Sie sind auf Seite 1von 5

Kenneth Pike

Uno de los ms famosos y brillantes lingistas del siglo veinte, Kenneth Pike es reconocido en todo el mundo, acadmicos como cristianos. Pike fue durante muchos aos director y presidente del Instituto Lingstico de Verano. Como profesor de la Universidad de Michigan, autor de numerosos libros y artculos, y orador muy solicitado para seminarios y conferencias, Pike pudo haber llevado una vida muy cmoda en su patria. Pero su corazn estaba en Mxico y en las zonas subdesarrolladas del mundo donde no haba Biblias en la lengua autctona. El se siente tan cmodo hablando con un indgena mixteco analfabeto como con un profesor universitario francs. A pesar de todas sus contribuciones a la ciencia de la lingstica, l es ante todo un misionero deseoso de compartir el evangelio con los que nunca lo han odo. Pike naci en Connecticut en 1912, hijo de un mdico rural cuyos ingresos apenas si alcanzaban para sostener a su esposa y a sus ocho hijos. En su juventud no tena ambiciones y no pareca destinado a la grandeza. No era presumido, padeca de una enfermedad que afectaba sus movimientos, tena un gran temor de las alturas y una condicin nerviosa que, aun aos despus, le produca lceras en la boca y ampollas en los pies. No tena nada especial, aunque es cierto que se destac en la Universidad Gordon y se gradu con honores. Pero cuando quiso ingresar en su vocacin preferida, las misiones, encontr obstculos. Present su solicitud de ingreso a la Misin al Interior de la China y lo aceptaron en la escuela de candidatos; pero, al terminar, no lo aceptaron como misionero. Le dieron slo dos razones para esa decisin: Su disposicin nerviosa y, aunque parezca increble, su dificultad para los idiomas, en particular su incapacidad de imitar la pronunciacin.

Durante ms de un ao, Pike haba contado, con entusiasmo, a sus amigos y familiares sobre sus planes de ir a China. Por eso el rechazo de la MTC fue un rudo golpe. Pero el estaba decido a ser misionero. Despus de trabajar un ao con la Administracin de Obreros Ciudadanos, escribi a varias juntas misioneras para pedir informacin sobre la preparacin que ofrecan a los lingistas y traductores de la Biblia. No quera dejarse vencer por las dificultades idiomticas que haba encontrado en la escuela para candidatos de la MIC. De todos los directores de misiones a quienes escribi Pike, slo Legters de la Agencia Misionera Pionera (posteriormente TBW) contest con una invitacin a asistir al Campamento Wycliffe. Pike pas el verano de 1935 en Sulphur Springs, Arkansas. All tampoco caus una impresin muy positiva. Se dice que despus de observar el estado fsico delicado de Pike, frente al panorama rudo del campo, Legters expres con desnimo: "Seor: No pudiste habernos enviado algo mejor que esto?"17 Pero, Cam Townsend vio ms all de la apariencia rstica y reconoci que Pike tena grandes posibilidades para la erudicin y el ministerio. Despus del programa de preparacin del verano, Pike viaj a Mxico, y comenz a estudiar el idioma de la tribu de los mixtecos. A pesar de la frustracin de tener que dominar un idioma tonal tan complicado, l reconoci el reto y su diligencia dio fruto al progresar mucho durante su primer ao como lingista. Cam result tan bien impresionado con el dominio lingstico de Pike que lo invit a volver al Campamento Wycliffe, al verano siguiente, como maestro. As comenz su largo ministerio como instructor de lingstica. El volver a Arkansas cada verano a ensear en el Instituto Lingstico de Verano, se convirti en parte rutinaria del programa de trabajo de Pike. All, en el verano de 1938, estaba Evelina Griset, sobrina de Cam, quien se preparaba para servir como traductora en Mxico. Evelina era una joven inteligente, graduada de la Universidad de California en Los Angeles (UCLA), que haba cursado estudios tambin en el Instituto Bblico de Los Angeles. Con esta educacin estaba preparada para ser algo ms que esposa y madre. Su matrimonio con Ken [apcope de Kenneth], el siguiente noviembre, form una sociedad lingstica que ha sido un modelo de cmo trabajar en equipo. Ella sigui estudiando y obtuvo su Maestra en Lingstica en la Universidad de Michigan; escribi varios artculos y libros y fue instructora en la propia universidad, al igual que su

esposo. Sus tres hijos la mantenan ocupada como madre y ama de casa, pero Ken frecuentemente se haca cargo de los nios y de la casa cuando ella estaba demasiado ocupada con su trabajo acadmico. La carrera acadmica de Ken en lingstica comenz al principio de su obra misionera. Durante su segundo ao en Mxico se rompi una pierna y tuvo que ser hospitalizado. Durante ese tiempo, cumpli con la solicitud que Cam le haba hecho de escribir un texto de fontica para los estudiantes de Wycliffe. El tena temor de afrontar esa tarea; pero, al profundizar en el material, encontr muchas satisfacciones. En su cama del hospital le escribi a un amigo: "El estudio es lo que me hace feliz ... cuando las cosas empiezan a desenvolverse."18 Antes de terminar el manuscrito, envi unos captulos a Eduardo Sapir, profesor de la Universidad de Michigan, quien fue uno de los ms prominentes expertos del mundo en idiomas indgenas. Sapir qued bien impresionado con el trabajo del joven acadmico y lo anim a continuar sus estudios en la Universidad de Michigan. Con el estmulo de Cam Townsend tambin, Pike comenz estudios de posgrado en 1937. En el verano de 1941 complet los requisitos para obtener su doctorado (Ph.D.). La tarea de escribir, los estudios de posgrado, la obra del ILV y ayudando a otros traductores con situaciones difciles mantenan a Pike lejos de su tarea principal: La traduccin de la Biblia al idioma mixteco de San Miguel. En 1941, despus de terminar su programa doctoral, volvi con Evelina y su hijita a residir en Mxico y concentrar sus esfuerzos en una sola tribu y en un solo idioma. En 1951, despus de diez aos de trabajo, con muchas interrupciones, el Nuevo Testamento en mixteco qued listo para su impresin. Durante la dcada cuando Pike tradujo el Nuevo Testamento, tambin estuvo ocupado con muchos otros deberes. Todos los veranos sigui como director e instructor del ILV. Tambin continu escribiendo y estudiando; y en 1945, al recibir una beca posdoctoral, volvi a la Universidad de Michigan donde pas un ao en investigacin acadmica, en tanto que Evelina permaneca en Mxico. Entonces, en 1948, cuando ya tena cuatro libros impresos, lo nombraron profesor asociado de la Universidad de Michigan. Sin embargo, este puesto le permiti continuar con sus otros deberes. Despus de completar el Nuevo Testamento en mixteco, Pike se dedic a ayudar a otros lingistas en sus problemas con sus respectivos idiomas de estudio. Aunque sus esfuerzos estaban cada vez ms ligados a crculos acadmicos, su erudicin beneficiaba directamente a los traductores, que dependan mucho de su experiencia en la lingstica. El era un maestro exigente, y los estudiantes, a menudo, teman sus clases; pero ellos saban que el dominio de sus teoras y de su tcnica podra ahorrarles aos de trabajo en la difcil tarea que les esperaba en el campo misionero.

El profesor Pike siempre trataba de que sus cursos fueran prcticos. A veces sus conferencias eran tan divertidas como instructivas. Aun al principio de su experiencia como maestro, cuando el LV se traslad a la Universidad de Oklahoma, sus clases constituan "buena diversin tanto como buena enseanza". "Quin dijo que la fontica era un estudio tedioso?", escribi un periodista del Diario de Oklahoma acerca de la clase de Pike. "Su aula est atestada de estudiantes atentos a cada palabra, que sonren de satisfaccin al escuchar cada nueva comparacin, y que aprovechan toda oportunidad para aportar sus ideas. Podemos decir, sin temor a equivocarnos, que no existe una clase ms animada en toda la universidad..."19 Aun ms divertidas que sus conferencias eran sus demostraciones del aprendizaje de un idioma, que a menudo presentaba ante un gran pblico. En estas demostraciones se vea la rapidez que tena para aprender un idioma desconocido sin intrprete. En el escenario adems de Pike, varios pizarrones y objetos tales como palitos, hojas y otras cosas de varios tamaos, estaba una persona extraa a quien jams haba visto Pike antes y cuyo idioma le era completamente desconocido. Antes de terminar la sesin, sin embargo, los dos ya se comunicaban bastante bien. Su hermana Eunice escribe: Despus de ver una demostracin, uno puede estar seguro de que Ken pronto sabr la diferencia entre "un palito" y "dos palitos", "una hoja grande" y "una hoja pequea".. . Tal vez aprenda uno o dos verbos, por ejemplo: "yo me siento", "l se sienta"; "te estoy golpeando a ti", "me ests golpeando a m". Los pronombres posesivos, las conjugaciones verbales, y as por el estilo, parecen fciles; pero Ken no se detiene ah. Pasa a las clusulas con sujetos, complemento directo y, tal vez, complementos indirectos. Durante los ltimos aos, algunas veces ha podido construir oraciones con clusulas dependientes e independientes... La velocidad con la cual procede es siempre asombrosa, y es divertido ver la reaccin del extrao que lo ayuda. Se ve claramente que disfruta de ese encuentro. Cuando Ken, al leer los garabatos que ha escrito en el pizarrn, logra inventar y decir su primera oracin, el extrao se muestra sorprendido y satisfecho. El auditorio tambin se alegra y aplaude para mostrar su reconocimiento.20 Mientras Pike continuaba su investigacin acadmica y su enseanza en la Universidad de Michigan y en el ILV, se extendi a otros campos adems de la fontica. Cuanto ms estudiaba y aprenda, tanto ms poda ayudar a los lingistas y traductores de la Biblia en todo el mundo. Haba ayudado a cimentar la obra de traduccin en la Amrica Central y del Sur. All encontr muchas semejanzas entre los idiomas indgenas; pero al extenderse Wycliffe a otras zonas del mundo, tambin l lo hizo. Las nuevas agrupaciones de idiomas que sus estudiantes del ILV encontraban lo estimulaban a profundizar en sus estudios y obtener informacin de otros lingistas de fama mundial. Los viajes internacionales se convirtieron en un aspecto importante de su ministerio. En 1960 ya estaba dirigiendo

sesiones de Ken y Evelina Pike, traductores de la Biblia y acadmicos lingistas. estudio y trabajo en zonas tan remotas como Papa-Nueva Guinea, donde prepar y aconsej a traductores en veintids idiomas. Aunque los viajes de Pike lo haban llevado hasta los rincones ms remotos de la tierra, no fue sino hasta 1980 cuando pudo ir al lugar que tanto haba anhelado su corazn casi cincuenta aos atrs. Los problemas aparentes del habla le haban impedido ir a China. En ese entonces no soaba que algn da, tanto l como su esposa, daran conferencias sobre lingstica en el Instituto de Idiomas Extranjeros de Beijing (Pekn), Repblica Popular China. Aunque las conferencias fueron en una institucin seglar, l saba que en la providencia de Dios la informacin diseminada se podra usar algn da para establecer la obra de traduccin de la Biblia en China. Tales conferencias seglares haban ayudado tambin a los traductores de la Biblia en otras partes del mundo. Pocos lingistas en toda la historia han recibido ms honores personales y reconocimiento que el doctor Kenneth Pike. Con su primer libro, Fontica, "revolucion el pensamiento en ese campo", segn el profesor Eric Hamp de la Universidad de Chicago, y eso fue slo el comienzo. "Se puede decir con justicia contina diciendo Hamp que casi la mitad de toda la informacin sobre idiomas exticos puesta a disposicin de los lingistas tericos durante los ltimos veinticinco aos se puede atribuir a la enseanza, la influencia y los esfuerzos de Kenneth Pike. . . El entusiasmo juvenil de Pike en todos sus estudios, y su modestia al abordar nuevos problemas, impiden que el que lo acaba de conocer se percate de que est en presencia de uno de los pocos lingistas verdaderamente grandes del siglo veinte."21 Y tambin, podra haber dicho Hamp, uno de los grandes misioneros del siglo veinte.