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La Independencia chilena

El 18 de septiembre de 1810, mientras se celebraba en Santiago un Cabildo abierto convocado por los vecinos ms destacados, los asistentes comenzaron a gritar Junta queremos!, como una manera de pedir un gobierno ms participativo, pero siempre manteniendo la lealtad a Fernando VII.

Emancipacin

Cuadro de Mateo de Toro Zambrano. A principios del siglo XIX se produjeron grandes transformaciones en el mapa poltico de Europa. En este contexto, Espaa fue invadida por Napolen y el rey Fernando VII debi renunciar. Este hecho no solo provoc trastornos en el pas, sino tambin en los territorios de la Corona espaola en ultramar. Al principio, las colonias en Amrica no dudaron en mantener su fidelidad al rey. Chile no fue la excepcin y manifest su apoyo al desposedo monarca. Sin embargo, en nuestro pas las noticias de Europa siguieron preocupando, y pronto en Chile se apreciaron con nitidez dos bandos: los realistas (espaoles de clase alta y militares), fieles al rey, y los criollos (blancos nacidos en Amrica), con cada vez ms claros deseos de autonoma. As, luego de la renuncia del gobernador Antonio Garca Carrasco, la Real Audiencia design en su lugar a Mateo de Toro Zambrano, dejando a criollos y realistas conformes. Sin embargo, el 18 de septiembre de 1810, mientras se celebraba en Santiago un Cabildo abierto convocado por los vecinos ms destacados, los asistentes comenzaron a gritar Junta

queremos!, como una manera de pedir un gobierno ms participativo, pero siempre manteniendo la lealtad a Fernando VII. As, se estableci la Primera Junta, un organismo de representatividad limitada (solo estaba formada por vecinos de Santiago) y cuyo mandato se extendera hasta la reunin de un Congreso Nacional que representara a todo el pas. La Junta, inicialmente destinada a defender los derechos de la Corona, pronto deriv hacia un movimiento de independencia total. En esa misma poca, un joven Bernardo O`Higgins, que se encontraba trabajando en Las Canteras, hacienda de su propiedad en el sur de Chile, comenzara a tomar parte activa en poltica, ofreciendo sus servicios a la Junta y organizando dos regimientos de milicias con sus inquilinos y vecinos. Este sera el principio de su fundamental participacin en la consecucin de nuestra independencia. Independencia de Chile (1810-1823) Patria Vieja (1810-1814): Es la primera etapa de la lucha por la independencia nacional. Histricamente, se inicia con la formacin de la Primera Junta de Gobierno (18 de septiembre de 1810). Durante la Patria Vieja se eligi el primer Congreso Nacional (4 de julio de 1811), el cual luego fue intervenido y disuelto por dos golpes dados por Jos Miguel Carrera. Este, finalmente, tom el control del gobierno. En 1813, llegaron tropas realistas al mando de Antonio Pareja, producindose los primeros enfrentamientos entre estos y los patriotas. Para poner fin a estos conflictos, ambos bandos firmaron el Tratado de Lircay (3 de mayo de 1814), pero ninguno de ellos respet el acuerdo. Finalmente, los patriotas son derrotados por las tropas de Mariano Osorio en la Batalla de Rancagua (1 y 2 de octubre de 1814). Reconquista (1814-1817): Este es el perodo en que los espaoles retoman el poder y restauran el gobierno colonial. Chile fue gobernado sucesivamente por Mariano Osorio (1814-1815) y Casimiro Marc del Pont (1815-1817). Ambos gobernadores adoptaron fuertes medidas de control. Mientras, en Argentina, el general Jos de San Martn y el general Bernardo O`Higgins organizaron el Ejrcito Libertador que, luego de atravesar los Andes, el 12 de febrero de 1817, vencera rotundamente a los espaoles en Chacabuco. Patria Nueva (1817-1823): Es el perodo final de la lucha por la independencia, en el cual se desarrolla el gobierno de Bernardo O`Higgins. Este fue nombrado Director Supremo (16 de febrero de 1817) y de inmediato organiz un ejrcito que tena como objetivo expulsar a las tropas realistas del territorio y consolidar la liberacin. Este ltimo objetivo se logr en la batalla de Maip (5 de abril de 1818).

O'Higgins abdic a su cargo el 28 de enero de 1823 y marc el fin de la Patria Nueva

Antecedentes de la Independencia

Durante su destierro en la isla de Santa Elena, Napolen fue estrechamente vigilado. Adems, el espritu crtico y racionalista de la Ilustracin le sirvi a los criollos para reclamar sus derechos frente a la monarqua. La posibilidad de los criollos ms cultos, de acceder al conocimiento de las principales obras de filosofa poltica producidas por pensadores de la Ilustracin, como El espritu de las leyes, de Montesquieu; El contrato social, de Juan Jacobo Rosseau, y la Enciclopedia francesa, les sirvi como estmulo para reflexionar en torno a los derechos del pueblo frente a la monarqua, el poder de los reyes y el papel de las colonias dentro de los imperios. El imperio espaol tiembla Debido a los tratos que el rey de Espaa, Carlos IV, y su primer ministro, Manuel Godoy, tenan con el emperador francs Napolen Bonaparte, mediante los cuales permitieron a este ltimo entrar en su territorio con sus tropas, con el pretexto de invadir Portugal para castigarlo por haber roto el bloqueo impuesto a Inglaterra, principal enemigo de Francia, se produjo un motn que oblig a abdicar a Carlos IV en favor de su hijo Fernando VII. Napolen aprovech esta situacin para dominar el pas y, luego de convocar a la familia real, logr que Fernando VII devolviera el poder a Carlos IV, y este, a su vez, lo traspasara al emperador francs. Desde ese momento, la familia real qued prisionera, y Napolen asign a su hermano Jos Bonaparte el ttulo de rey de Espaa e Indias. La ausencia del rey provoc una reaccin en los sbditos espaoles, y los llev a organizar juntas locales encargadas de gobernar mientras Fernando VII se encontraba en cautiverio,

situacin que posteriormente oblig a unificar esta accin en una sola Junta Central instalada en Sevilla, la que fue reemplazada por el Consejo de Regencia de Cdiz. Este organismo invit a los reinos americanos a enviar representantes a l. Los liberales espaoles tenan ideales claros respecto de la forma de gobernar, por lo cual queran establecer una Constitucin que limitara el poder del rey, crear un Congreso y asegurar los derechos de los individuos. Las Cortes de Cdiz cumplieron esto con la dictacin de la Constitucin de 1812, a cuyas disposiciones debera atenerse Fernando VII al reasumir el trono. Con este hecho se pasaba de una monarqua absoluta a una monarqua constitucional. Al principio, en Amrica no se dud en mantener la fidelidad al rey, incluidos los criollos. Pero los espaoles no tenan intencin de modificar las estructuras sociales y econmicas de las colonias, generando decepcin en estas, las que comenzaron a considerar una ruptura con Espaa.

Patria Vieja (1810-1814)

El 18 de septiembre de 1810 se instaur la Primera Junta de Gobierno. Al fallecer el gobernador Luis Muoz de Guzmn, y de acuerdo a una disposicin adoptada por Carlos IV, le corresponda asumir el mando al militar de ms alta graduacin. Sin embargo, la Real Audiencia no hizo caso de esta normativa y nombr a su regente Juan Rodrguez Ballesteros como nuevo gobernador. En Concepcin, el abogado Juan Martnez de Rozas indujo al brigadier Antonio Garca Carrasco-a cargo de la inspeccin de los fuertes de la frontera- a que hiciese valer sus derechos como el oficial de ms alta graduacin, para ocupar el cargo segn lo dispuesto oficialmente por Carlos IV. Desde ese momento, la Real Audiencia tuvo que aceptar el nombramiento y Garca Carrasco se traslad a Santiago junto con su secretario Martnez de Rozas. Al poco tiempo, la aristocracia empez a mirar con malos ojos a Garca Carrasco, a quien se acusaba de no poseer aptitudes para administrar, y de rebajar la dignidad de su cargo relacionndose sin ningn tipo de etiqueta con la gente humilde. A todo lo anterior, se sumaron hechos donde Garca Carrasco se vio involucrado, como el asesinato de los tripulantes de la fragata inglesa "Scorpion", y el apresamiento de tres destacados criollos: Jos Antonio de Rojas, Juan Antonio Ovalle y Bernardo Vera y Pintado. Asume el Conde de la Conquista Con el fin de aquietar los nimos, la Real Audiencia solicit la renuncia al gobernador Garca Carrasco, designando en su lugar a Mateo de Toro, decisin que dej conforme tanto a realistas como a patriotas. Mateo de Toro Zambrano y Ureta tena 83 aos, y gracias a una gran fortuna, producto de sus actividades comerciales y agrcolas, pudo adquirir el ttulo de Conde de la Conquista. Pero su avanzada edad, falta de carcter y desconocimiento de los negocios pblicos,

fueron las razones por las cuales los dos bandos en que estaba dividida la aristocracia colonial queran manejarlo a su antojo. Dos de sus partidarios, Gregorio Argomedo y Gaspar Marn, lo asesoraron para convocar a un cabildo abierto donde el pueblo decidiera su futuro. Fue as como el 18 de septiembre de 1810, mientras se desarrollaba el Cabildo de Santiago, la mayora de los asistentes comenz a gritar "Junta queremos!", como una forma de constituir un gobierno ms participativo para defender los intereses del pueblo y mantener la lealtad al rey Fernando VII. As, se estableci la Junta Gubernativa del Reino, ms conocida como la Primera Junta, un organismo transitorio y de representatividad limitada, pues solo estaba formada por los vecinos de Santiago. Su mandato se extendera hasta la reunin de un Congreso Nacional que representara al resto de los habitantes del territorio. Esta junta cre nuevos cuerpos militares, decret la libertad de comercio y mantuvo contacto con la Junta de Buenos Aires. Es decir, dio los primeros pasos de lo que hoy conocemos como Patria Vieja (1810-1814). Los integrantes de la Primera Junta fueron: Mateo de Toro Zambrano como presidente; el obispo Jos Martnez de Aldunate como vicepresidente; Fernando Mrquez de la Plata, Juan Martnez de Rozas, Ignacio de la Carrera, Juan Enrique Rosales y Francisco Javier de Reina como vocales, y Gaspar Marn y Gregorio Argomedo como secretarios. La obra de la Junta Pese a que la Junta declar su fidelidad al rey, una de sus principales tareas fue la reorganizacin del Ejrcito, ya que se tema un ataque ordenado por el virrey del Per, para restituir el dominio espaol. De hecho, una parte del nuevo Ejrcito, de 2.500 efectivos, fue enviada a ayudar a los patriotas del Ro de la Plata contra las fuerzas realistas, ante la solicitud de la Junta de Buenos Aires. La reorganizacin de la milicia estuvo acompaada de nuevos impuestos para el pago, manutencin y armamento de la tropa. Adems, se suspendi la construccin de obras pblicas. Se decret la libertad de comercio, esperando que los derechos de aduana le proporcionaran ingresos al nuevo gobierno. En febrero de 1811, se convoc a elecciones para la formacin de un Congreso Nacional. Comercio exterior

Tras la formacin de la Junta cesaron los envos de mercadera desde Espaa. Al mismo tiempo, el nuevo gobierno requera obtener ingresos para su sustento. Para resolver ambos problemas (abastecimiento y recaudacin fiscal), el 21 de febrero de 1811 se dict un reglamento que autorizaba el comercio exterior. Los puertos de Valparaso, Coquimbo, Talcahuano y Valdivia fueron habilitados para el intercambio comercial con potencias amigas y aliadas de Espaa, y tambin con las neutrales. Esta medida permiti subir la recaudacin de los impuestos aduaneros. Se liber de pago a las mercaderas que se consider contribuiran al desarrollo econmico e intelectual del reino. Primer Congreso Nacional Debido a que la representatividad de la Junta era limitada, puesto que en su eleccin solo participaron vecinos de Santiago, se decidi crear el Primer Congreso Nacional. Este comenz a sesionar el 4 de julio de 1811, en el palacio de la Audiencia, en la Plaza de Armas de Santiago. Estuvo integrado por 42 diputados, presididos por Juan Antonio Ovalle, que juraron sostener la religin catlica, obedecer a Fernando VII y defender el reino contra sus enemigos interiores y exteriores. Pero el gobierno del Congreso dur poco: el 4 de septiembre, Jos Miguel Carrera dio un golpe militar que cambi su composicin, quedando en mayora los exaltados (anhelaban la independencia). Asimismo, se organiz otra Junta de Gobierno. El 15 de noviembre, Carrera dio un nuevo golpe militar que disolvi el Congreso e implant una nueva Junta. Carrera entra en escena Luego de sofocar un motn encabezado por el coronel espaol Toms de Figueroa, el cual exiga la disolucin de la junta, esta fortaleci su poder y el Congreso Nacional inici sus sesiones el 4 de julio de 1811. En este organismo haba dos tendencias bsicas: la radical, liderada por Juan Martnez de Rozas, que no era parte del Congreso y que deseaba la ruptura con Espaa y la formacin de una repblica, y la reformista, que no quera cambios tan drsticos como los radicales. Los permanentes conflictos entre estos grupos fueron controlados por un golpe de Estado dirigido por Jos Miguel Carrera el 4 de septiembre de 1811. Carrera cambi la composicin del Congreso y as se pudo implementar una poltica reformista ms extrema, que se tradujo en decisiones como la legislacin creada para dar la libertad de vientre, que

consista en declarar libres a quienes nacan en Chile, a pesar de ser hijos de esclavos y, adems, prohiba el ingreso de nuevos. Sin embargo, no conforme con el nuevo Congreso, Carrera ejecut otro golpe de Estado, que, en definitiva, puso todo el poder en sus manos. Durante su gobierno se edit el peridico Aurora de Chile, que promova las nuevas ideas polticas; se cre la primera bandera nacional; se dict un reglamento constitucional (1812) que, si bien determinaba la autonoma del gobierno del pas, reconoca a Fernando VII como rey; se establecieron relaciones diplomticas con Estados Unidos y se sentaron las bases para la posterior fundacin de la Biblioteca Nacional y del Instituto Nacional. Contraataque Cansado de tantas demostraciones independistas, el virrey del Per, Fernando de Abascal, envi a Chile, en enero de 1813, al brigadier Antonio Pareja, al mando de un ejrcito de 4.000 hombres, reclutados en Chilo y Valdivia, para acabar con las insinuaciones de emancipacin de Chile. Carrera asumi el mando de las tropas que se enfrentaron a las de Pareja en Yerbas Buenas, aunque ninguno de los dos triunf en esa batalla. Luego, el brigadier espaol se refugi en Chilln donde, a su muerte, lo sucedi Juan Francisco Snchez, quien resisti el sitio que le impuso Carrera. Con posterioridad, Snchez atac por sorpresa a los patriotas en El Roble. Carrera se salv al lanzarse al ro Itata; el desastre patriota habra sido total si Bernardo O'Higgins no hubiera reorganizado al ejrcito y rechazado el ataque. Ante esta situacin, la Junta reemplaz a Carrera por O'Higgins en la comandancia del ejrcito. Un nuevo contingente realista, esta vez al mando del brigadier Gabino Ganza, logr apoderarse de Talca. La Junta reaccion nombrando a Francisco de la Lastra como Director Supremo, para concentrar las acciones de defensa. Despus del tratado de Lircay (1814), elaborado para poner fin a las hostilidades, pero que ninguna de las dos partes respet, Jos Miguel Carrera reasumi todo el poder. Esto no fue aceptado por O'Higgins, quien se enfrent sin xito a Luis Carrera en el combate de Tres Acequias. Sin embargo, enterado O'Higgins de que el virrey del Per haba enviado refuerzos comandados por Mariano Osorio, se puso bajo las rdenes de Carrera para impedir el avance espaol. Fin de la Patria Vieja Las fuerzas realistas y patriotas se enfrentaron en Rancagua el 1 de octubre de 1814. O'Higgins resisti todo lo que pudo, pero ante la superioridad numrica debi retirarse, no sin antes atravesar las filas enemigas con solo trescientos hombres. La derrota de Rancagua

acab con el ejrcito patriota, que tuvo que retirarse a Mendoza, Argentina, terminando as el perodo de la Patria Vieja.

La ambicin de los carreristas


El 21 de marzo comenzaron a llegar las primeras noticias sobre el desastre que los patriotas haban sufrido en Cancha Rayada. Los rumores indicaban que tanto San Martn como O?Higgins haban muerto en el combate, y que los realistas llegaran pronto a Santiago. En el mando se encontraba el coronel Luis de la Cruz, en reemplazo de O?Higgins. En ese contexto, los carreristas vieron que era la oportunidad ideal para derribar al gobierno y aduearse del poder. Sin embargo, la llegada de O?Higgins, quien fue llamado rpidamente por su ministro Miguel Zaartu, puso fin a esta situacin.

Segundo y tercer golpe militar de Carrera


Jos Miguel Carrera no qued conforme con la composicin del Congreso, por lo que ejecut un segundo golpe de estado y obtuvo la designacin de una nueva Junta de Gobierno, integrada por representantes de las tres provincias: Gaspar Marn por Coquimbo; Jos Miguel Carrera por Santiago y Juan Martnez de Rozas por Concepcin.Esta Junta no funcion, y Carrera dio un tercer golpe de estado, producto del cual disolvi el Congreso y qued gobernando con plenas atribuciones.

Campaa militar de 1814


El virrey del Per envi a Chile un nuevo contingente de soldados, a cargo del brigadier Gabino Ganza, que desembarc en Talcahuano y avanz hasta Talca sin que O'Higgins pudiera detenerlo. Con el fin de centralizar las acciones defensivas, la Junta renunci y entreg el mando a un Director Supremo, siendo elegido Francisco de la Lastra. Las fuerzas patriotas y realistas se enfrentaron en los combates de El Quilo y Membrillar, luego de lo cual iniciaron una marcha paralela hacia Santiago, encontrndose en Cancha Rayada el 29 de marzo, donde Ganza derrot a los patriotas. O'Higgins logr vencer en el combate de Quechereguas, y los realistas se replegaron a Talca.

La Reconquista (1814-1817)

Mariano Osorio gobern Chile entre 1814 y 1815. El perodo denominado Reconquista coincide con el de "restauracin monrquica" en Espaa, ya que el rey Fernando VII, tras ser liberado por Napolen, recuper su trono y restableci el rgimen absolutista en Espaa. Esta reaccin tambin se traslad a Amrica, siendo anuladas todas las medidas tomadas por las juntas de gobierno. As, Chile volvera a los parmetros de la administracin colonial. El gobierno espaol de este perodo estuvo a cargo de Mariano Osorio, a quien se le encomend tratar sin violencia a los criollos nacionales. Durante su gobierno rehabilit el presidio de Juan Fernndez y confin en l a aquellos que, estando an en Chile, hubiesen estado implicados en actos revolucionarios. Cre el Tribunal de Vindicacin, organismo que sirvi para investigar la conducta de los funcionaros pblicos en los ltimos aos; tambin se enjuici a los detenidos por razones polticas, siempre tratando de que los procesos fueran imparciales Adems, design un nuevo cabildo, reabri la Real Audiencia, elimin todos los decretos dictados y cerr las instituciones creadas por los patriotas durante la Patria Vieja. Entre estas ltimas se contaron el Instituto y la Biblioteca Nacional.

Cabe sealar que las buenas intenciones que pudiese haber tenido Osorio se vieron sobrepasadas por las crueles acciones del capitn Vicente San Bruno, comandante del Batalln Talaveras de la Reina. Debido a los conflictos con el virrey, Osorio fue reemplazado por el mariscal de campo Casimiro Marc del Pont, quien lleg a Chile a fines de 1815. El nuevo gobernador se caracteriz por sus decisiones arbitrarias. Cre el Tribunal de Vigilancia y Seguridad Pblica, con el fin de castigar a las personas que se manifestasen a favor de la emancipacin. Adems oblig a los criollos a pagar alzas en los tributos, generando el obvio descontento popular. El Ejrcito Libertador Mientras los realistas reconstituan su dominio en Chile, en Mendoza, Jos de San Martn le propona a Bernardo OHiggins formar una fuerza militar capaz de abatir a los realistas en Chile y continuar hacia el Per. Solo de esta manera sera posible la liberacin total, y por eso empezaron de inmediato la organizacin y preparacin del Ejrcito Libertador. Entre 1815 y 1816, OHiggins y sus seguidores, junto con San Martn, se abocaron a la tarea de buscar recursos y los soldados necesarios para conformar un gran ejrcito. Este se armara con tropas argentinas, los patriotas que estaban en Mendoza, algunos carreristas y esclavos liberados a cambio de unirse a la causa. En total, se reunieron cerca de 5.000 hombres, quienes constituyeron el Ejrcito de los Andes. A comienzos de 1817, las tropas se dirigieron a Chile cruzando por diferentes pasos de la cordillera. As, las huestes estuvieron comandadas por el propio San Martn y por Gregorio de las Heras y Miguel Soler (argentinos tambin) y el resto estaba a cargo de los chilenos Ramn Freire y Bernardo OHiggins. Fin de la Reconquista El gobernador Marc del Pont -enterado de la invasin patriota- entreg el mando de las fuerzas realistas al brigadier Rafael Maroto, quien, con un ejrcito que no super los 2.000 hombres, se enfrent a las tropas independentistas el 12 de febrero de 1817, en la batalla de Chacabuco. En esta, OHiggins y Soler (a cargo de las tropas patriotas) obtuvieron una contundente victoria. Tras su triunfo, los patriotas se abrieron paso hacia Santiago el 14 de febrero de 1817, poniendo fin al perodo conocido como la Reconquista e iniciando el de la Patria Nueva.

Glosario
Arbitrario: Accin o decisin no sujeta a lgica, sino, ms bien, dictada por la voluntad o el capricho.

Las guerrillas
Antes de cruzar los Andes, San Martn cont con la ayuda de unas guerrillas que provocaron dispersin y confusin entre las tropas realistas. El principal gestor de estas partidas fue Manuel Rodrguez, quien, junto a Francisco Villota y el bandido Jos Miguel Neira, se encarg de distraer a las tropas espaolas desde el Maipo hasta el Maule. Adems, estos patriotas informaban sobre los sucesos que ocurran en Chile y, generalmente, llegaban disfrazados de frailes, arrieros o borrachos. Esto hizo que fueran intensamente buscados y que Marc del Pont le pusiera precio a la cabeza de Rodrguez.

Sabas que?
Se cuenta que el odio criollo hacia los TALAVERAS fue tan grande que ninguno de sus integrantes poda salir solo a la calle, ya que si lo haca corra el riesgo de ser apedreado o algo peor.

Sabas que?
- La INDEPENDENCIA de Chile se jur el da en que se cumpli un ao de la victoria en Chacabuco y se us la bandera que hoy tenemos. - Tras vencer en la batalla de Maip, O'Higgins mand a construir un templo en ese lugar en agradecimiento a la VIRGEN DEL CARMEN. - La EXPEDICIN LIBERTADORA DEL PER llevaba unos 800 caballos, 35 caones, 15.000 fusiles y 2.000 sables.

La Patria Nueva (1817-1823)

El rol de Bernardo O'Higgins fue vital durante la preparacin de las tropas patriotas al otro lado de los Andes. El 14 de febrero, San Martn y O'Higgins fueron recibidos en Santiago, donde ingresaron triunfalmente, siendo alojados en la casa de Mateo de Toro Zambrano y Ureta, conocida ahora como la Casa Colorada. La aristocracia -que haba convocado a un cabildo para el da 15- nombr a San Martn director supremo; pero este rehus dicha designacin, con el argumento de que deba continuar la labor emancipadora, y propuso a O'Higgins para el cargo, lo que fue aceptado. Pocos das despus de asumir, O'Higgins envo a la isla de Juan Fernndez al bergantn Aguila, para rescatar a los patriotas que haban sido apresados por San Bruno, y rpidamente se comenz a organizar un ejrcito para enfrentar en Talcahuano las montoneras formadas por realistas, bandidos, indgenas y patriotas desertores. Otras de las primeras acciones de O'Higgins fue la creacin de un tribunal al cual los patriotas recurran para recuperar los bienes perdidos; y el destierro del obispo Jos Rodrguez Zorrilla, junto a clrigos y frailes realistas.

Declaracin de la Independencia Nacional


El 12 de febrero de 1818, Chile pudo mirar al mundo con aires de nacin independiente, porque en la ciudad de Talca OHiggins decidi firmar el acta que le daba al pas este anhelado carcter. El documento, redactado por Manuel de Salas, Miguel Zaartu y Juan Egaa, pretenda demostrar la oposicin del pueblo chileno a la monarqua espaola, de la cual quedaba separado para siempre "con plena aptitud de adoptar la forma de gobierno que ms convenga a sus intereses".

ESTUDIAR HASTA ACA PARA LA PRUEBA DE HISTORIA.

Expedicin libertadora de Per

Jos Ignacio Zenteno, ministro de Guerra y Marina durante el gobierno de O'Higgins. El Per se convirti en el centro ms fuerte de la reaccin espaola, por lo que su ubicacin amenazaba peligrosamente la independencia de Chile y los pases cercanos. O'Higgins de acuerdo con San Martn, prepar una expedicin para libertar el virreinato, en esa poca gobernado por Joaqun de la Pezuela, la que qued conformada en su mayora por soldados chilenos. El 20 de agosto -el mismo da del cumpleaos de O'Higgins- se embarcaron en Valparaso rumbo a Per ms de cuatro mil hombres, en medio de los vtores de la gente que haba llegado hasta el puerto para despedir a los patriotas. Una vez en Per, y mientras San Martn tena planificado bloquear Lima, Lord Cochrane se apoder de la fragata Esmeralda, abordndola el 5 de noviembre de 1820, e incorporndola dentro de la escuadra nacional con el nombre de Valdivia. Asimismo, la desercin del batalln realista Numancia, que se incorpor a las fuerzas de San Martn, signific para los patriotas un nuevo triunfo, al lograr el 29 de enero de 1821 que el virrey fuera depuesto.

Luego que Jos de la Serna, sucesor del virrey, ordenara abandonar Lima, San Martn entr a Per, proclam su independencia y asumi el 3 de agosto el cargo de Protector Supremo. La Primera Escuadra Nacional Una de las tareas prioritarias para O'Higgins y su ministro Jos Ignacio Zenteno fue mantener el dominio del mar. Esto, a fin de asegurar el xito del plan de San Martn, y evitar que el virrey del Per siguiera enviando refuerzos a Chile. Bajo estas premisas, se form la Primera Escuadra Nacional, cuyo mando fue confiado temporalmente al coronel de artillera Manuel Blanco Encalada, mientras se contrataba un oficial naval experimentado que la organizara. La Primera Escuadra estaba constituida por el bergantn guila, capturado despus de Chacabuco, navo al que se sumaron ms tarde la fragata Lautaro, y otras tres embarcaciones compradas en 1818. O'Higgins despach las cuatro embarcaciones a Talcahuano, lugar donde fue apresada la fragata espaola Mara Isabel, rebautizada ms tarde como O'Higgins. A principios de 1819 lleg a Chile el destacado marino britnico Lord Thomas Cochrane, quien se hizo cargo de la escuadra con el ttulo de vicealmirante. La primera hazaa de Cochrane fue la toma de Valdivia.

El cruce de los Andes


Con ms de cuatro mil hombres debidamente armados y preparados, el Ejrcito Libertador estaba ya en condiciones de emprender la travesa de los Andes. Para ello, el coronel San Martn dispuso atravesar por varios pasos, a objeto de atacar Copiap, La Serena, San Jos de Maipo, San Fernando, Curic y Talca. Juan Gregorio Las Heras atraves la cordillera por Uspallata; Bernardo OHiggins y Miguel Soler tomaron el paso de Valle Hermoso. Las dos divisiones se reunieron el 8 de febrero de 1817 en Curimn

La abdicacin de O`Higgins

Con la abdicacin de O'Higgins se dio trmino a la Patria Nueva. O'Higgins haba sido designado como Director Supremo hasta la aprobacin de una constitucin. Este documento se aprob en 1818, y en l qued establecida la separacin de los poderes del Estado. De este modo, el ejecutivo quedaba en manos de un Director Supremo; el legislativo a cargo de un Senado Conservador de cinco miembros; y el judicial, encabezado por un Supremo Tribunal Judiciario. En la prctica, O'Higgins ejerci los tres poderes, por lo que la aristocracia hizo saber su descontento. En 1822 se convoc a elecciones para una Asamblea Constituyente. Pero el ministro Jos Antonio Rodrguez Aldea, intervino en la eleccin de constituyentes, logrando la aprobacin de un proyecto donde se estableca que el Director Supremo ejercera seis aos, pudiendo ser reelegido por cuatro ms, lo que significaba que O'Higgins poda gobernar por otros diez aos. En diciembre de 1822 se organiz un movimiento opositor -encabezado por Ramn Freire-, que no aceptaba la legitimidad de O'Higgins.

Bajo la amenaza de una guerra civil, se logr convocar a un cabildo abierto. O'Higgins, que deba acudir, no lo hizo, y luego de recorrer los cuarteles para destituir a los oficiales partidarios de la rebelin, se arrepinti. Tras una reunin a puertas cerradas en el edificio del Tribunal del Consulado, renunci, autoexilindose ms tarde en Per. El Cabildo design una Junta de Gobierno que qued integrada por Agustn Eyzaguirre, Jos Miguel Infante, Fernando Errzuriz y Mariano Egaa.

Consolidacin de la independencia
Ya dijimos que una de las primeras medidas de O'Higgins fue la de organizar un ejrcito nacional. De esta manera, crea en el ao 1817 la Escuela Militar, destinada a la formacin de oficiales y clases. Por aquel entonces, en el sur apareca un nuevo problema: el coronel espaol Jos Ordez, aprovechando la inaccin de San Martn, haba reorganizado sus tropas en Concepcin y Talcahuano, reas donde la opinin hacia el rey era muy favorable. Los esfuerzos desplegados por O'Higgins resultaron infructuosos, porque Ordez resisti los asaltos de los patriotas. Poco despus fue enviado por el virrey del Per el general Mariano Osorio, con una nueva expedicin, ante lo cual San Martn solicit O'Higgins que se replegara con su ejrcito al norte del Maule.

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