenter de quelques vagues rfrences affectives la dignit intemporelle de lindividu nous dispensant de rechercher des solutions du ct du droit conomique et social. La pauvret, les ingalits, les migrations, la violence, la criminalit organise ainsi que la mondialisation, gouvernent la vie de millions de personnes. Le plus important est peut-tre dorganiser la prvention qui doit tre multidisciplinaire. Dans les pays dorigine des victimes, il sagit 34

dinformer les personnes vulnrables des risques encourus. Dans les pays dexploitation, il est ncessaire didentifier, de protger et dassister les victimes. Il est aussi essentiel de donner un vrai statut juridique et administratif aux victimes ainsi que la possibilit de se reconstruire. Cest l peut-tre le rle que les diverses associations et ONG peuvent jouer avec laide du secteur politique et financier des Etats.

Certains manifestent leur dsir de bien faire , sans pour autant toucher au systme, par des actions locales et individualises. Il en est dautres plus rares, qui pensent que le combat contre lesclavage nest quune fraction dun combat plus large contre la mondialisation librale et quil faut avoir le courage de laffronter avec la rigueur de la pense scientifique loin des atermoiements sentimentaux ou affectifs. Ces derniers par exemple dnoncent la responsabilit des Politiques dAjustement Structurels (PAS) qui correspondent la volont des pays se partageant les continents dans le sens de leurs intrts au dtriment des populations et des Etats auxquels est te toute possibilit de se poser en authentique partenaire. Cest revenir encore lpineux problme dune dfinition et dune rpartition des fruits de la croissance qui puissent rpondre laffirmation dune libert formelle pour tous en opposition une libert effective et relle limite quelques uns. Marx crivait que tant que lhomme ne se reconnatra pas comme tel et naura pas organis le monde humainement, cette communaut aura la forme de lalination . Mais alors comment concevoir ce rgne de la libert [qui] commence seulement partir du moment o cesse le travail dict par la ncessit et des fins extrieures [qui] se situe donc par sa nature mme au-del de la sphre matrielle proprement dite ? pour donner un sens plus authentique la dtestable formule dhier : Arbeit macht frei .

En attendant la ralisation de cet humanisme utopique, il nous reste cependant quelques tches o sexercer selon nos talents ou notre condition.

On peut en tant que consommateur sinformer et rechercher les produits issus du commerce quitable. Ou encore, comme ce journaliste hollandais, se dnoncer, aprs avoir englouti des plaques de chocolat, pour participation lexploitation des enfants dans les plantations de cacao. La plainte fut dclare non recevable. Mais depuis, il a lanc commercialement Ton'ys Chocolonely, la premire barre slave free dont le succs a suscit une plainte de Bellissimo (Swiss Noir) contre cette appellation : un attendu du jugement de ce procs lui a donn raison en prcisant queffectivement le chocolat sans esclavage nexiste 35

pas...On peut aussi en tant quactionnaire prcher un code dthique trs thorique dans bien des cas. On peut aussi, en tant que citoyen, demander la ratification de certaines conventions et suivre leur application. On peut stonner que Khartoum charge un ministre, inculp par le CPI, denquter sur les droits de lHomme au Darfour, tout comme on peut stonner que les sans-papiers soient plus souvent condamns que ceux qui les emploient On peut se lancer dans des campagnes de prvention et dinformation sur les dangers de limmigration et sur le leurre du soi-disant consentement libre. On peut, devant les checs ou les dclins de la dmocratie, mme dans les pays qui sen prnent les champions, sinterroger sur les tenants et les aboutissants de son rveil ventuel face la situation conomique et politique qui rend possible lesclavage. On peut produire des ralisations artistiques et culturelles dnonant par lhumour les hypocrisies et incohrences de nos modes de vie. Cest ainsi quon a pu voir la Mostra de Venise en 2007 un film de Ken Loach, Its a free world , qui se veut une critique du libralisme britannique et de ses dogmes ravageurs. Dans une agence dintrim spcialise dans le trafic douvriers polonais clandestins, une employe licencie pour navoir point voulu cder aux avances de son patron, va crer dans sa cuisine une agence du mme modle, reproduisant les mmes mthodes dexploitation au nom de ses intrts trs personnels. Ce film suggre que la conviction gnrale selon laquelle lentreprenariat sans scrupule serait la seule faon de progresser, que tout serait monnaie dchange, que lconomie serait ncessairement une comptition oriente vers le marketing, nest pas forcment la seule voie offerte la ralisation historique de lhumanit et quil ne faut pas sanctifier lefficacit pour lefficacit car souvent il ne sagit que dexploitation.

On peut aussi sattacher la production de films de fiction semi documentaires comme le dernier de film de David Cronenberg, Eastern promises , ( les promesses de lombre) o loccasion doprations criminelles Londres, il fait part dun tat du monde au XXIe sicle. Cette capitale, berceau de lultra libralisme globalis et triomphant est aussi la plus accueillante auberge du crime. La marchandisation des biens ne fait quy prcder celle des corps. Les mafias de tout genre, atomises en factions rivales, disperses gographiquement, mais relies lectroniquement, y sont dsormais adeptes dune forme de libre concurrence.

On peut lire et relire pour les mditer, les admirables textes fondateurs que sont la Dclaration Universelle des Droits de lHomme de 1948, la Dclaration des Droits de lHomme et du Citoyen de 1789, ou encore celle de 1793, dont larticle premier tablissait et il faudrait parfois sen souvenir que le but de la socit est le bonheur commun ... 36

Le droit de tout individu de ne pas tre soumis lesclavage et des pratiques analogues est un droit fondamental. On ne peut que regretter labsence de procdures adquates de mise en uvre pour surveiller lapplication, le suivi des instruments juridiques internationaux par ailleurs pleins de bonnes intentions. A cet gard, Germaine Tillon nous rappelle que les causes sacres ne sont pas ternelles, ce qui est ternel cest la pauvre chair souffrante de lhumanit .

Chemin faisant notre approche de lesclavage contemporain nous a amens poser les fondements dune rflexion ncessaire plus large, plus anthropologique de lconomie politique vers des considrations thiques sur les fins de la socit et rflchir aux limites imposer au respect du multiculturalisme et, ce, en dehors de tout ethnocentrisme.

On a pu stonner de llargissement donn la notion desclavage jusqu celle de travailleur exploit. Mais une telle assimilation - souvent reprise sous forme de slogans syndicalistes -mme si elle reste mtaphorique, bien quexcessive sans doute, a fait recette dans cette conception graduelle qui va de lesclave au travailleur immigr, du travailleur forc au travailleur libre -esclave salari-. Certes un travailleur libre peut rompre son contrat, mais le peut-il rellement quand, nayant pas dautre moyen de subsistance, il risque de se retrouver au chmage ? Lgalit juridique soppose lexploitation effective et au principe de subordination.

Si un travailleur peut sassimiler par la pense lesclave historique, si cette image dj inscrite dans le Manifeste de Karl Marx o ce dernier concluait : les proltaires nont rien perdre que leurs chanes , cest quil existe quelque part en tout homme une aspiration, dj releve dans larticle 18 de la Dclaration de 1795, selon laquelle [la] personne nest pas une proprit alinable . Ce nest sans doute pas par hasard si la force du mot esclave le rend propre une vaste polysmie du fait de sa banalisation dans notre environnement social. Des paysans, dans une rcente manifestation, ne se proclamaient-ils pas esclaves de la grande distribution ? On peut se demander sil est lgitime que le monde appartienne ceux qui possdent des esclaves. Ce nest pas parce quon est dpourvu davoir quon na pas dtre, en dpit du fait quun peu partout on ait tendance identifier ltre lavoir. Vous avez, vous tes. Vous navez pas, vous ntes pas. La vraie richesse humaine devrait se trouver dans lavoir de son tre au sens philosophique. Et si en fin de compte la crise boursire ntait pas 37

aussi une crise philosophique et morale ...Les ressources de la philosophie peuvent paratre relever du genre de la Consolation , on peut faire cependant, avec Spinoza, le pari de la connaissance, savoir que nous subissons seulement les causes tant que nous les ignorons. Certes, cela ne signifie pas quon puisse toujours en viter les inconvnients, mais il nest pas alors vain que le regard puisse dabord se librer pour changer dorientation. Mme si lon ne peut modifier, concrtement, le processus en cours, il est important et cest pourquoi je vous remercie de votre invitation et de votre patience de comprendre comment fonctionne un phnomne - ici lesclavage pour cesser de le subir laveugle. Ne peut-on pas dire contre ceux qui affirment quil ne sagit pas dinterprter le monde mais de le changer que, pour le transformer, il faut dabord linterprter de faon critique. Lingniosit des hommes en matire dinhumanit peut paratre incommensurable. Cest pourquoi de longs et pnibles efforts sont requis pour que cesse cette monstruosit qui se diffuse partout et pollue toute tentative de rapports humanistes, pour que chacun dcouvre ses ignorances, invente ses modalits de combat, rompe ses silences.

Nous faut-il continuer de croire en la grande fraternit humaine, mme non encore accomplie, ou devenir plus lucides en disant que ce rve nest quun traquenard idologique de plus et une solution de facilit? Comment garder la lucidit critique quexigent nos inquitudes et nos incertitudes ? Comment ne pas devenir une me habitue , cest--dire selon Pguy une me morte.

En vous livrant cette ultime interrogation qui est mienne, ai-je vit la btise qui, selon Bouvard et Pcuchet, consiste vouloir conclure tout prix ? Puis-je vous laisser en compagnie du compositeur qubcois Raymond Levque dont ces quelques vers dubitatifs et mlancoliques avaient marqu ma jeunesse dhier : Dans la grande chane de la vie Pour quil y ait un meilleur temps Il faut toujours quelques perdants De la sagesse ici bas cest le prix

Quand les hommes vivront damour Il ny aura plus de misre Les soldats seront troubadours Mais nous, nous serons morts, mon frre . 38

BIBLIOGRAPHIE
AKOFA H. : Un esclave moderne, Laffont, 2000. BALES K: Disposable people: new slavery in the global Economy, University of California, Press, 1989. BENOT Y. : la modernit de lesclavage : Essai sur la servitude au cur du capitalisme, La Dcouverte, 2003. CAMARA O. : Figures de servitude : les petites servantes Kadi, (Mauritanie), Institut dEthnologie de Strasbourg, 1995. CHEBEL M. : Lesclavage en terre dIslam, Fayard 2007 GAUTIER CA. : Esclavage au paradis, Vent dailleurs, 2007 GENOVESE ED. : Economie Politique de lesclavage, Maspero, 1968. IQBAL, WESLY, COMA : L'enfant esclave, Fayard 1995 LATOUCHE S. : L'Autre Afrique, entre don et march, Albin Michel, 1998. LAURAN A. : Un noir a pass le fleuve, Paris, 1968 LEGENGELLE-TARDY M. : Lesclave moderne, PUF, Que Sais-Je ?, 1999. MASSIAS F. : Lesclavage contemporain : les rponses du droit in Droit et Cultures, n 39, 2000, (p.101-124) MEILLASSOUX Cl. : Anthropologie de lesclavage, P.U.F.1968. MERIOT Ch. : Note sur lactualit des reprsentations et des ralits de lesclavage in La Route des esclaves, LHarmattan, 2000, (p 335-348). MONESTIER M. : Les enfants esclaves, Cherche Midi, 1998. MOULIER-BOUTANG Y. : De lesclavage au salariat. conomie historique du salariat brid, PUF, 1998. NAZER M., LEWIS D. : Ma vie d'esclave, LArchipel 2005. OUSMANIE M. : Un tabou bris : lesclavage en Afrique, le cas du Niger, LHarmattan, 2005. POLLAUD-DUBIAN M. : Aujourdhui lEsclavage-Servitude et esclavage contemporain, Editions ouvrires, 1967. SAMPER M. : Rvolte des esclaves, in P.P.Rey Capitalisme Ngrier, Maspero 1975. SERVET J-M : Entre protection et surexploitation : lambigit de la rmunration par avance en Inde in Prosprit des marchs Dsarroi des travailleurs (p.103-120) Autrepart-Colin n 43-3-2007 TERRAY E. : Le travail de lesclavage en situation irrgulire ou la dlocalisation sur place, in BALIBAR F. & al. Sans papiers, larchasme fatal, La Dcouverte, 1999 (p. 9-34). TESTARD A. : Lesclave, la dette et le pouvoir, tude sociologie contemporaine, Errance, 2001. TORRES D. : Esclaves 2000 millions desclaves aujourdhui, Phbus, 1998.

39

VAZ-CABRAL G. : La Traite des tres humains : ralit de lEsclavage Contemporain, Dcouverte, 2006. VIDALIES A. Lesclavage en France aujourdhui. Rapport de lAssemble Nationale. Journal Officiel 10.03.2002. WALLERSTEIN I. : Lesclave amricain et lconomie du monde capitaliste, in Esclaves : facteur de production, lconomie politique de lesclavage, Dunod, 1980. WEBER M. : Slavery Industrial System, La Haye 1900, Economie et socit dans lantiquit, La Dcouverte, 1995. WILLIAM E. : le capitalisme et lesclavage, Prsence africaine, 1968 (1944).

Bureau International du Travail : le travail des enfants : lintolrable en point de mire, Genve 1996, Convention 182 : sur les pires formes du travail des enfants, 1996

Cahiers dEtudes Africaines : Esclavage moderne et modernit de lesclavage ? 2005, XLV (3-4) n 177-180

Journal des Africanistes Lombre porte de lesclavage T.70 fas 1 et 2, 2000. LHomme : Lesclavage n145, 1998. Commission Parlementaire de lAssemble Nationale : Rapport dinformation n159, sur lesclavage en France aujourdhui (rapporteur VIDALIES) n 3459, 1986.

Recommandation du Parlement du Conseil de lEurope n 1553, 1996.

40

SOMMAIRE
RESUME : .......................................................................................................... ERREUR ! SIGNET NON DEFINI. INTRODUCTION ...................................................................................................................................................2 I- LES TRANSITIONS VERS LESCLAVAGE CONTEMPORAIN ......... ERREUR ! SIGNET NON DEFINI. II - DE QUELQUES FORMES DUN ESCLAVAGE CONTEMPORAIN .............................................10 A- LESCLAVAGE DES ENFANTS .....................................................................................................................10 B - DE LA TRAITE DES NOIRS A CELLE DES BLANCHES : PROSTITUTION ET MARCHE AUX FEMMES............................................................................................................................................................16 C - LESCLAVAGE POUR DETTES. ...................................................................... ERREUR ! SIGNET NON DEFINI. D EXEMPLES DASSERVISSEMENT DOMESTIQUE. ......................................................................................21 E QUELQUES PAYS PARTICULIEREMENT TOUCHES PAR LE TRAVAIL FORCE ..........................................24 1 LA CHINE ....................................................................................................................................................24 2 LE PORTUGAL .............................................................................................................................................25 3. - LESPAGNE .................................................................................................................................................25 4. - LA LIBYE ....................................................................................................................................................26 5. - HATI SAINT-DOMINGUE .........................................................................................................................27 6. - LE BRESIL. ..................................................................................................................................................28 III - QUELQUES CONSIDERATIONS IDEOLOGIQUES ......................................................................30 BIBLIOGRAPHIE .........................................................................................................................................39

41