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A FICO CIENTFICA NO BRASIL Um planeta quase desabitado


Fausto Cunha
J se disse que a fico cientfica, a exemplo da fico policial e de mistrio, um gnero tipicamente anglo-americano. Quem percorre catlogos, revistas e livrarias, observa que os autores norte-americanos e ingleses respondem por 90% ou mais da produo publicada nessas reas. Os latinos no se tm mostrado muito criativos em fico cientfica, embora sejam grandes leitores como o provam as edies em italiano e espanhol, com seus milhares de ttulos, em francs e portugus. Tambm os alemes e os nrdicos pouco tm apresentado no campo da fico cientfica. Os soviticos, por sua vez, do preferncia a uma literatura didtica, quase sempre politicamente bitolada. Os japoneses tambm traduzem muita science fiction ocidental, mas se especializaram em filmes de monstros e catstrofes, com indisfarcadas aluses ao terror atmico, que eles foram os nicos at agora a experimentar na carne. A Frana, de onde saiu o pai da literatura de antecipao, Jlio Verne, e que possui vrios autores notveis no campo do fantstico, pode ser considerada a nica exceo digna de nota entre os latinos. A fico cientfica francesa se distribui por dois campos inconciliveis: a linha Fleuve Noir, de produo em massa e destinada ao leitor popular, sem maiores compromissos com a qualidade ou a originalidade; de vez em quando sai um texto melhor, um Kurt Steiner, um
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Stefan Wul, um Gilles dArgyre (a tradues a editora prefere as adaptaes) e a linha Denoel, Prsence du futur, com uma seleo mais rigorosa, altamente crtica e por vezes excessivamente aristocratizante. A melhor crtica de fico cientfica ainda a francesa, e as melhores Histrias. Melhor se diria, de lngua francesa, para incluir os belgas. A literatura francesa pode reivindicar uma tradio de fico cientfica importante, na qual se inscreveriam nomes preclaros como Anatole France, Claude Farrre, Maurice Renard, Lon Daudet, sem falar nos que criaram diretamente fico cientfica genuna, como Ren Berjavel e Jean Hougron, Rosny Ain e Francis Carsac. A Frana tambm prdiga numa literatura que poderamos chamar fico de utopia e de ucronia, em geral de contedo filosfico, alm de sua grande riqueza em romances de capa e espada, que tm sido uma das principais matrizes da space opera e da heroic fantasy. O medievalismo destas notrio. At a ltima Grande Guerra, o francs era a segunda lngua literria do Brasil e muito do que se conhecia de outras literaturas, especialmente da alem e da inglesa, vinha atravs da Frana. Foi o caso tpico dos contos de H. G. Wells, que nos chegaram nas tradues francesas. pouco provvel que a fico j ento desenvolvida nas revistas americanas do tipo Weird Tales, Astounding ou Amazing Stories, que surgiram na dcada de 30 nos Estados Unidos, fosse conhecida no Brasil, exceto em crculos muito restritos. Mesmo naquele pas o gnero ainda no se definira e oscilava entre a aventura para adolescentes, o horror de recorte gtico (Lovecraft) e o cientificismo. Mistrio, crime e fico cientfica s vezes se misturavam. Nas dcadas de 30 e 40 j circulavam no Brasil revistas de contos policiais como X-9 e Detective, que incluam histrias de fico cientfica, embora naquela poca no fossem reconhecidas como tais. Uma pesquisa, fcil de ser feita, poderia levantar os nomes e os ttulos. De uma me lembro bem: Cold Air, de Lovecraft.
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A designao fico cientfica s se fixou entre ns pelos fins da dcada de 50, coexistindo durante algum tempo com cincia-fico e sem nunca desbancar de todo o termo original science-fiction. Houve outras sugestes (fantascincia, por exemplo) que no pegaram.

UM PRECURSOR INDESEJVEL
Monteiro Lobato, admirvel escritor de histrias para crianas, adaptador e divulgador de temas cientficos (alguns, verdade, sem a desejada preciso), tinha tudo para ser o lanador da fico cientfica no Brasil. E de certa forma o foi, com um livro detestvel. O Presidente Negro ou O Choque das Raas uma brincadeira de mau gosto contra a raa negra, e uma brincadeira levada longe demais. O prprio Lobato depositava esperanas no xito do romance e, numa carta a Godofredo Rangel, antecipa o livro como um verdadeiro bestseller um milho de exemplares! nos Estados Unidos. A decepo no tardou: naquele pas seu livro foi recusado. Eis o tema em linhas gerais: num futuro no muito remoto, os negros assumem o poder na Amrica do Norte. Um cientista inventa um produto que estira o cabelo pixaim. Ora, segundo Lobato, o maior sonho de um negro ter cabelo liso. O produto, no entanto, esteriliza quem o usa. Dessa forma, resolvido o problema do negro nos Estados Unidos: pela extino dessa raa. As peripcias giram em torno disso. Por mais espantosa que parea semelhante tese, h pouco tempo um cientista norte-americano famoso props tambm a esterilizao dos negros atravs de processo idntico. O Choque das Raas de 1926, anterior portanto voga da science fiction americana. Como bem observou Andr Carneiro, o racismo de Lobato se faz sentir at nas obras para o pblico infantil; demais disso, ao republicar o livro quase vinte anos mais tarde, demonstrou que no se arrependia desse pecado; continuava nacionalista e racista. Estranhamente, o livro nunca despertou maiores protestos en5

tre ns, talvez porque seja obra menor do grande contista de Urups. Um precursor mais autntico Epaminondas Martins, com seu livro de estria O Outro Mundo (Calvino Filho, editor, Rio, 1934; 236 pgs.). A rigor, trata-se de um romance, o do ttulo, seguido de uma noveleta, O Sino de Poribechora, subintitulada Conto de aventuras fantsticas em Netuno. No se pode analisar o livro com muito rigor. Literariamente, seu valor mnimo. O autor no se decide entre a stira, a utopia romntica e a simples literatice. O estilo trai a influncia de Coelho Neto, de Rui Barbosa e de toda uma gerao do que Augusto Meyer chamava de farfalhantes. Aqui e ali, tiradas de efeito literrio, que hoje nos fazem bocejar de tdio ou rir de to gratuitas. Do ponto de vista tecnolgico, falemos assim, o autor ainda est preso como tambm Monteiro Lobato ao deslumbramento da eletricidade e como H. G. Wells s promessas da aviao. Um detalhe que chama a ateno em O Choque das Raas, de Lobato, sua falta de inventiva. No caso de Wells, o gnio coexiste com uma viso tecnolgica de vos curtos: o homem que inventou a mquina do tempo era o mesmo que acreditava no futuro das bicicletas e do avio primitivo como meios de transporte finais. Wells imaginava um exrcito motorizado com bicicletas! Seria invencvel... De algum modo, esses dois exemplos devem servir de lio aos autores de fico cientfica, que depositam todas as suas esperanas na energia nuclear e na eletrnica... Os leitores do futuro podero dizer de ns o que hoje digo de Wells e Lobato. Epaminondas Martins apresenta uma espcie de esttua-rob acionada a eletricidade. Mas esteve a um passo de criar em portugus a palavra cosmonave e, a partir dela, cosmonauta, quando nos fala num cosmo-plano. O saturniano que vem Terra para levar consigo o narrador da histria ainda chamado de aviador. No entanto, apresenta ele um sbio que era o gnio da radioatividade, e inventou a curubichuba, um aparelho que utilizava a energia dica,
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ou energia intratmica, capaz de desenvolver 1.000 km por minuto. O cosmoplano ainda mais rpido. Para a poca, o livro at surpreendente em vrios pontos. pena que o autor insista em dar aos seus personagens nomes engraados, como Buckan Gatumira uk Lekh, Pereapo Xiribaloh Khatepir, Miroleco Primathi uk Korokk. O conto fala-nos de um saturniano que veio do ano 7000, trazendo seu etermoto, um aparelho que s ser inventado no ano 6986. Tem muito mais unidade que o romance e no se perde em rodeios literrios e tentativas humorsticas. Epaminondas Martins faleceu recentemente, na obscuridade. Deixou numerosos trabalhos na imprensa, entre os quais alguns (ou muitos) contos. Tentei, sem xito, localizar outros livros ou histrias de sua autoria. Devem ainda existir companheiros de gerao que poderiam informar melhor a seu respeito. O livro O Outro Mundo me foi emprestado por Alosio Branco, secretrio do Correio da Manh e hoje em O Globo, filho do jornalista Alberto Branco, a quem se deve a nota sobre o romance de Epaminondas Martins aparecida no Correio de 7 de janeiro de 1934.

OUTROS ANTECESSORES
Numa histria to pobre como a da fico cientfica e mesmo da fantasia no Brasil, h que usar uma rede muito larga e de malha muito fina para no perder nenhum peixe, por menor que seja. Numa antologia do gnero poderiam caber pginas de Olavo Bilac, Cruz e Sousa, Coelho Neto (o romance Imortalidade uma fantasia sobre o tempo), Augusto dos Anjos, Menotti dei Picchia (A Filha do Inca), Orgenes Lessa (A Desintegrao da Morte). Guimares Rosa considerava A Terceira Margem do Rio um conto na linha do fantstico e certa vez, em conversa comigo, estranhou que eu, um cultor da science fiction, no tivesse reagido com mais entusiasmo a essa histria, que conheci de primeira mo (Rosa s vezes me telefonava para eu ir ouvir a leitura de seus contos no
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Itamarati, ali na Rua Larga). Chegou a insinuar que a escrevera pensando em mim como leitor, o que evidentemente no tomei ao p da letra. Murilo Rubio, Breno Accioly, Jos J. Veiga, Luiz Canabrava, talvez Clarice Lispector, alm de vrios jovens contistas, poderiam ceder pginas. Na verdade, comecei a preparar uma antologia da literatura fantstica no Brasil, cuja publicao ficar sujeita aos imponderveis de todo plano editorial neste pas. claro que no penso na maioria desses ttulos como sendo de fico cientfica genuna. No esse o caso de Jernimo Monteiro, h pouco falecido. Foi ele ao mesmo tempo um antecessor e um continuador nessa rea. E um entusiasta. Comeou h trinta anos com Trs Meses no Sculo 81 (de 1947). Depois lanaria vrios livros, como Fuga para Parte Alguma, Os Visitantes do Espao e Tangentes da Realidade. Colaborou intensamente em revistas e jornais, manteve na Tribuna de Santos uma seo especializada e foi o primeiro Diretor de Redao do Magazine de Fico Cientfica, editado pela Globo. Dedicouse no incio fico policial e deixou obras de literatura infantil. Sua fico cientfica de boa qualidade. No conheo Trs Meses no Sculo 81 (de 1947), mas de Fuga para Parte Alguma se pode afirmar sem favor que um dos marcos da fico cientfica brasileira. Lanado em 1961 pela GRD, narra a conquista da Terra por formigas mutantes. A idia no era exatamente nova (Wells escreveu um conto sobre a invaso das formigas, que se inicia na Amaznia). Pertence numerosa famlia das mutaes provocadas por cataclismos, radioatividade e raios csmicos. Nem por isso deixa de ser um texto forte e mesmo impressionante, ao nvel da melhor Fico Cientfica estrangeira. Os outros dois volumes so igualmente dignos de nota dentro do quadro da Fico Cientfica brasileira, em particular os contos de Tangentes da Realidade, que eu ia prefaciar, o que no aconteceu por desencontro de correspondncia.
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A GERAO GRD
Bem merece o editor Gumercindo da Rocha Drea que se batize com o seu nome a gerao de autores de fico cientfica surgida, por assim dizer, sombra de sua sigla. Foi ali que publiquei As Noites Marcianas em 1960. Da GRD sairiam tambm Eles Herdaro a Terra, de Dinah Silveira de Queiroz, o j citado Fuga de J. Monteiro, Dilogo dos Mundos de Rubens Teixeira Scavone e duas antologias, que revelavam, pela primeira vez no Brasil, a existncia de uma pliade de autores do gnero, entre os quais Andr Carneiro, destinado a ser um nome dominante na rea. Seu livro Introduo ao Estudo da Fico Cientfica (1967) um trabalho pioneiro e ainda hoje de grande utilidade. Seu levantamento da Fico Cientfica brasileira e estrangeira bastante detalhado e sempre correto. Em 1963, era a vez de a Edart se lanar tambm nesse campo, com a publicao de Mil Sombras da Nova Lua, de Nilson Martello, Dirio da Nave Perdida, de Andr Carneiro, Visitantes do Espao, de Jernimo Monteiro e de uma antologia, Alm do Tempo e do Espao, onde aparece, entre outros, o poeta Domingos Carvalho da Silva que, em 1966, nos daria A Vspera dos Mortos, surpreendente coletnea de histrias com forte apelo ao fantstico. Depois de Eles Herdaro a Terra, voltaria Dinah Silveira de Queiroz fico cientfica atravs de Comba Malina. Essa admirvel escritora, dotada de grande poder de reconstituio histrica, provado em A Muralha e, mais recentemente, em Eu Venho, possui uma natural inclinao para a fantasia e o fantstico, que vem desde A Sereia Verde e Floradas na Serra, e iria explodir em grande estilo num romance a que ainda no se fez a devida justia, Margarida La Rocque, uma espantosa histria de danao e xtase. Seu estilo visceralmente potico. Andr Carneiro, cuja obra de fico cientfica tem sido prejudicada por dificuldades editoriais (possui dois livros inditos), um autor de quem se pode dizer que deu o salto
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internacional: tem pelo menos um trabalho traduzido e publicado em volume dos Melhores do Ano, nos Estados Unidos, ao lado de verdadeiras sumidades da Fico Cientfica. Poeta e ensasta, estudioso de assuntos cientficos, sua fico se coloca na linha evolutiva que, abandonando o deslumbramento tecnolgico inicial, avana para a considerao dos problemas humanos sob o choque do futuro. Rubens Teixeira Scavone, dividido entre a fico convencional, a de trama policial e a cientfica, possui hoje o seu pblico, especialmente em So Paulo. Concilia a poderosa qualidade literria com o domnio da tcnica de Fico Cientfica, e hoje, como Andr Carneiro, um autor de nvel internacional. Seu ltimo volume de contos, Passagem para Jpiter, 1973, mostra um enriquecimento da temtica e da linguagem narrativa, que j no Dilogo dos Mundos o colocavam num plano destacado. Anteriormente, Degrau para as Estrelas viera revelar sua vocao para o gnero.

REVISTAS E EDITORAS
Em 1965, quando estive nos Estados Unidos, assinei contrato com Frederik Pohl para lanar no Brasil uma revista de fico cientfica, aproveitando o material de Galaxy, de If e do Magazine of Fantasy and Science Fiction. No encontrei editora interessada na joint venture. Mais tarde, a Cruzeiro partiria para a edio nacional do Magazine, adotando o ttulo de Galxia 2000. A revista durou poucos nmeros, no sei se mais de trs. Quando a Globo assumiu o mesmo encargo, preferiu manter o ttulo original, s eliminando o Fantasy. Saram mais de 20 nmeros do Magazine de Fico Cientfica, com uma venda mdia de 6.000 exemplares, que a editora considerou insatisfatria, razo por que extinguiu a publicao. Em seu lugar, tem sado, sob a gide da Revista do Globo, uma Antologia de Fico Cientfica, no mesmo formato, mesma composio em duas colunas, mas com maior nmero de pginas. Basicamente, a revista com outra roupagem. E,
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como aquela, inclui autores nacionais. Antologias tem havido vrias, alm das de GRD e da Edart. Em 1964, a Editora Mitos lanou Labirintos do Amanh e anunciava outras, na sua Coleo Infinitos. Pena que no tivesse ido avante, pois Nelson Nicolai era um organizador inteligente e de bom gosto. No ano seguinte, pela Quatro Artes, saa Imaginao ILtda, igualmente bem escolhida. Mas a primeira, que eu saiba, foi Maravilhas da Fico Cientfica, da Cultrix, em 1958, organizada por Wilma Pupo Nogueira, com prefcio de Mrio da Silva Brito. Entre as editoras, quatro ou cinco merecem uma referncia especial. Em primeiro lugar GRD, que foi um editor empolgado e s lanava obras que considerava do melhor nvel. Fora os brasileiros, deu-nos o C.S. Lewis de Alm do Planeta Silencioso, o inesquecvel Cidade de Clifford D. Simak, A Cidade e as Estrelas, de Clarke, O Pas de Outubro, de Ray Bradbury, O Que Sussurrava nas Trevas, de Lovecraft, Guerra de Estrelas, de Francis Carsac, Um Cntico para Leibowitz, de Walter Miller Jr. e ainda O Manuscrito de Saragoa, de Jan Potocki. A Bruguera, hoje Cedibra, possua dois selos, Urnia e Fico Cientfica, sob os quais saram perto de 100 ttulos, de valor desigual. Por qualquer motivo, e apesar da freqncia editorial, foram duas colees que no pegaram. Hoje, a Cedibra lana apenas uma coleo popular, de miniformato, para bancas. O problema com as editoras de grande porte que elas adquirem direitos autorais em grosso, isto , por bateladas de livros, de forma que a mdia quase sempre de medocre para baixo. As tradues, por sua vez, nem sempre ajudam. Evidentemente, ningum vai comprar os direitos de um Clarke ou Bradbury misturados com os Bruss e os Limat de produo em srie. Esse erro de misturar o bom com o pssimo foi cometido pela editora O Cruzeiro, na sua coleo de fico cientfica, onde figuram pelo menos dois excelentes livros: O Homem Demolido, a obra-prima de Alfred Bester, e Simulacron 3, a
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melhor criao de Galouye. O resto nem vale a pena mencionar, exceo de Cama de Gato, de Kurt Vonnegut Jr., enterrado nessa vala comum. Medocre toda a coleo Fleuve Noir, com duas ou trs excees. E foi justamente essa coleo a escolhida pelas Edies de Ouro para ser traduzida e lanada no Brasil. Lanada e relanada. Depois de uma primeira experincia editorial no muito bem sucedida, os antigos volumes reapareceram sob uma nova roupagem, de aspecto funreo. So histrias pueris e obsoletas de marcianos, discos-voadores, espies atmicos, que no imagino a que faixa de leitores podem ainda interessar. Mas deve haver. Antes de comprada pelo Jos Olympio, a editora Sabi criara a coleo Asteride, que ia ser dirigida por mim (o nome da coleo nasceu numa conversa minha com Rubem Braga a bordo de um avio para Curitiba, em 1968) e depois ficou entregue s boas mos de Jos Sanz, um connaisseur com relaes internacionais e escrupuloso tradutor. Apresentou ele ttulos expressivos como Solaris, de Stanislas Lem (redescoberto pelo pblico quando do lanamento do belssimo filme que inspirou), Carne, de Philip J. Farmer, O Homem do Castelo Alto, de Philip K. Dick, As Casas de Armas, de A. E. van Vogt e, j sob a Jos Olympio, No Temerei o Mal, de Heinlein. Sem o rtulo ostensivo de fico cientfica, a Expresso e Cultura editou vrios livros de Isaac Asimov, entre os quais Eu, Rob, j na 8.a edio, de Arthur C. Clarke, Chad Oliver, Robert Silverberg e Fritz Leiber. O nvel, como se v, em geral o mais alto, as tradues bem cuidadas e a apresentao grfica na mesma boa linha de suas outras edies. Pela Rio Grfica saiu, at h algum tempo, a coleo Galxia, formato de bolso. Houve lanamentos esparsos da Bestseller, Nosso Tempo, Edameris. Pela nova Simes, fechada em 1970, ainda chegaram a sair Encontro no Espao, de Murray Leinster-Ivan Efremov, e a segunda edio de As Noites Marcianas, que praticamente no foram para as livrarias. Seria a coleo Gagrin. A Brasiliense parece que ficou no
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primeiro ttulo, o esplndido Inalterado por Mos Humanas, de Robert Sheckley (s no entendi por que o inalterado em vez de intocado ou virgem para o untouched do original). A Cultrix lanou dois livros de Brian Aldiss e um de Robert Silverberg, todos bons mas para um pblico restrito. Pela Artenova tm sado com regularidade os vrios volumes da obra, difcil de classificar, de Kurt Vonnegut Jr., at bem recentemente um dos gurus da juventude universitria norteamericana. Antes, pela GRD, fora dado estampa entre ns As Sereias de Tit, que forma, com Matadouro n. 5 e Cama de Gato, o ncleo literrio mais importante de Vonnegut. Tem havido lanamentos avulsos, quase sempre sem indicao de tratar-se de fico cientfica (o que no chega a ser importante; afinal, j disse Ray Bradbury que a science fiction no um dos afluentes do mainstream literrio: o prprio mainstream!) por editoras to distintas quanto a Globo, Jos Olympio, Civilizao Brasileira, Mundo Musical, Record, Americana (selo Pallas), Nova Fronteira. Nota-se, por parte das principais editoras, o simples interesse de capitalizar o sucesso momentneo de filmes ou de nomes, como o caso de Arthur C. Clarke depois de 2001, ou do prolfico Asimov. inegvel que esses nomes constituem um forte chamariz para o leitor brasileiro, que ainda est preso fico cientfica dos anos 40 e 50. Eu prprio, quando organizei para a Ctedra a Antologia do Espao (1976), preferi no correr riscos desnecessrios: inclu Asimov, Clarke, Bradbury, Van Vogt. O segundo volume da srie Tempo e Espao do velho mas sempre eficiente Murray Leinster, Planetas Perdidos. Muito ativa se vem mostrando a Hemus, cuja escolha de ttulos bastante desigual. Na rea existem ainda a Nova poca e uma editora nova, a Global, que inaugurou sua coleo com um livro difcil, O Outro Dirio de Phileas Fogg, de Philip Jos Farmer. Embora no seja propriamente brasileira, cabe uma palavra final coleo Argonauta, da editora Livros do Brasil,
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de Lisboa. Essa coleo, que j ultrapassou de muito a casa dos 200 ttulos, foi durante muito tempo a nica fonte de abastecimento do leitor de lngua portuguesa, publicando a maioria dos grandes autores americanos, ingleses e alguns franceses. O problema crucial, tanto aqui como l, so as tradues, nem sempre satisfatrias e muitas vezes ilegveis. No se pode, como razo, acusar sistematicamente as editoras de pagarem mal aos tradutores. Alis, o problema geral e atinge todas as reas editoriais, inclusive as tradues para rgos oficiais, onde se lem as maiores barbaridades. Grande parte dos termos tcnicos adotados no Brasil produto de erros de traduo.

UM OLHAR EM TORNO
Passados os primeiros anos de indiferena e hostilidade, com injustificadas acusaes de alienao, escapismo, subliteratura e coisas piores (quase sempre por parte de indivduos que no s desconheciam a fico cientfica, mas estavam tambm por fora de todos os novos movimentos literrios), o gnero agora aceito no Brasil sem maiores reservas e at adotado em colgios. H mesmo certa preferncia por parte do leitor mais jovem e muitos professores se inclinam a indicar, para seus alunos da faixa dos 10 anos e menos, textos com apelo espacial ou fantstico. J se disse, com algum exagero, que a fico cientfica o conto de fadas do nosso tempo. Sinal do interesse pelo gnero em reas mais especializadas foi o nmero da revista Vozes de junho/julho 1972, Fico Cientfica: O Discurso da Era Tecnolgica. Outro nmero, de certo modo ligado mesma problemtica, foi Tempo e Utopia, da mesma revista. Em 1973, a Vozes lanou um bom ensaio de Moniz Sodr, A Fico do Tempo, em que eram caracterizados alguns aspectos fundamentais do gnero. Por outro lado, a fico cientfica entrou na vida diria de todos ns, com a televiso, os computadores eletrnicos,
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os reatores nucleares e o noticirio dos jornais e revistas. Estas abrem um espao cada vez maior fico, incentivando a produo nacional. Alguns temas que antigamente eram do domnio da pura fantasia, como os foguetes teleguiados, os transplantes de rgos, os satlites artificiais, as tcnicas de conservao pelo frio (o velho sonho da animao suspensa) e especialmente, para nossa infelicidade, as bombas nucleares, so hoje realidades com as quais temos de conviver. A elas se juntam outras antecipaes convertidas em ameaas, como a poluio atmosfrica, e envenenamento dos rios e dos mares, o fim do verde, a superpopulao, a fome, as novas doenas. Em suma, a morte da Terra. A prpria futurologia j absorveu numerosos setores que dantes estavam reservados imaginao dos escritores. Hoje em dia, livros que tratam desses problemas so considerados cientficos ou polticos e existem fices como O Enigma de Andrmeda, por exemplo, que podem ocorrer a qualquer momento em laboratrios ou centros de pesquisas astronuticas. Quando o homem j foi vrias vezes Lua e mandou foguetes a Marte (onde finalmente se conseguiu pousar), a Vnus, a Jpiter e brevemente a Saturno; quando sabemos que uma nave terrestre caminha h mais de um ano em direo s estrelas, levando consigo uma bela mensagem de paz e amizade csmica, impossvel pensar na fico cientfica unicamente como uma diverso ou algo desligado de nossa realidade presente. Ela a fico do choque do futuro. H uma sede de fantstico e de sobrenatural, uma nsia de herosmo pioneiro em nosso tempo de acomodaes e de rotina, em que todos os preos esto marcados, todos os horrios esto previstos, todos os movimentos esto condicionados, e pouco mais nos resta do que ficar sentados diante de um aparelho de televiso, assistindo nossa quota de violncia. Da o xito de mistificadores que, como Dniken e Kolosimo, apelam para o passado, quando na Terra havia deuses ou raas superdotadas. At a Bblia tem sido interpretada luz dos atuais projetos espaciais, no sem alguma engenhosidade ou verossimilhana. ( preciso lembrar que
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a Bblia tem sido uma velha companheira dos autores de fico cientfica: leia-se C. S. Lewis, James Blish, Anthony Boucher). Tem futuro a fico cientfica no Brasil? Eis uma pergunta que j me foi feita inmeras vezes. Atualmente, a questo se acha quase esvaziada, porque o conceito de fico ou de antecipao mudou muito nos ltimos tempos. Os temas se interpenetram de tal forma que em alguns casos a fico tradicional no difere mais da science fiction e vice-versa. Alm do mais, com o advento da Nova Fico Cientfica, ou mais exatamente da Nova Fico Especulativa, com o S de science substitudo pelo S de speculative, os velhos temas do gnero deixaram de interessar ou foram totalmente reformulados literariamente. E temas da fico em geral passaram a interessar fico cientfica, que se mostra sensvel (finalmente!) pesquisa formal e mesmo a solues de vanguarda, a fim de pr termo ao paradoxo de uma fico dita do futuro escrita numa linguagem do passado. O resultado que ela pode absorver estilos to ousados quanto os de Harlan Ellison, Norman Spinrad ou Pamela Zoline que se do ao luxo, para horror dos conservadores, de fazer uma fico em que s vezes no h sequer histria! Por isso um ou dois contos de Rubem Fonseca em Feliz Ano Novo podem caber perfeitamente numa coletnea da nova fico cientfica, na qual no entrariam certas histrias da Lua ou de Marte ou de mutantes de uma guerra nuclear que no houve. Pessoalmente, eu preferiria que a fico cientfica no Brasil tivesse um passado. Mas a verdade que esse nome j no assusta os jornais e revistas de grande circulao e h mesmo uma certa moda em publicar fico cientfica, principalmente quando ela se relaciona com alguns de nossos problemas atuais mais prementes: sexo, poluio, automao, robotizao do indivduo, violncia, degradao do meioambiente. Se se pensa numa fico tecnolgica, macaqueada de Asimov, Clarke ou Leinster, est claro que no h futuro nem autores no Brasil. O suporte tecnolgico o que menos
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importa (afinal, temos So Jos dos Campos, Barreira do Inferno, muitos cientistas, a comear por Csar Lattes). Mas se o que se pede uma literatura de antecipao que visione a realidade brasileira, ela no precisa ser fico cientfica: basta ser fico.

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Categorias de Fico Cientfica


Embora realmente no demonstre coisa alguma e embora haja tantos perigos quantas vantagens em fazer classificaes, algumas vezes til ter alguns tipos de categorias e subcategorias para nos ajudar a classificar as coisas. importante lembrar que qualquer rtulo enfatiza um nico aspecto de uma obra e negligencia todo o resto do trabalho; conseqentemente, se tal rotulao torna-se mais um fim em si prpria do que uma convenincia momentnea, a qualidade e o mrito da obra literria so virtualmente destrudos. Alm disso; muitas classificaes no tomam conhecimento de gradaes em importncia, deixando pouco espao para uma obra que no puramente nem uma coisa nem outra e a maioria das obras literrias, ou qualquer outra coisa deste gnero, no so de modo algum puras. Finalmente, qualquer classificao pode ser discutida e rejeitada por qualquer pessoa com um diferente ponto de vista. Mesmo com estas advertncias, com alguma apreenso que oferecemos a seguinte classificao para a fico cientfica. A primeira categoria, ento, pode ser chamada Fico Cientfica Hard1. Esta seria a fico cientfica cujo principal impulso para a explorao que ocorre uma das cincias denominadas exatas ou fsicas, como: qumica, fsica, biologia, astronomia, geologia, e possivelmente matemtica, assim como a tecnologia a elas associada, ou delas resultante. Tais cincias, e conseqentemente qualquer fico cientfica
1 O termo foi conservado de acordo com o original ingls por no haver correspondente exato em lngua portuguesa. (N. do T.)

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baseada nelas, pressupe a existncia de um universo ordenado, cujas leis so constantes e passveis de descoberta. Na categoria de Fico Cientfica Hard, podemos ainda dividir as estrias em estrias sobre Engenhos, Extrapolativas e Especulativas. Estrias sobre Engenhos so aquelas cujo principal interesse est em como alguma mquina, ou maquinario, funciona, ou no desenvolvimento de uma mquina ou outro engenho tecnolgico. Afortunadamente, h muito poucas estrias deste tipo. Estrias Extrapolativas so aquelas que tomam o conhecimento corrente de uma das cincias e projetam logicamente quais podem ser os prximos passos nesta cincia; tambm esto includas aquelas estrias que tomam o conhecimento ou uma teoria aceita correntemente e, ou aplicam-na em um novo contexto para mostrar suas implicaes ou constrem um mundo em torno de um conjunto particular de fatos. Estrias Especulativas so geralmente projetadas no futuro, mais adiante que as estrias Extrapolativas e, conseqentemente tm alguma dificuldade em projetar o desenvolvimento lgico de uma cincia; entretanto, as cincias envolvidas em tais estrias so semelhantes s cincias que conhecemos agora e so nelas baseadas. Uma segunda categoria geral pode ser rotulada Fico Cientfica Soft2. Esta encerra a fico cientfica cujo principal impulso para a explorao uma das cincias denominadas humanas; isto , cincias que focalizam atividades humanas, a maior parte das quais no tm sido aceitas totalmente como sendo to rigorosas ou to capazes de predio quanto as cincias fsicas. Fico Cientfica Soft incluiria quaisquer estrias baseadas em abordagens ao conhecimento tais como: sociologia, psicologia, antropologia, cincia poltica, historiografia, teologia, lingstica e algumas abordagens do mito. Estrias sobre qualquer tecnologia a elas relacionadas tambm viriam sob este ttulo. Nesta categoria, igualmente, a pressuposio de um universo ordenado com leis constantes, descobrveis, um critrio bsico para incluso. Como
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V. observao feita na pgina anterior. (N. do T.).

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na Fico Cientfica Hard, na categoria de Fico Cientfica Soft, tambm temos estrias Extrapolativas e estrias Especulativas; estes tipos so definidos do mesmo modo que foram acima, com a exceo de que tratam de cincias humanas e no de exatas. Uma terceira categoria Fantasia Cientfica. Sob este ttulo estariam aquelas estrias que, pressupondo um universo ordenado com leis naturais constantes e passveis de descoberta, prope que as leis naturais so diferentes das que derivamos de nossas cincias atuais. O que s vezes denominado Parapsicologia, mas especialmente aqueles ramos que tratam da telepatia e das leis da magia, muito freqentemente fornecem estas leis alternativas. Para ser classificada como Fantasia Cientfica, necessrio que estas leis alternativas recebam um mnimo de explorao direta. Dar nomes aos tipos de Fantasia Cientfica mais difcil. Um tipo pode ser denominado estrias Alternativas, nas quais as leis naturais subjacentes so de um tipo diferente daquelas que conhecemos; a telepatia e as leis da magia pertencem a este tipo. Outro tipo utiliza informao cientfica que demonstrou ser incorreta na poca em que a estria foi escrita; este poderia, talvez, ser denominado Fantasia Contra-cientfica. Observe-se que deve ser levada em conta para a classificao a cincia em voga na poca em que a estria escrita, no a cincia em voga na poca em que algum l a estria. O terceiro tipo de Fantasia Cientfica , talvez, um ramo das estrias Alternativas, mas ele tem sido tradicionalmente identificado separadamente; este Espada e Magia, que fundamentalmente aventura, na qual a cultura requer o uso de espadas e outras armas primitivas em lugar de armas modernas e, geralmente, as leis da magia agem de algum modo. Esperamos que estas ltimas subdivises do que parecem ser categorias gerais de fico cientfica ajudem a determinar o papel desempenhado por qualquer obra e como ela se relaciona com outras obras que tambm so chamadas de fico cientfica; se no ajudarem, elas so inteis. A ltima categoria, Fantasia, um pouco controvertida,
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pois sua conexo com qualquer das cincias em si mnima. No entanto, ela se limita com a fico cientfica e ajuda a completar este sistema de categorias. Do modo como o termo usado aqui, Fantasia tem muito em comum com as outras categorias: ela, tambm, pressupe um universo que tem uma ordem e um conjunto de leis naturais descobriveis, apesar de serem diferentes das nossas. Ao contrrio da Fantasia Cientfica, onde estas leis so tratadas explicitamente, na Fantasia estas leis so meramente implcitas; se o leitor est suficientemente interessado, ele pode formular as leis que governam este mundo de fantasia, mas o autor d-lhe pouca ou nenhuma assistncia. Depois de estabelecidos estes parmetros, ser indubitavelmente til aplic-los a exemplos particulares. Conjure Wife, de Fritz Leiber, talvez um dos exemplos mais genunos de Fantasia Cientfica Alternativa que temos mo. Isto , ele considera as leis da magia e define sua natureza e sua ao. Embora o personagem principal seja um socilogo, este fato utilizado mais como um artifcio de caracterizao do que como um elemento ativo neste romance; e, embora seja sugerido que as mulheres envolvidas tm problemas psicolgicos, estes so abordados como se a crena delas em magia e a crena de que elas so bruchas fossem vlidas, sem mais que uma referncia distante moderna psicologia. O nico aspecto em que o romance se afasta das caractersticas da Fantasia Cientfica Alternativa na introduo de lgica simblica como um meio de transformar vrias frmulas mgicas em vrias frmulas generalizadas. Entretanto, isto no o coloca muito prximo da Fico Cientfica Hard, j que a pressuposio de uma lei natural constante e passvel de descoberta significaria que o mtodo cientfico e a manipulao matemtica, sendo maneiras de abordar e lidar com qualquer tipo de dados regulares, poderiam ser utilizados para determinar estas leis, sejam elas diferentes ou no das que conhecemos. Outro exemplo semelhante The Incomplete Enchanter, de deCamp e Pratt. Este romance, tambm, estuda as leis
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da magia, embora de uma maneira mais ao acaso. Lgica simblica introduzida, mas aqui ela utilizada mais como um veculo do que como um meio de estudar magia, de modo que ao longo deste eixo o romance no estaria to prximo de Fico Cientfica Hard. Entretanto, ao longo do eixo entre Fantasia Cientfica e Fico Cientfica Soft, The Incomplete Enchanter3 mostraria a diferena ntida entre si e Conjure Wife4, pois ele est um pouco mais interessado nos efeitos que a variao de condies tem em pessoas e na maneira que elas agem. Finalmente, este romance desliza um pouco para Espada e Magia, j que a aventura um elemento bem marcante; , entretanto, utilizada mais como um veculo para explorar os outros elementos do que como um ponto de interesse principal. A maior parte dos contos e romances que podem ser chamados de Fantasia Contra-cientfica utiliza modelos cientficos antiquados, a fim de fazer outras coisas com mais facilidade. Um exemplo disto A Rose for Ecclesiastes5, de Roger Zelazny. Esta uma estria excelente. Ela pertence a este tipo porque a paisagem de Marte que utiliza, particularmente a idia de que este planeta pode suportar vida de um tipo humanide e tem um suprimento de ar pequeno, mas respirvel, no compatvel com o que sabemos agora sobre Marte e isto era conhecido, tambm, quando Zelazny escreveu a estria. Entretanto, isto apenas uma convenincia para que o primeiro contato entre culturas diferentes, a natureza das religies e a vida da mudana, o papel da linguagem e vrios outros assuntos afins possam ser explorados puramente isto , sem ter que se preocupar com o que sabemos dessas coisas num contexto histrico definido, sem ter que se preocupar com o que realmente aconteceu na Terra quando duas culturas encontraram-se pela primeira vez. O fato de que h vrios dispositivos tecnolgicos plausveis includos naves espaciais, carros marcianos, etc. indicaria a presena de
3) O Feiticeiro Incompleto (Inexiste edio em lngua portuguesa). 4) A Esposa da Magia (Idem). 5) Uma Rosa para Ecclesiastes (dem). (N, do T.).

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um elemento superficial de Fico Cientfica Hard, enquanto o fato de a maior parte da explorao ser concernente religio, psicologia, cultura e linguagem deslocaria este conto para bem prximo da Fico Cientfica Soft. De fato, a nica razo para que o ponto de referncia seja Fantasia Contracientfica que o modelo antiquado de Marte necessrio, antes que qualquer dos outros elementos possam tomar forma. importante lembrar que o que conhecido na ocasio em que o trabalho foi escrito deve ser um critrio. Por exemplo, muitas das informaes proporcionadas sobre os planetas na srie Lucky Star6 de Asimov so agora obsoletas, e Asimov est entre os primeiros a admit-lo; entretanto, na ocasio em que estes livros foram escritos, estas informaes foram baseadas no melhor, mais corrente, conhecimento cientfico a ele disponvel. Conseqentemente, estes romances teriam Fico Cientfica Hard como seu ponto de referncia bsico, e no Fico Contra-cientfica. Rite of Passage7 de Alexei Panshin, parece ser em grande parte Fico Cientfica Soft Extrapolativa, j que toma instituies sociais conhecidas, organizaes governamentais e tipos psicolgicos e os projeta numa situao incomum. Ela seria, entretanto, colocada um pouco ao longo do eixo rumo Fico Cientfica Hard Especulativa porque as naves espaciais, as naves de explorao, as roupas espaciais e as viagens velocidade maior que a da luz so bsicas para a estria; eles postulam avanos em fsica que no podem logicamente ser deduzidos do conhecimento corrente. (Deve ser notado aqui que uma viagem velocidade maior que a da luz matematicamente possvel se postulados no-einsteinianos forem utilizados; entretanto, nesta ocasio qualquer evidncia que temos inclina-se a sustentar a teoria de Einstein.) Dune, de Frank Herbert, uma das mais complexas, e no entanto bem integrada, obra de fico cientfica at agora escritas, parece ter pores quase iguais de Fico Cientfi6 7

Estrela Afortunada (Inexiste traduo em lngua portuguesa). (N. do T.) Rito de Passagem (idem). (N. do T.).

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ca Hard, Fico Cientfica Soft e Fantasia Cientfica em sua feitura. O ponto de referncia bsico provavelmente Fico Cientfica Hard, mas somente porque o que parece ser o mais satisfatrio assunto central trata da ecologia do planeta Arrakis. Entre os elementos includos neste aspecto esto os que tratam do planeta, quase todos eles extrapolados do conhecimento corrente (at mesmo os vermes do deserto so provveis, baseado no que conhecemos de organismos terrestres de vrios tipos). A viagem espacial, os suspensores, os sistemas de defesa, o ornitptero, e vrios outros engenhos, pertencem tambm categoria de Fico Cientfica Hard, embora sejam especulativos e no extrapolativos; eles no a tornam uma fico cientfica sobre Engenhos, j que pouca ou nenhuma nfase colocada nos engenhos propriamente ditos. Os elementos que constituem o ngulo da Fico Cientfica Soft compreendem as vrias abordagens a religio, as vrias abordagens a treinamento fsico e mental, o modo de vida dos Fremen, as manobras polticas em vrias escalas, o desenvolvimento psicolgico de Paul, e muitos outros detalhes correlacionados. A maior parte dessas coisas parece ser baseada em conhecimento corrente, o qual extrapolado e recombinado. Os vrios poderes que Paul desenvolve no decorrer desse livro, os poderes de sua irm, sua me, a Sociedade Espacial e o Bene Gesserit, tudo parece pertencer Fantasia Cientfica Alternativa, simplesmente porque lidam com coisas de que temos muito pouca informao ou conhecimento slido, comprovado. Todos estes elementos so importantes na narrao desta estria, e eles so to bem integrados que qualquer um deles afeta diretamente vrios outros, e mais ainda, indiretamente. Um exemplo disto seria o curso do desenvolvimento de Paul; se ele no tivesse sido levado a Arrakis (poltico), no teria se defrontado com as condies do planeta (ecologia) e portanto no teria estado sob nenhuma presso para desenvolver suas habilidades treinadas (cincias humanas esto implicadas) nem para desenvolver seus poderes naturais (viso do futuro cincias alternativas);
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no decorrer do romance difcil assinalar algum fato, mesmo que pequeno, e concluir que somente uma destas coisas est presente. Os exemplos so interminveis, e mais e mais fico cientfica est sendo publicado todo dia. No entanto, pode ser generalizado sem medo de errar que, como se apresenta o campo no momento, quase todas as estrias contero alguma combinao de duas destas categorias, e a maioria ser uma combinao de Fico Cientfica Hard e Fico Cientfica Soft, j que (historicamente, pelo menos) a fico cientfica esteve originariamente interessada em delinear os efeitos de avanos e dispositivos cientficos sobre a humanidade. Naturalmente, quando o interesse em coisas como a possvel praticabilidade da magia, ento a combinao ser entre Fantasia Cientfica Alternativa e Fico Cientfica Soft, porque parte da nfase ainda estar nos efeitos de tais avanos e mudanas sobre a humanidade. Ainda uma vez, o fato de, ao pensar sobre livros e estrias, ser necessrio coloc-los em tais categorias que so importantes, no as categorias em si mesmas. Na melhor das hipteses, categorias so estmulos para pensar, auxlios em determinar finalidades principais, e ajudas para comparar; na pior das hipteses, elas destroem a obra literria. Antes de deixar este assunto, h um ltimo grupo de obras que se limitam com a fico cientfica e devem ser mencionadas; geralmente estas obras so reunidas sob o ttulo de Nova Onda. Este um ttulo sujeito a objees, pois ele significa alguma coisa diferente para quase todo indivduo que o emprega. Na prtica, quase toda obra que utiliza dispositivos de fico cientfica, estrias, abordagens etc, diferentemente de como foram utilizados no passado rotulada como Nova Onda em alguma ocasio ou outra. possvel, entretanto, dividir a Nova Onda em dois grupos bsicos; um desses grupos est principalmente interessado em experimentar novas tcnicas estilsticas no campo da fico cientfica, enquanto o outro grupo combina tal experimentao com a pressuposio de que no h uma ordem intrnseca no universo em
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que vivemos, ou pelo menos que, se houver uma ordem, esta no acessvel para ser estudada e descoberta, atravs do mtodo cientfico. Embora o primeiro destes grupos possa irritar os tradicionalistas na fico cientfica, as obras nele includas faro parte, apesar disto, da prpria fico cientfica e podem ser ordenados nas categorias acima discutidas. O segundo grupo, no entanto, no pode, pelo menos por enquanto, ser considerado como includo no campo de ao da fico cientfica, no importa quanta similaridade possa haver de qualquer modo, pois este grupo de obras rejeita a premissa bsica da cincia e da fico cientfica isto , a pressuposio de que h uma ordem intrnseca no universo e que esta ordem pode ser descoberta atravs do mtodo cientfico e expressa como uma lei natural absolutamente essencial, pois sem esta ordem e este tipo de possibilidade de descoberta, a cincia no praticvel. No quer dizer que este tipo de fico seja m ou desinteressante ou irrelevante boa parte dela muito boa, muito interessante e muito relevante ela simplesmente no fico cientfica, mas antes constitui outro subgnero sob o ttulo geral de fico. No so simplesmente os artifcios e as convenes que fazem a fico cientfica o que ela ; as pressuposies subjacentes, o propsito incorporado e a abordagem ao material tambm so importantes.

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Anlise de Romances Representativos


INTRODUO
Nas pginas seguintes, treze romances de fico cientfica representando cada uma das trs categorias principais de fico cientfica e combinaes delas, so discutidos com alguma extenso. Alm disto, quatro outros romances e um conto foram discutidos no material precedente. Escolher dezessete entre os inmeros bons romances disponveis foi, naturalmente, difcil e, sob muitos aspectos, um tanto arbitrrio, embora haja algumas linhas de orientao por trs das escolhas. Importncia e interesse histricos foi uma destas, particularmente no caso de 20.000 Lguas Submarinas e A Mquina do Tempo. Alm disso, a maior parte dessas obras publicadas depois de 1952 foram vencedoras de prmios por excelncia; daquelas que no foram, o fato de exemplificar uma abordagem particular da fico cientfica foi um fator importante. Finalmente, a facilidade com que as obras podem ser achadas nas bibliotecas e livrarias fez alguma diferena, embora, no momento em que escrevemos, O Homem Demolido e Mission of Gravity1 sejam muito difceis de ser encontrados; sua excelncia como um modelo determinou sua incluso. Apesar disso, mesmo com estas linhas de orientao, as escolhas tinham de ser feitas, e elas foram em ltimo caso pessoais. Algumas palavras sobre as categorias de fico cientfi1

Misso de Gravidade (Inexste traduo em lngua portuguesa). (N. do T.)

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ca e as relaes entre estas obras e aquelas categorias pode ser til por colocar os romances discutidos em alguma espcie de perspectiva global. Alm disso, alguns comentrios sobre A. Merritt, cujas obras melhores e mais importantes tm sido virtualmente impossveis de ser encontradas, podem ser feitos para complementar Verne e Wells. Jlio Verne seguramente o primeiro escritor para quem as maravilhas da cincia e da descoberta cientfica como elas se achavam durante sua poca eram suficientes por si mesmas. 20.000 Lguas Submarinas provavelmente seu melhor romance; certamente seu mais popular. Neste romance, e em muitos outros seus, ele foi cuidadoso o bastante para incluir somente aquelas coisas que eram possveis, de acordo com o conhecimento cientfico e a teoria de sua prpria poca; uma grande poro dele foi aceita como fato cientfico em 1870. Devido a isto, Verne pode ser tido como o primeiro praticante da Fico Cientfica Hard Extrapolativa. Hal Clement provavelmente o melhor e mais consistente descendente de Verne; como se sabe, h muito poucos elementos de cincia especulativa includos em Mission of Gravity, e estes fazem parte do segundo plano. Em verdade, tais elementos talvez sejam necessrios na prtica moderna da Fico Cientfica Hard Extrapolativa, pois h poucas reas na Terra que permanecem to repletas de potencialidades excitantes como era o mar na poca de Verne, mas ainda temos que inventar os meios de atingir outros lugares no universo, onde estas maravilhas, possibilidades e aplicaes ainda existem. A Mquina do Tempo foi o primeiro romance de Wells e um dos seus melhores. Com este romance, a divergncia com a escola de fico cientfica encabeada por Verne estava claramente caracterizada. Nele, a cincia era utilizada para tornar possvel uma explorao dos resultados das tendncias do sistema social da poca. A cincia era imaginria e especulativa, embora parecesse plausvel, mas a sociologia era extrapolada de tendncias das pocas de acordo com meios aceitos de interpretar a sociedade. Assim, Wells pode ser considerado como o primeiro praticante da Fico Cient30

fica Soft Extrapolativa. Muitos dos romances aqui discutidos apresentam claras relaes com esta abordagem, mas Rite of Passage parece ser o que est mais prximo da tcnica de Wells em A Mquina do Tempo. Ele, tambm, utiliza uma cincia imaginria, especulativa, para criar uma situao na qual mudanas e desenvolvimentos sociais e psicolgicos possam ser observados, embora as bases para as extrapolaes no sejam sempre to fceis de ilustrar como so em Wells. Dois tipos de obras parecem estar relacionados obra de A. Merritt, pois ao passo que Verne considerou os lugares inexplorados da Terra como uma mina de ouro cientfica, A. Merritt considerou-os como possveis lugares de repouso para seres mais poderosos que o homem. Em muitas de suas estrias, particularmente em seu melhor romance, The Moon Pool (1919)2, ele est interessado no conflito entre bem e mal, entre luz e trevas. Algumas de suas criaturas do mal so totalmente repulsivas, mesmo na pgina impressa, enquanto que algumas de suas criaturas do bem aproximam-se do admirvel. Quando estes aspectos de sua obra so aplicados a outras estrias, o resultado o conto de horror sobrenatural, tal como os escritos por H. P. Lovecraft. Entretanto, a obra de Merritt no fundamentalmente estrias de horror, embora haja nelas claros elementos de horror, pois tambm est presente um elemento cientfico. Em The Moon Pool, por exemplo, o personagem principal um cientista numa misso cientfica; ele descobre os restos de uma civilizao muito mais antiga e torna-se envolvido com ela. Ademais, apesar de no lhes ser dado o lugar mais importante em sua obra, a maior parte dos fenmenos encontrados tm causas e efeitos descobrveis. Porque estes elementos tambm esto presentes, parece razovel considerar A. Merritt como o primeiro praticante da Fantasia Cientfica. Conjure Wife provavelmente a obra discutida neste trabalho que est mais prxima de The Moon Pool, embora haja diferenas significantes entre
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T.)

O Reservatrio Lunar (Inexiste traduo em lngua portuguesa). (N. do

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elas. Grande parte da ao de The Moon Pool ocorre abaixo do solo, no reino antigo, enquanto Conjure Wife estabelece um ponto de contato com o mundo de todos os dias. No obstante, a atitude e a inteno destas duas obras so muito semelhantes. Os outros romances aqui discutidos so combinaes de Fico Cientfica Hard e Fico Cientfica Soft, na maioria dos casos, com a proporo de cada tipo variando de obra para obra. Em algumas delas, tal como Dune, tambm pode estar includo um marcante elemento de Fantasia Cientfica. Todas elas, entretanto, so excelente leitura, e deve haver alguma coisa aqui que satisfaa aproximadamente qualquer gosto entre leitores potenciais de fico cientfica. Naturalmente, impossvel fazer com poucas palavras amplas anlises destas obras. Conseqentemente, estas discusses pretendem ser sugestivas antes que definitivas, pretendem tocar em alguns dos pontos bsicos para a compreenso do livro e em alguns dos aspectos mais interessantes do desenvolvimento da idia determinante. Como conseqncia, a abordagem dada a cada livro e os tipos de materiais discutidos foram determinados em grande parte pelos prprios livros antes que por qualquer plano crtico consistente. esperado, ento, que estas discusses possam fornecer um guia bsico para escolher livros para ler, uma ajuda para l-los, e um estmulo discusso e posterior reflexo sobre eles. 20.000 LGUAS SUBMARINAS Jlio Verne 1870 bastante fcil compreender por que este romance foi recebido com tamanho entusiasmo quando foi publicado pela primeira vez, pois ele parece ter introduzido muitos leitores em um novo tipo de mundo, um mundo sobre o qual a maior parte deles teria tido pouca oportunidade de saber muito. E
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embora este romance provavelmente no possa ser tido como o primeiro romance de fico cientfica, ele abordou seu tema de uma maneira que no tinha sido feito antes, pois tudo que Verne incluiu aqui era vlido de acordo com o conhecimento cientfico e a teoria em voga em 1870. esta ltima qualidade, e o carter do Capito Nemo, que torna 20.000 Lguas Submarinas importante na histria da fico cientfica: o primeiro exemplo de fico cientfica Hard rigorosa. Certamente, o romance perdeu muito da sensao de surpresa que um dia possuiu; os documentrios de Jacques Cousteau tm feito muito para trazer as maravilhas do mundo submarino para as salas de estar de milhes de pessoas na dcada de 1970, exatamente como fez Jlio Verne cem anos antes. ( interessante notar que estes dois franceses fizeram provavelmente mais que qualquer outra pessoa para estimular o estudo do mar.) Assim, embora falte-lhe um pouco de poder de permanncia que a maior parte da obra de H. G. Wells teve, 20.000 Lguas Submarinas um dos clssicos da fico cientfica. A estria comea quando o Professor Aronnax, seu criado Conseil, e o arpoador Ned Land so arrastados ao mar do Abraham Lincoln, que estava comissionado pelo governo dos Estados Unidos para caar uma coisa enorme no mar, a qual vrias pessoas tinham pensado ser uma ilha, uma maravilha mecnica, e um cetceo extraordinariamente enorme, anteriormente desconhecido, sendo que Aronnax defendia a ltima opinio. Pouco antes dos membros da expedio a bordo do Abraham Lincoln terem sido lanados ao mar, entretanto, eles tinham apurado que esta opinio era errnea e que em vez disso ela era uma mquina feita pelo homem. Depois de flutuar sobre esta maravilha, eles so impelidos contra ela. Pouco depois, ela comea a submergir, levandoos consigo; entretanto, ela para a tempo e eles so trazidos a bordo um pouco asperamente e colocados num quarto escuro durante certo tempo. Eventualmente, eles encontram o capito da embarcao, Capito Nemo, que os informa que rompeu todos os vnculos com a terra firme, vivendo apenas
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com o que o mar fornece. Sua opo, ele declara, ou matlos ou mant-los a bordo consigo at que morram, pois no quer que ningum saiba sobre si mesmo e sua embarcao. Felizmente para eles, ele decide que os levar consigo em suas viagens em torno do mundo por baixo do mar. Deste ponto em diante, a ao principal da estria o movimento de lugar para lugar no mundo e os incidentes, acidentes e aventuras que acontecem em alguns destes lugares. Quando so inicialmente apanhados eles esto a cerca de duzentas milhas da costa do Japo; no momento que finalmente escapam eles tinham viajado vinte mil lguas nesta embarcao, indo parar perto das Ilhas Lofoten ao longo da costa da Noruega. Durante um bom tempo depois que foram apanhados, entretanto, grande parte de sua ateno converge para a prpria embarcao e para as maravilhas que podiam ser vistas do lado de fora de suas janelas. O primeiro acontecimento notvel uma viagem atravs de uma floresta submarina na altura da Ilha de Crespo. Durante esta excurso, eles matam uma lontra-do-mar e um enorme albatroz que passava prximo superfcie, como tambm escapam por um triz da observao de um par de tubares. Daqui, sua viagem os leva para o Oceano ndico; passando atravs do Estreito de Torres, entretanto, o Nautilus fica preso num recife. Enquanto eles esto esperando pela mar cheia que vem com a lua cheia, Aronnax, Conseil e Ned puderam uma vez mais passar algum tempo em terra firme, explorando e caando. Na sua visita final, entretanto, eles so atacados por selvagens, que os perseguem at o barco e, na manh seguinte, examinam a parte externa, esperando algum sair. Eles at tentam entrar, mas choques eltricos mantm-nos distncia e eles se retiram, justamente a tempo para o Nautilus prosseguir sua viagem. Depois disto, h um incidente com outro navio, durante o qual Aronnax, Conseil e Ned so mantidos trancados, at que Aronnax solicitado para tratar de um marinheiro ferido. A prxima parada para uma expedio fora do navio, em uma enorme vegetao de coral, uma rea que o Capito
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Nemo transformou em um cemitrio para companheiros mortos. Posteriormente, eles visitam os lugares de produo de prolas ao largo do Celo, onde vem uma prola gigantesca, tesouro particular do Capito Nemo; durante esta excurso, Ned Land salva o Capito Nemo de um tubaro, depois deste ter salvo um pescador de prolas. Atravessam, ento, o Mar Vermelho e passam ao Mediterrneo por meio de um tnel subterrneo conhecido somente pelo Capito Nemo (quem, afinal de contas, possui o nico submarino em atividade no mundo). Cruzam o mar, parando eventualmente para que o Professor e o Capito Nemo possam visitar as runas do continente perdido da Atlntida; pouco depois, param para reabastecer seus suprimentos de sdio de um vulco extinto. Passam ento sob o Mar de Sargassos e verificam as profundidades do Oceano Atlntico em seu caminho para o Plo Sul, onde perdem bastante tempo abrindo seu caminho sob o gelo. No caminho de ida, eles tm bastante dificuldade, com o gelo bloqueando-os em todas as direes; eles quase entram em complicaes, mas conseguem facilmente transpor o gelo a tempo de renovar seu suprimento de ar, que havia quase se acabado. Dali eles vo ao redor da Amrica do Sul, justamente contornando as Ilhas Carabas; nas guas ao largo das Antilhas, encontramse inesperadamente com um cardume de lulas gigantes com corpos de vinte e cinco ps e tentculos de quarenta ps. Segue-se uma batalha sangrenta, que termina com as lulas desmanteladas e em fuga. O navio dirige-se para o norte, passando pela costa da Nova Esccia, e dirige-se para as Ilhas Britnicas. Quase altura da costa da Irlanda, o Nautilus trava batalha com outro navio, afundando-o facilmente. Eles continuam para o norte; os prisioneiros decidem escapar, pouco antes de o Nautilus ir de encontro ao redemoinho entre o Vaer e as Ilhas Lofoten; so surpreendidos por ele, momento em que o Professor bate sua cabea contra o bote e fica cado inconsciente; a prxima coisa que ele sabe que est numa peixaria numa das Ilhas Lofoten, esperando por uma maneira de voltar para a Frana e escrevendo este livro
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enquanto espera. Esta viagem tem, naturalmente, vrios propsitos: exibir o funcionamento e as habilidades do Nautilus, mostrar ao leitor algumas das maravilhas do mundo submarino, e, talvez, convencer as pessoas de que h muito que se pode aprender com o mar. De acordo com padres modernos, h alguns problemas com a maneira pela qual ela executada. Talvez o mais srio deles seja o fato de que a estria prolonga-se enfadonhamente. Isto causado pelo fato de que um dos artifcios prediletos de Verne para informar o leitor sobre a rea determinada onde, por acaso, eles esto, uma relao das espcies de peixes que devem ser l encontradas, fornecendo nomes tcnicos, alguns dados taxionmicos, e descries breves. Estas relaes, algumas vezes, estendemse por vrias pginas e em vrios casos ocupam mais que meio captulo. H, naturalmente, algum interesse nisto, mas realmente impede o desenvolvimento da estria. H outros casos em que isto no to verdade como no caso do peixe. Por exemplo, alguns captulos iniciais so destinados a introduzir o Professor Aronnax e a controvrsia sobre o que esta estranha coisa que tem sido vista; neste caso, h bastante argumentao erudita, algumas prelees cientficas que fundamentam as argumentaes, e um pouco de informao de segundo plano. Entretanto, isto suficientemente variado e caminha bastante depressa de modo que, no pior dos casos, torna-se engraado e, no melhor dos casos, permanece interessante. Quase o mesmo verdade para os detalhes de como funciona o submarino. Embora Verne no tenha inventado o submarino, pois pelo menos dois inventores testaram sem xito submarinos na poca em que este romance foi escrito, ele parece ter observado suas falhas e proposto alternativas para esses problemas. Mesmo agora, quando j faz um bom tempo que temos submarinos em atividade, permanece fascinante observar os detalhes de Verne sobre o submarino e seu funcionamento e como eles so desenvolvidos num esquema consistente. H tambm algumas outras prelees. Observe, por
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exemplo, a histria de alguns dos navios afundados que os homens vem no fundo do oceano, as teorias eruditas sobre uma grande variedade de coisas, um pouco de informao sobre os vrios lugares que eles visitam, o fundamento a partir do qual o Capito Nemo decidiu que deve haver uma passagem subterrnea entre os mares Vermelho e Mediterrneo, a histria da colocao do cabo que atravessa o Atlntico, dissertaes sobre profundidades ocenicas e temperaturas, a natureza das vegetaes de coral, a maneira pela qual se desenvolvem as prolas: todas estas, e outras mais, esto entre as coisas de que o leitor toma conhecimento no decorrer deste romance. Cada uma destas coisas interessante e fascinante por si prpria, mas o volume total delas, especialmente combinado com as relaes e classificaes de peixes, algumas vezes enfadonho. Alm disso, a maior parte do que lemos sobre estas coisas, geralmente interrompe qualquer ao que pode estar ocorrendo. As melhores delas, entretanto, aparecem naturalmente no decorrer da conversao ou durante um intervalo ou como um preldio para a ao, mas outras decididamente atrapalham o curso normal de outras coisas. Entretanto, se pararmos para considerar exatamente o que Verne parecia estar fazendo neste romance, tudo isto torna o romance um pouco mais fcil de ser lido. Talvez um passo para trs para observar as diferentes maneiras pelas quais esta estria de uma viagem submarina poderia ter sido conduzida, ajudar a tornar isto mais claro. Basicamente, h trs maneiras de abordar este romance. Uma destas obviamente a de Verne, qual retornaremos logo adiante. Uma segunda maneira pode ser chamada uma abordagem Wellsiana. Isto , esta tcnica produziria um romance no qual a teoria cientfica estaria ainda presente, mas seria menos importante, com a nfase principal no Capito Nemo e em sua discrdia com a humanidade uma discrdia que o levou para a solido do mar, com um ardente sentimento de injustia em seu corao. Isto resultaria num interessante romance exibindo a preocupao de Wells com situaes sociais e interpretaes de fenmenos sociais. Mas
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seria um romance muito diferente daquele que temos diante de ns. A terceira abordagem para esta viagem poderia ter sido a abordagem utilizada por A. Merritt em sua melhor obra. Sob certos aspectos, esta abordagem tanto a mais prxima como a mais distante da de Verne. Caracteristicamente, Merritt escolhe um lugar na Terra sobre o qual pouco conhecido; estipula, ento, a existncia de alguma maneira de estabelecer contato com raas primitivas que possuam poderes superiores aos nossos. tambm caracterstico de sua obra que tais aventuras geralmente dizem respeito luta entre foras do bem e foras do mal. E na melhor de suas obras, h uma explicao cientfica plausvel para muita coisa que ocorre. A partir de Merritt podemos traar dois campos divergentes de fico cientfica: fantasia cientfica e o tipo de estria de horror criada por escritores como H. P. Lovecraft e Ray Bradbury (embora Bradbury escreva tambm coisas de outros tipos). Talvez Verne e Merritt sejam muito semelhantes devido ao senso do maravilhoso que possuem, ao deleitarem-se com as maravilhas aparentemente inesgotveis, do mundo em que vivemos. Deve ser notado que ambos exploram lugares que so, de certa maneira, remotos e relativamente inacessveis ao homem. Onde eles diferem, claro, nas maravilhas que escolhem para explorar. Merritt emprega o sobrenatural; Verne est mais interessado no que teoricamente possvel, utilizando os mtodos da cincia como seu guia. Particularmente, na poca em que Verne estava escrevendo, a cincia estava descobrindo muitas coisas novas e maravilhosas, coisas que poderiam ser vistas a olho nu. De certo modo, ento, o que Verne est tentando fazer em 20.000 Lguas Submarinas tornar o leitor um participante no processo de descoberta cientfica, mostrando-lhe o que j foi descoberto e sugerindo muitas coisas que ainda devem ser descobertas. Para Verne, a cincia e suas descobertas eram empolgantes, e ele tentou divulgar uma sensao disto a seus leitores. Conseqentemente, seus dois personagens principais so um naturalista e um engenheiro que se tornou naturalista, e seu mtodo descrever as coisas em termos
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que parecem to cientficos quanto possvel. Como foi observado antes, grande parte deste assunto ainda interessante, embora alguma coisa tenha se tornado obsoleta e melhores mtodos de apresentao tenham sido desenvolvidos. Um aspecto do romance que no se tornar obsoleto rapidamente so as personagens. Muitos leitores julgam que o Capito Nemo a personagem mais interessante, mais memorvel do romance, e h uma certa razo para isto. Ele um homem misterioso e sem pas. No decorrer do romance, o leitor realmente fica sabendo muito pouco sobre ele. Ficamos sabendo que obviamente um magnfico engenheiro e terico, pois o navio que manobra foi planejado e construdo por ele. Ficamos sabendo que um excelente observador e experimentador, pois planejou muitas experincias e maneiras de conduzi-las que so superiores s maneiras que outros as conduziram; alm disso, o Professor submete a seu julgamento, vrias vezes, coisas da sua prpria rea de competncia. Ele tambm muito rico, sendo que muito de sua riqueza atual foi obtida por meio do mar, embora ele deva tambm ter sido bastante rico antes disto, pois foi capaz de construir o Nautilus por si prprio. Observe, tambm, que ele agora fornece grande parte de sua riqueza aos oprimidos de muitas naes. Alm de sua devoo ao mar, o Capito Nemo (o nome significa nenhum homem) impelido por duas emoes: ele completamente dedicado aos seus prprios homens que manobram o Nautilus consigo, como dedicado aos oprimidos, mas sua averso a governos e opressores no conhece limites e ele no hesitar em destruir qualquer instrumento deles. Entretanto, o leitor nunca descobre em que pas ele nasceu, nem por que ele to amargo em relao vida e possibilidade de justia na terra, embora haja um indcio de que alguma coisa aconteceu a toda sua famlia. O Capito Nemo realmente uma personagem vigorosa, mas pode ser levantada a hiptese de que Conseil, o criado do Professor, seja talvez a personagem mais agradvel e memorvel do romance. Conseil fleumtico, submisso, filosfi39

co sobre tudo quanto lhe acontece. Ele tambm totalmente dedicado ao Professor e tarefa de classificar os habitantes do mundo natural. difcil explicar o que torna Conseil to memorvel e to agradvel, j que geralmente dentro do contexto, que suas afirmaes fleumticas ocorrem. Um exemplo ocorre quando Conseil, querendo impedir uma raia de escapar, recebe um choque eltrico quando a toca; seu primeiro ato ao recuperar a conscincia classific-la de acordo com o gnero, a espcie, e assim por diante; este tipo de contra-senso que acrescenta graa e quebra um pouco da monotonia do livro. O Professor o eptome da erudio, um cientista natural do Museu de Histria de Paris e um espe cialista em vida submarina. No incio do livro, ele acabou de completar uma visita aos Estados Unidos, uma viagem de campo a Nebraska, quando convidado a acompanhar o Abraham Lincoln em sua busca da estranha criatura que tem sido vista. Geralmente, ele se sente bem contente de ir com o Capito Nemo onde quer que ele decida ir, j que este lhe permite pesquisar em seu interesse prprio, pr em dia e revisar os apontamentos do seu livro mais recente sobre a vida submarina, e aprender muito sobre vrias outras coisas. De um modo geral, ele bastante relutante em partir at pouco antes da fuga efetiva, e torna-se bastante inquieto sempre que o assunto da fuga vem tona. E o assunto freqentemente discutido, pois Ned Land, o arpoador canadense, no aprecia muito seu confinamento, no importa quo excelente possa ser tal vida ou quantas paisagens diferentes h para serem apreciadas. Ele no tem nem o conhecimento nem a inclinao para apreciar as coisas que Conseil e o Professor Aronnax acham to fascinantes. Ele um homem ativo, um caador e um comedor de carne num navio onde as possibilidades de tais atividades so extremamente limitadas. At certo ponto, ele responsvel por grande parte do suspense no romance, pois ele est sempre procurando uma oportunidade para escapar, e o leitor quer saber quando e onde ele conseguir fazer isso. Estes quatro so as nicas personagens que o leitor fica conhecendo, embora haja outras que
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preenchem vrias funes de tempos em tempos. Cada um deles representa uma resposta razoavelmente comum vida e s situaes que enfrentam; tanto separadamente como em suas interaes, eles continuam sendo aspectos interessantes do romance. Alm do permanente interesse pelas personagens, h vrios pontos temticos que tambm retm nosso interesse. Deve ser reconhecido que o principal, e quase enfadonho tema deste romance, so as muitas maravilhas reveladas pela cincia e a satisfao por tais descobertas. Conseqentemente, todos os outros temas so um tanto secundrios no escopo do romance. Um dos mais proeminentes destes temas secundrios trata da natureza da liberdade e da felicidade. Para o Professor e Conseil, sua permanncia a bordo do Nautilus no levanta realmente esta questo, pois eles esto bem alimentados, saudveis e tm uma excelente oportunidade de fazer as coisas que mais lhes interessam. Ned Land, por outro lado, sente-se constrangido e como um prisioneiro, mesmo tendo liberdade completa no navio, pois seus interesses no podem ser satisfeitos nesta embarcao e ele no pode viver a vida da maneira que pensa que deve ser vivida. A conseqncia que Ned muito mais preocupado com a questo de liberdade do que os outros dois homens; ele quem traz baila a possibilidade de escapar em qualquer ocasio, mesmo quando a esperana de ser bem sucedido muito remota e em alguns casos quando no h nenhuma esperana de fuga bem sucedida. O Professor, por outro lado, fica perturbado quando tal idia considerada, pois imagina o que esta situao est causando a Ned e que ele realmente deve estar pensando em fugir, mas tambm sabe que nunca ter outra oportunidade de dedicar-se aos seus estudos sobre a vida submarina. A conseqncia que ele argumenta com Ned sempre que o assunto mencionado, procurando certificar-se de que a circunstncia bem adequada antes de tentarem a fuga (isto se deve em parte ao fato de o Professor conhecer o Capito Nemo muito melhor que Ned). Outro destes temas secundrios que retm o interes41

se, diz respeito a danos ecolgicos. H vrias questes, por exemplo, quando o Professor demonstra a utilidade de certos animais de alto-mar e as provveis conseqncias se eles fossem massacrados em nmero suficiente para impedir a capacidade de cumprir com xito sua tarefa estabelecida. Isto no apenas afetar outras vidas no mar, mas o Professor traa tambm as possveis conseqncias para os seres humanos. Alm disso, o Capito Nemo, via de regra, acredita firmemente em matar somente o que preciso matar para sobreviver; por exemplo, ele repreende Ned sobre a matana de baleias e sobre matar somente por esporte. Ele, entretanto, no sempre coerente, pois logo aps sua repreenso, comanda uma matana de cachalotes em grande nmero, dizendo que eles so um desagradvel predador. Ele tambm comanda a matana de lulas gigantes, mas h razo para isto. Finalmente, o fato de que Ned particularmente interessado em caar e matar sempre que tem possibilidade, d oportunidade para o Professor e Conseil de protestar com ele sobre sua atividade sem nenhum proveito. No que no haja razo para Ned caar, pois muito freqentemente ele tem em conta a idia de alimento; o fato de que ele se torna um tanto irracional quando acha sua vtima. Mesmo em 1870, havia homens que estavam conscientes do que as atividades do homem estavam fazendo ao ambiente e quais podiam ser as conseqncias; um lamentvel comentrio sobre o homem dizer que os mesmos problemas ainda esto conosco, exatamente mais de cem anos depois. A MQUINA DO TEMPO H. G. Wells 1895 Historicamente, A Mquina do Tempo um romance muito importante e tanto mais surpreendente porque foi o primeiro romance de Wells. O fato de ter aparecido em vrias verses resumidas durante sete anos em revistas, no dimi42

nui o seu sucesso. Embora vrias outras estrias escritas antes desta tratem de homens viajando no tempo, os meios para tal viagem eram sonos semelhantes a xtases e outros artifcios semelhantes. Em A Mquina do Tempo, a idia de um dispositivo mecnico baseado numa teoria cientfica e construdo pelo homem foi empregada pela primeira vez. Alm disso, este romance representa uma segunda inovao importante: de acordo com o que conhecemos agora, a teoria desenvolvida como base para uma viagem no tempo por meio de uma mquina simplesmente no praticvel; Wells sabia disto, mas construiu uma teoria que parece consistente, lgica e plausvel, de modo que ele pudesse averiguar as conseqncias futuras de tendncias que ele viu se manifestando. Isto tambm uma inovao, pois a fico cientfica anterior se concentrou muito mais completamente em engenhos e raramente se desviou do conhecimento cientfico da poca. Se estes assuntos fossem o nico valor de A Mquina do Tempo, entretanto, ele certamente no iria continuar sendo impresso to continuamente ou em tantas edies. Apesar de algumas idias obsoletas, ainda boa leitura e ainda conserva sua plausibilidade geral. Esta obra no somente influenciou a histria da fico cientfica, como um exemplo de trabalho literrio que, embora no seja magnfico, tem resistido ao exame do tempo. Um dos aspectos interessantes deste romance a maneira que Wells estabelece para criar uma sensao de plausibilidade; ele faz isto satisfatoriamente, e muitos dos artifcios que utiliza ainda so empregados na fico cientfica atual. O romance comea com o Viajante do Tempo (nunca lhe dado qualquer outro nome; este rtulo um artifcio que ajuda o leitor a aceitar a realidade da narrao que se segue) falando a um grupo de visitantes sobre sua mais recente inveno. As cadeiras em que eles esto sentados so sua inveno e so descritas como consideravelmente mais confortveis que as cadeiras comuns; este detalhe um toque sutil que aumenta o crdito em sua capacidade como in43

ventor. Os convidados so muito variados, embora todos eles sejam pessoas um tanto comuns; eles so suficientemente inteligentes e instrudos para seguir sua argumentao, mas comuns o bastante para serem cticos e oporem-se idia que ele lhes expe. O fato de eles interromperem sua explanao para argumentar e introduzir um comentrio sobre o que todo mundo sabe ajuda a tornar esta situao mais realstica; o fato de ele ser capaz de explicar por que suas objees no so vlidas, tambm contribui para esta impresso, como tambm o faz o fato de, depois que um modelo do aparelho foi demonstrado, eles ainda estarem cticos, mas incapazes de explicar de outra maneira o que aconteceu. A esta altura, porque as explicaes do Viajante do Tempo foram plausveis e porque as explicaes dos convidados parecem ser simplesmente tentativas de explicar algo que no compreendem, o leitor est mais preparado do que os convidados para aceitar as idias do Viajante, o qual precisamente o efeito desejado. O primeiro captulo utilizado para criar esta sensao de realismo, enquanto o segundo captulo e o comeo do terceiro, desenvolvem a narrao do que o Viajante do Tempo encontrou no futuro. Observe, com relao a isto, que, quando os convidados chegam na quintafeira seguinte (quinta-feira um dia de visita estabelecido, sendo que os convidados variam um pouco cada semana), o anfitrio est ausente, contrariamente ao seu costume habitual; quando ele retorna, o estado de suas roupas e seus ps, assim como sua aparncia absorta, d um forte motivo para pensar que alguma coisa fora do comum aconteceu. Isto e os ltimos acontecimentos que o levaram a ficar nesta condio, proporcionam uma sensao de realismo, reforando-se mutuamente um ao outro. A descrio inicial do narrador, embora breve, da expresso e da voz do Viajante do Tempo ao contar a estria, e a sugesto de que ouvi-la e l-la so duas experincias completamente diferentes, contribui para a disposio do leitor de conter seu descrdito. Outros detalhes durante toda a estria provocam ainda mais esta conteno do descrdito. Por exemplo, considere os detalhes
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dos preparativos de ltima hora e do desgaste que a mquina sofreu: as duas pequenas flores no bolso do Viajante que no podiam ser classificadas entre as espcies conhecidas; a confuso do Viajante do Tempo quanto ao que sonho e o que realidade; o detalhe de lembrar de retirar as alavancas da mquina; o fato de admitir que muitas de suas explicaes das circunstncias eram defeituosas; a maneira como compara coisas que tinha visto com a vida na Inglaterra; a meditao do narrador sobre o que tinha ouvido; e a descrio da ltima vez que o Viajante do Tempo foi visto. Todos esses detalhes atuam com vistas a dar seqncia inteira, tanto estrutura como estria, um aspecto de autenticidade e realismo. Isto bem feito e eficaz; no de admirar que outros escritores ainda utilizem estes mesmos artifcios. Os primeiros dois captulos, parte do terceiro, parte do ltimo, e o eplogo esto preocupados principalmente com a criao desta sensao de verossimilhana. O resto do romance est preocupado principalmente com os desenvolvimentos da humanidade, com as descobertas do Viajante do Tempo num mundo mais que 800.000 anos no futuro e suas interpretaes e reinterpretaes delas. O mundo que ele encontra um mundo muito simples, aparentemente. As pessoas so pequeninas, graciosas, muito bonitas e de natureza frgil; suas vozes so melodiosas. Suas vidas so gastas indolentemente em jogos e natao e brincadeiras esportivas. Eles so vegetarianos; as frutas que compem o grosso de sua dieta so facilmente disponveis e abundantes, de modo que no necessrio despender esforos em cultivar e colher. No leva muito tempo para que o Viajante do Tempo perceba que desembarcou numa poca em que a humanidade transps seu apogeu e est em declnio. Estas pessoas, os Elis, tm perodos de ateno extremamente pequenos. Eles carecem de qualquer preocupao real pelos outros e qualquer interesse real por alguma coisa estranha a si prprios e a seus objetivos habituais. Seus edifcios so grandiosos, mas muito velhos, gas45

tos pelo uso e caindo em runas. primeira vista, esta vida parece idlica, embora um fim decepcionante para o homem. Por meio de uma srie de indcios cada vez mais explcitos, o Viajante do Tempo descobre que a humanidade se desenvolveu em duas direes divergentes. Os Morloques so criaturas noturnas que vivem debaixo da terra, no velho sistema de galerias subterrneas, aposentos mecnicos subterrneos etc. Sua pele excessivamente plida, seu cabelo quase incolor e seus olhos, avermelhados. Eles so os encarregados das mquinas e suprem os Elis com muitas das coisas que precisam. Alm disso, comem carne, num mundo em que os Elis, ou eles prprios, so praticamente as nicas fontes de carne. A reao do Viajante diante deles radical, pois ele os acha repulsivos e tem o impulso irresistvel de, alternadamente, manter-se distncia deles ou matar tantos quantos puder. Esta reao, a propsito, no totalmente coerente. Por exemplo, logo que ele chega, os Elis passam suas mos rapidamente sobre ele por inofensiva curiosidade, o que ele aceita com algum divertimento; quando ele desce ao subsolo pela primeira vez, os Morloques fazem praticamente a mesma coisa, mas desta vez atribui a eles motivos ocultos e sua reao golpe-los e tentar fugir, embora seja um pouco mais tolerante antes de descobrir que eles comem carne. Alm disso, os Morloques conservam o desejo de saber, a habilidade mecnica e a habilidade de fazer planos e conduzi-los a uma concluso, o que ele parece apreciar e verifica que falta nos Elis, fato que o deixa entristecido. Simbolicamente, sua reao mais compreensvel, pois o mundo subterrneo tem sido h muito tempo associado nas mentes dos homens s vrias formas do mal. Entretanto, as habilidades analticas dos Morloques so geralmente associadas ao conceito de luz, enquanto a emotividade (uma das principais caractersticas dos Elis) geralmente associada escurido. s atribuindo propsitos ocultos para o uso destas habilidades isto , manter os Elis como gado cevado que isto elaborado de acordo com o simbolismo das foras de luz e escurido. A ao que ocorre nesta estria motivada por duas
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coisas, sendo a primeira a curiosidade e o desejo do Viajante de ver tantas coisas quantas ele puder neste mundo do futuro. A outra, que proporciona a ao mais notria porque o coloca em conflito com os Morloques, a tentativa de achar sua mquina do tempo, que os Morloques removeram. Estes dois assuntos proporcionam ao suficiente para manter o enredo em movimento e proporcionando um mnimo de suspense. O foco principal do romance, entretanto, no est na ao, mas sim na sociedade que se desenvolveu e nas interpretaes que o Viajante do Tempo faz. Com relao aos pensamentos do Viajante do Tempo sobre este novo mundo, observe que a quantidade de dados consistentes que o Viajante do Tempo descobre bem insignificante. Ele aprende a lngua, descrevendo-a como simples, composta essencialmente de substantivos e verbos, e incapaz de qualquer tipo de abstrao. Fica sabendo que os Elis gastam o dia indolentemente, tm pouca preocupao com seus semelhantes, comem somente frutas e vegetais facilmente disponveis, renem-se noite para dormir em enormes grupos, em recintos fechados e tm um grande medo do escuro. Fica sabendo que os Morloques so noturnos, so cegados e atrapalhados por luz de qualquer tipo, comem carne humana, so mais perseverantes que os Elis, e cuidam do maquinrio. Ele descobre o vasto sistema de ventilao do mundo subterrneo. E observa as evidncias de que outrora existiu uma grande civilizao neste lugar e conclui que esta civilizao desapareceu h muito tempo atrs. Ele fica sabendo poucas outras coisas que podem ser chamadas fatos sobre este mundo do futuro e sua histria; quase tudo o mais especulao e interpretao. O que interessante sobre isto no tanto a escassez de informao, mas o fato de Wells estar satirizando vrios outros romances, a maior parte deles utopistas, nos quais a pessoa estranha para o novo mundo precisa ouvir a longas dissertaes sobre todos os aspectos imaginveis da sociedade estrangeira; um dos mais conhecidos destes romances Looking Hackward, 2000-1887 A.D. Considere, tambm, o realismo de Wells: num pequeno pe47

rodo de tempo oito dias neste caso simplesmente ningum teria o tempo e a oportunidade de ficar sabendo muito sobre a sociedade, e, alm disso, a maior parte dos cidados comuns raramente so capazes de explicar muito sobre sua sociedade, especialmente quando so semelhantes a crianas, como os Elis. Outra rea de interesse diz respeito interpretao que o Viajante do Tempo d para os dados que rene. Em grande escala, leitores modernos acharo obsoleta esta interpretao. Entretanto, como uma extrapolao de tendncias e circunstncias comuns da poca em que o romance foi escrito, especialmente com relao ao ponto de vista socialista que Wells adotou, ela lgica. Alm do mais, preciso saber pouco sobre os antecedentes histricos, pois muito do que o leitor precisa saber foi-lhe fornecido. Assim, a existncia subterrnea dos Morloques remonta s origens do que o Viajante do Tempo acredita ser uma tendncia rapidamente crescente em sua prpria poca (que a poca de Wells): construir galerias subterrneas e salas de trabalho subterrneas, colocar debaixo da terra alguns dos aspectos menos atraentes da vida, reservando o espao acima da terra para os aspectos mais decorativos da vida e da sociedade. Alm disso, ele postula que as origens das distines entre os Elis e os Morloques devem ser encontradas nas distines entre Capital e Trabalho em sua prpria poca, distines que ele acredita estarem rapidamente ficando maiores. lgico que, se a maior parte da maquinaria que sustenta a vida devia ser colocada debaixo da terra, os trabalhadores passariam uma grande parte do seu tempo debaixo da terra; no parece impossvel, admitidas essas tendncias, que eventualmente a maior parte de suas vidas seriam deste modo passadas debaixo da terra. Naturalmente, sabemos agora, revendo o passado, que este no o caminho tomado por tais desenvolvimentos; no obstante, o que Wells props era uma possibilidade lgica. Ainda outro aspecto da interpretao do Viajante do Tempo diz respeito a como esta situao de sociedade dividida
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veio a existir; ele fornece uma aplicao histrica do Darwinismo Social, o que por sua vez era uma aplicao sociolgica da biologia darwinana. Embora o Darwinismo Social a sobrevivncia do mais adaptado para enfrentar as condies da sociedade no seja mais aceito como uma abordagem vlida sociologia (at mesmo a biologia darwinana ainda contestada), se aceitarmos suas premissas, as quais estavam muito em voga na Inglaterra e na Amrica do Norte na poca em que este romance foi escrito, ento a histria projetada lgica. Deve ser mencionado aqui que Wells foi um bilogo que estudou com Thomas Henry Huxley, um eminente bilogo e um proponente inicial do Darwinismo da poca em que A Origem das Espcies foi publicado pela primeira vez. Se a anlise sociolgica j no particularmente vlida, a situao que retratada parece ser psicologicamente pertinente. Neste nvel, do qual Wells tratou melhor do que ele parece ter imaginado, A Mquina do Tempo ainda possui importncia temtica. A diviso em duas maneiras predominantes de encarar a vida ainda uma possibilidade. Em nossa prpria poca, por exemplo, podemos observar uma revolta contra todo um complexo de comportamento, um desvio dos aspectos conscientes, racionais da mente em favor de uma valorizao maior das emoes e dos aspectos menos conscientes da mente. Alm disso, na histria das artes, fcil observar a alternncia destas duas abordagens da vida. Igualmente, h uma longa histria do emprego, pelo homem, da luz e da escurido para simbolizar as duas facetas da mente humana; muito freqentemente, h a meno de que os dois aspectos poderiam ser unidos numa totalidade, mas mesmo neste caso admite-se a possibilidade da predominncia de uma atitude. Como foi mencionado anteriormente, entretanto, os termos deste simbolismo como utilizado por Wells no seguem os termos tradicionais sob todos os pontos de vista. Em grande escala, os Morloques realmente seguem estes termos tradicionais como representativos do aspecto mais sombrio da natureza humana, especialmente o fato de evitarem a luz, a sua dissimulao e o seu canibalismo.
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Pelo fato de Wells considerar estes seres como pensadores, ou pelo menos os pensadores que existem nesse mundo do futuro - aqueles que operam as mquinas ele sugere vrias possibilidades interessantes. Possivelmente os Morloques representam uma desconfiana bsica, talvez secreta, das mquinas e do papel que as mquinas representam na vida. Eles tambm fazem lembrar uma desconfiana dos processos de pensamento racional de uma sociedade cientfica e tecnolgica. E finalmente, o que estranho num socialista declarado e perptuo, este retrato dos Morloques sugere uma desconfiana do trabalhador que opera as mquinas. Entretanto, talvez esta concluso seja drstica demais; o que estamos observando uma conseqncia final de um longo processo. Parece ser mais exato dizer que o que deve ser temido a possibilidade de que as mquinas podem controlar a humanidade e esses homens que permitem que as mquinas ditem as condies de sua vida. Objetivamente, os Elis no chegam a ser uma perfeio, pois, embora eles sejam amveis e felizes, eles so tambm negligentes, amorais, e totalmente dependentes dos outros e da natureza para sua existncia. O Viajante do Tempo realmente percebe isto, mas quando sente que deve escolher entre estas alternativas, escolhe aqueles que so os mais diferentes de si mesmo, os Elis. Dizer que ele faz esta escolha baseado em seu Darwinismo Social , pelo menos parcialmente, um erro, pois ambos os grupos adaptaram-se ao seu ambiente; alm do mais, os Morloques provam no final que possuem uma habilidade de se adaptar a condies variveis, Alm disso, ele reconhece que os erros dos ricos esto obtendo suas justas recompensas nesta inverso de situaes. No entanto, escolhe os Elis, e a eles est emocionalmente ligado. Entretanto, h ainda dois outros fatores a serem considerados. H sugestes, do princpio ao fim do romance, de que o Viajante do Tempo acha que a sua poca prefervel a este mundo do futuro que est por vir, devido sua vitalidade e ao seu sentido de finalidade. Contudo, quando retorna, ele sente a necessidade de partir novamente. Se a
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anlise inicial do narrador correta, ele e o Viajante do Tempo gostariam de uma poca simplificada, com os problemas da humanidade resolvidos, mas o homem continuando a ser o homem como o conhecemos. De certo modo, isto um argumento para uma totalidade psicolgica, para uma unio e no uma diviso nos dois aspectos da mente humana. Em outro nvel, isto um sonho que algum pode procurar mas nunca encontrar, nem no presente, nem no futuro distante. Todo este nvel de dualismo psicolgico no romance bem complexo; ele no deixa respostas incontestveis, interpretaes incontestveis. Ao invs, ele levanta inmeras questes a serem consideradas. Mais que qualquer outro aspecto do romance, parece ser este o aspecto responsvel pela constante popularidade de A Mquina do Tempo. Se esta fosse a nica obra que Wells tivesse escrito, ele ainda seria digno de um lugar de honra na histria da fico cientfica. Este romance a primeira estria de mquina do tempo. Mais do que isso, entretanto, o primeiro exemplo do que podemos chamar de Fico Cientfica Soft extrapolativa. Isto , ele utiliza uma cincia neste caso imaginria para criar uma situao em que alteraes na sociedade humana podem ser conhecidas, examinadas e interpretadas por tendncias em expanso comuns na poca em que foi escrito. O fato de fazer isto de maneira convincente e correta, e o fato de ser escrito slida e competentemente, so virtudes adicionais que asseguram seu lugar e proporcionam-lhe prestgio permanente. Isto, naturalmente, no tudo que Wells escreveu, pois sua imaginao era extraordinariamente frtil, particularmente nos primeiros anos de sua atividade de escritor. Desde que ele as introduziu, muitas de suas idias tm sido utilizadas freqentemente; algumas tm sido aperfeioadas, enquanto outras tornaram-se clichs e esto degeneradas, apesar de Wells ter tratado destas coisas de maneira sria e digna de crdito. Wells tambm criou algumas outras idias que no foram muito bem sucedidas, embora a qualidade dos usos subseqentes tem variado. Ele foi o primeiro a uti51

lizar o tema de conquista do espao (A Guerra dos Mundos), a idia de televiso interplanetria (The Crystal Egg), e a possibilidade de uma coliso entre a Terra e um corpo vagueando no espao (The Star). O Homem Invisvel, de Wells, ainda uma das melhores exploraes da invisibilidade, enquanto O Primeiro Homem na Lua apresenta uma maneira plausvel para os homens chegarem Lua, explorarem-na, e retornarem Terra. A lista de inovaes de Wells enorme; embora a qualidade dos textos seja desigual, estas idias so quase sempre tratadas com a mesma maneira cuidadosa com que as idias so tratadas era A Mquina do Tempo. no seu modo de tratar as idias, assim como nas idias propriamente ditas, que se baseia a reputao permanente de H. G. Wells. EU, ROB Isaac Asimov 1950 Esta uma das duas obras pelas quais Isaac Asimov mais famoso, sendo a outra a Trilogia da Fundao. No um romance, mas antes uma seqncia de contos firmemente interligados por meio de uma estrutura. Juntas, estas estrias traam o desenvolvimento dos robs, de mquinas um tanto grosseiras, atravs de uma crescente sofisticao, ltima esperana da humanidade. A viso contida nesta projeo deve ser imperfeita, especialmente porque foram fornecidas datas para muitos dos desenvolvimentos, mas o que torna esta obra tanto fascinante como importante, a revelao das trs leis da robtica, as quais influenciaram quase todo romance ou conto sobre robs que foi escrito desde que este livro foi publicado. Elas tambm tornaram tais contos muito mais verossmeis e interessantes, assim como estabeleceram uma linha bsica em comparao com a qual um escritor pode produzir e estender-se para alm dela; em poucas
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palavras, as leis de Asimov tornaram-se uma das convenes da fico cientfica e esta a obra na qual elas figuram mais plenamente, embora ele tenha escrito outras utilizando-as. A estrutura da estria diz respeito a Susan Calvin, que entrou na U. S. Robs em 2.008, doze anos depois que o primeiro rob foi feito e vendido. Ela era uma robopsicloga, a primeira a trabalhar nessa nova cincia; fundamentalmente, o robopsiclogo ajuda a fixar as possveis variveis no interior do crebro do rob, tal que as reaes do rob a estmulos especficos, possam ser previstas com preciso e, se alguma coisa no ocorresse ccmo previsto, reconhecer qual seria o problema e como ele poderia ser controlado. Ela uma especialista nesta nova cincia, mas ela tambm uma pessoa um tanto rspida, muito mais vontade com robs do que com pessoas e no muito tolerante com qualquer pessoa que seja, ou preguioso ou estpido. Ela uma caricatura das assim chamadas mulheres doutoras como se acreditava que elas se comportavam na dcada de 1940, quando a maior parte destas estrias foram escritas. A estria de Susan Calvin uma excelente escolha para esta estrutura, pois no somente sua carreira foi paralela ao crescimento e desenvolvimento da indstria de robs, como tambm ela conhece profundamente os incidentes importantes e pode pass-los adiante por meio do reprter que a est entrevistando. Alguns dos contos incluem-na como um personagem, mas outros no; isto, naturalmente, no importa, j que eles contm aspectos do comportamento dos robs, sobre os quais ela teria se informado por meio de relatrios e conversando com os personagens envolvidos. Em poucas palavras, ela empresta uma voz competente grande estria do desenvolvimento dos robs, alm de ser um personagem bastante agradvel por direito nato. O primeiro conto, Robbie, ocorre antes de Susan Calvin entrar na U. S. Robs, em 1998. Entretanto, ela est presente na estria como uma garota adolescente, observando o primeiro rob falante e prestando ateno s perguntas que as pessoas faziam para ele; este aspecto abordado em cinco
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sentenas e no tem quase nada a ver com a estria em si. H, entretanto, duas nfases principais nesta estria: a natureza e a funo dos primeiros robs vendidos, e as reaes humanas a robs. Robbie uma ama-seca, um rob um tanto grande, que se move com um tipo de pancada cadenciada e que tem uma cabea e um corpo que so paraleleppedos com cantos arredondados ligados por uma haste bem fina de metal flexvel. Seus olhos so de cor vermelha brilhante e seus ombros so achatados; no cmputo geral, ele no particularmente esttico. Entretanto, como uma ama-seca, ele excelente, pois pode fazer todas as coisas que uma companhia humana faz, exceto falar, e tem muito mais pacincia. Alm disso, seu tempo de reao mais rpido e ele pode se mover muito mais rpido do que qualquer companhia humana faria numa emergncia. Portanto, Robbie uma companhia excelente para uma criana. A estria construda, naturalmente, em torno das reaes humanas a Robbie. Gloria, a menina de oito anos de quem companheiro, ama-o praticamente do mesmo modo que amaria um animal de estimao, e talvez mais porque ele pode brincar consigo de maneiras mais satisfatrias do que um animal de estimao poderia. Seu pai julga-o em termos de custo e funcionalidade e est de modo geral bastante satisfeito com seu investimento. Mas sua me reage emocionalmente contra Robbie; para ela, ele uma mquina terrvel que no tem. alma e que poderia ficar maluca se uma pea se soltasse, Ela tambm julga que crianas no foram feitas para serem vigiadas por horrorosos objetos de metal. Seu ponto de vista parece ser compartilhado por um grande nmero de outras pessoas que vivem perto deles. Conseqentemente, ela se esfora para livrar-se de Robbie e finalmente obtm xito; a maneira como ela revela isto a Gloria interessante, pois d a entender que ela no compreende os seres humanos tambm. A reao de Gloria radical; nada, diz ela, tomar o lugar de Robbie. Por fim, seu pai planeja lev-los para fazer uma visita a U. S. Robs e Homens Mecnicos S.A., onde ela e Robbie se encontraro novamente; este encontro mais dramtico do
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que ele esperava, pois Robbie sozinho reage rpido o bastante para salvar sua vida quando ela entra no caminho de um enorme trator. Isto o bastante para fazer sua me aceitar, apesar de relutante, e Gloria consegue conservar Robbie. Em termos do livro como um todo, esta estria d ao leitor uma viso favorvel dos robs e uma viso um tanto desfavorvel das pessoas como a Sra. Weston, que se opem aos robs em bases puramente emocionais. -nos dada tambm uma descrio com certa profundidade dos primeiros robs feitos e vendidos, em comparao com os quais os desenvolvimentos posteriores podem ser avaliados, bem como uma viso muito mais breve do primeiro rob falante, uma pea de exposio cujo repertrio muito limitado. No cenrio da segunda estria, Evasiva, pessoas como a me de Gloria obrigaram os governos do mundo a proibir o uso de robs na Terra, exceto para fins de pesquisa cientfica, uma posio que tinha apoio tanto econmico como religioso para seus fins e que tomou fora assim que os robs comearam a parecer mais humanos. Nessa poca, entretanto, mercados extraterrestres comearam a se tornar acessveis, de modo que a U. S. Robs tinha alguma razo para continuar a desenvolver novos tipos. Evasiva, assim como as duas estrias seguintes, Razo e Pegue esse Coelho, tm como seus personagens principais Mike Donovan e Gregory Powell, homens que foram os principais quebra-galhos da U. S. Robs durante esses anos iniciais. Em cada um dos casos, os robs esto agindo estranhamente e o trabalho de Donovan e Powell encontrar a razo e remediar a situao. Alm disso, cada uma destas trs estrias um bom exemplo do uso do mtodo cientfico, embora Razo d-lhe uma peculiaridade um tanto diferente. Em Evasiva, o rob Speedy (de SPD 13) foi enviado superfcie para buscar selnio; contrariamente s expectativas, entretanto, ele j tinha ido h cinco horas e seu itinerrio nas duas horas anteriores foi um crculo contnuo em torno de um poo de selnio. Powell e Donovan precisam utilizar robs antiquados da primeira expedio para ir superfcie
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com trajes isoladores que lhes permitem ficar apenas vinte minutos sob o sol para procurar e parar Speedy e traz-lo de volta. Assim que partem, e logo depois de l chegarem, eles obtm a informao que queriam; quando acham Speedy, eles o encontram agindo como se estivesse embriagado, o que sugere que deve haver algum conflito entre duas leis da robtica. Isto , foi transmitida uma ordem a Speedy por um ser humano, a quem ele deve obedecer (2.a lei), mas no foi determinada nenhuma urgncia especial, de modo que a 3.a lei (proteger sua prpria existncia, enquanto tal proteo no entrar em conflito com a l.a ou 2.a leis) reforada; ele incapaz de escolher entre elas e, conseqentemente, circunda o poo para onde foi enviado mas onde sente perigo. Uma vez que determinaram isto, eles devem tambm determinar qual o perigo e como sair-se dele; eles acham um mtodo vivel, mas no tm material suficiente para fazlo funcionar o bastante para realizar o trabalho. Finalmente, Powell apela para a primeira lei (proteger a vida humana), mal conseguindo que Speedy o salve antes que o calor do sol o destrua. Pegue Esse Coelho uma estria semelhante. O problema com Dave (de DV-5), que designado para comandar seis outros robs, que ele parece trabalhar regularmente, mas a equipe no extrai nenhum minrio, como deveria, a menos que haja um ser humano presente, o qual no deveria ser necessrio. A questo, naturalmente, vem a ser como descobrir o que est errado, se ningum podia observar o erro ocorrendo. Uma vez mais, vrios testes so aplicados, vrias possibilidades consideradas e rejeitadas, e finalmente vrias outras idias so postas em prtica, finalizando, naturalmente, com a certa. O problema real que, de algum modo, durante situaes de emergncia, a condio de dar ordens a seis outros robs faz com que Dave sofra algo como um curto-circuito e, em conseqncia, vagabundeie ao invs de enfrentar firmemente a crise. Assim que um dos outros robs eliminado, no h mais nenhum problema. Estas duas estrias seguem uma ordem definida: primeiramente o
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problema descoberto, em seguida so reunidos e avaliados tantos fatos quanto possveis, o que por sua vez proporciona uma teoria sobre o que est errado, o que fornece um fundamento para um conjunto de prognsticos sobre o que poderia resolver o problema inicial, e finalmente estes prognsticos so testados para descobrir se eles so corretos ou incorretos. Se so incorretos, precisam voltar atrs a alguns pontos neste processo, corrigir sua informao e teoria e tentar novamente. Este processo o mtodo cientfico, o que d a Donovan e Powell um mtodo para abordar os problemas que eles enfrentam de um modo sistemtico. H uma insinuao de que eles so os principais quebra-galhos, precisamente porque eles aplicam o mtodo cientfico to cuidadosa e completamente, mas tambm com um saudvel respeito intuio. Em Razo, esta abordagem racional informao diz respeito no a Donovan e Powell, mas a Cutie (de QT-1), um rob construdo no espao para controlar o Conversor, que converge raios de energia para estaes receptoras na Terra. Sua principal caracterstica uma capacidade lgica extremamente elevada e uma necessidade de dados empricos. Ele utiliza sua capacidade e os dados acessveis a ele, empregando processos lgicos e o mtodo cientfico para construir uma teoria sobre a causa de sua existncia, tal como Descartes fez em termos humanos; sua concluso que o Conversor o Mestre e que todos devem serv-lo. Visto que Donovan e Powell so os nicos seres humanos com quem teve contato e que sua nica experincia do universo exterior estao foi atravs de instrumentos, na estao, racional e lgico rejeitar qualquer das explicaes de que os seres humanos possam proporcionar sua existncia ou a atividade do Conversor. Isto extremamente frustrante para Donovan e Powell, mas eles percebem que Cutie desempenha perfeitamente as funes para as quais foi designado e decidem que a questo sobre sua crena irrelevante. Assim, enquanto Evasiva e Pegue Esse Coelho mostram o valor indiscutvel do mtodo cientfico, Razo mostra que os efeitos de seu uso so ape57

nas to bons quanto os dados em que esto baseados; no h nada no mtodo cientfico que garanta a preciso dos fatos ou que resultados corretos no possam ser obtidos pelos meios errados. De certo modo, a estria seguinte, Mentiroso! uma estria muito mais humana. Isto , embora o foco principal nas estrias de Powell e Donovan esteja nos dois homens propriamente ditos, ela investiga o fato de tentarem descobrir alguma coisa sobre robs; aqui, entretanto, observamos diretamente as esperanas e as motivaes interiores de vrios personagens, inclusive Susan Calvin, e algumas das conseqncias em termos humanos. O rob desta estria Herbie (ao invs de RB-34). Devido a algum acaso no processo de montagem, Herbie capaz de ler pensamentos humanos. Porque a primeira lei da robtica ordena que robs no podem fazer mal a seres humanos ou, por omisso, permitir que seres humanos sofram algum mal, Herbie acha que deve dizer s pessoas as coisas que elas gostariam de ouvir. Deste modo, ele diz a Susan Calvin que um jovem a quem ela admira est apaixonado por ela, o que no verdade mas o que ela gostaria de ouvir. Ele diz tanto para o Dr. Lanning como para Peter Bogert que suas matemticas reciprocamente contraditrias esto certas. Diz a Bogert que Lanning j pediu demisso e que ele ser o prximo diretor. Todos esses personagens agem de acordo com estas informaes, e, porque eles querem ouvir tais coisas, eles no param para question-las ou questionar sua fonte. Entretanto, uma vez que eles descobrem que lhes foram ditas coisas que no so verdadeiras, no levam muito tempo para imaginar porque Herbie lhes disse estas coisas e para que Susan Calvin torne Herbie inoperante, confrontando-o com um dilema insolvel: se lhes disser a verdade os magoar, mas tambm os magoar se no lhes disser a verdade. E este, naturalmente, o ponto principal da estria. Pobre Rob Perdido demonstra a aplicao do mtodo cientfico a um mistrio. Estes robs, Nestors-10 (NS-10), foram modificados sob presso do governo, de modo que um
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projeto de pesquisa pudesse prosseguir a toda pressa; a modificao a remoo da parte da primeira lei que conduz os robs a no permitir que seres humanos sofram algum mal, pois o projeto necessita que homens se exponham a radiaes gama por curtos perodos, e os robs no modificados entravam no caminho e se destruam pela exposio. Um dos homens disse ao rob do ttulo, um dos modificados, que sumisse; ele faz isso juntando-se a sessenta e dois robs semelhantes; deste modo, Susan Calvin e Peter Bogert tm de ser transportados da Terra para encontr-lo, j que agora h sessenta e trs robs do mesmo tipo na base. O primeiro passo da Dra. Calvin considerar as vrias implicaes que pode ter a mudana na primeira lei, uma das quais que tal rob pode desenvolver um complexo de superioridade e deixar-se levar por ele. Ela ento continua a descobrir tanto quanto pode sobre os antecedentes, depois do que ela entrevista cada um dos sessenta e trs robs. Falhando isto, ela examina outras tticas possveis com Bogert. Quando novas informaes so disponveis, ela cria situaes nas quais pode testar algumas das suas predies, mas isso no ajuda nada j que o rob muito inteligente e capaz de convencer os outros robs que certas aes seriam tolas. Finalmente, eles percebem a nica diferena entre o rob perdido e os outros a habilidade para detetar radiao gama, testando esta predio e, assim, encontrando o rob. Esta uma estria muito interessante, e fascinante acompanhar a interao de personalidades. Entretanto, o ponto principal da estria a funo das trs leis da robtica e a importncia de cada aspecto destas leis. Fuga traz Donovan, Powell e Susan Calvin juntos novamente, contando uma estria de como um crebro calculador, que tem a personalidade de uma criana, finalmente resolve o problema da viagem interestelar, A concorrncia entre companhias, a maneira como Susan Calvin maneja o Crebro e os dados para obter os resultados, as brincadeiras que o Crebro faz com Donovan e Powell, a personalidade do Crebro, e o fato de a humanidade finalmente encontrar
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sua sada do sistema solar todas estas coisas fazem desta estria uma boa leitura. Entretanto, em termos do livro como um todo, possivelmente o fato mais significante que a estria, pela primeira vez desde Robbie, ocorre principalmente na Terra, que as lies de psicologia dos robs aprendida com os robs cada vez mais sofisticados, em atividade em vrias situaes no espao, foram aplicadas na Terra. As leis contra robs na Terra esto ainda em vigor, mas o Crebro tecnicamente um computador, e parece-se com um, e tambm capaz de realizar coisas por sua prpria iniciativa. Deste modo, o palco est montado para os computadores extremamente complexos que, de fato, espalham-se pelo mundo na poca da ltima estria deste livro. Evidncia outra estria de mistrio. A questo levantada : Stephen Byerly um rob? A questo uma parte de uma manobra poltica para impedir Byerly de ganhar a eleio para prefeito na cidade-sede da U. S. Robs, e baseada em vrias esquisitices sobre ele, tal como o fato de que ningum o viu comer ou dormir. O progresso desta batalha poltica , naturalmente, muito interessante em si e por si prpria. Entretanto, h mais do que isso na questo, pois ela se torna uma questo sobre quem mais apropriado para governar, o homem ou a mquina, especialmente se a mquina possui todos os dados disponveis, a capacidade de integr-los, e o desejo de utilizar este conhecimento para o benefcio de toda a humanidade do que de qualquer parte especfica. O levantamento inicial desta questo encontra-se nesta estria, mas ela alcana seu ponto culminante na ltima estria. Em Prova, entretanto, no h soluo propriamente dita para o mistrio, pois tudo que levantado para insinuar que Byerly um rob, suscetvel de outra interpretao a saber, que ele simplesmente um homem muito bom que capaz de mostrar-se altura de um ideal de conduta humana; considerando-se que tem havido muito poucos homens desse gnero, tem havido no entanto, o bastante para tornar isto uma possibilidade. Por outro lado, aqueles elementos que podem insinuar que ele um ser humano no
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so necessariamente convincentes; por exemplo, quando ele golpeia um homem: se ele um rob, seu construtor no poderia ter criado outro rob para ser golpeado por ele? Nunca dada uma resposta, embora Susan Calvin acredite que ele um rob e seu ponto de vista tende a influenciar o leitor. Alm disso, o fato de ela pensar que isto um benefcio indiscutvel para a humanidade tambm convincente para o leitor; de qualquer forma, no provvel que ele perceba o preconceito evidente manifestado pelo reprter no trecho que une estas estrias isoladas numa estria maior. Finalmente, em O Conflito Evitvel temos uma viso de um mundo basicamente unido que parece ser conduzido por homens, mas que realmente conduzido pelos sucessores do Crebro (de Fuga). O problema parece ser que alguns homens esto tentando incitar uma revolta contra as Mquinas e assim causar uma ruptura econmica que desacreditar as Mquinas. Entretanto, Susan Calvin explica a Stephen Byerly, que agora Coordenador Mundial, no somente que as Mquinas levam este dado em conta e o corrigem, mas tambm que isto para o bem de toda a humanidade e no para a minoria e que as Mquinas esto somente suplantando, por um meio mais consistente e inteligente, as foras que sempre controlaram a humanidade. Seu ponto de vista sobre o assunto extremamente confiante, com uma nfase nos benefcios que a humanidade pode obter disto, embora tal sociedade no seja detalhada de nenhum modo. Ento, o que nos resta a sugesto de que no somente esta a direo na qual o homem progredir, mas tambm que esta a direo na qual o homem deveria progredir. interessante notar com relao a isto que uns vinte e trs anos mais tarde, Asimov no modificou muito sua opinio, pois num artigo em Fantasy and Science Fiction, sua seo regular relata minuciosamente as aplicaes das mquinas para tornar o mundo um lugar para os seres humanos viverem. Deste modo, neste livro ns temos vrias coisas acontecendo simultaneamente. Antes de mais nada, temos uma srie de estrias, todas as quais so leitura interessante e
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agradvel. Segundo, numa srie como esta, estas estrias traam o desenvolvimento de gigantes um tanto grosseiros, de pensamento lerdo a, possivelmente, um aspecto humanide e a mquinas que so capazes de encarregar-se do planejamento universal da humanidade. Terceiro, estas estrias so versadas em psicologia, tanto robtica como humana. Susan Calvin menciona em Evidncia, por exemplo, que as trs leis da robtica so somente uma reafirmao dos princpios sobre os quais esto construdos muitos dos sistemas ticos e religiosos da Terra; conseqentemente, os problemas que observamos nos robs tambm podem ser aplicados ao homem: homens geralmente raciocinam a partir de dados falsos, do mesmo modo que Cutie fez em Razo; homens, aos quais dada mais responsabilidade do que podem suportar, reagem de maneira semelhante quela de Dave em Pegue Esse Coelho; e assim continua atravs de cada uma destas estrias, exceto talvez nas ltimas duas. Por fim, e especialmente nas duas ltimas estrias, ficamos impressionados com os benefcios que homens mecnicos e computadores sofisticados podem proporcionar humanidade se pudermos superar nosso preconceito contra mquinas e limit-las a um uso apropriado admitindo sempre que as programamos corretamente em primeiro lugar. Eu, Rob no somente um marco no desenvolvimento da fico cientfica, tambm uma obra bastante digna de ser lida em seus prprios termos, em qualquer poca. A TRILOGIA DA FUNDAO Isaac Asimov Prmio Hugo, Melhor Srie, 1966 Um dos produtos principais da fico cientfica, especialmente em seus primeiros tempos, foi o tipo de estria de aventura chamada Space Opera. O termo, naturalmente, originou-se de sua similaridade com a Horse Opera que
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trata de estrias sobre o Oestel; substitua o cavalo por uma nave espacial, o revlver de seis tiros por uma pistola de raios ou alguma outra arma to avanada, os cales de couro, esporas e botas por um traje espacial, o vilo bigodudo por um Monstro de Olhos de Mosca ( MOM abreviadamente), e o Velho Oeste por um planeta estranho a que ainda no chegamos, e os dois tipos de estrias no sero muito diferentes. Do mesmo modo que a extenso do serto dos E.U.A., responsvel por uma parte da popularidade da Horse Opera, assim tambm a sensao de admirao diante da imensido e das possibilidades do universo em parte responsvel pelo atrativo da Space Opera. H, entretanto, duas diferenas principais. A Space Opera tradicionalmente coloca muita nfase em supercincia, em engenhos, aparelhos e armas que foram produzidos por cincias que esto extremamente avanadas. A outra diferena encontra-se no fato de que as batalhas com os inimigos encontrados enquanto a humanidade transpe as distncias do espao tendem a se tornar maiores e mais terrveis, assim como as armas, a uma progresso geomtrica. Apresentada desta maneira, a Space Opera pode parecer uma perda de tempo, um tipo de estria em que nenhum assunto tratado seriamente. Muitas das estrias que se encontram sob este ttulo provavelmente no deveriam ser apreciadas seriamente, embora possam servir para uma leitura agradvel. Desprezar todas as estrias desta categoria como se no tivessem valor, entretanto, seria um erro, pois muitas idias interessantes e muitas possibilidades do que o homem enfrentaria no universo surgiram nas pginas da Space Opera e tornaram-se elementos importantes dentro do campo da Fico Cientfica. O que tudo isso tem a ver com a Trilogia da Fundao? Isto nos mune de um ponto pelo qual avaliar a realizao de Asimov ao escrever estes trs romances que constituem a
1 No traduzimos as duas denominaes, porque Horse Opera uma gria cinematogrfica para os filmes de Faroeste e Space Opera uma gria derivada dessa, significando, portanto, Faroeste do Espao, o que no nos parece melhor que a conservao do termo ingls. (N. do T.)

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trilogia, pois a Space Opera parece ser, da fico cientfica, o antepassado mais prximo desta obra. A estrutura em grande parte a mesma, particularmente quanto extenso de tempo e espao que estes trs romances abrangem. H tambm muitos engenhos novos e extraordinrios nestas estrias, produtos de uma cincia e uma civilizao avanadas; entretanto, aqui h uma diferena, pois estes engenhos permanecem em grande parte no segundo plano, a maioria deles aceitos como partes da civilizao na qual as pessoas viveram a maior parte de suas vidas. Naturalmente, j que estes romances relatam um perodo de quatrocentos anos mais ou menos, e j que eles lidam com planetas em vrios estgios de desenvolvimento, novos dispositivos so desenvolvidos no decorrer dos acontecimentos, alguns deles bastante teis para solucionar alguns dos conflitos que ocorrem; mesmo assim, eles no recebem a ateno que provavelmente teriam recebido numa Space Opera genuna, onde o desenvolvimento, as atividades e efeitos desses dispositivos seriam um foco principal de um romance ou alguma seo dele. Muitas Space Operas relatam a ascenso e a queda de imprios galticos; geralmente a nfase est na queda, que normalmente provocada pela guerra numa larga escala. Aqui tambm h uma diferena entre a estria tradicional e a trilogia da Fundao, pois Asimov concentra-se na queda e na ascenso de um imprio, focalizando a ascenso de um novo imprio a partir das cinzas do velho. Alm disso, em vez de considerar este processo ou numa escala geral, ampla, onde os seres humanos so virtualmente ignorados como indivduos ou no plano das foras mecnicas que so empregadas na destruio de uma civilizao, Asimov utiliza seres humanos individuais que desempenham um papel em algum acontecimento fundamental na histria que est se desenrolando; ns, como leitores, vemos a situao social em grande parte atravs dos olhos destes indivduos, como tambm observamos os acontecimentos em que eles esto envolvidos. E embora estas personagens sejam todas hericas pelo fato de que so agentes que provocam mudanas
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significantes em sua sociedade, o leitor vem a conhec-las como indivduos com foras e fraquezas, e no simplesmente tendo que aceitar qualidades hericas num nvel superficial. Finalmente, Asimov desloca toda a ateno das cincias fsicas para as cincias sociais. Isto no quer dizer que a cincia fsica ignorada nestes romances, pois ela na verdade desempenha um papel importante e acurada dentro dos limites da poca em que eles foram escritos. Entretanto, o principal avano cientfico postulado nesta trilogia o desenvolvimento da psico-histria; este desenvolvimento tornou-se possvel pelo fato de que a humanidade chegou a uma quantidade to grande de pessoas na poca das estrias que o Princpio da Variabilidade pode predizer quase corretamente o que acontecer sob certas circunstncias, quase do mesmo modo que podemos fazer predies sobre teorias atmicas hoje. Alm disso, a nfase nestes romances est nas pessoas e em suas sociedades e nos meios pelos quais elas enfrentam as vrias crises com que se defrontam. Qualquer uma destas modificaes representaria um avano significante; o fato de Asimov ter efetuado todas estas coisas, e de uma maneira literria e extremamente agradvel de se ler, enfatiza este avano e explica porque a trilogia da Fundao merece o Prmio Hugo que lhe foi conferido como a melhor srie de todos os tempos. De certo modo, a trilogia da Fundao no poderia ser considerada uma trilogia, pois ela composta de nove estrias distintas, publicadas em trs volumes. Por outro lado, todas as estrias includas em Fundao, o primeiro volume da srie, tratam do incio do plano de Hari Seldon e do desenvolvimento regular de suas predies; as estrias de Fundao e Imprio, o segundo da srie, tratam do perodo intermedirio e do aparecimento imprevisvel de um poderoso mutante, o Mula, caracterizando assim o ponto fundamental onde o plano e as predies podem ter mau resultado; em Segunda Fundao, a busca pela Segunda Fundao que Seldon deve ter estabelecido para cuidar da primeira, e os resultados mal dirigidos que permitem aos cidados da
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Primeira Fundao retornar ao caminho da predio, so enfatizados. Talvez a esta altura seria til dar uma breve viso das estrias, os personagens principais e os eventos nelas ocorridos e o esquema de tempo correspondente envolvido. As datas so fornecidas na numerao da Era Fundacional (E.F.); 1 E.F. aproximadamente o ano 12.069 da Era Galctica; o nmero de anos que passam da atualidade at o momento que o homem deslocou-se do sistema solar para a galxia, inaugurando a Era Galctica no sugerido. FUNDAO Parte I Os Psico-historiadores 2E.F. Hari Seldon, o criador da psico-histria e o fundador das duas fundaes, e Gaal Dornick, um novo assistente de Seldon que chegou recentemente a Trantor, capital Imperial da Galxia, so os dois personagens principais. A estria trata da reao da corte s predies de Seldon e da maneira pela qual ele manipula o governo para manter a Primeira Fundao, a nica oficial, num mundo distante. Parte II Os Enciclopedistas Aproximadamente 50 E.F. Lewis Pirenne, o diretor do projeto da Enciclopdia da Fundao em Terminus e conseqentemente, a mais alta autoridade do planeta, e Salvor Hardin, Prefeito da cidade de Terminus, so os principais personagens. A estria concentra-se na tentativa de anexao de Terminus pelo Reino de Anacreon o que Salvor Hardin impede, e, no decorrer, ele toma o lugar dos Enciclopedistas como autoridade central; ao mostrar esta primeira crise, a estria tambm mostra, indiretamente, a deteriorao do Imprio. Parte III Os Prefeitos
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Aproximadamente 80 E.F. Mais uma vez Salvor Hardin um personagem principal; seu primeiro obstculo o Prncipe Regente Wienis de Anacreon. A estria trata da segunda crise da Primeira Fundao, outra tentativa de anexar Terminus a Anacreon que impedida pelo uso de um poder religioso estabelecido depois da primeira tentativa. Parte IV Os Comerciantes Aproximadamente 135 E.F. Limmar Ponyets, um comerciante autnomo, e Eskel Gorov, Chefe Mercante e comissrio da Fundao, so os personagens principais. A Fundao tem estendido sua influncia, utilizando uma corporao de engenheiros como uma parte necessria de sua assistncia a outros mundos; nesta estria, Gorov foi aprisionado num planeta que recusa aceitar tanto os dispositivos atmicos que a Fundao est mascateando como a religio que os acompanha, de tal modo que Ponyets consegue tanto sua libertao como a introduo dos dispositivos atmicos na sociedade, embora sem a religio. Parte V Os Prncipes Mercantes Aproximadamente 155 E.F. Jorane Sutt, secretrio do Prefeito de Terminus, Hober Mallow, Chefe Mercante de Smyrno, e o Comandante Asper Argo, soberano da Repblica Korelliana, so as figuras centrais nesta estria em que uma tentativa de guerra por Korell contra a Fundao, detida pelo comrcio estabelecido e em que a classe dos Prefeitos torna-se uma plutocracia dos prncipes mercantes.

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FUNDAO E IMPRIO Parte 1 O General Aproximadamente 195 E.F. Como convm a uma estria mais longa, o elenco de personagens maior aqui: General Bel Riose, um jovem, ambicioso, general de primeira ordem do Imprio; Cleon II, o Imperador; Brodrig, seu conselheiro de maior confiana; Lathan Devers, um comerciante da Fundao que capturado pelas foras do General; e Ducem Barr, um nobre de Siwenna, h muito tempo revoltado contra o Imprio, e o filho de um homem que Hober Mallow encontrou em Os Prncipes Mercantes. Retratando a decadncia do Imprio, esta estria apresenta o ltimo confronto entre a Fundao e o Imprio, sendo derrotado o Imprio porque o Imperador desconfiou de seus homens. Parte II O Mula Esta parte abrange um perodo de cinco anos, aproximadamente 295-300 E.F. Novamente o elenco de personagens maior, incluindo Bayta e Toran Darell, recm-casados que so recrutados fora para o servio de tentar descobrir algo sobre o Mula; Capito Han Pritcher, um homem do exrcito da Fundao que cai sob a influncia do Mula; Ebling Mis, o cientista mais notvel da Fundao; e o Mula, um mutante, totalmente imprevisto no Plano Seldon, que domina a Fundao; Magnfico, um palhao e bobo da corte recolhido por Bayta e Toran. H duas seqncias principais da ao: primeiramente, h o processo pelo qual o Mula domina a Fundao; em segundo lugar, h a procura da Segunda Fundao, com sua descoberta evitada a tempo de deter o Mula. Entremeada a isto est a questo de quem e o que exatamente o Mula.
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SEGUNDA FUNDAO Parte I Procura do Mula Aproximadamente 305 E.F. O Mula e Han Pritcher reaparecem nesta estria, com Bail Channis, um jovem aventureiro que veio a ser um membro da Segunda Fundao, acrescentado como um personagem principal. O Mula mais uma vez procura pela Segunda Fundao; Bail Channis dirige mal, inconscientemente, esta procura e ento atrai o Mula para uma situao em que sua mente pode ser ajustada da conquista para a consolidao nos cinco anos que restam antes de sua morte. Parte II Procura da Fundao Aproximadamente 400 E.F. Entre os personagens est Arkady Darell, uma intrpida garota de quatorze anos que neta de Bayta e Toran; Dr. Toran Darell, um dos mais notveis cientistas da Fundao, que acredita firmemente que a Segunda Fundao deve ser eliminada; Pelleas Anthor, um comissrio da Segunda Fundao que manobra grande parte da m-orientao; Preem Palver, Primeiro Orador da Segunda Fundao, que tambm auxilia na m-orientao; Stettin, o sucessor do Mula. Verifica-se que a Segunda Fundao est manipulando eventos de modo que a Primeira Fundao retornar a um rumo que mais prximo do Plano Seldon original e recuperar pelo menos uma iluso de que est controlando seu prprio destino; a guerra com Kalgan e a descoberta da Segunda Fundao em Terminus so ambas partes da estratgia da Segunda Fundao. Claramente, a coisa mais fascinante desta srie de estrias a extenso de histria que ela descreve; a maior parte
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dos temas que conservam estas estrias unidas como uma srie, est relacionada ao processo histrico. Entretanto, um dos aspectos que faz da trilogia da Fundao uma realizao to importante, o fato de que cada uma das estrias excelente por si mesma, com seus prprios temas e perspectivas; todas elas poderiam ser isoladas e ainda seriam estrias fascinantes. Talvez o mais significante dos temas globais destas estrias seja exposto na concluso do terceiro volume, quando Preem Palver est falando com o estudante; a idia que uma maneira mais racional de vida pode resultar a partir da reunio das duas fundaes, depois que cada uma teve mil anos para se desenvolver separadamente em extremidades opostas da galxia. A concentrao de cientistas em Terminus na Primeira Fundao satisfazem dois propsitos. Antes de mais nada, assegura que em algum lugar na galxia existir um mundo em que a educao e o desenvolvimento das cincias continuaro, apesar da revolta poltica ocorrida em outro lugar na galxia; em vez de estarem espalhados entre todos os restos do Imprio, inmeros esto juntos em um local. Em segundo lugar, cria uma situao em que as cincias fsicas, especialmente a fsica e a tecnologia a ela relacionada, tero de ser desenvolvidas a um estgio muito mais alto do que o alcanado pela cincia Imperial; o planeta no qual Seldon as introduz muito pobre em recursos naturais e num local muito vulnervel; deste modo, os cientistas precisam fazer tanto a utilizao mais eficiente dos materiais que tm disponveis como os novos aperfeioamentos que lhes permitiro utilizar outros materiais se eles sobreviverem. Alm disso, eles precisam de algum meio para manter possveis conquistadores encurralados; a tecnologia que controlam, ainda que no seja uma tecnologia militar, cumpre esta finalidade. Enquanto os cientistas em Terminus esto desenvolvendo as cincias fsicas e aperfeioando o conhecimento do universo fsico, os membros da Segunda Fundao (a sua localizao um mistrio a ser solucionado no decorrer
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destes romances, portanto no a revelarei) tm-se dedicado tarefa de aperfeioar a psico-histria e as cincias humanas, incluindo particularmente o desenvolvimento da mente humana. Como observamos no ltimo volume da srie, eles progrediram nesta direo pelo menos tanto quanto os cientistas fsicos progrediram na sua. , entretanto, evidente em Procura da Fundao que um certo tempo ser necessrio, antes que os membros da Primeira Fundao sejam capazes de aceitar o conhecimento e as habilidades oferecidas pela Segunda Fundao, pois eles ficam um tanto loucos com a idia de qualquer um planejar o futuro deles, ou mesmo prediz-lo, especialmente depois que o Mula demonstra que a psico-histria no infalvel. A Segunda Fundao est, naturalmente, a par disto e nas duas ltimas estrias procura criar a iluso de auto-suficincia e autodeterminao para a Primeira Fundao, mas, ao mesmo tempo, sutilmente muda o curso dos acontecimentos em direo ao caminho predito por Seldon. Durante os primeiros quatrocentos anos posteriores ao lanamento do Plano Seldon, a Primeira Fundao ampliou constantemente sua esfera de influncia de uma maneira pacfica por meio de suas habilidades tecnolgicas, enquanto a Segunda Fundao manteve a vigilncia, desenvolveu as potencialidades humanas, e modificou o Plano Seldon de acordo com os precisos acontecimentos que ocorreram; deduz-se que durante os seiscentos anos seguintes, a Primeira Fundao continuar a estender sua influncia e originar um alto nvel de civilizao, unificando assim a galxia num imprio frouxamente entrelaado mais uma vez, enquanto a Segunda Fundao continuar como antes embora introduzindo gradualmente os frutos de seu trabalho discretamente, tal que, quando as duas fundaes finalmente encontrarem-se novamente depois de mil anos, haver uma reunio e no um confronto. A reunio destes desenvolvimentos por ambos os grupos poderia, sugerido, produzir uma civilizao num nvel mais alto do que o de qualquer das partes e mais alto do que o da civilizao que as originou.
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Outro dos temas globais que une estas nove estrias trata da ascenso, queda e mudana de governos. Uma das seqncias narrativas trata da queda do imprio galctico que unificou e dominou todos os planetas habitados da galxia, uma tarefa to grande que tudo era dedicado a ela. A primeira estria, Os Psico-historiadores, retrata Trantor, a capital da Galxia, pouco antes de comear a dissoluo do Imprio; as pessoas envolvidas so da ltima gerao que pode dizer que Trantor domina todos os mundos habitados. Uma das fraquezas do Imprio o fato de que, exceto na extenso de cem milhas quadradas do Palcio Imperial, as cidades cobrem completamente o planeta; deste modo, Trantor, e os soberanos da galxia, dependem dos outros para muitas das necessidades da vida, especialmente para alimentao. Alm disso, o nmero de mundos revoltando-se contra o domnio Imperial parece estar aumentando; quando o nmero alcanar um certo ponto, no somente as foras Imperiais estariam insuficientemente expandidas, reduzindo as chances de sufocar a revolta, como a circulao de suprimentos poderia ser facilmente interrompida, levando Trantor a enfrentar graves deficincias. Deste modo, alguns mundos poderiam obter uma liberdade de ao; os mais afastados da capital seriam os primeiros, com a esfera de influncia reduzindo-se mais e mais. Entretanto, provvel que decaia a qualidade dos soberanos. uma acusao comum hoje em dia que os que esto em Washington tm pouca percepo do que est ocorrendo no resto do pas e procuram refgio nas formalidades e detalhes tcnicos de seus cargos; as possibilidades deste tipo de coisa seriam imensamente ampliadas numa civilizao galctica e em seu governo. O desenvolvimento de uma corte rodeando os lderes Imperiais tambm isolaria os soberanos das situaes que esto governando, criaria o cenrio de uma variedade de intrigas, e instituiria outras maneiras que no o mrito e a instruo para colocar pessoas em posies importantes. A desconfiana ser excessiva em tais situaes, com a defesa de qualquer que seja o poder que algum possui sendo uma motivao funda72

mental em todos os nveis, inclusive para o Imperador. Todas estas coisas podem ser claramente observadas do princpio ao fim da trilogia da Fundao. A desconfiana excessiva, tanto na corte durante a poca de Seldon como sob o reinado de Cleon II; no primeiro caso, Seldon capaz de manipul-la para alcanar seus objetivos; no segundo, esta desconfiana realmente enfraquece o Imprio, embora fortalea a posio de Cleon momentaneamente. Alm disso, so as pessoas realmente capazes que sofrem por serem capazes e portanto uma ameaa ao poder do Imperador; Seldon, Bel Riose, e Brodrig so ou eliminados ou relegados a posies secundrias distantes dos centros de poder. Siwenna revolta-se contra o Imprio devido a um governador Imperial corrupto, que satisfazia a si mesmo; por estar prxima a Trantor, a revolta Siwennesa sufocada. Entretanto, Anacreon anexa trs outros mundos e com xito manda o Imprio cuidar de sua vida, devido sua distncia de Trantor. Quando Terminus pede proteo Imperial, o diplomata enviado um janota, que nada sabe sobre a situao, e parece no se preocupar com nada, exceto Trantor; ele tem, entretanto, a habilidade de parecer prometer muita coisa e realmente no prometer nada, mas isto dificilmente a caracterstica de um governo enrgico. Na poca de O Mula, aproximadamente 300 anos depois de Seldon, o Imprio reduziu-se a uns poucos pobres mundos mais prximos de Trantor; assim traada a queda do Imprio. Paralela a esta queda do Imprio a ascenso da Primeira Fundao, e as mudanas que ocorrem conforme mudam as condies que enfrenta. Embora a Fundao tenha estado em Terminus por aproximadamente cinqenta anos na poca, a primeira crise de Seldon, a tentativa de anexao por Anacreon assinala o comeo da ascenso da Fundao para a influncia (poder no bem a palavra certa, pois eles parecem deixar as coisas seguirem seu prprio curso, contanto que Terminus no seja ameaada). Assinala tambm a passagem do governo um tanto passivo dos cientistas da prpria Fundao para as mos dos Prefeitos da cidade de
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Terminus, um local que cresce em poder e importncia, medida que a populao cresce. A situao bastante simples: Anacreon deseja assumir a direo de Terminus, enquanto Terminus acha que deve permanecer independente; fora de cogitao empreender uma guerra para permanecer independente, pois os recursos para fabricar armas no so disponveis (provavelmente uma das razes de Seldon para escolher Terminus para a Fundao) e porque os Fundacionistas so filosoficamente contra tal mtodo de ao. O Imprio no fornecer qualquer assistncia, e os cientistas no conseguem se convencer que alguma atitude decisiva deve ser tomada para evitar a invaso. Quando eles no fazem, o Prefeito assume ele prprio a responsabilidade de faz-lo, e assim assume o poder poltico do planeta. A estratgia bastante simples: parece ceder e abastecer o Reino de Anacreon com dispositivos atmicos, mas insiste que uma corporao que pode manter em ordem estes dispositivos tambm uma parte necessria do acordo, como a ausncia de uma fora ocupacional. Deste modo, Anacreon parece obter pelo menos grande parte de sua independncia, e organizada uma base de operaes para desbaratar quaisquer planos futuros que Anacreon possa ter contra Terminus. A importncia dos dispositivos atmicos e da corporao verificada muito claramente em Os Prefeitos onde so efetivamente utilizados para deter uma invaso de Terminus e consolidar mais adiante a influncia da Fundao. Na poca de Os Comerciantes, alguns cinqenta anos depois, vemos que este mesmo mtodo de introduzir dispositivos atmicos e a corporao, foi utilizado em muitos mundos; os comerciantes obtiveram muito poder nesta poca, e nesta estria a primeira fenda feita pelo mtodo comum de expandir influncia, pois Ponyets no envolve a corporao com os dispositivos atmicos. Este artifcio, e a anlise racional por trs dele, so totalmente explorados na estria seguinte, Os Prncipes Mercantes. Hober Mallow estabelece a simples existncia de comrcio como um meio de controle to efetivo, mas menos detestvel, quanto corporao; ele assinala que
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comrcio e boa vontade so necessrios para qualquer um que comprou dispositivos atmicos dos membros da Fundao, pois o poder termina e reparos so necessrios e a Fundao possui as nicas pessoas que podem reparar esses problemas. Com o decorrer do tempo, ele concorre ao cargo de Prefeito, especialmente a secretrio do Prefeito, e vence; embora o nome do cargo permanea o mesmo, a natureza de seu poder alterou-se, pois Mallow o primeiro de uma plutocracia de negociantes que mantm a posse do cargo. O fato de o prefeito no aparecer na estria e de seu secretrio possuir tanto poder, sugere tanto que o cargo degenerou, como que os problemas de governar, ou coordenar, a sempre crescente esfera de influncia ultrapassou os limites do estgio precisamente democrtico; pode-se observar, entretanto, que assim como os mais capazes de lidar com a situao que se apresenta Fundao na tentativa de anexao por parte de Anacreon tomaram o poder naquela poca, do mesmo modo os mais capazes de lidar com esta situao tomam o poder. Na poca de O Mula, o cargo de Prefeito tornou-se hereditrio e ocupado por um homem muito mais preocupado com as aparncias do cargo do que com qualquer funcionalidade real. H a possibilidade de que se uma pessoa mais poderosa tivesse ocupado o cargo, o Mula poderia ter sido detido; as probabilidades, entretanto, so que ele s poderia ter sido detido por algum com habilidades iguais. A partir do momento em que o Mula entra em cena, a Fundao entra em decadncia com relao influncia poltica, somente em parte, devido fraqueza do cargo do Prefeito e ao homem que o ocupa. Muito mais importante o fato de que o Mula um mutante que tem a habilidade de provocar melancolia e de controlar mentes; ele est totalmente fora do alcance do Plano Seldon. Duas coisas que se concentram em torno do Mula so o suficiente para dissipar a confiana dos membros da Fundao : em primeiro lugar, o fato de que ele os conquista e a facilidade com que faz isto, e em segundo, a percepo de que isto algo que no fazia parte do Plano Seldon ou no estava includo nos clculos. bvio, tambm, que sob o
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comando do Mula a direo tomada pela galxia no estar de acordo com o Plano Seldon; ainda que a unificao galctica possa ser consumada em muito menos tempo, a causa da civilizao ser rechaada. Sob estas condies, torna-se evidente que a Segunda Fundao deve tomar medidas para neutralizar a influncia do Mula, para restaurar a confiana na Primeira Fundao, e alterar o curso da histria de volta a um caminho em maior conformidade com a viso de Seldon. As implicaes so duplas: a Primeira Fundao comear novamente a expandir sua esfera de comrcio e influncia, e a Segunda Fundao conservar discretamente uma vigilncia cuidadosa e manipular acontecimentos, sempre que necessrio. Embora muita coisa tenha sido dita sobre a natureza das fundaes, algumas palavras poderiam ser ditas explicitamente sobre a pressuposio principal que d mpeto trilogia. Porque a idia de psico-histria uma predio de um desenvolvimento que pode acontecer no futuro distante, mas que no vivel por enquanto para ns, Asimov tem duas escolhas bsicas a fazer, a fim de empregar a idia; ele poderia ou fornecer um mnimo de informao que sugeriria as possibilidades ao leitor ou entrar em muitos detalhes e, de fato, inventar ele prprio o campo, sendo a primeira tanto a mais fcil como a mais sensata conduta. Deste modo, no h muita informao exata sobre psico-histria; com efeito, a maior parte da informao est contida no excerto da Enciclopdia Galctica pouco antes da quarta seo de Os Psico-historiadores. Uma das primeiras exigncias deste campo um nmero suficientemente grande de seres humanos; Seldon assinala que h aproximadamente um quintilho de pessoas na galxia governada pelo Imprio. Ele parece sugerir que algo menos que isso poderia ser suficiente, mas tambm significativo que a psico-histria somente tornou-se uma cincia precisa durante a vida de Hari Seldon; antes disso, ela era somente um conjunto indefinido de axiomas. Tambm parece ser verdade sobre a psico-histria que, ao mesmo tempo que se desenvolve do indivduo para a massa, ela pode
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agir a partir da massa em direo a, pelo menos, indivduos significativos ou indivduos que desempenham papis em momentos significativos, embora a exatido de suas predies neste nvel seja muito menor que sua exatido na escala ampla. Outro elemento necessrio em psico-histria parece ser um conhecimento extenso e detalhado do passado, tanto sobre suas tendncias como sobre seus eventos especficos; em seu julgamento. Hari Seldon afirma que tem conhecimento mais completo da histria do Imprio do que qualquer homem na audincia ou entre os juizes. interessante notar com relao a isto, que Asimov construiu um esboo da histria com espaos em branco que podem ser preenchidos de modo que retrate trs eras histricas distintas em trs pases diferentes; de certo modo, isto algo que qualquer psico-historiador seria capaz de fazer, mas ele tambm teria de saber os pormenores de cada situao, as maneiras pelas quais diferem, e as relaes entre estmulos e ao nestes casos. Outro elemento principal da psico-histria a sofisticao matemtica, j que as predies e o grau de probabilidade de cada uma deduzida matematicamente. A natureza exata dos processos matemticos e estatsticos usados nunca so explicados, mas parecem ter realmente alguma similaridade com lgica simblica e com a matemtica utilizada para lidar com o princpio da variabilidade. O elemento final includo em qualquer psico-histria vlida que as massas de pessoas que so a base para os clculos matemticos devem estar inconscientes da psico-histria, pois se eles no estiverem, suas aes no tero a casualidade necessria; quando muito, um pequeno grupo pode estar consciente e agindo para uma mudana. Devido a estes elementos e devido ao fato de a psicohistria no s predizer futuros acontecimentos e tendncias, mas tambm momentos nos quais as tendncias da histria possam ser alteradas com sucesso, podemos verificar a urgncia que Seldon sente ao forar o governo a estabelecer a Primeira Fundao isto , ainda que quinhentos anos possam passar antes que o Imprio finalmente se desintegre,
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necessrio introduzir o mecanismo atravs do qual os 30.000 anos de trevas possam ser reduzidos a 1.000 anos, tal que ele estar firmemente fortificado quando a queda finalmente chegar. Ainda que o compndio de todo conhecimento que o propsito declarado da Fundao em Terminus seja um empreendimento, algo que o governo que est no poder pode aceitar, o propsito da fundao , entretanto, preservar o conhecimento e foment-lo, concentrado em um lugar tal que ele no ser perdido e tal que sua influncia possa expandirse quando necessrio. Alm disso, tornando pblica esta Primeira Fundao e seu propsito declarado, a Segunda Fundao no revelada e -lhe permitido desenvolver-se sem conhecimento pblico e sem interferncia; eles, tambm, so absolutamente necessrios ao plano de abreviar o interregno a mil anos, mas j que eles so os psico-historiadores, essencial que sua existncia seja mantida secreta. A partir desses elementos, ento, originam-se as estrias e o alcance do todo que constitui a trilogia da Fundao. Os temas das estrias isoladas tendem a girar em torno destes temas mais amplos, que conservam a trilogia unida. Por exemplo, em Os Psico-historiadores grande parte do material temtico concentrado em torno da natureza do campo, o modo pelo qual Seldon fora os acontecimentos, e os mtodos que um Imprio decadente utiliza para preservar o status quo, tratando de cada um deles com certa profundidade. Alm disso, Asimov realiza um excelente trabalho nesta estria, ao dar uma idia da primeira visita de um jovem ao vasto planeta capital da galxia; no um assunto to extenso para que ele entre em detalhes sobre toda parte desta descrio, e sim que ele focalize os incidentes notveis, tais como o desapontamento de Gaal Dornick por no observar Trantor do espao e sua viagem de elevador para o convs de observao: uma grande quantidade de informaes tanto sobre Gaal como sobre o Imprio centralizado em Trantor acumulada nestas cenas um tanto breves. Na verdade, esta uma tcnica que Asimov utiliza com extrema eficincia durante toda a trilogia; ele focaliza a ateno em umas poucas
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cenas e uns poucos indivduos-chave e escolhe detalhes com os quais preenche estas cenas, e assim o leitor levado a sentir que viu muito mais da situao do que viu realmente. Por exemplo, quando Gaal sobe no elevador, ficamos sabendo que ele viaja a tal velocidade que so necessrios dispositivos para segurar os ps, sugerindo muita tecnologia disponvel em Trantor, o oposto de outros lugares na galxia; ficamos sabendo que grande parte de Trantor subterrnea, sendo que o edifcio em que Dornick est, chega somente a quinhentos ps de altura; ficamos sabendo que a maior parte dos trantorianos raramente vo a lugares onde possam ver o cu, o que pode simbolizar tambm a maneira como o governo est transcorrendo; ficamos sabendo algo do respeito e admirao que grande parte da populao parece sentir por Trantor, tanto por si mesmo quanto como um smbolo do Imprio; ficamos sabendo algo sobre Gaal Dornick, assim como vrios outros detalhes. Muitos deles so acumulados numa cena bastante breve, de apenas duas pginas. As duas estrias que seguem esta, Os Enciclopedistas e Os Prefeitos, tambm incluem tcnicas similares, tratando da primeira e da segunda crises enfrentadas pela Primeira Fundao. Nos cinqenta anos que passam entre a descoberta de Terminus como o planeta da Fundao e a primeira crise, muita coisa deve ter acontecido; afinal de contas, aproximadamente 100.000 pessoas foram conduzidas de Trantor a Terminus, eles se estabeleceram num planeta um tanto ngreme, uma cidade surgiu, originaram-se conflitos entre os cientistas e as pessoas necessrias para sustent-los, o trabalho na Enciclopdia prosseguiu, quatro dos planetas vizinhos libertaram-se do domnio Imperial e estes so apenas alguns dos principais acontecimentos. Entretanto, para os propsitos da histria total das duas fundaes, eles so importantes somente como segundo plano, pois Asimov somente os insinua, introduzindo um detalhe aqui e outro ali, o que permite ao leitor preencher uma boa parte do segundo plano. Do mesmo modo que os indivduos so relativamente sem importncia para a psico-histria, as79

sim tambm a maior parte dos acontecimentos o so, a no ser que eles indiquem tendncias e direes possveis; muito mais importante que indivduos e a maior parte dos acontecimentos so as situaes e acontecimentos os quais as tendncias podem mudar, quando a histria pode evoluir em vrias direes. Por exemplo, se Terminus tivesse se rendido a Anacreon, provvel que o interregno entre civilizaes duraria os 30.000 anos originais, pois a Primeira Fundao teria sido firmemente controlada por algum que no teria a mesma misso que eles tm e no teria oportunidade de construir sua esfera de influncia. Praticamente o mesmo verdade para Os Prefeitos; muita coisa aconteceu nesse meio tempo, ocorrendo mudanas na sociedade e nas relaes entre Terminus e Anacreon; quanto a isso, a soluo encontrada em Os Enciclopedistas nunca explicada l, mas sim mostrada em Os Prefeitos atravs da ao. Deste modo, cada uma destas estrias trata de uma situao na qual a direo da histria pode ser mudada, e cada estria concentra-se muito cuidadosamente num conjunto um tanto restrito de acontecimentos. Entretanto, os acontecimentos focalizados so os decisivos, os que demonstram tanto a crise como seus efeitos; por meio do astuto uso de detalhes, Asimov consegue fazer estas cenas tornarem-se vivas e fornecer muita informao sobre o que aconteceu desde a estria anterior, tal que sentimos que realmente estamos seguindo uma histria e estamos envolvidos no seu curso. Sem a bem sucedida aplicao desta tcnica, a trilogia da Fundao poderia no ter alcanado seu objetivo. Uma tcnica muito semelhante utilizada na criao de personagens para preencher as crises e aventuras. H vrios personagens memorveis nestas estrias: Salvor Hardin, Jorane Sutt, Hober Mallow, General Bel Riose, o Mula, Bayta Darell, Han Pritcher, Arkady Darell e Preem Palver vm lembrana imediatamente, mas outros tambm se sobressaem claramente do segundo plano. Ao lermos estas estrias temos uma sensao de que conhecemos estes personagens
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muito bem. Entretanto, numa anlise bastante rigorosa, podemos observar que eles no so todos bem desenvolvidos, que somente umas poucas caractersticas foram dadas a cada um deles, e que eles so realmente muito planos. Isto no dito para sugerir que Asimov poderia ter feito um trabalho melhor de caracterizao, mas sim para congratullo por escolher aqueles detalhes de caracterizao to cuidadosamente e faz-los ajustar-se to bem ao personagem, numa situao particular que sentimos que eles so reais e slidos. Parte deste sucesso devido ao fato de grande parte da caracterizao ser feita atravs da ao na qual os personagens participam isto , ns os observamos fazer coisas de uma maneira particular e ento imaginamos que tipo de pessoa faria tal espcie de coisa desta maneira, utilizando ento nossas experincias com pessoas para encher com carne o esqueleto que Asimov forneceu. Deste modo, uma srie de coisas podem ser efetuadas: o leitor sente que conhece as personagens, Asimov pode gastar um mnimo de tempo em indivduos, e, portanto, pode gastar um mximo de tempo no assunto em questo, o processo histrico de uma civilizao. Ler a trilogia da Fundao uma experincia excepcional por vrios motivos. Ela tem o alcance da Space Opera e os detalhes de uma situao rigorosamente examinada em pequena escala. Seu interesse principal em sociedades e em processos histricos, mas parece-nos tambm que conhecemos bem os personagens. Muito poucas obras de qualquer tipo, mas especialmente muito poucas obras de fico cientfica, trabalham bem, tanto no nvel geral como no particular, ao mesmo tempo; o fato de Asimov ter feito isto no incio da dcada de 1950, antes mesmo que a fico cientfica tenha atingido a sofisticao que possui agora, torna isto ainda mais impressionante.

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O HOMEM DEMOLIDO Alfred Bester Prmio Hugo, 1952 O Homem Demolido um romance de detetive do tipo fico cientfica. Sua linha de estria levemente modificada para encontrar as necessidades dos elementos da fico cientfica, mas facilmente reconhecvel, na medida em que o processo de investigao de um assassinato e a subseqente juno de pistas que trar o culpado justia. Todavia, esse assassinato tem lugar em uma sociedade futura, em que setenta anos se passaram desde que um grave crime desta natureza ocorreu, em grande parte porque h uma populao razoavelmente grande de telepatas, espalhados por todas as profisses; parte de seu treinamento e de seu juramento exige que se reportem a qualquer evidncia de crimes esperados, antes que eles ocorram. Assim, ao lado do interesse de detetive, h um exame das vantagens e dos obstculos de se ser teleptico em uma sociedade predominantemente normal. H uma variedade de estria de mistrio que permite ao leitor saber de antemo, na estria, quem o assassino e, desta forma, possibilit-lo verificar o inevitvel agrupamento de pistas, at que o culpado seja capturado. Necessariamente, este um daqueles tipos de estria de mistrio; com a presena de telepatas altamente habilidosos, a pessoa que cometeu o crime conhecida dentro de uma hora, aps a investigao ter sido iniciada. As interessantes perguntas, ento, que tomam o lugar do suspense do romance linear de detetive so: como, neste tipo de sociedade, iniciam-se os planos e leva-se a cabo um assassinato, sem que se seja detido de antemo, e como o Chefe de Polcia teleptico prende um homem, que ele sabe ser o culpado, se necessrio que toda a evidncia utilizada para se prender um homem seja objetiva e se o testemunho de um telepata no evidncia admissvel no tribunal de justia? Este dois pontos deter82

minam a direo e a natureza do aspecto estria-mistrio do romance e tambm estabelecem o pano de fundo para as outras reas que Bester explora em sua obra. Ben Reich o assassino. Ele o chefe absoluto da Monarch Utilities and Resources, Inc., uma das mais poderosas firmas do sistema solar. Sua vtima Craye DCourtney, chefe da The DCourtney Cartel, rival da Monarch. O conflito entre as duas companhias serve como motivo aparente do assassinato, pois Ben Reich comea seus planos logo que oferece uma fuso, com igual participao, a DCourtney, e recebe uma resposta que julga ser uma recusa. Assim, mesmo com essa antecipao no romance, o leitor recebe uma indicao de que h algo mais por trs do assassinato, algo de que mesmo Reich no est ciente, uma vez que o cdigo usado dado ao leitor e ele pode notar que a mensagem aceita a oferta de Reich, mais do que a rejeita. Todavia, muito mais tarde no romance, que este elemento explicado ao leitor, a Ben Reich e polcia. Uma vez que Reich decidiu que deve cometer o assassinato, a maneira como ele procede, de modo que possa evitar ser detido antes do ato, e, esperanosamente, depois, extremamente complexa e inteligente, como se deve esperar de um homem que conseguira controlar e expandir uma companhia como a Monarch; convm notar, tambm, por ter as vantagens daquela posio, do dinheiro e do poder. Seu primeiro passo encontrar um Esper de Primeira Classe, o qual aceitar suficiente suborno e quebrar o rigidamente imposto Juramento Esper e, tambm, que possa ser dominado, apesar de seu talento. H vrias razes para isso. Primeiramente, Reich pode ganhar necessria informao atravs dos talentos Esper, os quais no podem ser conseguidos de outra forma; neste caso, Reich deve saber quando DCourtney estar em Nova York e exatamente onde, o que segredo altamente guardado. Segundo, um Esper de Primeira Classe pode ajudar muito a mascarar os padres de pensamento de Reich e ajud-lo a saber quando deve ser especialmente cuidadoso com relao aos pensamentos que est revelando, quando
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outro Esper est por perto. Terceiro, especialmente porque o Juramento Esper nunca foi seriamente quebrado, um Esper de Primeira Classe tem acesso a crculos, nos quais ele pode descobrir exatamente quais medidas a polcia est tomando em sua investigao. O Esper, neste caso, Augustus Tate, E.M.D.I; ele est propenso a suborno, porque a Associao Esper toma 95% de sua renda para treinar novos Espers e para trazer benefcios para todo o mundo, eventualmente, programas dos quais Tate muito se ressente. Uma vez que ele sabe onde DCourtney estar (no Quarto Orqudea da casa de Maria Beaumont) e como ser guardado, seu prximo passo encontrar o livro de jogos que ele mencionara cinco anos antes, cuidadosamente deformar tudo, menos um jogo que lhe permitir encontrar DCourtney e assassin-lo (lembre-se de que ningum deve saber que ele se encontra l), fazer com que seja avaliado, para verificar se os peritos podem dizer se ele o mutilou, e envi-lo a Maria Beaumont, esperando que ela o use durante a festa em que DCourtney estar presente. Alm do mais, porque Tate sabe o local onde se encontra esse livro, ele pode agir de tal modo que parecer que casualmente o encontrou; a avaliao de um presente, antes de o oferecer, um dos costumes sociais do perodo, de modo que sero levantadas algumas perguntas. Seu terceiro passo visitar as acomodaes para pesquisa da Monarch, ostensivamente, para verificar o progresso, mas, na realidade, para roubar a cpsula de anulao visual que cega a vtima temporariamente, e abole seu senso de espao e tempo; isto deve ser usado nas guardas na entrada do Suite Orqudea. Quarto, ele visitar a Psych-Songs, Inc., a fim de obter o jingle antijogo para o Departamento de Recreao da Monarch, que havia sido estabelecido como pedido legtimo, anteriormente; ao mesmo tempo, ele pergunta compositora qual era a cantiga mais cativante e persistente que ela j compusera. Novamente, isto parece perfeitamente natural, mas Reich quer a cantiga para bloquear tudo, menos as mais profundas sondas Esper. Finalmente, ele encontra sua arma, uma antiga (do sculo vinte) pistola-faca, em uma loja de penhor,
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dirigida por um ex-Esper 2, o qual fora arruinado por causa de uma associao com Reich, anteriormente. Ele se certifica de que as balas foram removidas, de modo que a arma assassina ser mais difcil de se identificar. Depois de toda essa preparao, tudo que lhe resta ir festa de Maria e esperar que ela tome a isca que ele lhe enviou, para que ele possa levar a cabo seu plano. Tudo caminha conforme o esperado, at o momento em que Reich encara DCourtney; ento, as coisas comeam a se esfacelar. Primeiramente, ele conversa com DCourtney, que insiste no fato de que aceitara a oferta de Reich, ao invs de recus-la. Reich torna-se quase que histrico, recusandose a acreditar nisso e tenta mat-lo. ( interessante notar que DCourtney est morrendo, inapelavelmente, o que Reich sabe, mas ele se sente frustrado ao pensar que no capaz de mat-lo). A segunda coisa que no acontece, de acordo com seus planos, que a irm de DCourtney, da qual Reich no tinha conhecimento, entra repentinamente no quarto, exatamente antes do assassinato, e, em seguida corre para fora da casa, antes que Reich possa reagir; h agora uma testemunha do crime. Finalmente, antes que Reich possa deixar a casa, como planejara, gotas de sangue salpicam sua camisa, o que conduz descoberta do assassinato (no se suspeitava dele, especificamente, uma vez que o jogo era a procura de outros no escuro). A polcia chamada, chefiada por Lincoln Powell, Doutorado 1, Chefe da Diviso Psictica. Talvez o mais bem dotado Esper na sociedade, ele um excelente companheiro para Reich. To logo ele se encontra com o grupo, suspeita de Reich, e pouco depois ele tem a oportunidade de confirmar isso, lanando um olhar rpido, inteligente e profundo em sua mente (isto implica ultrapassar a guarda tanto de Tate quanto do advogado Esper que Reich traz, assim como os bloqueios mentais que Reich planejara). Da por diante, ns nos preocupamos com a soluo de Powell para o caso. A maior parte da ao esboa os meios pelos quais Powell revela, passo a passo, os planos que Reich traara, as razes aparentes para eles e os materiais que iro
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servir de apoio para o caso. Suas pistas foram bem ocultadas, sua utilizao de um Esper de Primeira Classe ajuda-o a descobrir para onde a polcia se dirige e a arranjar divergncias, e ele usa sua riqueza para se certificar de que as pessoas-chave so difceis de serem encontradas, de modo aparentemente natural, quando a polcia quer falar com eles. Como de se esperar de um detetive-mor, Powell torna-se capaz, gradativamente, de acumular a evidncia de que necessita para construir seu caso. Todavia, trata-se de um confronto entre dois homens extremamente capazes que, alm do mais, gostam um do outro e se respeitam. Ns ficamos na expectativa de que o detetive ganhar os indcios de que precisa, e, conseqentemente, Bester capaz de concentrar maior ateno, durante sua colheita de indcios, em outros assuntos do que no caso especfico que tem mo. Seria possvel rotular a maioria desses outros interesses como sendo de carter psicolgico. Isto , muitos deles so narrados de um modo ou de outro, a estudar a maneira como a mente humana trabalha em determinadas situaes. Por exemplo, o assunto central se refere ao fato de que no somente ns observamos os planos que Ben Reich faz, enquanto eles se movem em direo ao crime, mas tambm sabemos bastante sobre sua psicologia, enquanto ele traa esses planos. Alm disso, pelo menos um elemento da investigao de Lincoln Powell sobre esse crime uma tentativa de entender por que Reich o cometeu. Isso se torna especialmente importante, depois que ele descobre que DCourtney aceitara a oferta da fuso e que ele no pode patentear um motivo econmico para o crime. O Romance abre-se com Reich acordando de um sonho com O Homem Sem Rosto, gritando. Seu analista residente, um Esper de Segunda Classe que no consegue alcanar os nveis mais profundos da mente de Reich, sugere que essa apario em seu sonho DCourtney. Entretanto, os sonhos continuam mesmo depois dele ter matado DCourtney e do mesmo modo, em muito. Alguma explicao sobre este fato sugerida, quando Lincoln Powell v na mente de Barbara
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DCourtney uma imagem dela mesma e Ben Reich, unidos como gmeos siameses. Esta explicao concluda, quando Powell usa a Medida de Massa Cathexis (um Esper destampa o reservatrio de energia psquica latente, que contribuio de todos os outros Espers), a fim de forar Reich a encarar a verdade isto , O Homem Sem Rosto um composto de si prprio com Craye DCourtney, sendo este o pai de Reich. Quando o Computador de Execuo Multiplex Mosaico, do escritrio do Procurador Distrital indicou (um fato que no foi compreendido na ocasio), que o assassinato fora crime passional, mais do que por motivo econmico, um crime para unir o pai, que Reich sentia que o rejeitara e abandonara. Mesmo assim, at que Powell seja capaz de for-lo a encarar a imagem de modo direto, Reich mostra-se relutante e incapaz para admitir a si prprio que tenha qualquer outro motivo que no econmico, antes de reconhecer DCourtney como seu pai. Ao lado disso, Reich tambm demonstra sentimentos de culpa, que no admite a si prprio, e, depois que o caso foi oficialmente encerrado, porque no h motivo econmico nem de paixo que possa ser objetivamente provado; Reich mostra um desejo ntimo de punio, estabelecendo uma srie de estpidas armadilhas para si prprio, das quais ele escapa por pouco. Esta possibilidade foi sugerida anteriormente, quando Reich fala de estar destinado Destruio. Em retrospecto, tudo parece como se ele tivesse planejado, em ltima instncia, ser pego e castigado. A Destruio outro interessante elemento psicolgico dentro do romance. Ao invs de se executarem os criminosos de vrias espcies, especialmente aqueles que operam em grande escala, um processo usado para destruir certas lembranas e padres mentais que tenham se desenvolvido desde o nascimento. Quando este processo se completa, o Homem Demolido est pronto para o renascimento, um novo incio. Ele no perde os poderes de sua mente, nem as potencialidades que tinha antes da Destruio. Todavia, somente as memrias e os padres desaparecem, os quais o tornaram uma fora mais destrutiva do que construtiva. No um
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processo fcil, tanto em termos de paciente como tambm de tempo. O paciente est cnscio do que est acontecendo com ele, mas impotente para elimin-lo. A Destruio de Ben Reich levar, pelo menos, mais de um ano, antes que ele alcance o renascimento, e sua metamorfose mais rpida do que a maioria. Este processo no resulta em vida humana intil ou como uma carga sobre o resto da sociedade; ao contrrio, reconhece que, especialmente em uma sociedade, tal como essa em que vivem Powell e Reich, qualquer um que tenha a coragem e a habilidade de rebelar-se contra a sociedade elemento que tem habilidades bsicas, que devem ser preservadas, mas convertida em uma fora positiva para o benefcio da sociedade. Ben Reich, como vimos atravs de todo o romance, com grandes foras e energias, assim como com fraquezas, um perfeito exemplo dessa teoria. H tambm um interesse amoroso no romance, embora tenha um entrelaamento curioso, porque parte, tambm, da explorao psicolgica do romance. No nvel puramente fsico, h as garotas que gostariam muito de ter Ben Reich na cama com elas, muitas delas esquematizando, com sucesso, para assim proceder. Entretanto, isto premissa menor, e tanto os esquemas quanto os resultados quase que nem so mencionados. Maria Beaumont outro exemplo secundrio das atitudes da sociedade; ela comumente conhecida como O Cadver Dourado, por causa da cirurgia cosmtica etc, que torna seu corpo mais atraente, e suas festas, inclusive aquela em que DCourtney morto, so conhecidas pelos seus jogos semi-sexuais. Novamente, isto mais sugerido do que detalhado. Curiosamente, o interesse amoroso maior envolve Powell. A Associao Esper requer de seus membros o casamento com outro Esper, ao tempo em que atingem quarenta anos; Powell est rapidamente se aproximando desta idade. Ele tambm um tanto romntico e idealista, o que significa que no quer simplesmente encontrar algum que preencha o requisito da Associao; o amor deve ter a sua vez. Isto faz com que seu relacionamento com Mary Noyes assuma impor88

tncia. Mary uma Esper-2, o que lhes permite conversar ao nvel teleptico, com profundidade razovel, e ela est desesperadamente apaixonada por ele. Este fato e o fato de que ele no sente o mesmo por ela, so segredos abertos entre eles; entretanto, ela espera que ele no encontre algum mais, antes que deva se casar. Todavia, uma vez que ele encontra Barbara DCourtney, desenvolve-se um tringulo, apesar de que este no do tipo tradicional. Powell apaixona-se por ela, de imediato. Ns o descobrimos atravs de Mary Noyes, porque Powell no admitir nem mesmo que sente qualquer coisa por Barbara, at o final do romance. O elemento que complica a estria amorosa e liga-a ao tema psicolgico do romance o fato de que Barbara sofreu um choque traumtico ao ver seu pai morto pelo seu irmo. Atravs das tcnicas psiquitricas da sociedade dos Espers, sua conscincia voltase para a primeira infncia, apesar de que suas lembranas e padres so retidos pelo seu subconsciente. O processo de retrocesso ao equivalente mental de sua idade cronolgica toma apenas pouco tempo. Contudo, por causa disso, percebemos que sua afeio por Powell cresce primeiramente, h admirao por uma imagem paterna, em seguida uma paixo adolescente e, finalmente, o amor adulto, durante o qual ela experimenta a violncia do amor e do dio em seu subconsciente. Ao mesmo tempo, Powell usa as lembranas dela para tentar descobrir tanto quanto possvel sobre o assassinato, uma racionalizao para conserv-la na casa dele. Alm disso, Mary Noyes a ama de Barbara, e a seu favor que ela capaz de aceitar o que est acontecendo, sabendo que Powell ama Barbara, e no a ela, e que Barbara est se apaixonando por Powell. Todavia, ela fica chocada, quando descobre que Barbara uma telepata latente e, por conseguinte, que ela e Powell podem se casar, indo de encontro aos preceitos da Associao. Alm das aes do amor e do crime aqui relacionadas, Bester usa essas relaes para sugerir algo da natureza da parte subconsciente da mente. A trama de associaes to densa e entrecruzada, que o leitor pode se perder e tornar-se
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incapaz de encontrar o caminho de volta superfcie; mesmo Powell, to bom e experimentado neste aspecto, perde-se por trs horas em um ponto de sua investigao. Finalmente, h a explorao dos fenmenos telepticos e dos seus processos. Uma das convenes criadas, a qual faz com que esse romance seja diferente de muitos outros que exploram o mesmo tpico, que as relaes entre os Espers e os Normais so cordiais, com muito pouca inveja ou discrdia entre eles. Alm disso, Bester no explica como a telepatia apareceu na sociedade, nem como quantos telepatas h. Entretanto, alm de usar a telepatia no trabalho psicolgico e na soluo de crimes, ele realmente considera outras facetas deste fenmeno. Por exemplo, ele d algumas sugestes sobre a conversa teleptica em dois nveis. Com indivduos, ele sugere que se envolvem imagens, mais do que palavras, apesar de que ele limitado pelo fato de que deve usar palavras para descrev-lo. Em grupos, os padres, configurados em conversas mltiplas, so tambm interessantes; aqui, ele usa artimanhas tipogrficas para dar a impresso do que poderia ser feito. Como em qualquer grupo de habilidade variada, h algo de um sistema de castas, embora o melhor dos Espers o ignore, tanto quanto possvel. Talvez um dos mais fascinantes fatos sobre a Associao Esper, qual quase todos os Espers pertencem, seu interesse em encontrar indivduos talentosos, pesquisar as causas desse talento e tentar procri-los dentro da populao em geral. A maioria dos membros esto bastante desejosos de pagar as altas taxas (at 95% de suas rendas) ou despender grande parte de seu tempo disponvel nessas procuras, a fim de encontrar, desenvolver e estimular a telepatia em outros. Eles tambm possuem um cdigo tico, rigidamente forado, compelindoos, como grupo, a trabalhar para o bem da humanidade. A angstia do telepata, que quebrou esse cdigo e foi demitido de sua comunidade, fornece uma indicao da fora que obriga a fidelidade. Assim, ao lado do pano de fundo, necessrio estria do detetive teleptico, do-se ao leitor algumas facetas do que deve ser inalienado pela existncia de muitos
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telepatas em uma sociedade. Bester no entra em grandes detalhes sobre quaisquer dos pontos mencionados, mais freqentemente sugerindo, do que explorando em profundidade. E h outras facetas dessa sociedade, as quais so sugeridas mesmo como poucos pormenores, tal como o fato de que uma viagem entre a Terra e Vnus parece to fcil e rpida como uma viagem entre duas cidades nos Estados Unidos. Deve-se lembrar, todavia, que se trata, em primeira instncia, de uma estria de detetive, mas que Bester podia, a seu crdito, fornecer muitos detalhes sobre as facetas de uma sociedade, enquanto tambm escrevia uma excelente estria de mistrio. A IDADE DE OURO Arthur C. Clarke 1953 A Idade de Ouro um romance de viso impetuosa que, todavia, consegue trazer, ao mpeto e viso, um sentido de detalhada realidade. Em muito semelhante a 2001: Uma Odissia no Espao, esse romance melhor, apesar de que, provavelmente, no se traduziria em filme visualmente to interessante. Enquanto que 2001 mais sugestivo e vago, A Idade de Ouro mais concreto, pormenorizado e complexo. Talvez sua maior dificuldade se encontre no necessrio relato da estria do ponto de vista de um imparcial observador onisciente, com um grande nmero de passagens sintetizantes e somente algumas que focalizam personagens especficas; ademais, a ao deste romance tem lugar a aproximadamente mais de cento e cinqenta anos, o que torna quase que impossvel usar um nico indivduo humano como um foco emocional. Mas, enquanto essa abordagem tem alguma fragilidade para conter o interesse do leitor, atravs da identificao com uma personagem especial, ela realmente focaliza quatro indivduos em diferentes eras e tambm permite ao
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leitor ver todo o processo da apoteose da humanidade, a partir de uma poro de pontos de vantagem, e perceber muitos aspectos desse processo, que no poderia ser conhecido por um nico ser humano. Embora haja muitos indivduos humanos e no-humanos com quem o leitor pode simpatizar e mesmo se identificar, o interesse do romance apia-se, primordialmente, na viso do que possa ser o prximo passo para alm do homem e no processo para alcanar aquele ponto de preenchimento. O romance est dividido em trs sees maiores: A Terra e Os Chefes Supremos, A Idade Dourada e A ltima Gerao. Atravs destas sees, dois tpicos bsicos so examinados de modo um tanto quanto detalhado: o contato do homem com uma raa aliengena aparentemente superior e o futuro desenvolvimento da humanidade. primeira vista, e assim fixados, esses tpicos podem no parecer relacionados, mesmo ao se desenvolverem no livro, com mais ou menos dois teros devotados idia de primeiro contato e o ltimo tero ao exame da apoteose da humanidade. No entanto, apesar da aparente dicotomia de focos, essas duas reas de interesse esto intimamente geminadas, uma vez que a primeira estabelece os alicerces para a segunda, criando a situao na qual a apoteose possa ocorrer. O entrelaamento do tema consumado atravs de trs estrias relacionadas de pessoas que so primrias. Na seo inicial, o foco recai sobre Rikki Stormgren, Secretrio Geral das Naes Unidas, ao tempo em que os Chefes Supremos aparecem e o primeiro homem tem que entrar em contato com eles. Na segunda e na terceira sees, as estrias de George e Jean Greggson, os pais das crianas que fazem a ruptura inicial em direo ao novo ser, e de Jan Rodericks, o primeiro e nico homem a alcanar as estrelas, so entrelaadas. Por meio desta organizao um tanto complicada, uma variedade de aspectos dos pontos da temtica maior so examinados e trazidos para o foco. A estria de Stormgren a estria do primeiro contato com os Chefes Supremos e dos seus efeitos sobre a hu92

manidade. Os aliengenas aparecem repentinamente exatamente quando a humanidade est empenhada em enviar naves espaciais Lua. Suas enormes naves aparecem sobre todas as grandes cidades da Terra, assim como sobre as bases de foguetes americanas e russas. O tamanho das naves, a quantidade e o repentino aparecimento produzem um imediato e profundo efeito psicolgico nas pessoas da Terra. Este efeito aguado pelo impecvel ingls do lder, e o brilho da fala que transmitida por todos os canais terrestres. Deverse-iam notar tambm a rapidez e os meios pelos quais as ordens dos Chefes Supremos so impingidas. A maior reao produzida o temor diante da esmagadora superioridade intelectual e tecnolgica destes aliengenas. Entretanto, em sua maior parte, a vida na Terra continua como antes, pelo fato de que esses aliengenas, aos quais os homens cognominaram Chefes Supremos, permanecem bastante indiferentes e do poucas ordens. Possivelmente, as duas coisas mais importantes que impem Terra so o cessar guerra e a formao de um nico governo mundial. Aqui, considere-se que esses pedidos so aceitos com pouqussima resistncia, porque a maioria dos homens ou percebem a sabedoria dessas atitudes, ou acolhem o fato de que no so mais responsveis por tais decises. Apenas uma pequena poro resiste, aproximadamente 7% da populao total da Terra. A linha da estria, nesta parte, refere-se s tentativas do Secretrio Geral Stormgren para executar a orientao poltica dos Chefes Supremos, com as quais est em grande acordo, e para aplacar os membros dos movimentos de resistncia. H pouca ao nesta faco; grande parte do tempo de Stormgren despendido em reunies com Karellen, o Supervisor da Terra, com seu assistente, Pieter Van Ryberg, e com Alexander Wainright, lder da Liga da Liberdade. Mesmo quando raptado pela ala radical da Liga da Liberdade, so suas conversas com seus raptores que ns testemunhamos. Em resumo, a ao no especialmente importante para adiantar o tema ou a reao humana, nesta parte, e a ao, em seu prprio proveito, seria somente um obstculo. Ento, tal
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ao, do modo como se apresenta, dirige a ateno para dois grupos maiores: aqueles que inteligente e sabiamente aceitam as condies dos Chefes Supremos, e tentam executlas (Stormgren e Van Ryberg) e aqueles que resistem (Wainright e os seqestradores). O movimento de resistncia, seja ele a ala moderada, dirigida por Wainright, ou a ala radical, motivado pela crena de que os humanos devem construir seu prprio destino. Apesar do fato de que o interesse focalizado em dois grupos, que se opem mutuamente, o caso para a benevolncia dos Chefes Supremos favorecido pela interao destes. Assim, quando Wainright e Stormgren concordam que, pela primeira vez na histria humana, nenhum homem tem necessidade de passar fome ou que a idia de uma poderosa Federao Mundial , em princpio, desejvel (apesar de eles discordarem quanto aos meios de realizar isso); um caso convincente para a exatido do que os Chefes Supremos fazem. Ou quando os seqestradores de Stormgren parecem querer aceitar a idia dos Chefes Supremos sobre o total banimento da crueldade para com os animais, difcil para o leitor ver as coisas de outro modo. O outro maior enfoque, realizado pela srie de reunies de Stormgren, e sobre Karellen, o Supervisor da Terra. Atravs dele, recebemos algumas sugestes sobre como os Chefes Supremos so e quais os seus interesses; seu relacionamento com Stormgren deixa uma impresso bastante favorvel. Ao lado dessas fontes diretas de informao, temos tambm o comentrio do narrador onisciente, o qual sintetiza os acontecimentos espalhados pelo mundo inteiro e aponta os fatores que no so acessveis atravs das personagens. Por meio deste narrador, duas coisas so acentuadas: primeiramente, por causa da presena e interveno dos Chefes Supremos, direta ou indiretamente (terminando com as guerras, geralmente mais recursos tornam-se disponveis, por exemplo), o padro de vida para toda a humanidade comea a subir firmemente; segundo, no obstante os efeitos benficos, essa presena causou um efeito inibitrio sobre as atividades criativas da
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humanidade, tanto nas artes como nas cincias. Enquanto a primeira seo est principalmente centrada no delineamento do primeiro contato entre o homem e os seres aliengenas e nos efeitos desse contato, a segunda seo, que nos faz voltar situao de cinqenta anos mais tarde, diz respeito ao estabelecimento mais slido das direes sugeridas na primeira seo e fincar os alicerces para os acontecimentos da terceira. uma seo de transio, dando nfase quase que inteiramente ao elemento humano. Atravs do comentrio do observador onisciente, propiciada uma viso global de um mundo unido, em que os nomes anteriores de pases so meramente convencionais para o sistema postal. A ignorncia, a guerra, a pobreza, o medo, o crime e a doena foram quase que totalmente erradicadas. As necessidades da vida so fornecidas a todos, de modo que no se precisa trabalhar ou pode-se trabalhar em algo de que se gosta para qualquer luxo que se queira. O mais alto padro de educao propiciou aos homens recursos para manipular a disponibilidade de tempo de lazer que foi grandemente aumentada. As viagens so rpidas e gratuitas. A vida muito mais tranqila e cmoda. De muitos modos, a vida se tornou mais agradvel do que em qualquer tempo do passado. Por outro lado, a vida no to excitante como havia sido; com a eliminao da disputa e do conflito, as artes decaram, apesar de que os antigos trabalhos musicais so realizados mais do que nunca. Somada a isso, a presena da cincia e da tecnologia, em muito superiores, dos Chefes Supremos, substituram a pesquisa cientfica fundamental. Todavia, com exceo de uma pequena minoria, no se ressente realmente a falta desse tipo de atividades. Contra toda essa situao geral, somos apresentados a George e Jean Greggson e a Jan Rodericks, durante uma festa oferecida por Rupert Boyce, em homenagem sua nova casa e sua nova mulher. Tambm entre os convidados nesta festa est um dos Chefes Supremos, Rashaverak, que foi atrado pela grande biblioteca de Boyce sobre parafsica magia, telepatia, sobrenatural e pesquisa psquica. A festa,
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em si prpria, e as coisas que acontecem durante a mesma, parecem ser planejadas principalmente para dar alguma idia de como a vida na poca. Depois que a festa termina, Boyce, sua mulher, os Greggson (eles ainda no se casaram), Jan Rodericks e outro homem fazem uma experincia para Rashaverak, como observador, utilizando uma espcie de Tbua Ouija. Isso vai at o ponto em que Jan Rodericks, um dos poucos que ainda so atrados pelo espao, pergunta qual estrela o sol dos Chefes Supremos, algo que desconhecido para os humanos e um segredo cuidadosamente guardado. Todavia, a Tbua Ouija decifra-a como um nmero dos catlogos de estrelas; imediatamente em seguida, Jean desmaia. Sugere-se que foi atravs de Jean que a resposta foi transmitida. Os Chefes Supremos esto extremamente interessados em Jan, que fizera a pergunta, e Jean, que a respondera. Entre os dois, entretanto, Jean quem desperta maior interesse neles; eles a consideram o mais importante ser humano vivo, Ela no o que eles procuram, mas est em contato com a sua meta, sendo que a implicao so os filhos dela, que sero possuidores do que eles procuram. A outra nica sugesto dada, a essa altura, que a se inclui alguma espcie de fenmeno psquico. Excetuando-se um pequeno trecho, no qual George decide definitivamente que Jean a mulher com quem ele quer se casar, e Jean expressa o temor pelos Chefes Supremos e seus propsitos, o restante da parte do romance dedicado a como Jan Rodericks utiliza o conhecimento que muito surpreendentemente adquiriu. Apesar de apresentado com algum detalhe, o que necessrio para torn-lo digno de crdito e fornecer a oportunidade para somar alguns outros aspectos da vida na Terra sob os Chefes Supremos, o esboo do que Rodericks faz bastante simples. Primeiramente ele confontra o nmero com o catlogo estelar, na Sociedade Astronmica Real e compara a informao com que os homens observaram sobre o curso que as naves de suprimentos dos Chefes Supremos tomaram. Em seguida, bastante acidentalmente, durante uma conversa com seu cunhado, fica sa96

bendo do interesse dos Chefes Supremos pelas espcimes de animais e que eles pediram um exemplar de baleia e de uma lula gigante em combate. Ele procura ansiosamente o homem que o fornecer, associa-se ao projeto e cria um esconderijo dentro da baleia, com oxignio e outras tantas provises de que necessitar durante a viagem. interessante notar que todos os seus clculos so baseados na teoria da relatividade de Einstein, inclusive o fato de que envelhecer somente alguns meses, apesar de que a viagem toda levar aproximadamente oitenta anos, pelo tempo terrestre. Esta parte do romance termina com a declarao de Karellen, de que Jan escondeu-se e com a explicao de que o homem, no seu presente estgio de evoluo, no pode esperar ser capaz de se medir com a imensido do espao, muito menos com os poderes e foras esmagadoras que l existem. Particularmente, ele tambm reflete que isso o mximo de verdade que pode oferecer. A ltima seo do romance volta, inicialmente, a George e Jean, os quais agora esto casados e tm dois filhos. George, um estabelecido projetista de televiso, est perturbado com o estado das artes. Isto o leva a considerar a colnia de Nova Atenas, localizada entre duas ilhas ligadas, cujo propsito recuperar algo da independncia anterior da humanidade e criar condies em que a criatividade humana, nas artes e nas cincias, possa mais uma vez desenvolver-se e florescer atravs da engenharia social aplicada. Por mais ou menos quinze pginas, nos oferecida uma breve histria da colnia e uma viso dos Greggson quando se estabelecem no local, tanto atravs do narrador onisciente como atravs da focalizao dos Greggson. No s ficamos sabendo a respeito da ilha, como tambm sobre a vida em outros lugares do mundo, quando eles reagem ao que l encontram. Por exemplo, Jean reage negativamente ao fato de haver uma cozinha em sua casa, enquanto que em outros lugares bastaria ligar para um centro de fornecimento para se ter alimentos em cinco minutos. Somente depois de isso estar firmemente estabelecido que as aes realmente tm incio. Um tsunami
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atinge as ilhas, enquanto Jeff, seu filho, est explorando uma ilha inabitada; ele salvo duas vezes; uma vez quando uma voz interior lhe diz para correr, e outra quando um grande demarcador de fronteiras, que bloqueia seu caminho, destrudo. Nessas aes e em conversas relatadas entre os Chefes Supremos, parece que Jeff Greggson , de alguma forma, a chave para o que eles esperam acontecer; seus pais ficam confusos e assustados. Mais ou menos seis semanas depois, Jeff comea a sonhar com mundos estranhos, fato que muito interessa aos Chefes Supremos. Atravs de trocas de informaes entre Karellen e Rashaverak, ficamos sabendo que os locais com os quais ele sonha so reais no universo, apesar de que seu ltimo sonho sobre um lugar que est alm da experincia dos Chefes Supremos. Pouco depois disso, Jennifer Anne Greggson fecha seus olhos permanentemente, uma vez que no tem mais necessidade deles e permanece deitada, satisfeita, fazendo rudos com seu guiso, que est a meio metro dela. Agora, os Chefes Supremos sentem-se livres para explicar muitas coisas sobre o que est acontecendo e qual tem sido o seu papel. Por exemplo, eles revelam que so meramente agentes de foras to longnquas deles quanto eles esto em relao ao homem, que tudo que eles tm feito foi planejado para criar condies para o que eles chamam de Ruptura Total e que eles so uma raa que nunca poder fazer essa ruptura, apesar de continuarem esperando e estudando-a para ver se podem descobrir o que poderia acontecer. Os filhos dos Greggson tornam-se cada vez mais afastados da vida terrestre e mais em contato com algo mais. Alm disso, quase todas as crianas com menos de dez anos juntam-se a eles muito rapidamente. Finalmente, os Chefes Supremos removem-nos todos para um continente de sua propriedade, a fim de dar a eles espao para fazer o que tm de fazer, para proteger outras vidas humanas e para observ-los. Todavia, antes que eles assim procedam, Karellen explica o que aconteceu e por que. Ao lado do que se colocou acima, ele sugere que, se esses poderes tivessem se desenvol98

vido por si prprios, no tipo de ambiente cultural que estava se desenvolvendo quando os Chefes Supremos chegaram, sem qualquer tipo de guia, o resultado seria um crescimento canceroso, de grande perigo no universo. Conseqentemente, o desenvolvimento em todos os nveis culturais tinha que ser rompido, tendo como finalidade essa nova condio para crescer e desenvolver-se corretamente. Assim, a humanidade, da maneira como a conhecemos agora, est terminada, mas providenciou a semente para algo muito mais notvel. Uma vez que esta mensagem entendida, quase toda a humanidade decide que prefervel a morte rpida, instantnea, a protelar vagarosamente, sem qualquer esperana de um futuro. a essa altura, que a estria de Jan Rodericks se torna importante mais uma vez. De fato, quase como se os Chefes Supremos soubessem de seu plano desde o incio e permitisse a ele lev-lo a cabo, servindo tanto aos seus propsitos quanto aos deles. Para o leitor, a visita de Jan ao mundo dos Chefes Supremos serve para fornecer informao adicional sobre eles e para demonstrar as diferenas entre o homem e os Chefes Supremos. Apesar de breve, um interessante retrato da cidade construda por uma raa voadora, cujos olhos enxergam em um espectro de luz diferente, apresentado. Por exemplo, h graciosos edifcios com portas que se abrem para o ar e uma cidade com pouqussimas ruas. Quanto ao tema, essa visita serve para somar a idia de que a humanidade no foi planejada para chegar s estrelas, pois Jan Rodericks mal retm sua sanidade ao encarar o que v, e est sendo cuidadosamente guiado pelos Chefes Supremos, de modo que no se confrontar com nada que no seja realmente perigoso para si. Ao voltar Terra, Rodericks o nico homem vivo que restou. Karellen mostra-lhe o progresso das crianas: todas elas esto praticamente inertes, de modo a cobrir um continente inteiro, ainda que mentalmente esto aparentemente bastante ativas, pois at certo ponto elas destroem toda a vida animal ou vegetal ao redor delas. Elas tambm mudaram o
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curso de rios e testaram seus poderes de outras formas. Karellen acredita que a Mente Suprema est treinando-as e que elas esto ainda se unindo e desenvolvendo. Quando a lua comea a girar em seu eixo, o momento apotetico est prximo. Os Chefes Supremos convidam Jan para ir com eles, mas ele prefere permanecer, como eles esperavam que fizesse. Ento ele capaz de descrever para eles e para o leitor o momento de apoteose. Uma grande rede nebulosa de luz espalha-se pelo globo, vinda de uma coluna de fogo ardente, estendendo-se para fora, medida em que deixa a Terra. A paisagem est brilhantemente iluminada em uma fantstica variedade de cores. Depois, gradativamente, a atmosfera comea a se desprender, e choques cataclismticos balanam a Terra, at que o cerne faz brotar sua substncia armazenada, para acariciar o novo ser. No final, Karellen lamenta pela sua raa, pois eles no podem perder suas almas individuais, a fim de tomarem parte de uma alma maior. H vrios aspectos menores, mas interessantes, atravs do livro. Um deles a sugesto de que o tempo no linear, mas, pelo contrrio, que o tempo todo existe em um dado ponto; esta , por exemplo, a razo pela qual Jean capaz de fornecer uma resposta pergunta de Jan, uma vez que ela est em contato com seu filho que saberia tal informao; tambm, isto explica por que os Chefes Supremos devem preparar cuidadosamente a humanidade para a apario fsica deles prprios. Inicialmente na histria, espritos haviam visto o papel dos Chefes Supremos no fim da humanidade e, ento, utilizaram a imagem do Demnio para eles. H tambm algumas referncias sobre a natureza e o uso do poder; uma poro muito pequena, aplicada no momento exato e de maneira correta, realizar muito mais do que as doses massivas que a humanidade tende a usar. H referncias sobre os modos pelos quais nossos recursos poderiam ser usados para melhorar a vida sobre a Terra, assim como advertncias sobre o que a demasiada comodidade pode causar ao esprito criativo do homem. E h muitas outras idias desse tipo, que so tocadas no transcorrer do romance. To100

davia, tudo isso dominado pelo que se eleva a uma viso religiosa; um dos modos de colocarmos um tema para o romance seria: A menos que um homem perca sua alma, jamais poder conquist-la. Isto o que os filhos do homem fazem, quando perdem suas almas individuais e livram-se de seus corpos mortais, a fim de se tornarem parte de uma alma maior e mais universal. Desta maneira, a aparncia dos Chefes Supremos apropriada, pois so incapazes de perder sua alma, sua individualidade ou de se tornarem parte de algo maior do que eles prprios. So criaturas de intelecto, mais do que de esprito; assim, eles se adaptam imagem que ns, os mortais, temos do Demnio. Entretanto, evidente que h modificaes tais como sua benevolncia e o propsito pelo qual eles destruiriam a humanidade. Mas, basicamente, A Idade de Ouro uma viso religiosa da maneira como a humanidade poderia se desenvolver e do modo desejvel dessa direo. CONJURE WIFE (A Esposa da Magia) Fritz Leiber 1953; 8. Prmio Anual Mrs. Ann Radcliffe Em certos aspectos, este pode parecer um livro um tanto quanto estranho para ser includo em um volume dedicado fico cientfica. O prmio que ganhou para romances de Horror Gtico, fato que arrojadamente anunciado na capa da edio em brochura. Alm disso, est fincado no presente, em uma pequena faculdade particular, e suas personagens parecem, a grosso modo, pessoas que se poderia encontrar em qualquer lugar, mas especificamente em um campus de uma pequena faculdade. Ademais, o assunto desse romance bruxaria e magia, o que no uma das mais proeminentes preocupaes da fico cientfica. Entretanto, Conjure Wife, em sua abordagem deste tpico, contm algumas das
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qualidades tpicas da fico cientfica; por exemplo, semelhante a The Incomplete Enchanter, mas porque se estabelece no presente, no mundo como ns o conhecemos, freqentemente no considerado como fico cientfica. Uma investigao cuidadosa, todavia, prova o contrrio, e, desde que o caso para a existncia e a natureza da magia desenvolvido com muito cuidado, passo a passo, essa discusso tambm seguir esse modelo. Basicamente, o primeiro captulo tem duplo propsito: estabelece a personagem maior, Norman Saylor, dentro e fora do pano de fundo, e fornece o incidente que desperta tudo que se segue. Norman um professor de sociologia na Faculdade de Hempnell e estabeleceu uma boa fama profissional, por seu sbio trabalho referente psicologia feminina e aos paralelos entre a superstio primitiva e as neuroses atuais. Ele ainda relativamente jovem, tendo algo de rebelde intelectual, e um amante de muitas coisas na vida, as quais vo alm dos prazeres perdoados por Hempnell. Esta uma faculdade pequena, muito orgulhosa de sua tradio e de sua imagem e muito rgida quanto aos padres de decoro e conduta que impe aos estudantes e tambm ao corpo docente. Norman est um pouco mais do que surpreso, pelo fato de ele e sua mulher, Tansy, conseguirem permanecer ali tanto tempo, modificando seus comportamentos, o suficiente para serem aceitos mas no tanto, de modo a transigir no que realmente gostam. Norman d a Tansy crdito total com relao a isso e luta com Hempnell, em seus prprios termos (pouco sabe ele, a essa altura, sobre o que so aqueles termos), que lhe permite levar a cabo sua pesquisa e mesmo transformando-o, de um homem um tanto preguioso em um estudioso alegremente produtivo. Ficamos conhecendo grande parte disso logo no incio do romance, quando, depois de terminar um trabalho escolar, Norman est alegre e, de modo um tanto demonaco, quer fazer algo levemente proibido de se celebrar. Impulsivamente, ele remexe as gavetas de roupa do toucador de sua mulher e fica horrorizado ao encontrar cascalho de cemitrio, pedaos de unhas, limalha de
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prata e outras coisas a parafernlia de magia. Tansy volta para casa, inesperadamente, e descobre-o. Ento o romance comea explosivamente. Ao estudar esse romance, perceba primeiramente que Norman um estudioso de fatores sociolgicos de superstio primitiva, o que inclui e implica magia. Alm disso, ele possui um grande cabedal de conhecimento bsico de que pode se servir, quando tiver necessidade. Mas porque ele um estudioso, tem tendncia a ser racional e analtico, vendo o assunto de seu estudo e o contedo da gaveta de sua mulher como mera superstio, sem nenhuma base na realidade. Esta atitude inibe sua aceitao das coisas que conhecem e sua capacidade de agir sobre aquilo de que ele tem conhecimento. Seu ceticismo , evidentemente, muito til para o leitor imiscuir-se na estria e aceitar suas premissas. Note, tambm, que a natureza da faculdade tal, que h fortes tendncias rivalidade individual e do corpo docente, apesar das coisas parecerem plcidas na superfcie; estes dois aspectos estabelecem os alicerces para o aparecimento do conflito e, alternativamente, reforam ambos os lados do pensamento de Norman sobre o problema. Finalmente, a parafernlia da magia que Norman encontra, estabelece o assunto para o romance, assim como sugere alguns dos meios com os quais Tansy costuma defend-los da opresso de Hempnell e fazer com que sua estada ali seja cheia de sucesso e relativamente agradvel. Este primeiro captulo estabelece a situao, a atmosfera, as personagens centrais, a direo que a ao do romance tomar e o tpico a ser explorado. Depois disso, o leitor est bem preparado para se mover gradativamente mais para o fundo no universo, onde a magia pode ser verdadeira. O captulo seguinte e mais metade do segundo, detalha a discusso entre Tansy e Norman sobre a prtica da magia e d as primeiras indicaes de que Norman pode estar errado na sua crena de racionalista, de que a magia no nada seno superstio. Evidentemente, Tansy est extremamente transtornada com relao ao que seu marido encontrou e re103

age muito emocionalmente, em primeira instncia. Norman, entretanto, insiste que isso algo sobre o que eles devem conversar. O que percebemos aqui a abordagem racional, analtica, ctica e um tanto fechada do assunto, por parte de Norman; ele no quer considerar as explicaes dela, mas, pelo contrrio, sente que deve convenc-la de todo esse absurdo. Porque Tansy admite que no est certa de que sua magia tem qualquer efeito prtico, ele tem xito no s ao fazer com que ela lhe conte tudo sobre a magia, como tambm com que ela queime toda a sua parafernlia e os pequenos artigos e vodu, que ela escondera pela casa toda. Durante a conversa, so feitas trs referncias que sero importantes para o tema e para a estria deles. Primeiramente, sugere-se que as mulheres esto mais prximas dos aspectos mais bsicos e antigos da vida e da sensao do que os homens (isto tem alguma base na teoria psicolgica); segundo, que trs mulheres de professores Evelyn Sawtelle, Hulde Gunnison e Flora Carr no s praticam magia branca (protecionista), mas tambm atabalhoam a magia negra. E, finalmente, Tansy diz que comeou por causa das coisas que ela queria que acontecessem, ou que no acontecessem, a algum que ela ama, sugerindo que milhares de outras mulheres fizeram o mesmo pela mesma razo. Naturalmente, Norman no acredita nessas coisas, preferindo pensar que a neurose de Tansy tomou uma direo um tanto estranha, mas no especialmente significante. Isto, assim como a incerteza de Tansy sobre a efetividade do que ela faz, ajuda bastante a manter um sentido de verossimilhana, to necessrio a esse tipo de explorao. Tematicamente, a motivao de Tansy na prtica da magia e sua insinuao de que as mulheres constituem uma sociedade secreta na prtica da magia, porque esto mais prximas do fundamento da vida, mais tarde, sero reforadas e expandidas de vrios modos. Tambm a distino entre magia negra e branca ganhar maior importncia, medida em que o romance progride. Assim, as trs esposas constituem a fora contra a qual os Saylors devem debaterse por todo o livro. A esta altura, a ao propriamente dita
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est pronta para ser iniciada. Comeando mais ou menos na metade do Captulo 3 e continuando atravs do Captulo 10, a abordagem racionalista de Norman sobre a questo de magia colocada em teste, atravs de uma srie de experincias, que podem ser explicadas de dois modos. Os dois primeiros incidentes acontecem quase que dentro de minutos, depois que Norman encontrou e queimou a ltima das mos protetoras que Tansy guardara. Primeiramente, um estudante que ele reprovou no semestre anterior, telefona, acusando Norman de conspirar contra ele. Em seguida, uma garota telefona, oferecendo a Norman seu corpo e manifestando sua paixo por ele. Embora esteja confuso, ele se livra dos dois, sem maiores consideraes. Todavia, o modo pelo qual interpreta esses dois incidentes sintomtico: em primeiro lugar, ele considera a possibilidade de que eles possam estar de alguma forma relacionados com a queima das mos, mas logo depois rejeita-a como sendo mera coincidncia. A partir da, em quase todas as crises, Norman tende a rejeitar a realidade da magia e da bruxaria; mesmo mais tarde, quando ele prprio a utiliza, racionaliza seu uso como sendo o nico meio de lutar contra mulheres psicologicamente instveis, as quais acreditam ser bruxas. Contudo, isso no eqivale a dizer que as coisas que acontecem no tenham seus efeitos sobre Norman, especialmente em nvel emocional. A maioria destes problemas no so da maior importncia e no parecem especialmente significantes quando registrados. Entretanto, seu contexto na estria, com a reao das personagens e as descries das situaes, muito realizam no tocante ao deslocamento do leitor em direo aceitao da possibilidade de que a magia est realmente sendo feita contra Norman. Alm do mais, o nmero total de coisas que tem resultado negativo, depois que se estabeleceu que a vida tem sido montona, soma-se sensao de que Norman possa, finalmente, estar certo, quando imagina se esses acontecimentos poderiam ser manifestaes de bruxaria; mas sempre rejeita esses pensamentos como sendo no-cientficos e absurdos (algumas de
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suas rejeies so, todavia, mais fracas que outras). Ao lado disso, torna-se aparente, medida que os incidentes inconstantes se multiplicam, que Norman est quase que pronto a aceitar a realidade da magia e da bruxaria, ao fim do Captulo 10, apesar de suas inclinaes intelectuais; isto, somado a meditaes um tanto quanto prolongadas que ele faz sobre a magia e sobre como esses acontecimentos poderiam ser interpretados luz daquele modelo, prepara o leitor para o que est por vir. Assim, Leiber despende a primeira metade do romance, muito cuidadosamente, e, gradativamente criando um sentido de verossimilhana para esse conto de bruxaria contemporneo. O leitor, assim como Norman, est quase que pronto a aceitar a magia como uma interpretao vlida dos acontecimentos, no importando o que sua racionalidade dita. Em ltima instncia, ele deseja continuar a leitura, para ver o que acontecer. O Captulo 11, tem algo de interldio, a chamada calmaria antes da tempestade. Tansy, percebendo o que tem acontecido, planeja as coisas de modo que ela e Norman faam algo que costumavam fazer - beber e acariciarem-se. Isto relaxa Norman o suficiente para que ela possa exercer um pouco de magia sobre ele; ela consegue induzi-lo a repetir a frmula que transferir o feitio, nele colocado pelas senhoras Sawtelle, Gunnison e Carr, para si prpria. O incio do Captulo 12 permite ao leitor relaxar-se, depois do clmax emocional alcanado no Captulo 10. Todavia, no momento em que estamos na metade deste captulo, inicia-se o desenvolvimento em direo ao clmax do romance. Logo depois do meio-dia do dia seguinte, Norman acorda sentindo-se bem melhor e mais disposto. Este fato significativo por vrias razes. Sugere-nos que Tansy transferiu o encanto a que ele estava subordinado. Agora Norman ser o agente, mais do que o receptor, por todo o restante do livro. A transferncia permite ao lado racional e ctico da mente de Norman controlar-se, o que necessrio para que o leitor aceite o que se segue. Norman logo descobre que Tansy abandonou o lar, deixando apenas um pedao de papel, quase que cober106

to por manchas de tinta, dando a ele a primeira parte de um conjunto de direes para recuper-la e algumas explicaes um tanto enigmticas sobre o que aconteceu. Por duas vezes, em espao de tempo relativamente curto, chegam cartas com mais instrues, mas a parte conclusiva ainda est faltando. Racionalizando que, se ele a encontrasse insana ou histrica, o material necessrio (cascalho, pano, agulha etc.) poderia acalm-la, ele recolhe fielmente o que suas instrues requerem. Ele a localiza, segue-a e encontra-a, apenas para obter a recusa dela em reconhec-lo; entretanto, a ltima parte das instrues agita-se nas mos dela. Ele tambm entrev momentaneamente algo imenso e escuro atrs dela. Quando luta corpo a corpo com vrios homens, que pensam que ele esteja aborrecendo Tansy, esta desaparece. Seu nico recurso parece ser seguir as direes que ela lhe indicou, o que faz, mesmo entrando sorrateiramente em um cemitrio para pegar um pouco de cascalho de um tmulo. A descrio do seu progresso, passo a passo, atravs do encanto, d a impresso de que foras poderosas esto implicadas e tentam par-lo; isto feito de modo bastante efetivo. Ele consegue pr um fim ao encanto mgico, mas, por questo de minuto, j tarde. O cadver de Tansy volta a ele, animado apenas pelo desejo de estar reunido com sua prpria alma. Este corpo capaz das aes mais normais, inclusive de repetir informaes; contudo, no tem nenhuma chama de vida e no se poderia dizer que pensa. A partir da at o fim do romance, as aes mais importantes so confrontaes com Evelyn Sawtelle, Hulda Gunnison e, finalmente, com a Sra. Carr, com o resultado de que no final do romance a alma e o corpo de Tansy esto unidos. H muitas coisas interessantes sobre esta ltima parte. Primeiramente, note com que habilidade Leiber impede o leitor de rejeitar uma idia um tanto difcil de ser aceita. A atitude do Norman, o cenrio mundano e a preparao anterior tm muito que ver com isso, mas as reaes das pessoas com relao a Tansy so muito efetivas. Segundo, h os longos trechos em que Norman coleta a informao que possui sobre magia, constri uma teoria, que interpreta
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os acontecimentos que ocorreram em termos de magia, e faz vrias premonies tateantes, com base nesta teoria. Tratase de pura aplicao do mtodo cientfico, a verificao para a qual ele se inclina, quando capaz de criar uma frmula e uma situao que trabalhem em conjunto, para fazer com que a alma de Tansy retorne ao seu corpo. Finalmente, h o fato que ele e o Professor Carr (que apenas manipula os smbolos, sem saber a que eles se referem) criam frmulas mgicas de funcionalidade generalizada, atravs da aplicao de lgica simblica, a uma variedade de frmulas especficas, provenientes de vrias culturas. Esses dois ltimos aspectos so os que trazem o romance aos domnios da fico cientfica, porque, enquanto certamente verdade que as leis da magia no so o que normalmente consideramos serem as leis do universo, a atividade de Norman acentua que essas leis so cognocveis e que elas se comportam de uma maneira consistente, uma vez que as informaes necessrias sejam agrupadas. No conjunto, Conjure Wife um estudo imperioso e convincente da possibilidade de que outras foras operem em nosso mundo, as quais ainda no estamos preparados para aceitar. Finalmente, h dois pontos temticos que deveriam ser mencionados. Em primeiro lugar, sugere-se que uma abordagem totalmente racional, analtica e cientfica no absoluta e onipotente. Esta abordagem certamente tem um lugar e uma funo, como se demonstrou pelos meios utilizados por Norman, para resolver o problema. Entretanto, pode tambm cegar uma pessoa com relao a outros problemas da vida talvez mais bsicos. Desta forma, enquanto Norman pode intelectualmente ridicularizar a idia de magia, est pelo menos muito prximo a aceit-la emocionalmente; no estivesse ele to rigidamente convencido de que a magia era mera superstio quando Comparada realidade da cincia e se tivesse reagido com suas emoes e sensaes, as quais so to reais, muito do que aconteceu poderia ser evitado. A aceitao ou no, da possibilidade de magia no tem conseqncia alguma; at certo ponto, o tema do romance vai alm
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disso para sugerir que nenhum objeto de investigao deveria ser sumariamente colocado de lado como no-cientfico e que um ser humano completamente funcional deve estar em contato tanto com seus aspectos racionais, como com os emocionais. Ligada a isto, h a distino entre a magia branca e a magia negra, o que parece depender largamente da emoo associada prtica; isto , a magia branca est associada ao amor e proteo, enquanto que a magia negra est associada ao dio e ao desejo de dominar. O segundo ponto temtico maior, que as mulheres tm maior probabilidade de serem bruxas, porque contatam mais proximamente com suas emoes, enquanto que os homens tm maiores probabilidades de serem cientistas, por causa de sua tendncia racionalista. Sustentando os tradicionais papis impostos por nossa sociedade, verdade que se espera que as mulheres sejam mais emocionais e menos racionais, enquanto que o inverso verdadeiro para os homens. Entretanto, os psiclogos esto descobrindo a evidncia de que essas parecem ser as duas abordagens bsicas da vida e que a orientao que se tem com relao a um ou a outro tem muito a ver com o tipo de vida que se leva. A essa altura, esta idia comea a retro-alimentar a primeira, porque os psiclogos acentuam que ambos aspectos so necessrios e devem estar em equilbrio para um ser humano realmente funcional. Assim, em um sentido mais profundo, esses dois aspectos sugerem que esse romance explora o que deve ser verdadeiramente humano e aquilo que deveria ser o relacionamento de algum com a experincia. Apesar de que Conjure Wife possa ser em sua superfcie, somente um estudo da magia, o livro tem realmente, por meio disso, algo significante para relatar sobre a condio humana, o que tudo que se pode pedir de um livro.

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MISSION OF GRAVITY (Misso de Gravidade) Hal Clement 1954 Mission of Gravity provavelmente deveria ter ganho um prmio Hugo; pelo contrrio, o romance que ganhou o prmio naquele ano, Theyd Rather Be Right, h muito foi esquecido, lembrado primeiramente nas estrias da fico cientfica e nas listas dos ganhadores do Hugo. Mission of Gravity, todavia, ainda est entre ns, apesar de um tanto difcil de ser adquirido, por ser um dos melhores exemplos de compacta fico cientfica extrapolativa disponveis. Ou seja, ele se serve de muitos fatos cientficos conhecidos, cria um mundo a partir deles e usa os acontecimentos da estria para explorar as implicaes e as explicaes daqueles mesmos fatos. Evidentemente, por definio a estria requer que os efeitos destes fatos sobre os humanos (ou seres semelhantes aos humanos) sejam a base da ao. A criao de Clement, de curiosas personagens e de uma estria agradvel, que ainda assim consegue realizar um trabalho total ao examinar as conseqncias destes fatos, peculiar em um trabalho dessa espcie; com muita freqncia, as personagens na fico cientfica inexistem na realidade e a estria uma desculpa mnima para entrelaar prelees. Aqui, no entanto, a ao, a personagem, o cenrio e a idia esto totalmente integrados, trabalhando igualmente em direo a um alvo comum. Assim, Mission of Gravity uma fico cientfica da ordem mais alta e, ao lado disso, trata-se de uma boa e slida fico por qualquer definio. A situao-base incomum, mas bastante simples. Cientistas da Terra fizeram descer um foguete coletor de dados no plo de um planeta de grande massa e alta velocidade rotacional, cuja gravidade , contudo, muito alta, mas varivel. Por causa de alguma espcie de defeito no foguete, provavelmente devido ao fato de que a gravidade nos plos
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setecentas vezes a gravidade da Terra, eles so incapazes de recobrar o foguete. Perto do equador, onde a gravidade apenas trs vezes a da Terra e onde um humano pode sobreviver e operar com equipamento auxiliado por energia, eles entram em contato com um membro da raa inteligente do planeta e conseguem sua ajuda para recobrar pelo menos a maior parte das informaes do foguete, uma vez que os humanos no podem ir at l. O romance ento se concentra em dois assuntos concomitantes: o progresso da expedio do equador para a regio polar e a explorao da natureza e os efeitos do planeta. O primeiro deles fornece a linha da estria, enquanto que o segundo providencia a maior parte dos materiais temticos do romance. A linha fundamental da estria , obviamente, uma viagem de aventura linear e no especialmente importante em si mesma. O que importante e surpreendente nesse romance o fato de que quase todas as coisas relacionadas com o planeta Mesklin e os efeitos de suas caractersticas so uma explorao a partir de dados e teoria cientficos atuais; basicamente, no se trata de cincia imaginria ou especulativa, exceto com relao a alguns detalhes de menor importncia. Um dos poucos detalhes cientficos imaginrios o desenvolvimento de uma tecnologia da Terra que permitir ao homem explorar as distncias do espao. Antes que a explorao de dados cientficos vlidos (o que o mago do romance) se realize, necessrio que o homem chegue at l; desta forma, a suposio de tal tecnologia necessria como suporte onde Clement muito firmemente a conserva. Outro ponto especulativo a existncia de vida de qualquer espcie em um planeta como esse. Contudo, no h razo especial, porque a vida no poderia se desenvolver em tal lugar, e sua existncia bastante til para o relato da estria e para a explorao da idia; entretanto, uma incluso razovel no romance. Possivelmente pertencendo a esta categoria, coloca-se a unio de uma atmosfera de nitrognio e metano com esse planeta de alta gravidade. No h razo cientfica que explique a causa de tal ligao, mas tambm
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no h razo para que os dois no pudessem ou no devessem estar associados. Assim, este ponto, enquanto cientificamente neutro, pode acrescentar uma outra dimenso de extrapolao cientfica. Estes so os dois maiores aspectos do romance que no so estritamente extrapolaes. Note-se, todavia, que nenhum deles viola dados ou teoria cientfica como ns os conhecemos agora (parcialmente porque Clement evita explicar apenas qual espcie de base est implicada na tecnologia espacial). No h nenhum exemplo de um planeta semelhante a Mesklin; isto , nenhum foi positivamente identificado como tendo as caractersticas que ele mostra. Entretanto, h registro de uma possvel observao de tal planeta, apesar de que em uma nica oportunidade, distncia suficiente para permitir pouco mais que especulao sobre esse exemplar. Pode muito bem ter sido algo dessa observao que motivou a criao desse romance. Todavia, no essa observao que a base da extrapolao em Mission of Gravity; preferivelmente, essa base o corpo de conhecimento a que ns temos atribudo velocidade rotativa, massa, gravidade, condies atmosfricas, metano, nitrognio e assim por diante. Uma vez que se admite um planeta com sua velocidade rotativa extremamente alta (o ciclo dia-noite em Mesklin de dezoito minutos, pelo tempo terrestre), h uma razo cientfica para se acreditar que ele ter tambm uma massa um tanto quanto maior. H tambm razo para que se unam estes dois aspectos com uma gravidade basicamente alta. H tambm outro aspecto de Mesklin que se segue, a partir desta especulao: com alta velocidade rotativa, a massa do planeta espalhar-se-ia, tornando-se muito maior no dimetro equatorial do que no polar. Mesmo a Terra incha significativamente ao redor do Equador, de modo que a forma de Mesklin, aproximada de um disco, perfeitamente lgica e razovel. Esta distribuio da massa e da velocidade rotativa alta tem tambm outros efeitos: produziro drsticas variaes na gravidade (a variao de Mesklin de trs vezes a gravidade da Terra no equador e de setecentas vezes no plo
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aceitvel cientificamente) e os tipos de condies atmosfricas que so encontradas em Mesklin, no romance. Em resumo, a fim de evitar uma lista muito maior, seria seguro dizer que quase todas as coisas sobre o planeta Mesklin no apenas so cientificamente vlidas, mas tambm cuidadosamente extrapoladas, a partir de dados e teoria conhecidos. Mesklin foi construdo por Clement atravs de um processo mais ou menos assim: se A tido como verdadeiro, ento o conhecimento e a teoria cientficos correntes declaram que B, C, D etc. ou devem, ou podem vlida e logicamente seguirse. O mesmo processo parece ter sido usado na criao dos Mesklinitas, tanto fsica quanto psicologicamente. Em virtude da grande gravidade, os corpos cilndricos baixos e longos, mas no muito longos, seriam certamente os fatores lgicos de sobrevivncia. O comprimento (15) parece determinado por dois fatores: a organizao neural necessria para a inteligncia pareceria indicar alguma espcie de comprimento mnimo, enquanto que a tremenda gravidade, faria do menor comprimento possvel uma vantagem para a sobrevivncia (considerando-se, por exemplo, os problemas que um basset tem com suas costas). Alm disso, o nmero de pernas que Mesklinita tem seria logicamente necessrio para suportar seu peso. A forma cilndrica tambm extremamente forte. Entretanto, mesmo mais que isso, a forma e o nmero de pernas sugerem uma semelhana com algumas formas de vida de insetos da Terra, semelhana essa que leva em considerao outros fatores sobre os Mesklinitas. O esqueleto externo parece baseado nesse tipo de afinidade, enquanto tambm fornece rigidez para o cilindro. Ao lado disso, o esqueleto externo um dos fatores implicados na possibilidade de os Mesklinitas sobreviverem confortavelmente no lquido por tempo considervel, por criar uma alta tenso de superfcie, a qual impede que o lquido entre no aparelho respiratrio; isto evidente em uma poro de insetos terrestres, da mesma forma que se apresenta o sistema respiratrio desses seres. No h exemplos imediatos de insetos capazes de re113

tirar nitrognio (ou oxignio) do lquido, de modo que um metabolismo especial seria necessrio para assim proceder, maneira dos Mesklinitas; no obstante, tal sistema seria cientificamente razovel. A grosso modo, ento, os fatores fsicos envolvidos na descrio dos Mesklinitas por Clement, parecem ser to totalmente extrapolativos quanto sua descrio do planeta. Com uma exceo maior, que no contradiz especialmente a cincia e que realmente acrescenta muito ao interesse do romance, os fatores psicolgicos na caracterizao dos Mesklinitas so claramente reaes extrapoladas s condies em que vivem, em especial em relao fora da gravidade. Mesmo algumas das diferenas na psicologia (e fisiologia) de outras tribos de Mesklinitas, com as quais os aventureiros encontram-se casualmente, so devidas diferena de gravidade entre os locais nesse mundo. Por exemplo, o grupo que o romance focaliza, comandado por Barlennan, das reas polares do planeta com setecentas gravidades, e uma idia que ocorre continuamente, enquanto esto em regies mais leves, que ser agradvel voltar a um peso mais normal. Alm do mais, quando Barlennan recolhido por Charles Lackland (o cientista da Terra que o contato primrio entre os seres), para ser colocado sobre o carro blindado, ele fica aterrorizado; tem todo o direito de ficar, porque uma queda de 15 cm nas latitudes de seu mundo seria fatal. Por esta razo, tambm, os Mesklinitas normalmente evitam mesmo alcanar metade de seu comprimento para observar ou fazer tarefas; metade de vinte e seis centmetros so dezoito centmetros, uma altura mais do que fatal. Por causa disso, eles tm tambm grande temor de estar sob qualquer espcie de objeto slido; os tetos das casas so pedaos de pano. Mesmo no equador, o grau de velocidade em que um objeto cai no cho trs vezes mais rpido do que na Terra, enquanto que nas regies polares muito maior. Assim, no de se admirar que as pessoas sob Barlennan nunca consideraram a possibilidade de jogar algo, inventar uma arma com projtil, ou voar. Todavia, outras
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raas em Mesklin, que vivem em regies de gravidade mais baixa, pensam nessas coisas e no tm medo to grande de alturas ou de objetos slidos, uma vez que a gravidade mais leve permita uma queda mais lenta e, conseqentemente, menos mortal. Todos esses fatores, e uma poro de outros, so conseqncias definidas das condies de vida em Mesklin. A exceo a isso, ou o feixe de excees relacionadas, a personagem do saltador Yankee, demonstrada por Barlennan e pela natureza um tanto aventureira desse homem. Apesar de no estarem especialmente ligadas s condies de Mesklin, essas personagens realmente tm liames com a natureza humana em geral, o que acrescenta interesse e proporciona ao leitor algo razoavelmente familiar como pano de fundo, enquanto l o romance. evidente que, devido ao fato de serem comerciantes martimos sem destino (e uma srie de pormenores sobre a possibilidade e mtodos dessa ocupao fornecida no romance, toda ela extrapolao lgica), provvel que o grupo que o leitor enfoca estar entre as pessoas mais aventureiras do planeta. Tambm estaro entre aquelas com grande experincia ao encontrar condies incomuns, de modo que sua adaptabilidade, durante o curso da aventura, razovel. Como seu lder, Barlennan demonstra razoavelmente essas qualidades a um nvel mais alto do que seus seguidores, tanto por causa de inclinao natural, quanto por estar ciente de que se no demonstrar essas qualidades se mostrar medo desarrazoado ou indeciso, ser deposto. Ao lado disso, sua habilidade lingstica e sua agudeza como comerciante e regateador, assim como a cautela em revelar todas as coisas a qualquer pessoa, so qualidades necessrias sua ocupao ou seriam, se estivesse na Terra. Todas as suas caractersticas parecem relacionadas, ou com as condies de Mesklin, ou ao seu comrcio; contudo, um tanto surpreendente pensar em ter trinta e oito centmetros de comprimento com trinta e seis pernas, nos mesmos termos que se usaria para um saltador Yankee, nos grandes dias do comrcio da China. Entretanto, isso se liga ao prazer de observ-lo em ao, o que constitui grande
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parte do romance. A maior parte do interesse temtico em Mission of Gravity focado na adaptao de vida inteligente s condies do seu mundo e na capacidade de mudana. H um tema a mais, que no de especial interesse, e uma breve e, conseqentemente, inadequada declarao do que poderia ser: a inteligncia gera curiosidade e um desejo de conhecimento. Torna-se claro, por exemplo, que a motivao maior para que Barlennan decida entrar em aliana com os terrqueos que ele quer ganhar conhecimento. Em seus encontros com outros grupos de Mesklinitas, est sempre pronto a comerciar, mas as coisas que mais lhe chamam a ateno so aquelas das quais no se ouve falar nas latitudes de suas origens. Alm disso, quando no entende algo, ele pede aos homens da Terra que o ajudem a entend-lo. Seu companheiro mais prximo, Dondragmar, aprende ingls, ouvindo as conversas entre Charles Lackland e Barlennan, simplesmente porque est interessado. Finalmente, uma vez que Barlennan compreende que o foguete e os dados nele contidos esto muito alm do estgio que sua cultura alcanou, ou para adquirir conhecimentos dele, ou para vend-lo, ele fora uma renegociao de seu pacto com os homens da Terra. A opo pela qual ele se decide a educao, nas bases da cincia, as coisas que o homem aprendeu em estgios anteriores do desenvolvimento das cincias. Seu desejo para isso to forte, que ele estaria mesmo querendo ansiosamente parar de vender por lucro a motivao primria em sua vida at agora a fim de aprender e de ajudar os outros a aprender. De alguma forma, relacionada a esse aspecto est a tendncia a subestimar os Mesklinitas, especialmente no tocante inteligncia e ao desejo de aprender; os homens da Terra tendem a pensar que relatos sobre a atmosfera e coisas semelhantes seriam pagamentos suficientes para os trabalhos que os Mesklinitas executam para eles. Eles presumem que Barlennan completamente receptivo para com eles e ignoram o grande interesse dele nessa tarefa, apesar de haver uma poro de indicaes. Freqentemente, eles
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protelam perguntas, efetivamente dizendo que ele no sabe o suficiente para que elas o expliquem. Enquanto isso pode ser verdade, e Barlennan compreende-o, eles nem mesmo consideram a possibilidade de explicao em nvel mais simples. Essa atitude, consciente ou no, um comentrio sobre a natureza do homem em suas relaes com outros, diferentes de si prprio. Apesar de que tomaria um grande volume de conhecimento sobre cincia, no exigiria grande habilidade como escritor a execuo de um trabalho de extrapolao direta da cincia na Terra para a condio em Mesklin. O entrelaamento dos pormenores que foram aqui mencionados, e muitos outros, de modo a formar um retrato convincente de outro mundo, exige mais habilidade. Para reunir todos esses pormenores em uma interessante estria de aventura, com memorveis personagens, enquanto que ao mesmo tempo se constri um mundo convincente, exige habilidade maior. Fazer tudo isso, sem recorrer a uma srie de conferncias intercaladas, exige habilidade maior ainda. Esta a que Hal Clement realizou em Mission of Gravity. UM CNTICO PARA LEIBOWITZ Walter M. Miller, Jr. Prmio Hugo, 1960 Um Cntico para Leibowitz um livro incomum sob vrios aspectos, todos os quais contribuem para o interesse constante que os leitores tm demonstrado por ele. um dos poucos romances ou contos de fico cientfica que tm a religio como foco principal. Alm disso, um daqueles livros que inmeras pessoas que no so admiradores de fico cientfica lem, sem tornarem-se incomodados com o fato de que esto lendo fico cientfica. Um genuno senso de humor estende-se por todo o romance, coisa que no muito comum em fico cientfica. E por fim, um daqueles romances que so demasiadamente raros e ganham em profundi117

dade, qualidade e interesse atravs de repetidas leituras. Ele merece fartamente a distino e a aclamao que lhe tem sido dada. O romance dividido em trs sees: Fiat Homo (Faase o Homem), Fiat Lux (Faa-se a Luz), e Fiat Voluntas Tua (Faa-se Tua Vontade). Cada uma destas sees concentrase numa frao relativamente pequena da histria humana, mas essa frao consegue fazer muito para indicar de que direo o homem veio da seo anterior e que direo ele tomar nos anos seguintes, especialmente porque h claros paralelos entre a histria do homem at o presente e a histria futura que Miller projeta. A primeira seo ocorre daqui h aproximadamente seiscentos anos, a segunda, seiscentos anos depois da primeira, e a terceira, ainda outros seiscentos anos no futuro; incluindo as referncias nossa prpria poca ou a nosso futuro prximo, o alcance do romance de 1.800 anos de histria humana projetada. A primeira seo comea de maneira muito simples: um jovem novio de uma ordem religiosa est cumprindo um retiro quaresmal no deserto. No leva muito tempo, entretanto, para que concluamos que isto est acontecendo no no passado como algum poderia ter suposto, mas no futuro; alm do mais, um futuro posterior a uma guerra nuclear que efetivamente destruiu uma grande parte da civilizao. Esta seo, ento, desenvolve-se em dois nveis o nvel material e o nvel espiritual. Ostensivamente, esta seo sobre a descoberta de algumas relquias de Isaac Edward Leibowitz, o fundador da ordem religiosa do romance, o efeito dessa descoberta na vida da Ordem, e o processo por meio do qual Leibowitz aceito como santo; o foco humano para estas coisas o Irmo Francis Gerard, de Utah, o novio no deserto que encontra estas relquias durante sua viglia. Em outro nvel, e no decorrer do detalhamento dos efeitos da descoberta, tambm dada ao leitor bastante informao sobre a guerra ocorrida seiscentos anos antes e seus efeitos no sculo XXVI. Apesar do fato de que estes dois nveis so facilmente discernveis, nesta primeira seo a nfase claramente no nvel
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espiritual, a vida da Ordem e a vida de f. Uma informao adicional, um produto da interao entre esses dois pontos centrais, um tema que trata da natureza da histria e da historiografia; sob vrios aspectos isto estende-se por todo o romance, tornando-se um dos mais importantes temas do romance. No fim do sculo XX, o mundo inteiro foi apanhado por uma guerra nuclear, conseqncia da poltica de fora entre naes, a vaidade dos soberanos destas naes, e a minimizao dos efeitos da possvel guerra e das armas disponveis. Como conseqncia, os sobreviventes reagiram contra qualquer pessoa que tivera uma posio de autoridade ou que estivera envolvido de algum modo na fabricao de armas; num tempo muito curto, esta reao se estendeu para os intelectuais, para qualquer pessoa que era de algum modo instruda e, por fim, para a prpria educao. Durante este perodo, edifcios governamentais, bibliotecas, escolas, livros, obras de arte, dispositivos tecnolgicos, qualquer coisa que teve algo, por mais remoto que seja, a ver com o holocausto, foi destruda. Havia tambm as lembranas visveis do que tinha acontecido os mutantes, a terra destruda, a escria e o entulho de edifcios para reforar nos homens seu dio pelo saber e pelo poder. Na poca desta primeira seo, a ignorncia era quase total, embora uma averso progressiva e uma ao contra ela estava comeando a diminu-la; os nicos vestgios de governo eram conclaves minsculos, dispersos, isolados, onde as pessoas se agruparam em torno de um homem forte para proteger-se. Na melhor das hipteses, a situao era como a do perodo de nossa histria no comeo da Idade Mdia, embora sob vrios aspectos as pessoas nem sequer tinham feito esse progresso de reedificar a civilizao. Por todo este perodo, entretanto, a Igreja tinha se preservado, adaptando-se aos tempos. Embora Roma tenha sido totalmente destruda, uma Nova Roma foi instalada nas regies orientais da Amrica do Norte. A Igreja em conjunto dirigiu suas energias uma vez mais para preservar e cultivar
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o saber de qualquer maneira possvel. A Ordem de Leibowitz foi fundada por Isaac Edward Leibowitz, um antigo naturalista que se voltou para a Igreja como conseqncia da destruio e tornou-se um monge, a fim de que um pouco do conhecimento que o homem tinha acumulado rdua e laboriosamente fosse preservado at uma poca futura, quando ele fosse novamente compreendido e utilizado. A Ordem, ento, tornou-se uma organizao de coletores de livros e memorizadores, alm dos seus deveres religiosos, dedicada a encontrar, acumular e conservar intactos quaisquer fragmentos de saber; o prprio fundador foi martirizado quando descoberto desempenhando suas funes de coletor de livros. Na poca desta estria, os monges da Ordem ainda procuram por fragmentos do passado e perdem tempo em copiar cuidadosamente os documentos originais, a fim de preservarem os originais e se certificarem de que pelo menos uma cpia ser disponvel quando a poca vier. Eles, entretanto, no compreendem a maior parte do que esto copiando e preservando. Tudo isto, e muito mais, mostrado atravs da vida do Irmo Francis Gerard. Durante seu retiro quaresmal no deserto, um velho peregrino ajuda-o a encontrar uma pedra do formato exato para a camada superior do abrigo que estava construindo contra os lobos; quando ele remove esta pedra de onde ela se encontra, h um desmoronamento que revela a entrada para um velho abrigo contra poeira radioativa. Em suas investigaes, ele descobre uma caixa de metal na qual h alguns papis e uma planta ostentando o nome de I. E. Leibowitz. H excitao em toda a abadia pelo achado e o prprio Francis cede um pouco s interpretaes fantasiosas de sua experincia (por exemplo, alguns irmos supem que o velho peregrino pode ser o prprio Leibowitz). Porque o abade deseja ver Leibowitz santificado, compreende que as narraes e interpretaes fantasiosas podem somente prejudicar esta causa, e sabe que Francis ser um fator-chave, quer a santidade ocorra ou no, e ele mantm Francis como novio por sete anos, aconselhando-o a dominar sua imaginao e conservar os fatos, como ele os conhece, sem alteraes.
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Finalmente, Francis torna-se um membro da Ordem e um copista; j que lhe concedido algum tempo livre para seu prprio empreendimento, ele trabalha numa cpia com iluminuras da planta de Leibowitz, o que lhe consome quinze anos para terminar. Nesse meio tempo, um advogado defensor da canonizao de Leibowitz faz uma visita para ouvir sua histria e explorar as runas, assim como faz um membro da oposio. Finalmente, Francis chamado Nova Roma para a proclamao de que Leibowitz foi canonizado; em seu caminho de volta, ele morto por mutantes, pela sua utilidade como alimento. Ele enterrado pelo velho peregrino que encontrara para ele a pedra que provocou isso tudo. A estria simples e no avana muito rapidamente; ela realmente, entretanto, serve admiravelmente para mostrar a situao do mundo seis sculos depois de uma guerra nuclear e para mostrar em detalhes a vida de f que manteve algum aspecto de saber vivo durante estes sculos de ignorncia resoluta. Na poca da terceira seo do romance, o mundo secular largamente a fora dominante da sociedade, com a Igreja e a Ordem de Leibowitz lutando para ser ouvida, para influenciar os coraes e as opinies dos homens e no muito bem sucedida. Sociedade e civilizao atingiram mais ou menos o mesmo ponto que foi atingido dezoito sculos antes; est firmemente implcito que a nica diferena real pode ser que eles evitaram o uso de armas nucleares por um tempo ligeiramente maior, atentando para a lio do passado at certo ponto. Assim como nas outras duas sees do romance, o ponto central est mais uma vez na Ordem de Leibowitz, especificamente em sua abadia, a estria ainda mais simples aqui. Constatando que a radiao tem aumentado, e conhecido o fato de que os governos tm desmentido qualquer teste nuclear ou mesmo a posse de dispositivos nucleares enquanto, ao mesmo tempo, fazendo ameaas uns aos outros, o abade precisa preparar um contingente da Ordem especialmente escolhido para preservar o saber. Nesta poca, entretanto, preparativos antecipados foram feitos, e a Memorabilia e outras obras foram transformadas em micro121

filmes. Alm disso, a Ordem tem recrutado alguns de seus membros dentre aqueles que passaram um tempo no espao, pois nesta poca a Ordem, os documentos e at mesmo o papado se for preciso seguiro para um dos mundos colnias, a fim de preservar a herana. O abade faz duas outras coisas: ele tenta desafiar o centro de eutansia, apoiado pelo estado que est localizado perto da abadia (o fato de que ele no consegue causar nenhum tipo de influncia neste assunto uma forte indicao da relao entre a igreja e o estado nesta poca); e ele absolve a Sra. Grayles, uma mutante de duas cabeas. Ele morre quando as descargas nucleares so lanadas mais uma vez; a nave, entretanto, levanta vo ainda em tempo, levando consigo a Igreja e os documentos da humanidade, prontos para resistir longa espera, at que algum esteja preparado para utiliz-los, se necessrio, mas certificando-se de que os documentos e a Igreja sobrevivero, na esperana de que da prxima vez as conseqncias desse conhecimento sejam diferentes. Deste modo, a segunda seo do romance contm o momento de mudana de uma viso de vida e cultura para outra viso de vida; ela contm a confrontao direta entre representantes de duas abordagens inteiramente diferentes. Duas coisas principais aconteceram no mundo secular entre a primeira e a segunda sees: embora ainda haja enormes reas de terras ocupadas somente por tribos nmades, entidades governamentais foram organizadas por algum tempo, com um homem por fim atingindo a viso de uma terra unida sob uma direo (a sua, naturalmente). A ascenso de tal autoridade secular relativamente estvel encorajou tambm a formao de grupos de sbios seculares interessados no estudo de vrias coisas, financiados pelos estados em desenvolvimento. A Ordem religiosa de So Leibowitz tambm mudou um pouco, embora no to drasticamente como o mundo secular. Os monges continuaram a estudar a Memorabilia, e a alcanar uma certa compreenso de algumas das coisas que ela contm. Em termos gerais a Ordem anseia pelo dia em que os materiais que eles preservaram possam ser aprovei122

tados ou possam ser estudados com compreenso, embora haja tradicionalistas que parecem ser contra qualquer mudana na maneira como as coisas so feitas. Especificamente, um dos membros da Ordem, Irmo Kornhoer, animou-se nas suas tentativas de construir uma mquina que produzir luz, a primeira de seu tipo desde a desgraa doze sculos antes. Alm disso, embora eles sejam relutantes em permitir que quaisquer de seus materiais saiam da abadia, eles tomam providncias para que um dos mais notveis sbios da poca venha e examine os manuscritos e fragmentos, tendo os elementos de seu grupo como seus hspedes por tanto tempo quanto ele desejasse ficar. Mestre Taddeo muito nitidamente quase nitidamente demais, embora isto esclarea o conflito que est para ocorrer representa o sbio secular, o homem que se libertou da Igreja e que no aceitar nada pela f. Ele frio, arrogante e inteligente. Esta confrontao conduz a um mau comeo nos dois lados quando o Irmo Kornhoer surpreende Mestre Taddeo com luz gerada, para o que ele construiu a mquina; o mestre acusa a Ordem de ter ocultado uma coisa to valiosa, o que naturalmente ofende o Irmo Kornhoer. O Mestre Taddeo particularmente no aprecia a descoberta de algum que est adiantado em sua rea particular de interesse, embora esteja animado por encontrar algum que pode colocar uma teoria na prtica. O Mestre Taddeo tambm desagradavelmente surpreendido quando percebe que mesmo seu trabalho mais altamente aclamado somente uma redescoberta. Apesar da mtua desconfiana entre estas duas faces, entretanto, h mtuo respeito e mtua animao pelos resultados prenunciados em razo desta sesso de estudo. O momento real de confrontao, de escolha, ocorre pouco antes de o Mestre Taddeo ir embora. Seu benfeitor, o chefe secular que planeja submeter o pas a seu controle, no somente foi bem sucedido em se apoderar de uma das maiores entidades governamentais prxima dele, mas tambm entrou em choque com a Igreja. Mestre Taddeo insiste que o saber deveria ser imparcial em tal disputa, que o que outros homens fazem com isso no tem nada a ver
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com a cincia. Se isto no for possvel, ento ele sente certo dever com relao aos que o sustentam em seu trabalho. O abade, naturalmente, pretende faz-lo considerar os efeitos morais do que ele faz, as aplicaes e os usos de suas descobertas; ele tambm pretende faz-lo realizar o que puder para evitar esse uso errado. Mestre Taddeo considera essa nova descoberta como proveito e progresso, enquanto o abade insiste que h um sacrifcio que tambm deve ser considerado - tanto em termos humanos como naturais. Ns estamos, naturalmente, acostumados com os termos deste argumento em nosso prprio mundo; pode haver alguma esperana no fato de que cada vez mais cursos universitrios esto estudando os efeitos da cincia sobre a sociedade e as relaes entre as cincias e outras reas de conhecimento. Ningum pode impedir, mas sente depois do encontro entre o abade e Mestre Taddeo, entretanto, que ambos os lados esto, ou tm estado, errados em suas abordagens a estes elementos e ao saber. Estamos agora nos tornando mais conscientes da necessidade de avaliar as conseqncias de nossas descobertas cientficas, e se Taddeo estivesse disposto a admitir isto (ou, em nosso mundo, geraes anteriores de cientistas), muitos dos usos errados da cincia poderiam ter sido aliviados. Por outro lado, a abordagem da Ordem de So Leibowitz foi de no fazer nada com o conhecimento que eles possuam; parece igualmente impossvel como uma alternativa razovel empurrar cegamente para diante a descoberta no seu prprio interesse. Quaisquer que sejam as alternativas que possam haver, este duelo entre duas abordagens opostas ao conhecimento o ponto crucial do romance; a primeira seo forneceu o cenrio para ele, enquanto a terceira seo mostra as conseqncias deste duelo. Mesmo lendo a segunda seo, antes de ter lido a terceira, possvel prever quais sero as conseqncias. Quanto ao tema, portanto, um dos pontos principais de que o romance est tratando a questo do conhecimento, especialmente conhecimento cientfico, e como empreg-lo, inextricavelmente ligada a isto est, naturalmente, a abor124

dagem religiosa vida e ao conhecimento. O romance, entretanto, no proporciona nenhuma resposta s questes que formula, antes mostrando ambos os lados e admitindo que ambos tm pontos fortes e fracos nesta rea. A inteno no nos fornecer respostas, mas concentrar nossa ateno nas questes para estimular-nos a refletir um pouco sobre estas questes, pois uma vez que algum estiver consciente das questes, o processo de modificao j ter comeado. Conseqentemente, a presena destas questes e a maneira como elas so tratadas no romance que so de grande importncia ao considerar este romance fico cientfica. Naturalmente, o fato de que isto uma projeo das conseqncias de tendncias correntes da poca em que foi escrito (e ainda so correntes, embora de uma forma ligeiramente modificada) tambm necessrio e importante para esta considerao. Esta projeo tambm contribui para a complexidade temtica, pois o fato de que ela essencialmente repete a histria passada sugere vrias coisas sobre a natureza do homem sua teimosia, seu orgulho, sua tendncia insacivel para o poder e o conhecimento, sua inabilidade ou falta de disposio para aprender a partir do passado e a partir de seus erros, seu desejo de resultados observveis. Mesmo a presena do velho peregrino, o Judeu Errante, no decorrer do romance fortalece este ponto, pois o peregrino que ajuda o Irmo Francis a encontrar a pedra de formato exato e que o enterra, Benjamin Eleazar, e o velho mendigo no refeitrio da Ordem so, parece, uma mesma pessoa. Supe-se que o Judeu Errante recusou o convite de Cristo e, conseqentemente, foi condenado a vagar pelo mundo procurando-o at que Ele venha novamente. Sua presena no romance sugere no s que nenhuma das respostas ou abordagens propostas ou pela posio secular ou pela religiosa aquela que salvar a humanidade, como tambm que, uma vez perdida a oportunidade de seguir o caminho certo, excessivamente difcil, se no impossvel, recuper-lo. Ele , em poucas palavras, outra faceta das questes sobre conhecimento, saber e o mundo, que so formuladas no romance; ele tambm um
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meio de interligar as trs sees num todo. Aproximadamente todas as coisas que foram mencionadas at este momento sugeriram que este um romance muito pessimista, que sua viso da humanidade essencialmente negativa. Entretanto, esta no uma avaliao precisa do romance, pois h vrios elementos que sugerem esperana e perseverana. Por exemplo, o prprio fato de a nave transportando a Igreja e a Memorabilia conseguir sair da Terra para proteger e espalhar a herana da humanidade, faz lembrar a Fnix surgindo de suas cinzas, um novo comeo purificado e limpo das impurezas do velho. A lenda da Fnix tambm sugere que este processo de purificao deve ocorrer periodicamente, em longos intervalos; entretanto, a insinuao no romance que o intervalo entre a descoberta de armas nucleares e sua utilizao para destruir a Terra foi mais longo na segunda ocasio do que na primeira, o que por sua vez sugere que as impurezas na natureza humana podem ser limpas e purificadas eventualmente por meio de tais tentativas. H ainda vrios outros pontos no livro que reforam esta viso. A fuga da nave, com seu contedo, tambm evidencia a idia de que tanto os ensinamentos da Igreja como os ensinamentos da cincia (e suas descobertas afins e suas interpretaes do homem e do mundo) merecem ambos ser preservados. So suas aplicaes particulares, em ambos os casos parece, que precisam ser modificadas. Contribuindo para a idia de que a Ordem de Leibowitz, com seu papel duplo, uma fonte de esperana para o futuro, e para a aura geral de f e esperana, est a presena do velho peregrino; ele fixa residncia nas proximidades pela maior parte do romance, examinando os visitantes para ver se algum deles poderia ser aquele que ele est procurando. Muito do que isso, entretanto, o fato de que mesmo depois de mais de cinco mil anos de procura em vo, ele ainda tem esperana de alcanar a promessa que foi feita certa vez. Outro smbolo de esperana no romance a senhora Grayles, a velha mulher de duas cabeas, vendedora de tomates da ltima seo. Embora o simbolismo aqui seja um
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tanto complexo, e um tanto em disputa com outros fatores relacionados esperana, a promessa bsica que ela simboliza o renascimento em inocncia. Sua segunda cabea, Raquel, simplesmente brotou de seu ombro, menor do que a outra e no disposta a envelhecer, parecendo como se estivesse adormecida; h insinuaes de uma espcie de partenognese, pois consta que os registros no indicam nenhum sinal desta segunda cabea por ocasio do nascimento da senhora Grayles. Quando se aproxima a segunda guerra de extermnio, Raquel parece comear a despertar; ela torna-se totalmente viva depois da exploso, enquanto que a cabea da senhora Grayles comea a definhar. No somente isto, mas o corpo, que estava demonstrando claros sinais de envelhecimento quando usado pela senhora Grayles, comea a demonstrar sinais de regenerao. Entretanto, ela rejeita o batismo, afastando-se dele, embora reconhea a necessidade de Extrema Uno do abade e ajuda-o a administr-lo para si mesmo. Sua rejeio do batismo, juntamente com sua inocncia, parece contradizer as imagens da fuga da nave espacial e da sua misso, pois a soluo aqui sugerida uma volta inocncia ednica. Entretanto, estes dois sistemas de smbolos realmente trabalham juntos dando ao homem duas direes, a partir das quais ele pode esforar-se com vistas em seu destino; em ambos os casos, lhe dada outra oportunidade, um novo comeo. H, naturalmente, muito mais coisas no livro do que foi lembrado aqui, pois ele muito rico e complexo. Se o romance no tivesse nada mais, as descries dos personagens, do campo ao redor da abadia, e da vida monstica tornariam interessante o romance; estes aspectos so tratados perceptivamente, suavemente e com um agudo senso de humor. As maneiras como as sees so associadas so dignas de nota, e os detalhes complementares a tudo que foi aqui mencionado contribuem para o interesse e a profundidade do romance.

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DUNE Frank Herbert 1965 Prmios Nebula e Hugo Mesmo para um leitor ocasional de fico cientfica, ler Dune pode ser uma experincia animadora. Apesar de haver muitos bons romances de fico cientfica, nenhum parece ter tido o tremendo efeito que Dune teve, pelo menos em leitores jovens, que estavam justamente se familiarizando com a fico cientfica. Provavelmente, mais que qualquer livro escrito at sua poca e mais que a maioria desde ento, ele pareceu mostrar o compromisso integral da fico cientfica. No justamente porque os assuntos ecolgicos so importantes atualmente, embora isto ajude. No apenas a idia de combater a poltica corrupta, embora isto ajude (mais agora do que em 1965). Nem meramente a estria de amor ou o desenvolvimento dos poderes de Paul ou o modo de vida Fremen ou as vrias doutrinas ou as emocionantes seqncias de acontecimentos ou a sensao de surpresa por coisas alm de nossa experincia; no so nem mesmo todas estas coisas consideradas juntamente. Antes, o fato de Frank Herbert ter criado uma civilizao abarcando muitas estrelas, na qual todos os fatores mencionados so partes, numa obra consistente, coerente e ampla. Poucas obras de fico cientfica j empreenderam tanto a amplitude como a profundidade encontrada em Dune. Nas suas linhas gerais, o enredo enfatiza a luta poltica e o desenvolvimento de Paul Atreides. Ele comea com manobra poltica, pois o Imperador solicitou (ordenou polidamente, mas sem alternativa honrosa) famlia Atreides que deixasse o planeta Caladan, seu domnio ducal por vrias geraes, e assumisse o governo de Arrakis tirando-o das mos dos Harkonnens (inimigos h muito tempo) e supervisionasse a colheita de melange. Tanto os Harkonnens como o Imperador, tm motivos para querer colocar Duque Leto Atreides
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numa posio mais vulnervel, pois assim podem destrulo. O papel ativo nesta parceria desempenhado pelo Baro Vladimir Harkonnen, que introduziu um traidor no lar dos Atreides e que tem adeptos em Arrakis. Deste modo, antes que o Duque e sua famlia pudessem estar plenamente estabelecidos e bem defendidos foras de Harkonnen, inclusive o Sardaukar Imperial em uniformes de Harkonnen, assaltam o castelo. Eles matam muitos, sendo que Leto morre ao tentar envenenar o Baro Harkonnen, capturam outros, notavelmente Thufir Hawat, e uns poucos escapam, notavelmente Gurney Halleck. Paul e sua me, Lady Jessica, so mantidos cativos temporariamente, mas utilizam seu treinamento para escapar. Dr. Yueh, o traidor que abomina o que fez, abasteceu-os com equipamento de sobrevivncia e enviou-os rumo a um lugar protegido; enviou tambm o sinete ducal dos Atreides, de modo que Paul pode ter uma prova de sua linhagem no momento apropriado. Os Fremen, nativos do planeta, sob a orientao de Kynes, o ecologista planetrio que deu-lhes uma viso do futuro, ajudam Paul e sua me a fugir para mais longe e do-lhes um ornitptero. Eles escapam da perseguio numa tempestade de areia, entretanto o avio eventualmente falha. Depois de cruzar o deserto a p, so capturados por outro grupo de Fremen; embora o lder esteja disposto a acolh-los a ttulo de experincia, um de seus homens preferiria mat-los imediatamente, em cumprimento s tradies da tribo. Eventualmente, Paul forado a lutar com este homem, Jamis; ele luta e o mata em combate solene. Com isto ele se impe tribo e obtm o nome familiar e formal Fremen, de Usul e MuadDib. Pouco depois, Jessica torna-se Reverenda Madre dos Fremen. Como vive com o povo do deserto, Paul desenvolve-se nos modos Fremen, preparando-se para a prova de cavalgar um Maker, um dos vermes gigantes do deserto de Arrakis. Depois de ter feito isso, ele rapidamente alcana uma posio de comando entre os Fremen e os conduz em incurses contra os Harkonnen, que tinham se reapossado do planeta. Paul tambm bebe a gua da Vida, um veneno uti129

lizado para identificar as Reverendas Madres, que possuem o poder de transmud-lo; ele sobrevive e isto lhe traz toda a essncia dos seus poderes. Finalmente, a necessidade de combater as incurses dos Fremen, assim como vrios motivos polticos, traz as tropas Imperiais e dos Harkonnen em grande nmero a Arrakis. Com a ajuda de uma tempestade e da atmica familiar, e cavalgando os Makers, os Fremen, comandados por Paul, derrotam as foras numericamente superiores, dispostas contra eles. Depois de um combate formal com Feyd-Rautha Harkonnen, o qual ele mata, Paul depe o Imperador, casandose com sua filha, assegurando todavia que ela ser esposa apenas nominalmente. Deste modo, a vingana de Paul pela morte de seu pai completada, e o romance termina. Um dos mais importantes elementos temticos que devem ser verificados neste romance o desenvolvimento de Paul Atreides, de um menino um tanto pequeno de quinze anos a soberano dos mundos do Imprio. Ele o filho de Duque Leto Atreides e Lady Jessica, amante legal de Leto e sua nica esposa, que tambm uma Bene Gesserit. A Bene Gesserit desempenha vrias funes nesta sociedade. Uma delas assegurar que uma mistura de linhas de parentesco realmente ocorra por todo o sistema do espao humano. Durante noventa geraes, esta seita tem promovido casamentos entre linhas de parentesco, a fim de produzir um Bene Gesserit macho, o Kwisatz Haderach, que ser capaz de desvendar reas da mente no reveladas a mulheres. Eles tambm desenvolveram um sistema muito rigoroso de desenvolver o controle fsico e mental prprio; isto requer, em grande proporo, conhecimento de musculatura, a capacidade de control-la, e a capacidade de observ-la e seus efeitos em coisas como a voz, as expresses, e a linguagem corporal de outros. Eles desenvolveram isto numa arte elevada, utilizando um aspecto dele, a capacidade de perceber quando outra pessoa est dizendo a verdade, para tornar-se politicamente importante. Alm disso, o uso da especiaria melange permite-lhes algumas capacidades videntes, mas
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talvez mais importante, eles utilizam um veneno associado, o qual so capazes de transmudar por meio de seu controle do corpo, para proporcionar uma conexo com outros que tiveram a mesma experincia e ento trazer uma ligao com a experincia do passado, assim como para obter acesso para certas pores da mente, alm do limiar da conscincia. Ordenada anos antes pela Bene Gesserit a produzir uma filha, para ser criada com Feyd-Rautha Harkonnen para, esperanosamente, gerar o Kwisatz Haderach, Jessica rebelou-se e gerou um filho para Leto. Isto, em si mesmo, era incomum, pois ela no deveria ser capaz de desobedecer (e ela qualquer Bene Gesserit tinha controle do sexo da criana). Quando criana, Paul foi treinado de vrias maneiras no usuais mesmo para o filho de um Duque. Alm de ser treinado nos deveres e responsabilidades dessa posio e ser treinado em uso de armas e em tticas, que poderiam ser ambos esperados, Paul foi treinado por sua me no Modo Bene Gesserit e por Thufir Hawat como um Mentat. (Um Mentat um homem treinado profunda e especialmente em lgica e em correlacionar todos os dados relevantes sobre as probabilidades acerca de um problema; eles so tambm, aparentemente, treinados para reduzir seu estado emocional ao mnimo). Na realidade vemos muito pouco deste treinamento efetivo, embora nos seja mostrado o bastante para termos uma idia do que ele implica. Estes relances, entretanto, mostram-nos tambm alguns dos efeitos que este treinamento produziu. H um aspecto final da formao e da personalidade de Paul que o torna distinto e que deve ser integrada a estes outros aspectos no decorrer de seu desenvolvimento: ele tem sonhos videntes, sonhos sobre acontecimentos futuros, que parecem ser corretos. Possivelmente a mais importante dessas qualidades e tipos de treinamento o treinamento e herana Bene Gesserit, pois este modela todos os outros. A primeira prova que ele precisa superar no decorrer de seu desenvolvimento o gom jabbar da Reverenda Madre Gaius Helen Mohiam da Bene Gesserit. H duas partes para isto uma caixa preta que produz dor por meio de induo
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nervosa e o prprio gom jabbar, uma pequena agulha com a extremidade envenenada suspensa na garganta; a prova para controle sobre a mente e o corpo, a despeito de imensa dor, sendo que o fracasso causa a morte proveniente da agulha. No somente Paul supera esta prova, a qual a Reverenda Madre diz que separa os humanos dos sub-humanos, como tambm suporta mais dor do que a que sempre foi ministrada anteriormente. Contudo, a Reverenda Madre no enfatiza isto; como se ela no quisesse que Paul fosse o Kwisatz Haderach. O prximo elo do desenvolvimento de Paul surge durante a noite em que foge dos Harkonnens com sua me; eles esto na despensa e o impulso para a necessria integrao dos fatores provm do interior de Paul como reao violenta convulso em sua vida. Entre estes dois pontos, naturalmente, Paul continua a aprender, tanto formal como informalmente. Seu pai, particularmente, ajuda-o a alcanar compreenso da manobra poltica por trs de seus passos, a aprender as maneiras de governar, e a descobrir tanto sobre Arrakis e seus modos de vida quanto for possvel; durante esse tempo, Paul est geralmente com seu pai, tanto dentro como fora do conselho. Durante esse tempo, Paul tambm comea a impressionar os Fremen e o Tenente Kynes como um possvel cumprimento da profecia da Lisan l-Gaib, enquanto sua me tambm tem afinidade com esta profecia, que foi estabelecida pela Missionria Protectiva da Bene Gesserit, isto importante tanto para a sobrevivncia deles como para a posterior ascenso de Paul ao poder entre os Fremen. Neste momento na despensa, o treinamento Mentat de Paul o primeiro a ser enfocado por ele, pois ele permanece l com os fragmentos de fatos que possui, derramando-os em sua mente e dispondo-os precisamente na combinao lgica que est construindo em sua mente. No entanto mais do que isso, pois ele tambm tem sua disposio os detalhes de observao e os modelos de anlise que provm de seu treinamento Bene Gesserit. significativo que a esta altura ele sabe que devia lamentar seu pai, mas no pode quebrar
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o suporte de sua preciso lgica de pensamento. Mesmo sua me percebe que Paul, de certo modo, a transps, que agora ele v e compreende mais do que ela em certas reas. Durante todo esse tempo, ele relaciona vrias idias, compreendendo muitas coisas que no compreendia e faz planos para o futuro. Ele integra a conscincia vidente que parte de sua herana gentica com seus poderes Mentat e alcana outro nvel de conscincia, desvendando os caminhos disponveis para seu futuro. O prximo passo que Paul precisa dar ajustar-se com sua herana e treinamento Bene Gesserit; atravs de sua luta com isto, ele descobre que mais que simplesmente o Kwisatz Haderach: ele uma semente de algo novo, e percebe os dois principais caminhos que o futuro deve tomar. Ento, repentinamente, ele percebe que pode e deve chorar por seu pai; a integrao de poderes e as percepes que ele precisa, a fim de sobreviver, por enquanto estavam completas. A sada da despensa naquela noite descrita em termos de um novo nascimento, mas a me agora segue o filho. A luta de Paul com Jamis marca seu prximo passo importante de duas maneiras: primeiramente, ele deve por em prtica seu treinamento de uso de armas e ao mesmo tempo aprender a lutar sem um escudo; em segundo lugar, ele mata pela primeira vez um homem, confrontando-se diretamente com a morte. Jessica, entretanto, toma medidas para assegurar que o prazer de matar no se torne uma parte de seu carter. Isto tambm assinala a aceitao de Paul entre os Fremen, e deste ponto em diante, ele aprende os modos dos Fremen isto , os modos de sobrevivncia no deserto. Assim que faz isto, adicionando este treinamento aos outros, ele tambm alcana uma posio de comando, integrando o treinamento ducal de seu pai. A educao e integrao de Paul tem dois pontos culminantes. O primeiro deles cavalgar o Maker; superar esta prova assinala introduo na humanidade entre os Fremen, concordncia com os plenos direitos e responsabilidades da maioridade dentro do grupo. Quando Paul supera esta pro133

va, isto conduz quase imediatamente a uma crise, pois agora ele tem o direito de desafiar Stilgar para lutar pelo comando e muitos gostariam que ele fizesse isso. Para opor-se a esta possibilidade, para assumir o comando sem matar Stilgar, que um homem de muito valor e um comandante muito capaz, Paul precisa recorrer a todo seu treinamento, exceto o de armas: ele precisa analisar todas as situaes e reaes cuidadosamente; precisa controlar a si e a sua voz no modo Bene Gesserit, utilizando-os para fazer-se ouvido para o que faria; precisa utilizar o que aprendeu sobre comandar homens; precisa atuar dentro da estrutura da vida dos Fremen, modificando-a; e precisa chegar a um acordo com, e aceitar o manto religioso que a lenda e a crena dos Fremen esto impondo-lhe. Quando ele conseguir induzir a tribo a uma mudana de seus costumes, conseguindo tambm integrar quase todos os fatores de sua herana, ele ter quase alcanado toda sua maturidade. Resta um ltimo passo que Paul precisa dar. Ele tem que transmudar um pouco da gua da Vida que utilizada na cerimnia que transforma uma Bene Gesserit numa Reverenda Madre; nunca um macho havia feito isso, mas, se ele o Kwisatz Haderach, ento ele precisa faz-lo para confirmar sua herana e seus poderes. Ele faz isso, embora seja somente uma gota e embora ele permanea beira da morte por trs semanas; isto, entretanto, suficiente. O resultado no mais uma integrao de capacidades e poderes, mas sim uma elevao deles a um plano superior. Os passos seguintes de comandar os Fremen contra os Harkonnen. derrotar as foras Imperiais, impor suas condies Sociedade Espacial, e depor o Imperador so apenas extenses dessas trs provas inevitveis, uma vez que Paul integrou os fatores de sua personalidade, aceitou o manto de comando religioso, transformou-se atravs da gua da Vida, e reivindicou seus direitos ducais. Poderia ser salientado que esta maturao teria sido muito diferente se os Atreides tivessem permanecido em Caladan, pois qualquer avano real que Paul efetua devido ou morte de seu pai ou s cruis condies e modo
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de vida de Arrakis; o processo no inevitvel, mas sim o efeito de encontrar uma srie de provas progressivamente mais difceis. Talvez seja verdade que o tema do desenvolvimento de Paul desenvolvido mais extensamente e com mais detalhes do que os demais, mas no de maneira alguma o nico tema significativo do romance. Alm de proporcionar a motivao para muitas das aes na estria, o tratamento do poder poltico e da manobra poltica no romance tambm importante tematicamente. primeira vista, parece que o ditado O poder corrompe; o poder absoluto corrompe absolutamente, seria um resumo adequado deste tema. Torna-se bem claro, por exemplo, que a razo principal de o Imperador estar querendo ajudar o Baro Harkonnen a destruir a Casa dos Atreides que ele sente ameaa destes dois homens. J que Leto o mais competente dos dois, ele precisa ser destrudo; como conseqncia, ele pode utilizar esta destruio como uma ameaa contra o Baro para reprimi-lo. Em poucas palavras, o Imperador est utilizando seu poder para preservar esse poder e para preservar o fluxo de dinheiro proveniente da especiaria. Alm disso, quanto a uma explicao definitiva em Arrakis, o Imperador est mais preocupado com as festividades da corte que ele ter de perder e com a ameaa ao fluxo de especiaria; ele no pensa realmente em termos de seres humanos de modo algum. No o preocupa realmente que apenas um dos cinco avies de transporte de tropas que ele enviou ao sul retornou, mas ele est preocupado com o fato de que foram velhos, mulheres e crianas que impuseram esta derrota, pois isto pode significar que seu poder est mais ameaado do que ele pensava estar anteriormente. O Baro Harkonnen tambm corrupto e um usurio de homens para seus objetivos pessoais. De certo modo, ele at mais perigoso que o Imperador, pois enquanto o Imperador tem todo o poder disponvel, o Baro desejaria mais do que tem, e est tencionando utilizar qualquer meio possvel para obter esse poder. Alm disso, estes dois homens so exploradores, preocupados em tirar tanto quanto puderem
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de Arrakis, to rpido quanto puderem. Eles no tm preocupao por exaurir o planeta e muito menos pelos homens e equipamentos que fazem o trabalho efetivo de colher a especiaria. Na verdade parece que estes dois homens, e aqueles que o cercam, realmente ajustam-se quela citao. Contrapostos a estes dois, encontramos dois outros lderes que no se ajustam bem a esse modo de ser. Duque Leto Atreides, por exemplo, muito mais preocupado com homens do que com mquinas ou a especiaria, se precisar fazer uma escolha entre eles; alguns de seus planos para Arrakis inclui maneiras de tornar mais segura a colheita de especiaria, e ele decide arriscar sua prpria vida para salvar as vidas dos homens de uma fbrica de especiaria quando eles so ameaados por um verme do deserto. Ele tambm tenta comandar pelo exemplo do que pelo temor, harmonizando do que polarizando. Ele no perfeito, naturalmente, mas se esfora para considerar o elemento humano em vez de teoria abstrata. Ele est bem ciente do poder que deve ser obtido formando uma fora de combate igual do Imperador, mas ele parece estar mais interessado em utiliz-la para preservar o equilbrio do que em obter poder para si prprio. Talvez sua mais sria transgresso deste ideal quando ele fala consigo mesmo, que Kynes ter de aprender como conversar corretamente com ele. Outro exemplo de um bom lder que pouco corrompido pelo poder que tem Stilgar, o comandante dos Fremen. Ele impressiona Jessica imediatamente com o conhecimento que tem dos seus homens, com sua maneira de tentar desvi-los de aes que ele no aprova, com sua submisso opinio da tribo, e com sua compreenso de muitas coisas, inclusive a necessidade de mudana. Alm disso, em todas suas aes ele tem o mais alto interesse pelo bem-estar de sua tribo; ele est sempre disposto a permitir que seja morto, se isto os ajudar no futuro. Apesar de que ele lutar por seu poder, no ser pela mesma razo que o Imperador lutaria pelo seu; Stilgar lutar a fim de assegurar que o desafiador digno de tomar seu lugar como lder e protetor de seu povo, no apenas
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para conservar o poder para si, como pode ser visto quando os jovens da tribo esto exigindo Paul como lder. Embora estes dois homens Leto e Stilgar possam no ser lderes perfeitos, no pode se dizer que foram corrompidos pelo seu poder. O verdadeiro centro deste tema, entretanto, Paul MuadDib, o Duque dos Atreides e o comandante dos Fremen. Quando o romance termina, ele tem maior poder do que qualquer homem j teve antes. Todavia, no porque ele tem poder sobre os Fremen, nem porque assume o trono Imperial, mas sim porque, com sua conscincia do futuro e o senso de determinao que se originou dentro dele, ambos reforados por suas experincias, ele representa um momento decisivo na histria humana, um momento que ele precisa tentar conduzir da melhor maneira possvel e com o menor prejuzo possvel para toda a humanidade Isto um enorme encargo, e a nica pessoa que percebe a responsabilidade desafiante de Paul Alia. Contudo, Paul realmente parece manobrar muito bem para resistir s corrupes do poder: ele fica triste quando v Stilgar tornar-se um adorador, deseja deixar o Imperador to confortvel quanto possvel no planeta priso, sente grande ternura por Chani, e ainda compartilha o sonho dos Fremen de um planeta verde: h muitos outros exemplos especficos. Entretanto, ele tambm um realista, e faz as coisas que precisam ser feitas sem rodeios, sem levar em conta quem possa ser ferido. Ele tem o conceito de que nenhuma escolha est entre boas e ms alternativas, mas antes que fazer qualquer escolha pode ferir algum; ele escolheu a cruzada, com os Fremen atirando-se a esmo sobre os mundos do Imprio, pois ele viu que a outra direo principal do futuro ainda pior, ainda menos agradvel. Alm disso, ele percebeu que na verdade nunca teve a oportunidade de prevenir qualquer das duas; tudo que ele pode fazer tentar minimizar as conseqncias desagradveis. As opes que se apresentam para Paul so muito complexas e ao julg-lo, no podemos fazer julgamentos simples, mas sim devemos levar em considerao as situaes e as possibilidades que se lhe apresentam. Seja qual for a deciso tomada,
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no pode ser nada to simples quanto O poder corrompe; o poder absoluto corrompe absolutamente. Embora o tema ecolgico no seja o principal ou o mais claramente desenvolvido do romance, h motivo para pensar que ele contm a idia que deu impulso para escrever o romance. Basicamente falando, este tema compe-se de vrios elementos: a natureza e o equilbrio do planeta na poca da estria; as maneiras pelas quais as pessoas se adaptaram a estas condies, tanto aqueles que convivem com elas como os que lutam contra elas, e o sonho de um planeta verde, inclusive o plano ecologicamente bem fundado para gradualmente transformar este sonho em realidade. Cada um destes elementos complexo em si mesmo, e somente alguns de seus pontos bsicos podem ser ligeiramente tratados aqui. Obviamente, o fato principal sobre este planeta que ele quase totalmente um deserto, tendo apenas calotas polares de gelo muito pequenas. gua uma substncia de grande interesse, especialmente entre os que no possuem nem os recursos financeiros nem as relaes polticas para transportar gua de outros mundos para eles. insinuado que h gua suficiente no planeta, para provocar uma mudana destas condies, embora encontr-la numa forma utilizvel uma coisa muito diferente. De qualquer forma, planejamento extremamente cuidadoso e meios muito sofisticados de obter esta gua so necessrios para que qualquer esforo nesse sentido seja bem sucedido. E, naturalmente, muito cuidado necessrio, a fim de preservar a vida que ainda existe l. Os Fremen no eram originalmente nativos de Arrakis, tendo sido levados para l como escravos; entretanto, eles se adaptaram e tambm todo seu estilo de vida ao planeta, devido ao seu desejo de sobreviver. digno de nota, por exemplo, que eles so dotados de uma tecnologia um tanto sofisticada, mas todos seus esforos neste sentido so concentrados em coisas relacionadas com a preservao de gua. Seus costumes fnebres, seu tratamento para com estranhos, seus meios de transporte (tanto caminhando como cavalgando
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vermes), suas armaduras: todas estas coisas esto diretamente relacionadas com as condies que eles enfrentam e com a sobrevivncia da tribo. Sua viso do futuro do planeta parece baseada em duas coisas: sua lembrana do mundo de onde vieram, que eles mantm viva por meio de ritual, e as palavras de Kynes sobre como eles podem tornar verde seu mundo. A pacincia uma caracterstica de sobrevivncia neste planeta, por isso eles esto perfeitamente adaptados ao longo perodo de tempo que necessrio para este plano funcionar. Kynes quem fornece o plano bsico, os meios de efetuar uma mudana de uma maneira ecologicamente bem fundamentada, de modo que formas de vida necessrias possam ou adaptar-se s condies alteradas ou ser substitudas por outras formas de vida que podem desempenhar uma funo similar no meio ambiente alterado; os Fremen acrescentam a devoo causa e aplicao particular dos planos que tornaro este sonho uma realidade. Tanto Kynes como os Fremen, assim como Paul e Jessica, percebem, entretanto, que a mudana no pode ser completa, pois a coisa que torna importante o planeta a especiaria, e gua veneno para os vermes do deserto que produzem a especiaria em suas formas iniciais (metade planta, metade animal). Alm disso, Paul valoriza as foras do corpo e da mente que so encontradas entre os Fremen, e reconhece que em grande parte estas so uma conseqncia do tipo de vida que eles levam. Ele tambm gostaria de ver que h pelo menos algumas reas em Arrakis onde seu modo de vida pode retornar ao original, no importa que outras mudanas sejam introduzidas. Pode-se notar que qualquer coisa que dita neste romance sobre alterar o planeta ecologicamente bem fundado e cientificamente praticvel; a nica rea questionvel a fonte da gua que ser necessria para comear este ciclo de qualquer maneira significativa, mas isto algo que no examinado com profundidade e h sugestes de que o planeta tem realmente as fontes, de modo que podemos aceitar isto sem esforo demasiado para nossa credibilidade. De
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uma maneira muito fundamental, portanto, estes fatores que constituem o tema ecolgico do romance so responsveis por muito do que ocorre neste romance. Ao atingir uma questo central de Dune, sobre a questo ou a idia em torno da qual esto ligadas muitas outras coisas no romance ou da qual elas surgem, a melhor possibilidade parece ser esta: como voc modificaria um planeta deserto de uma maneira ecologicamente bem fundada? A partir disto, algum teria de conhecer o prprio planeta, o modo de vida das pessoas que l vivem, a razo pela qual este planeta importante, e o plano para alterar as atuais condies. No seria difcil deduzir disto a idia de que este no o nico planeta habitado, que alternativamente daria origem a algum tipo de sistema poltico, algum meio de transporte entre planetas, um possvel conflito entre os nativos e os que esto em busca da coisa que faz o planeta ser de interesse para outros. Este ltimo pormenor exigiria que os nativos, que querem alterar o planeta, necessitam algum tipo de poder poltico se seu sonho superar a oposio; como conseqncia, isto requer um lder de poderes extraordinrios. J que nenhuma destas condies existem, no momento, e no parece provvel que existam por um bom tempo, razovel localizar isto no futuro distante. Se for deste modo, ento as coisas especficas que tornam Paul diferente da maioria parecem ser um tanto razoveis, ou pelo menos possveis. Desta maneira, aproximadamente todos os detalhes neste romance podem ser conduzidos a uma estrutura lgica de conexes, derivando da questo ecolgica bsica. Num sentido amplo, naturalmente, qualquer coisa que est includa em qualquer sistema uma parte de sua ecologia, e isto o que temos em Dune. UM ESTRANHO NUMA TERRA ESTRANHA Robert A. Heinlein Prmio Hugo, 1961
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Um Estranho numa Terra Estranha, de Robert A. Heinlein, o primeiro dos romances de fico cientfica em volume nico e extenso, o primeiro de um grupo um tanto pequeno, que inclui Dune de Frank Herbert, Macroscope de Piers Anthony, Ringworld de Larry Niven e duas das ofertas mais recentes de Heinlein, I Will Fear No Evil e Time Enough for Love. Desde que a fico cientfica tradicional se concentrou em formas mais curtas de fico, com a maioria da fico cientfica publicada ainda em forma de conto e com quase todos os romances com menos de trezentas pginas, talvez seja inevitvel que essas tentativas anteriores com trabalhos consideravelmente mais longos tm problemas no tocante forma; como pioneiro nessa rea, Um Estranho numa Terra Estranha demonstra alguns desses problemas muito claramente. Por outro lado, esses romances maiores tm tambm algumas vantagens sobre os menores, sendo que a principal a que permite que uma idia complexa seja complexamente explorada e em mincias; mais uma vez, Um Estranho numa Terra Estranha fornece ampla evidncia das vantagens da forma mais longa. Conseqentemente, apesar de ser um tanto quebrado, pode-se, todavia, dizer que um significante marco na fico cientfica, simplesmente por causa de sua extenso e porque usa sua extenso suplementar para ganhar boa vantagem. Alm disso, evidentemente, est seu assunto, o que tocou um ponto extremamente relevante entre os leitores; isto o tornou o exemplo de fico cientfica direta j escrita, em termos de melhor vendagem, A linha de estria bsica do romance bastante simples. Valentine Michael Smith nasceu em Marte, filho de membros da primeira expedio ao planeta; uma vez que todos os membros da tripulao morrem, a criana foi criada por marcianos nativos. Vinte e cinco anos mais tarde, o Champion desce em Marte, descobre o nico sobrevivente e volta Terra com ele. Por algum tempo conservado em um quarto de hospital, parcialmente por razes mdicas, mas grandemente por razes polticas; ele salvo por Gillian (Jill) Boardman e levado casa de Jubal Harshaw. L ele passa
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muito tempo, que em grande parte despendido em educlo sobre o modo como a sociedade terrestre opera. Quase no final de sua estada, Jubal encontra um meio de neutralizar o interesse que o governo tem em Mike, deixando-o livre de interferncia. Pouco depois disso, Mike e Jill deixam a casa de Jubal e viajam pelo pas, de modo que Mike possa ganhar maior contato com a vida na Terra, em todos os seus aspectos. Depois de algum tempo, como cura para o que nos aflige, ele decide fundar um movimento religioso. O movimento cresce, ganha adeptos e gera inimigos. Finalmente, uma multido invade o hotel onde o crculo central do movimento est. Mike adianta-se para encontr-los, sabendo que eles o mataro. E eles o fazem. Claramente, esse resumo da estria bsica de Um Estranho numa Terra Estranha no cobre a maioria dos elementos significantes do livro. Entretanto, realmente aponta em direo a vrias implicaes maiores - a stira social que forma uma grande parte do romance e a explorao da religio que abrange, como principal foco de interesse, aproximadamente metade do livro todo. Esses dois tpicos sero discutidos com algum detalhe posteriormente. Uma terceira faceta sugerida por esse esboo de acontecimentos que esse mesmo esboo coincide com o padro bsico da fico herica. Neste padro, que foi usado em uma poro de trabalhos literrios, atravs de toda a histria, o primeiro acontecimento normalmente a misteriosa e miraculosa entrada do heri em cena. Certamente, a chegada de Mike Terra adapta-se a esses critrios. Afinal de contas, ele o nico sobrevivente da primeira expedio a Marte, sobrevivendo desde o nascimento, apesar de todos os membros adultos estarem mortos; o fato de ter tido a retaguarda dos marcianos nativos, apenas reala esse ponto. No obstante ficarmos sabendo a respeito do treinamento que recebeu deles, mais adiante no romance, isso tambm sustenta esse elemento no padro, assim como a viso de Mike, como heri, no sentido tradicional da palavra. Ao lado dos poderes incomuns adquiridos atravs de sua educao marciana e tais elementos como sua atrao
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fsica, sua inocncia e bondade essencial, sua fidelidade e sua incapacidade de mentir, Mike tem tambm outras qualidades associadas com o heri: seus pais so membros de um grupo de elite, ele est oposicionado por vrias foras e deve assumir uma busca, a qual tem como propsito ganhar conhecimento, de modo que possa conquistar as foras que se alinham contra si prprio. Apesar de que Mike realmente assume uma busca, esta no se enquadra totalmente aos moldes tradicionais de uma srie de testes que colocam a vida do heri em perigo. Uma das razes para essa diferena o fato de que, em certo sentido, h duas provas envolvidas, com foras motivadoras separadas, apesar de coincidentes na prtica. A fora motivadora por trs da primeira prova de Mike so os Velhos Marcianos (Martian Old Ones) ou seja, eles decidem que ele voltaria Terra, programando-o para recolher o mximo de informao possvel sobre os humanos e sobre a sociedade terrestre, de modo que eles possam nos levar plenitude e decidir o que fazer conosco. Mike no est ciente dessa motivao at mais tarde no romance, quando os Velhos obtm as informaes dele. Todavia, tudo que Mike experimenta ou aprende, desde o momento em que deixa Marte, at que o conhecimento lhe seja explorado, contribui para o preenchimento dessa prova. A segunda prova mais pessoalmente motivada ou seja, uma vez que tem os rudimentos do comportamento social terrestre em mos, ele sente uma necessidade de alargar sua experincia e tenta abarcar o comportamento humano de modo mais completo. O riso torna-se o indicador mais claro de seu progresso nessa prova. O fato de que sente uma necessidade de se recolher para dentro de si prprio, quando ouve o riso pela primeira vez e tambm o fato de que incapaz de rir, at que sejam decorridos trs quartos do livro, so indicadores de uma inabilidade de entender totalmente o comportamento humano e a motivao. Quando o incidente no zoolgico finalmente o faz rir, ele diz a Jill que naquele momento ele penetrou as pessoas plenamente; ento, seu
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riso sugere que ele completou sua prova pessoal e agora est pronto para colocar em funcionamento seu conhecimento recentemente adquirido. O fato de que essas duas provas so motivadas pelo desejo de aprender a respeito do mundo externo, sobre as coisas que a maioria de ns aprende inconscientemente no decorrer do crescimento, ajuda a modificar o padro tradicional. Outro fator modificador apoia-se na educao marciana que Mike recebeu, pois ela lhe permitiu estar completamente em contato com seu corpo, suas emoes e sua mente, assim como conserv-lo totalmente cnscio de suas capacidades e suas limitaes. Assim, ele j possui o que a prova tradicional est designada a fornecer ao heri tradicional, isto , um conhecimento dos recursos interiores, aos quais ele pode recorrer em momentos de cansao; entretanto, Mike deve aprender a respeito do mundo, de modo que possa assumir totalmente sua herana humana e mais efetivamente aplicar suas habilidades e conhecimentos que o heri tradicional tem, antes que comece sua busca. Um elemento final modificador, o fato de que no h realmente nenhum vilo neste romance, devido grandemente ao que Mike deve aprender. Entretanto, o que tudo isso realmente significa que as coisas com que Mike deve se debater so exemplos de natureza humana e estupidez humana, mais do que personificaes do puro mal. Colocando-se de outra forma, se Mike deve penetrar totalmente o que deve ser humano, deve aprender no somente o que h em termos de foras e fraquezas humanas, mas tambm como esto mesclados nas pessoas. Deve tambm aprender sobre os efeitos das instituies sobre os humanos; os personagens nos livros, que esto mais empenhados em estabelecer instituies por exemplo, Digby, o secretrio Douglas, Gil Berquist e os oficiais de polcia chegam mais prximos de serem viles no sentido tradicional, mas so ainda humanos e suas motivaes so ainda muito humanas. Todos esses fatores modificadores so extremamente importantes na compreenso desse romance, mas o padro bsico que os enfatiza fornece direes e guias para a significao.
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Enquanto a parte principal de Um Estranho numa Terra Estranha modifica o padro da prova de modo bastante extensivo, a ltima seo do romance, como o seu incio, permanece muito prximo do romance em forma e contedo. Porque se trata de um romance moderno mais do que um romance potico medieval, h, evidentemente, algumas diferenas nos pormenores e nas nfases, mas aqui as semelhanas parecem mais importantes que as diferenas. Na verso tradicional, o heri consolida sua posio, pratica o que aprendeu ao governar seu povo como um rei benevolente e espera os acontecimentos culminantes de sua vida. Esses acontecimentos finais incluem uma descida ao submundo, uma confrontao com os poderes de l e uma volta com foras de propsitos renovadas; mesmo no romance tradicional essa descida pode ser um acontecimento mais simblico do que real. O ltimo acontecimento na vida de um heri sua morte como um humano, o que pavimenta o caminho para sua apoteose, sua subida ao status divino. Mike, claro, no se torna um rei, nem governa como tal; todavia, ele realmente assume a liderana sobre um grupo de pessoas sempre crescente, e seu propsito para assim proceder est baseado no que aprendeu durante sua prova: ele deseja ajudar tantos humanos quanto possvel, a alcanar suas totais potncias e capacidades. Enquanto assim procede, mais especialmente quando o final se aproxima, ele parece estar consciente de que sua morte uma parte necessria do que deseja realizar. Literalmente e realmente. Mike no desce ao inferno; entretanto, ele passa por um perodo de autopesquisa, de dvida sobre o que tem tentado fazer. Isso trazido tona pelo seu conhecimento de que os Velhos Marcianos tomaram as informaes sobre a Terra, as quais ele havia recolhido; ele tambm se preocupa com o direito de impor os conceitos marcianos ao povo da Terra e com fatores de tempo implicados. Com a ajuda de Jubal (que serve como uma figura de guia por todo o romance), ele separa os vrios elementos, reexamina-os, e leva-os plenitude; emerge reanimado e fortificado em propsito e direo. Agora est pronto para
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sua morte, que ele sabe que dever chegar. Com sua morte vem sua apoteose, que tambm servem para afirmar suas aes aqui na Terra; a apresentao deste elemento no padro , evidentemente, uma funo primria da ltima cena no livro. Apesar de o comentrio social e a religio que Mike desenvolve serem em muito os elementos do romance de que comumente se fala, eles realmente se apoiam nesse padro de narrativa e so configurados por seus elementos e necessidades. Talvez o modo mais digno de nota, no qual o padro perfaz isso, seja a necessidade de uma viso basicamente otimista da situao. O heri de um romance tem o poder de ao que maior do que aquele dos homens comuns isto , ele capaz de superar os obstculos que muitos de ns no poderamos superar, e de perceber possibilidades e entender coisas que esto alm de muitos de ns. Porque tem essas habilidades, ele pode conduzir-nos para fora de situaes, para as quais nossa inabilidade e nossa falta de viso nos conduziu. Ento, apesar de o governo ser visto como corrupto no romance, tambm vemos que pode ser desafiado e mudado; a situao mais esperanosa do que sem perspectiva. Est a tambm implicada uma crena humana no potencial humano, se ele pode ser concebido. Provavelmente, o sinal mais definido desta crena vem no final do livro, onde se sugere que, ao tempo em que os marcianos se propem a fazer algo por ns, pode ser que no sejam capazes. Assim, alm de fornecer uma estrutura geral para o romance e um nvel de interesse temtico, o padro de narrativa do romance tambm estabelece a direo, forma e atitude para os pormenores especiais que o preenchem. O romance est dividido em cinco sees, cada uma tratando de uma fase especial desse padro. Na primeira leitura, todavia, o romance parece partir-se em duas metades, que poderiam quase que se constiturem em dois romances, separadamente. Isto , as primeiras duzentas e cinqenta e oito pginas parecem fundamentalmente comentrio social, usando o artifcio familiar do elemento estranho, para moti146

var uma observao mais prxima das coisas que a maioria de ns tem como certas e visualiz-las de uma perspectiva diferente daquela que normalmente temos; as ltimas cento e cinqenta e cinco pginas parecem principalmente centradas no desenvolvimento da religio de Mike. Evidentemente, h suficiente discusso e representao pictrica da religio nessa primeira parte para fornecer uma unio com a segunda, exatamente como h amplo comentrio social que continua na segunda parte. Contudo, primeira vista, o romance realmente parece bifurcar-se. A primeira impresso, entretanto, enfraquece de certo modo na segunda leitura e quase desaparece com a terceira. Um fator o reconhecimento do padro do romance herico, que proporciona uma estrutura, na qual ambas as partes podem ser vistas como elementos de um todo. Outro fator, que um leitor comea a observar as mincias na primeira seo que uma preparao para a ao da ltima parte e para os pormenores nas ltimas cento e cinqenta pginas que retrocedem s primeiras duzentas e cinqenta. Porque esses pormenores so de grande importncia para a constituio de todo o romance, vale a pena verificar cada uma das cinco sees do romance mais especificamente. A Primeira Parte, His Maculate Origin (Sua Origem Maculada), comea com um rpido esboo de informao sobre a escolha da primeira expedio humana para Marte e sobre a natureza das mensagens de rdio enviadas de volta, at que cessassem. Isto seguido de um resumo ainda mais breve do programa especial sobre os vinte e cinco anos seguintes para a descida do Federation Ship Champion, o qual encontrou o Envoy, descobriu que Marte era habitado e soube que havia um sobrevivente do Envoy. Mesmo aqui, elementos de comentrio social so notrios. Para a primeira expedio, quatro casais so considerados como sendo a mais estvel e sadia tripulao possvel. Conseqentemente, nos proporcionado um esboo de toda a agitao e preocupao que conduziram ao encontro dos quatro casais, com as necessrias habilidades, que fossem tambm mutuamen147

te compatveis; isso inclui mesmo um casamento planejado para completar a tripulao. O primeiro comentrio implicado que, apesar das afirmaes das mquinas quanto compatibilidade e ajustamento da tripulao, a expedio falha. O segundo vem, por contraste, pois a tripulao do Champion totalmente masculina, assim como se trata da primeira complementao de colonizadores. Somente mais tarde verificamos que a falha do Envoy foi devida, em grande parte, ao fato de que a tripulao possa ter sido bastante compatvel, assim como muito incompatvel; depois de ajudar sua mulher a dar luz um filho do Capito Brant, o Dr. Ward Smith mata-a, o Capito e a si prprio. Isso estabelece a base para a extensa explorao posterior das funes da bipolaridade sexual humana e das demais coisas que governam sua expresso. Deste ponto at o final da Primeira Parte, e seguindo atravs de uma grande poro da Segunda Parte, o romance cobre-se de um sabor de espionagem, com uma amostra como Mission Impossible, talvez a analogia mais prxima. Assim, Valentine Michael Smith trazido Terra e colocado em um hospital, sob cuidados intensivos. claro que h boa razo para que ele seja hospitalizado, at que seu corpo possa se acomodar s diferenas da gravidade e da atmosfera. Todavia, no h muita razo para conserv-lo quase que completamente isolado e sob pesada guarda. A primeira ruptura deste plano de segurana devida a simples curiosidade: Gillian (Jill) Boardman, uma enfermeira, ressentindose de no lhe permitirem que nem mesmo faa uma rpida visita a um paciente em sua ala, encontra uma maneira de faz-lo. Assim procedendo, ela oferece a Mike um pouco de gua, tornando-se assim o primeiro irmo de gua dele, outro que no os marcianos e alguns membros da tripulao do Champion. Ben Caxton, um jornalista e amigo de Jill, entra em cena depois disso. Ele quer que Jill o ajude a encontrar o Homem de Marte ou, se ela no o puder fazer, quer que o ajude a obter mais informaes sobre Mike e seus visitantes. No obstante Ben ser uma personagem razoavelmente
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bem desenvolvida, especialmente enquanto se trata de fico cientfica, sua incluso no romance primariamente funcional isto , ele serve para explicar por que o governo est tremendamente interessado em Mike, fornece uma fora motivadora para a ao da Primeira e Segunda Partes e levanta perguntas sobre uma poro de coisas, como um juiz para o leitor, que provavelmente tem perguntas e dvidas semelhantes. A ao bastante simples, uma vez que a fonte motivadora apareceu na pessoa de Ben Caxton. Armado de evidncia obtida de Jill, Ben usa sua coluna para acusar o governo de fazer jogo duplo no modo de tratar Mike. Finalmente ele fora seu caminho, para ver o falso Homem de Marte que o governo mostra, como sendo o verdadeiro; logo depois disso, ele clandestinamente levado priso pela polcia secreta. Quando Ben no aparece ou entra em contato com Jill por vrios dias, ela segue sua sugesto; encontra Mike, tira-o do hospital clandestinamente e leva-o para o apartamento de Ben. Eles so encontrados pelos oficiais de justia e representantes do governo, mas quando se tornam violentos, o talento especial de Mike livra-se deles. Essa seo termina com Mike curvado numa posio fetal, em uma mala, no momento em que Jill o arrasta para fora do edifcio. Esse final apropriado para essa seo do romance; ela trata do nascimento do heri literal e figurativamente, e, no final, depois de vrias dores de nascimento, ele est deixando o ambiente fechado do hospital para o mundo exterior mais vasto. Como o ttulo da Primeira parte sugere, sua origem sua concepo e nascimento, tanto literal como figurativo realmente maculada. Primeiramente, ele um bastardo, o filho de uma mulher com um homem que no seu marido; alm disso, sua concepo e nascimento leva ao suicdio e morte. Que as leis da Terra o tornam filho legtimo de trs pessoas parece ridculo, em face disso, mas ao mesmo tempo parece mais sensato e humano do que nossas leis correntes sobre o assunto. Em segundo lugar, a concepo e nascimento simblicos de Mike na Terra tambm manchada e impura. Sua segregao tratamento ilegal de qualquer ci149

dado da Federao, o que Mike de trs formas. Os propsitos dela so conserv-lo longe de descobrir a respeito de seus direitos e deixar alguns deles de lado. A priso de Ben Caxton e os mtodos usados pelos homens que tentam fazer com que Mike e Jill voltem priso tambm mancham sua origem. Contudo, esse o nascimento de um heri, um homem com habilidades incomuns. Seu retraimento para um estado catatnico por desejo prprio o que os mdicos aceitam como normal e os meios, atravs dos quais usa livremente os agentes policiais, que causariam mal a ele e a Jill, servem para proporcionar uma verificao antecipada de que suas habilidades so outras que no estritamente humanas. Alm disso, sua prontido para dissociar-se morte voluntria e desejada de sua prpria viso e outras coisas como alimento, sua seriedade com relao a partilhar a gua e seus problemas com conceitos de nossa linguagem tambm indicam alguns dos elementos que so explorados mais tarde no livro. Os dois fatores em nossa sociedade que entram para a maior parte de comentrios so a natureza de nossas leis e as distncias a que o governo alcanar para preservar o poder que tem e para ganhar maior poder. Entretanto, uma vez que esses dois fios so levados atravs da Segunda Parte e a trazidos para a concluso (mais ou menos), sero discutidos quando houver maior evidncia. O ttulo da Segunda Parte, His Preposterous Heritage (Sua Herana Absurda), sugere que o comentrio sobre vrias fraquezas dos seres humanos e sua sociedade ser o enfoque maior nesta seo do romance. H dois veculos maiores para este comentrio: Mike Smith e Jubal Harshaw. Mike, evidentemente, um inocente no tocante Terra e, se vai atuar realmente, h muita coisa que ele deve aprender. Jubal foi apresentado na Primeira Parte por Ben Caxton como possvel fonte de ajuda; ele realmente aparece na Segunda Parte, quando Jill aparece em sua propriedade com Mike. Ele lanado no papel de um velho sbio que guia o heri atravs das dificuldades iniciais e tem qualificaes para preencher bem este papel, Ele um advogado, admitido
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para exercer diante da Alta Corte; ele um M.D. (doutorado) e recebeu o D.Sc (livre docncia). Contudo, por algum tempo por mais de vinte anos ele repudiou a prtica dessas profisses, ganhando o suficiente como escritor popular para se deleitar totalmente, enquanto conserva a maioria da humanidade ao alcance de manipulao ou melhor que isso. Ele no um misantropo, mas pessimista quando chega maioria das motivaes e instituies humanas. Todavia, ele reage meramente s coisas, aos acontecimentos e s idias, mas preferivelmente baseia suas atitudes no mximo de informaes que pode obter e numa anlise cuidadosa das informaes disponveis. Talvez, um modo igualmente bom de resumir o personagem de Jubal sugerir que ele um romntico informado, um crente em que h grandes possibilidades abertas para um homem, mas educado para o fato de que a maioria dos processos de pensamento das pessoas e a maioria das instituies humanas no esto ajustadas para aceitar aquelas possibilidades e muito menos para fazer algo com relao a elas. Assim, ele combina aquelas caractersticas que lhe permitem proteger Mike, enquanto que ao mesmo tempo o ajudam a descobrir a sociedade humana e tom-la com certas restries. H pouqussima ao nesta parte do romance. No obstante isso, a Segunda Parte a mais longa e uma das mais importantes do romance. O que esses acontecimentos fazem nessa seo terminar de vez a trama emocionante de espionagem, iniciado na Primeira Parte, e para propiciar uma estrutura para o comentrio sobre a grande variedade de facetas da vida americana, assim como para mostrar o desenvolvimento de Mike, As duas coisas que recebem maior soma de ateno so, mais uma vez, a leviandade de que a lei capaz e as potencialidades para o abuso dos poderes governamentais na perseguio da segurana e o aumento desses poderes. Cada um desses pontos, evidentemente, o centro de um aglomerado de pontos relacionados. Diretamente envolvidos no tema da m utilizao do poder esto elementos tais como
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o isolamento de Mike no hospital; o modo como Gil Berquist e seus homens encontram Jill e Mike, irrompendo no apartamento de Ben e tratando-os rudemente; o modo como Ben primeiramente recebe respostas truncadas com relao ao fato de ver o Homem de Marte e, em seguida, ser seqestrado, depois que conseguiu; o modo como o Capito Heinrich tenta intimidar Jubal, tanto por telefone como depois que estacou suas tropas pesadamente armadas por cima das rosas de Jubal; e o modo como a segunda onda de tropas irrompem na casa de Jubal. Os homens envolvidos nessas aes so arrogantes, enxergando-se a si prprios como perfeitamente justificados no que quer que faam e como que realizando suas tarefas eficientemente; eles cedem lei somente quando so forados e s o fazem relutantemente e contrariados. O fato de Heinlein usar as iniciais S.S. para essas foras especiais e referir-se a elas como sendo uma polcia secreta, faz-nos lembrar as Tropas de Choque de Hitler e o KGB russo, e enfatiza o perigo que ele v no governo cada vez mais afastado do povo. Os acontecimentos que ocorreram desde 1961, quando o livro foi publicado pela primeira vez, podem ser apenas vistos como que justificando a previso de Heinlein. Relacionada a isto est a virtual inacessibilidade dos altos oficiais governamentais quanto mais alto se chega, mais difcil se torna alcan-los, mesmo em assuntos de importncia e seu conseqente isolamento no s com relao ao povo que governam, mas tambm com relao s aes de seus subordinados. Isto visto muito clara e didaticamente nos comentrios sobre o sistema de aoite, no processo pelo qual Jubal deve passar, antes que finalmente alcance o Secretrio Geral Douglas, atravs da porta de fundo, e nas explicaes de Jubal para Ben, de que o Secretrio Geral provavelmente no saberia de nada sobre a deteno de Ben ou sobre os mtodos usados para lidar com ele. Outro aspecto relacionado a tentativa de Douglas para fazer com que Mike assine um documento desistindo de seus direitos em favor de Marte, sob a Deciso Larkin, e o pedido atravs
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do qual os colonos em Marte designam seus direitos ao governo. Um terceiro aspecto o fato de que muitos dos negcios pblicos do governo so realizados particularmente: Douglas primeiramente quer lidar com Jubal e Mike a bordo de seu iate, longe dos olhos e ouvidos de qualquer espcie; em seguida, ele deseja conservar os jornalistas distncia; quando fica livre dessas interferncias, ele planeja um encontro particular, que tenha lugar antes do encontro pblico; mesmo Jubal o permite, desde que Douglas saiba antes do tempo o que eles pretendem fazer. A questo que, se Douglas tivesse caminho prprio, ningum alm de um nmero limitado de pessoas teria tido conhecimento desse acordo. O rpido embuste de estrias e de Homens de Marte, o que necessrio para os acontecimentos que crescem para alm das tentativas de sigilo e substituio por parte do governo, fornece um meio de ridicularizar esse aspecto da operao governamental. Dois artifcios primrios so utilizados para mostrar o ridculo de que a lei capaz a Deciso Larkin e as leis de herana que deixam Mike com uma herana muito maior do que ele poderia usar. Em primeiro lugar, Mike o filho legtimo de trs pessoas: sua me, o homem com quem sua me casada e o homem que o gerou. Apesar de que isso seja mais humano do que nossas leis correntes, um ponto que se torna bastante claro no romance, a legitimidade e a bastardia so fices legais, designadas mais a suavizar questes de herana do que ajudar seres humanos reais. De certo modo, evidentemente, a terceira pessoa que fornece legitimidade suprflua; ou o marido suprfluo, porque nada tinha a ver com a concepo ou nascimento, e portanto no tomando parte verdadeiramente no assunto, ou o pai suprfluo, porque seu relacionamento com a me externamente limites sancionados e porque a criana ter legalmente pais casados, o que ento lhe confere legitimidade. Colocando-se de outra forma, legitimidade legitimidade; multiplicando-a por um fator de trs matana legal. Outro exemplo desta espcie de matana legal o acordo Aventureiros Cavalheiros que os
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oito membros da tripulao assinaram; os nicos meios de o quebrar so ilegais. Este contrato deixa Mike como herdeiro de todos os oito membros da tripulao, e no somente de seus trs pais legtimos; ao lado da grande renda no tratado Lyle, sua herana inclui uma grande quantidade de reservas no crescimento, nos Empreendimentos Lunares e outros frutos dos trabalhos de oito indivduos dotados de grande poder. Como Jubal diz, so nossos estranhos costumes que permitem a um homem possuir a riqueza que no ganhou e que criam uma fico artificial e sutil da posse em primeiro plano. Que sua propriedade e riqueza so muito, muito mais vastas do que poderia utilizar, mesmo com o gasto mais extravagante, simplesmente reala a tolice de tais conceitos e intensifica o ridculo. Como Jubal aponta ao Capito van Tromp, depois que o dinheiro foi despendido, o dinheiro suficiente para se fazer as coisas que se quer uma coisa, mas mais do que isso uma proposio diferente na sua totalidade, porque alm desse ponto o homem comea a servir o dinheiro e os problemas levam desconfiana e ao temor. A Deciso Larkin, evidentemente, diz que os verdadeiros donos de um planeta so as pessoas que o ocupam. Talvez, como um meio de prevenir a guerra, houvesse algum sentido para esta fico legal. Todavia, quando uma pessoa se torna uma nao soberana e dono de um planeta, a coisa torna-se simplesmente ridcula; quando esse planeta habitado por muito mais tempo do que a Terra o por uma raa altamente inteligente, ento qualquer questo sobre a aplicao da Deciso Larkin toca a estupidez e o absurdo. Entretanto, Douglas, o Secretrio Geral, tenta fazer com que Mike ceda direitos que no existem, assim como se pediu aos primeiros colonizadores que cedessem os seus direitos, antes que sassem; uma grande dose de poder est em jogo, dos quais aqueles que devem possu-los esto relutantes em desistir. Heinlein sublinha sua atitude com relao a isso e a tais assuntos como protocolo e engodo pela posio entre os governantes, com a elaborada fachada de Jubal insistindo em um status igual para Mike no pequeno encontro com
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o Secretrio Geral Douglas. Por amor ao pormenor, Heinlein mostra Jubal passando pelos movimentos que aparentemente estabelecero os direitos Larkin de Mike (insistindo na metade do espao, numa bandeira e numa antena, conduzindo os movimentos de Mike, fazendo a maioria de seus discursos e assim por diante tudo para a consternao dos oficiais, que tinham as coisas planejadas sua moda), somente para derrubar essas pretenses e remover qualquer possibilidade da aplicao da Deciso Larkin a Marte, proclamando publicamente Mike como embaixador dos Velhos de Marte. Essas so as duas principais metas do comentrio social de Heinlein, nas duas primeiras metades do romance. Vrias outras metas so dignas de breve meno. Uma delas o poder, por trs do poder, por trs do poder; por outras palavras, aquele que parece controlar as coisas, provavelmente, no o faz. Nesse caso, muitas das decises e aes do governo so traadas de volta a Agnes Douglas; entre outras coisas, as diversas agncias governamentais obedecem-na to prontamente quanto obedecem seu marido. Todavia, a corrente no pra a, pois ele confia muito em sua astrloga, Madame Alexandra Vesant, antiga mercenria de carvanal em um ato mentalista. Essa corrente que conduz ao embasamento das decises governamentais na astrologia torna as coisas tanto tolas como mais humanas; Heinlein sugere, entretanto, que, enquanto a astrologia poder ser um jogo de palavras uma boa maneira de tomar decises, que nenhum outro governo tem disponvel. Outra dessas metas nossa atitude com relao ao canibalismo. Enquanto Jubal pessoalmente a v como odiosa nesse aspecto, ele reconhece que ela tem uma vasta existncia, tanto literal como simblica, na Terra; ele sugere que temos muitos costumes e prticas estranhos para que possamos rejeitar os estranhos costumes de outros e rotul-los como sendo selvagens, simplesmente porque so diferentes nas suas crenas e costumes. Finalmente, a religio vista ceticamente na Segunda Parte; uma vez que isso est relacionado com assuntos tratados mais pormenorizadamente mais adiante no romance, ser discutido oportuna155

mente. A Terceira Parte, His Eccentric Education (Sua Excntrica Educao), muito menor que a Segunda Parte, mas contm vrias seqncias de ao significativas. Antes que essas seqncias se iniciem, trata-se do problema de que fazer com toda a correspondncia de Mike. Isso conduz visita de Mike ao Tabernculo Fosterite. Na sua chegada so acolhidos pelo Senador Boone, que tambm um Bispo, que os guia atravs da rea turstica at o servio, presidido pelo Arcebispo Digby e, finalmente, ao encontro entre Mike e Digby, do qual Jubal e Jill so cuidadosamente excludos; segue-se uma longa discusso sobre o que eles viram, depois do que Mike retira-se para ponderar suas experincias. Somente mais tarde ns descobrimos definitivamente que Mike fez com que Digby desaparecesse durante aquele encontro. O acontecimento que marca a transio desta primeira seqncia para a segunda, a apresentao a Mike, do sexo, como praticado na Terra; sua primeira companheira nunca mencionada, apesar de que se torna claro que depois desta primeira apresentao, todas as garotas prontamente partilham de sua cama. A segunda seqncia tem incio quando Mike decide que j hora de deixar a casa de Jubal, levando Jill, sua primeira companheira de gua, consigo. Os enfoques maiores so sobre sua atitude mgica no carnaval, onde eles so cassados porque Mike no entende realmente a psicologia da massa e onde ele ganha seu primeiro nefito, durante sua estada em Las Vegas, onde Mike mais estuda a humanidade na massa e onde Jill chega a uma maior compreenso de si prpria, e na sua visita ao zoolgico de San Francisco, onde Mike pela primeira vez aprende a rir, tornando-se humano e passando a compreender os humanos. Assim como o desaparecimento de Digby o ponto mais alto da primeira seqncia de acontecimentos, a deciso de Mike em tornar-se ordenado culmina a segunda seqncia e a essa seo do romance. A seqncia de acontecimentos conduz diretamente aos acontecimentos da Quarta Parte, His Scandalous Career
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(Sua Escandalosa Carreira), e da Quinta Parte, His Happy Destiny (Seu Destino Feliz); essas trs ltimas sees tambm contm as mesmas nfases temticas, de modo que podem ser examinadas, a grosso modo, como uma unidade. A ao na Quarta Parte apenas indiretamente uma ao, pois essa seo apresenta uma conversa entre Ben Caxton e Jubal, na qual Ben reconta sua visita ao leito de Mike; Mike est envolvido apenas enquanto informao. Durante essa visita, Ben observa uma poro de coisas que se chocam com o que ele pensa e acredita. Em termos da ao em si mesma, a funo dessa seo fornecer a Ben meios de separar seus sentimentos e chegar a um acordo com Mike, Jill e o bero; em termos do romance, enquanto trabalho literrio, essa seo funciona como ajuda ao leitor para entender o que Mike est tentando e entrar em sintonia com isso, movendo o leitor de pontos de vista correntes a vises mais iluminadas a passos fceis. A Quinta Parte o clmax do romance, levando a seqncia de acontecimentos a um fim, apesar de deixar uma promessa de um futuro aberto. A seqncia de acontecimentos inicia-se com Jubal tomando conhecimento, acima das notcias, que o templo de Mike foi destrudo e que Mike foi preso; imediatamente, Jubal decide entrar em cena para oferecer qualquer tipo de ajuda que puder. Apesar de todos estarem ocupados, a maioria trabalhando no dicionrio marciano, todos esto calmos. Com exceo de uma boa parte de conversas, o primeiro acontecimento de alguma importncia, depois da chegada de Jubal, sua total iniciao no bero. A segunda cena importante a confisso de Mike a Jubal, atravs da qual a espera preenchida para ele e capaz de mover-se confiante em direo ao fim inevitvel; essa confisso e as dvidas que revela so limites de alcance nas profundezas da alma de Mike, o equivalente simblico de uma descida ao inferno nos romances antigos e nos picos. O terceiro e ltimo acontecimento de maior importncia , evidentemente, a morte de Mike, nas mos do povo, o que tambm abarca uma tentativa de suicdio de Jubal, o renascimento de sua vontade de viver e continuar o trabalho de Mike, e o
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translado de Mike para o cu; estes dois ltimos elementos so primordiais para providenciar a esperana no futuro, um sentido de processo ininterrupto. O tpico sobre o qual todos parecem falar a respeito desse livro, a religio, recebe seu mais completo exame e discusso nas trs ltimas sees do romance. Como Heinlein o trata, a total questo da religio torna-se um tanto complexa, seno por outra razo que no essa, ele parece mudar de idia a respeito desse assunto em algum lugar na Terceira Parte. Exceto vrias referncias breves, a primeira concepo de religio aparece quando Mike est ouvindo o servio Fosterite, enquanto Jubal est tentando entrar em contato com o governo. A linguagem bastante comum, muito comum, e um tanto diferente da linguagem comumente associada com os servios de igreja. Ao lado disso, enfatiza-se um partido e uma explorao comercial nessa cena. O contraste entre as expectativas da maioria dos leitores sobre religio e esses elementos bastante grande, com o resultado de que isso tende a nos desligar, exatamente como Jubal sente que deve fechar o jogo. Todavia, a reconsiderao de Jubal, de que isso algo que Mike ter que ser capaz de manipular, sugere que ele acha que isso no signi-ficantemente diferente na sua essncia de qualquer servio religioso; porque ele pensa desta forma, o leitor tambm levado a, pelo menos, considerar a idia. Esse comentrio sobre religio dilatado quando Mike revela que no sabia que o servio era religioso, que no entendia nada do que havia lido sobre religio, que realmente no sabia o que era religio e que no havia um termo marciano que pudesse se aproximar das definies de religio que havia lido. A admisso intelectualmente honesta de Jubal de que apenas possvel que os Fosterites pudessem ter alguma parte da verdade abrandada pela sua afirmao subseqente de que, mesmo que eles tivessem, ele ainda no deseja nenhuma parte dele porque eles no se mediam at seu padro de bom gosto. Alm do mais, o conceito de religio que Mike tem extremamente simples, sem complicaes e direto; consiste basicamente de No princpio era a Palavra e
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Vs sois Deus! A primeira destas frases sugere que as religies da Terra tm alguma noo de religio do modo que os marcianos a vem, apesar de a terem complicado bastante, e a segunda frase sugere a grande diferena entre as religies marciana e terrestre. Depois desse episdio, as cem pginas seguintes do romance so tomadas por manobras polticas para se entrar em contato com o Secretrio Geral, localizar Ben Caxton e dirigir a tutela do dinheiro de Mike para Douglas, com apenas um convite expedido pelo Senador Boone, tocando a questo nesse curto espao de tempo. A visita ao Tabernculo Fosterite, feita apenas quando Jubal no pde mais esquivarse dela, resume esse fio temtico; inicialmente ela est no mesmo veio que a concepo de religio anterior, mas isso se desloca em direo a uma maior aceitao, mesmo que nossa concepo com relao a ela nunca seja totalmente favorvel. A noo de um grupo religioso certo, com todos os outros totalmente desgraados, o objetivo primeiro; tambm freqentemente mencionada ligada ao Dr. Manoud. No Tabernculo, o show business toca, tal como os anjos mensageiros voando vestidos em armaduras, o comercialista de difcil venda, e o jogo numa grande variedade parece confirmar a viso anterior de que Heinlein est tratando a religio satirica-mente, pelo menos enquanto instituio humana. Os assentos de pelcia, a idia de se sentar na igreja para ver futebol e a dana da cobra levada a efeito por uma danarina, d continuidade a essa tendncia. A primeira quebra advm quando Jill admite que gostaria de se reunir a eles, apesar de sentir certa repulsa pelo que viu desde ento. A mudana verdadeira, entretanto, vem quando somos transportados para o ponto de vista de Mike. Apesar de que alguns aspectos da situao o perturbam o que ele tomou como um ser Velho apenas estragou o alimento e apesar dos pormenores serem estranhos a ele, sente a cerimnia como uma aproximao crescente a uma grande intensidade, muito prxima da que experimentou em seu prprio bero em Marte. Desde que se estabeleceu que Mike capaz de sentir a bondade
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e a maldade em algo, isso carrega uma boa dose de peso. Sua concepo desse servio fora-nos a olhar para alm das ciladas e reconhecer que no so importantes ou que so importantes apenas at o ponto em que ajudam os fiis a se aproximarem, a se tornarem partes de um todo maior. Uma vez que essa mudana de direo foi feita, Jubal defende inclusive os pormenores do servio para Jill, no muito por dizer que as coisas que viram eram boas em si prprias, mas por sugerir que elas no so mais estranhas do que outros aspectos aceitos de outros grupos religiosos; mais uma vez, friza-se que o diferente no necessariamente ruim. (Convm lembrar que Jubal intelectualmente honesto: pode no concordar absolutamente com o que fazem, mas, dentro dos limites em que no se causa mal aos outros, e defender at morte seu direito de realiz-lo.) Seguramente, essa defesa tem um resultado um tanto quanto misturado, pois simplesmente fazer uma lista de vrias prticas contactadas pelos grupos religiosos no implica uma aceitao sincera ou mais ou menos sincera delas como sendo boas coisas para os humanos fazerem; preferivelmente, Heinlein est sugerindo que no s deveramos saber o que que estamos rejeitando, como tambm deveramos entender claramente por que assim procedemos (em um contexto diferente, esse aspecto torna-se ainda mais claro durante a conversa de Jubal com Ben, na Quarta Parte). A viagem pelo pas que Mike e Jill fazem, depois que deixam a casa de Jubal, durante a qual eles tentam uma variedade de trabalhos, que os coloca em contato com massas de pessoas, tem tambm aqui um suporte indireto. Primariamente essa viagem tem um propsito: proporcionar a Mike uma compreenso das marcas. (Tem tambm a funo de propiciar a Jill uma carga maior de conhecimento de si prpria e de outros que a rodeiam.) Isto , Mike pode realmente realizar embustes mgicos, mas no sabe o que faz as pessoas vibrarem, o que as estimula e as torna interessadas, animadas e envolvidas. As pessoas no carnaval tm uma sensao para este tipo de coisa, assim como os Fosterites;
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uma parte necessria do que eles esto tentando fazer e algo que Mike deve aprender, antes que possa desenvolver sua religio. Suas experincias com o carnaval e em Las Vegas, assim como aquelas em outros lugares, que mal se mencionam, fornecem-lhe partes de um conhecimento de que precisa, mas a experincia na casa dos macacos que lhe d a parte final, qual rene tudo em um quadro claro e total; atravs da compreenso das razes do riso humano, ele entende as bases da motivao humana. Isso lhe permite determinar como ele gostaria de ajudar os seres deste planeta e como ele poderia melhor realiz-lo. Deve-se notar que a viso resultante da humanidade no especialmente lisonjeira, mas deveria ser apenas precisa. Repetidamente se afirma que a organizao que Mike constri no romance no uma religio em nenhum sentido essencial, apesar de que as pompas religiosas so usadas com relao a ela. Em termos de seus objetivos, seria mais apropriado cham-la de escola de lngua, pois Mike e os outros membros do bero parecem utilizar todas as oportunidades para proteger aqueles que entram no templo como sendo aqueles que podem aprender a linguagem e como ndice de progresso daqueles que a esto aprendendo; a distino primria entre os nveis dentro dessa religio o nvel no qual o indivduo pode, ou deseja, manipular a lngua marciana. uma teoria lingstica aceita, baseada na anlise comparativa de muitas lnguas, que as diferentes lnguas propiciam modos diferentes de ver o mundo, os quais por sua vez produzem maneiras diferentes de agir no mundo; quanto mais intimamente relacionadas so duas lnguas, menores sero essas diferenas, mas quanto menos relacionadas, maiores sero as diferenas. Um exemplo disso seria o fato de que, apesar dos chineses terem a plvora muito antes da Europa, o seu uso como arma uma inveno europia; por outro lado, os chineses desenvolveram outros conceitos que o mundo ocidental est apenas comeando a compreender, e assim mesmo somente porque temos entrado em contato com o ocidente. H muitos outros exemplos, mas parece
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estar razoavelmente bem estabelecido que a cultura e a linguagem de uma pessoa e as duas so inseparveis, uma condicionando a outra determina o seu relacionamento com o mundo sua volta, inclusive suas aes, percepes e atitudes. Assim, Heinlein toma uma teoria lingstica correntemente aceita e fundamentada, estende-a at o ponto de postular uma linguagem e cultura radicalmente diferente de qualquer uma da Terra e sugere que os modos que os falantes da lngua podem agir no mundo sero tambm radicalmente diferentes. Ento, o propsito do templo de Mike atrair os curiosos e insatisfeitos, de modo que o maior nmero possvel de recrutas possa ser abrigado; a publicidade que eles obtm certamente no fere esse propsito absolutamente. O primeiro crculo principalmente para os curiosos e para aqueles que perderam o interesse ou a capacidade de se moverem alm de suas crenas e atitudes atuais. no segundo nvel que o ensinamento real da lngua marciana comea de uma maneira bastante limitada. Todavia, Mike no est simplesmente dirigindo uma escola de lngua esotrica; apesar dos mtodos nunca serem explicitamente discutidos, essa educao vai alm da lngua at a cultura marciana e para uma disciplina do ser para responsa-velmente e habilmente fazer essas coisas que a lngua gem permite, tais como a telepatia e a telecinesia. Assim, tanto o domnio crescente da lngua quanto a capacidade de aceitar a disciplina que so considerados, quando os membros do grupo so adiantados de um nvel para o seguinte; alguns so deixados em cada nvel, tendo chegado to longe quanto poderiam ir. Deve-se notar tambm que, no obstante, no fosse parte do plano original de Mike, h alguma modificao dos conceitos marcianos e mesmo alguns acrscimos a eles, para levar em considerao as nicas caractersticas da vida humana; sua falha fazer mais disso que oferece a Mike suas maiores dvidas sobre a sabedoria do que ele tem feito. Finalmente, h o simbolismo dos servios e os ritos elaborados de elevao, que esto implicados nos servios do templo. Ben deduz que eles
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so mera parvoce e que, at certo ponto, o propsito deles conservar as marcas sob interesse; todavia, em um sentido mais profundo, eles so necessrios ao esprito humano, pois eles claramente, definitivamente e simbolicamente comemoram uma mudana significativa na vida desse indivduo, assim como os transporta d sua antiga vida para uma nova e diferente. O passo final nesse processo em direo ao bero, o que implica o domnio de si prprios, daquilo que os rodeia e da linguagem; aqueles que ganharam o bero so os que continuaro o trabalho de Mike, enquanto se espalha, dando aos humanos os meios para se protegerem contra os marcianos e para desenvolver uma vida mais s e melhor para os humanos aqui na Terra. Como em todas as religies, Mike objetiva trazer indivduos para uma unidade com um grupo maior e transcender o ser; diferentemente de outras, so fornecidos o conhecimento e um modelo definido para assim proceder. O sexo importante como parte da vida de Mike e de seu bero, mas vai alm disso, pois Heinlein sugere uma poro de vezes que a bissexualidade uma das maiores caractersticas distintivas dos seres humanos e que uma fora primria por trs da natureza especial da maioria das instituies e atividades humanas, se no de todas. Apesar de pensar que uma fora muito importante na vida humana, isso no significa que ele aprove o modo como ns o tratamos ou a direo que tomou na histria humana. Quase todos reconhecem o fato bvio de que os companheiros sexuais mltiplos no so absolutamente censurados nesse romance. Todavia, algumas ramificaes dessa atitude algumas vezes se perdem. Por exemplo, no h atividade sexual que no entre aqueles que partilharam da gua, direta ou indiretamente, que seja retratada ou desculpada; essa sexualidade livre reservada inteiramente dentro do bero. Evidentemente, a noo de casamento grupai seria repugnante para alguns, mas deve-se enfatizar que o que Heinlein retrata aqui um casamento, um compromisso partilhado por cada um dos indivduos para com todos os outros; o grau desse compro163

misso partilhado claramente muito mais alto nesse tipo de casamento no convencional, do que numa maioria de nossos casamentos convencionais. Outro exemplo disso a total e completa concentrao de Mike na garota que beija. Outra faceta da sexualidade que Heinlein retrata, apesar de no ser um pr-requisito em termos absolutos, um necessrio autoconhe-cimento e uma aceitao realista da natureza da sexualidade humana; no obstante, Jill ser tanto receptiva quanto realista com relao sua sexualidade, por causa de seu treinamento como enfermeira, fica sabendo que h muito mais a respeito disso do que ele pensara durante suas viagens com Mike, enquanto que Ben, como a maioria das pessoas, deve descobrir que no examinou absolutamente suas motivaes e atitudes, antes que possa entrar no bero. Finalmente, sua revoluo em sexualidade conservada discretamente isto , o leitor, evidentemente, sabe tudo a respeito disso e explicou-o totalmente a ele, mas somente quando eles se qualificam, atravs do conhecimento da lngua, esse aspecto da religio torna-se conhecido para a sociedade, mostrada no romance; toma-se grande cuidado em respeitar a maior parte da sociedade e seus indivduos, at que sejam capazes de entender e aceitar. Assim, enquanto Heinlein realmente sugere que nossos costumes sexuais so repressivos e indesejveis, ele no simplesmente busca mudanas naqueles costumes e aes, por tambm insistir que quaisquer dessas modificaes sejam acompanhadas por mudanas de atitude e motivao; dessas modificaes, aquelas de motivao e atitude so em muito as mais importantes, pois elas podem conduzir a uma sexualidade mais sadia, no apenas diferente, Um Estranho numa Terra Estranha um romance rico e complexo que cobre uma larga extenso dos males da sociedade que nos cerca; aqueles que foram discutidos podem ser os maiores enfoques no romance, mas muitos outros que so mencionados de passagem, tais como nossas prticas de negcios e a idia de ter o sr. Douglas, que nunca teve ou mesmo considerou a possibilidade de ter filhos, falando
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sobre a Maternidade. Todavia, Heinlein no se contenta apenas com a stira e comentrio sociais, pois ele sugere que h uma alternativa de que tais coisas podem ser alteradas em uma direo mais sadia. claro que, de certo modo, essa alternativa impossvel, pois improvvel que um Homem de Marte repentinamente aparea para nos conduzir para um futuro mais sadio. Entretanto, esse no o ponto principal do romance, pois Jubal chegou a muitas das concluses e a muitas das alternativas que Mike possui, sem o auxlio da linguagem e do ponto de vista marciano. Preferivelmente, atravs do romance, Heinlein nos convida para reexaminar nossa sociedade, para tentar alcanar uma perspectiva diferente com relao a ela, e, em seguida, caminhar seguindo as direes que esse reexame sugere; o inimigo que ele prope uma aceitao no crtica da maneira que as coisas so e uma indisposio para se modificar. Talvez, mesmo mais importante que essa anlise crtica de nossa sociedade a forte proibio de nos conhecermos a ns mesmos, de sabermos no s o que queremos mudar ou no, mas tambm por que desejamos assim proceder e quais so as nossas motivaes; sem esse conhecimento de ns mesmos e de nossas motivaes, quaisquer mudanas provavelmente seriam apenas modificaes em si prprias ou uma forma disfarada de tirania, que impe aos outros, nossos pensamentos. Implcito nisso, deveria estar o fato de que no necessrio concordar com Heinlein a respeito da direo que essa sanidade toma ou em que direo as mudanas deveriam ser feitas; obviamente, ele tem uma viso do que o futuro sadio possa ser, mas a aceitao no-crtica de sua viso no seria em nada melhor do que a aceitao no-crtica do mundo como ele . Porque as coisas assim se colocam e porque ele nos apresenta um retrato minucioso do mundo, Heinlein realizou, com habilidade e viso globalizante, a funo bsica da fico cientfica: ele nos oferece uma alternativa para nossa presente situao que pode servir como modelo e base para nossa contemplao e anlise do mundo no qual vivemos.
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REVOLTA NA LUA Robett. A. Heinlein Prmio Hugo, 1966 Esse romance um excelente exemplo tanto das foras como das fraquezas consistentemente demonstradas por Heinlein, apesar de que h muito mais constrangimento nas foras do que nas fraquezas. A linha de narrativa registra a revoluo lunar para quebrar as correntes de um governo terrestre opressivo; isso, muito naturalmente, ocasiona gravemente a Guerra Revolucionria Americana e apresentada de forma tcnica. O enredo, o modo como a estria executada, por outro lado, diz mais respeito ao exame do modo como a vida deveria ser vivida na Lua e natureza do governo, ao lado de informao um tanto pormenorizada sobre o planejamento e a realizao de uma revoluo. E na pormenorizao das condies em Marte e suas conseqncias para os seres humanos que Heinlein se sobressai, apesar de que alguns dos detalhes possam parecer como que pertinentes a um determinado perodo, especialmente por causa do conhecimento cientfico adquirido, desde que o livro foi publicado (1966). Quais so algumas das hipteses e fatos em que esse retrato da vida lunar finca suas bases? Uma das mais importantes hipteses a de que qualquer colnia lunar ser sob o solo, numa vasta rede de cavernas feitas por mo humana, o que mais provvel do que sobre o solo, em alguma espcie de planejamento de cidade-bolha. Devido aos custos de enviar veculos exploratrios e improbabilidade de ganhos imensos ao cortar esses custos a um preo facilmente suportvel essa e a hiptese mais razovel, pois os materiais necessrios para iniciar tal colnia aparelhos para cavar, as acomodaes de cmara de vcuo (apenas algumas) e equipamento suficiente de manuteno de ar e fabricao de alimento para funcionar at que um ciclo auto-suficiente possa ser mantido - so menores, mais baratos e mais facilmente
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transportados do que aqueles necessrios para as cidadesbolha. Evidentemente, isso supe que no ocorrer nenhum salto tecnolgico. A ao de Heinlein aqui uma extrapolao de conhecimento corrente, e no uma predio cega de algo que no temos meios de predizer. A segunda suposio que habitada pelo trabalho de condenados, com poucos colonizadores voluntrios, se houver; alm do mais, esses condenados sero de nacionalidade mista, todas as naes do mundo enviando seus indivduos indesejveis para essa priso prova de escape. Isso acrescenta crdito idia de que a menor quantidade possvel de dinheiro ser gasta na criao e desenvolvimento da colnia lunar. Esses dois pontos relacionados, claro, tm uma base histrica, pois a Austrlia e a Amrica foram lentamente habitadas por condenados das cadeias britnicas, e ambos os pases tm uma mistura de origens nacionais. Esses dois aspectos do origem a vrios subpontos, Por exemplo, a percentagem de homens e mulheres provavelmente ser bastante desequilibrada; conseqentemente, Heinlein postula que ser proporcionado s mulheres maior respeito (a escassez aumenta o valor), e que uma variedade de novos padres de casamento, assim como um sistema de costumes, modificados para ir de encontro s condies, aparecero. Histrica e sociologicamente, essas suposies parecem ser vlidas, apesar de que podem nunca acontecer na prtica, exatamente da maneira em que Heinlein as projetou. Outro aspecto que a reduzida fora sobre o corpo favorecer uma iongetividade prolongada. Outro aspecto que as aes fsicas implicam cuidado ou prtica. Um terceiro aspecto que a mudana psicolgica irreversvel se inicia dentro de um espao de tempo relativamente curto, na Lua, de modo que, se se permanecer na Lua por mais de algumas semanas, o reajustamento gravidade terrestre ser impossvel; neste aspecto, Heinlein provavelmente impreciso, cientificamente, mas devemos entender que ele usa essa idia para manter o andamento da estria em bom ritmo. Uma quarta suposio que, uma vez que as instituies estejam estabelecidas
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de modos e em funes especiais, elas tendem a resistir a qualquer ameaa ao seu poder e a mudar somente quando foradas a assim proceder; isso, e seu corolrio que as instituies tendem a ignorar as condies que podem causar a mudana naturalmente so os elementos que tornam a revoluo inevitvel. Mais certamente, essa hiptese tem ampla verificao histrica, e no h razo para presumir que mudar no futuro. A ltima suposio a de que sob certas condies, certos tipos de computadores podem tornar-se autoconscientes e, conseqentemente, suscetveis. Isso pode parecer bastante fantstico e, de todos os elementos no livro, o menos provvel, nas bases do conhecimento cientfico atual. No obstante, Heinlein realmente fornece alguns dados e alguns argumentos que tm o efeito de, no contexto, permitir a suspenso da descrena. H tambm o fato de que essa hiptese facilita, no causa ou permite, a ao da estria; isto , sem o computador suscetvel, tudo na estria poderia ter acontecido com algumas modificaes, mas tornaria a estria mais longa e repleta de mincias que se tornam agora desnecessrias. O romance teria tambm perdido sua mais interessante personagem se Mike (um computador Holmes Four) tivesse sido colocado de lado, Com base nessas hipteses, Heinlein visualiza como a vida em uma colnia lunar seria, quais fatores poderiam causar uma revelao e como esta poderia progredir. De todos esses elementos, o retrato sociolgico da vida na colnia lunar ocupa a maior parte do enredo, apesar de os outros elementos formarem a situao de pano de fundo. Isso realizado, tendo-se Manuel OKelly Davis como personagem central e onisciente. Mannie (ou Man) nasceu na colnia lunar e, assim, conhece-a totalmente. Ele o marido em uma famlia-linha, o que permite ao leitor observar a vida de tal famlia nos seus trabalhos dirios, assim como em sua reao a problemas e revoluo. Ele o nico homem de computador treinado na Terra, na colnia, tendo se debatido contra a gravidade terrestre por duas vezes, para obter o treinamento necessrio. Isso d a ele acesso ao computador
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central, que seria importante para a revoluo. Alm disso, ele quem descobre a suscetibilidade de Mike, e por causa do pedido de informao de Mike que ele participa da reunio, a qual o arrasta para a revoluo. Tambm, por causa de seu conhecimento em relao a Mike, ele se torna um dos quatro lderes da revoluo. (Mike, Mannie, Professor Bernardo de la Paz e Wyoming Knott). Com essa combinao de caractersticas, assim como suas atitudes distintivas e o modo como conta a estria, Mannie a escolha perfeita para o narrador desse romance; ele capaz de mostrar ao leitor muitas das atitudes que levam para a revoluo, e est numa posio de fazer um relato em primeira mo do planejamento e execuo gradual da revoluo. Ele tem tambm bastante conhecimento da vida como vivida na Lua. Tematicamente, Revolta na Lua rico e bastante complexo. Primeiramente, Heinlein observa a natureza do governo (e das pessoas que o conduzem e o criam), de vrios ngulos diferentes. Basicamente, ele sugere que quanto menos governo houver, melhor; que uma vez que as pessoas comeam a criar leis e restries, elas se tornam excessivamente cuidadosas; aquelas pessoas do governo que esto freqentemente motivadas pelo auto-interesse cego; e que as instituies polticas esto primariamente preocupadas com a preservao do prprio poder. O Professor de la Paz, um anarquista racional, parece representar o ponto de vista de Heinlein; ele o teorizador da revoluo e acredita que cada indivduo deve assumir a total responsabilidade por si mesmo, por suas aes e por aqueles de qualquer estado que possa criar. Mannie, por outro lado, pragmtico; Wyoming o idealista do grupo. Essa questo da natureza do governo tambm examinada, observando-se a Autoridade Lunar, seu governo sobre a Lua e seus trabalhos como um corpo que estabelece a poltica na Terra (o que endossado totalmente pelo governo da Terra) e tambm seus efeitos sobre os colonizadores e suas atitudes resultantes. Uma grande dose de ateno dispensada ao processo de estabelecimento de um governo inde169

pendente, para a colnia. Em todas essas situaes gerais, assim como em outras menores, Heinlein oferece nas vrias idias sobre governo e evita uma viso para uma nica finalidade para esse ponto de debate. A teoria e a prtica de revoluo outra rea de interesse temtico, intimamente relatada. Pareceria que Heinlein sustenta o direito para a revolta, pelo menos em casos especiais; nesse caso, mais sete anos do velho governo conduziriam agitao, morte e ao esgotamento dos recursos lunares prontamente disponveis. Todavia, ele insiste em que, se deve ser feito, deve-s-lo adequadamente, com aqueles no poder cientes dos riscos, desejando aceitar a responsabilidade pelas suas aes, cuidadosos em seus planos e em minimizar (tanto quanto possvel) quaisquer riscos, prontos para tirar vantagem de situaes de mudana e querendo explorar todas as vantagens que possuem ou ganham. Esses pontos so parte de quase todas as situaes, nas quais dois lderes quaisquer esto planejando o que devem fazer e como seus planos so levados a cabo. Um elemento temtico relativamente menor, relacionado a esses dois primeiros, reporta-se ao uso de recursos. A utilizao incorreta dos recursos lunares, que em grande parte se deve autoridade governamental removida da situao e preocupada principalmente com o produto final, causar logo seu total esgotamento, deixando aos colonizadores a escolha entre a revoluo e a morte. Outro aspecto disso o fracasso das pessoas em diversificar seus esforos, que intensificaria as possibilidades de auto-suficincia do sistema e reduziria a dependncia da Autoridade Lunar, diminuindo o esgotamento de recursos. A famlia de Mannie fez isso, demonstrando como poderia ser feito. Outra rea maior de investigao temtica deveria ser rotulada de a natureza da mudana. Neste caso, h a insinuao de que as situaes e as condies nas quais as pessoas vivem se modificaro, e que os humanos se adaptaro a essas modificaes, rpida e drasticamente se necessrio, mas a natureza humana bsica permanecer em muito a mesma e as adaptaes mais modi170

ficaro do que excluiro as instituies familiares. Por exemplo, dada a escassez de mulheres e a necessidade de famlias razoavelmente grandes para assegurar a sobrevivncia, a instituio do casamento vista como tendo se alterado de um padro monogmico para vrios outros padres. Entretanto, as mesmas relaes entre as pessoas que asseguram o sucesso em nossos casamentos so as mesmas relaes necessrias em qualquer desses padres, e a famlia como instituio provavelmente mais saudvel nesse romance do que hoje. Ou considere a gravidade de um sexto na colnia lunar: os homens adaptaram seus corpos, seu pensamento e julgamentos que afetam suas aes a esse fato de vida e, assim, so capazes de fazer as mesmas coisas que ns normalmente fazemos na Terra, com as mesmas reaes automticas. Os habitantes da Lua esto to acostumados a isso que a vida na Terra extremamente difcil para eles. Esses exemplos poderiam continuar, pois quase todas as partes do romance mostram a situao modificada, a adaptao a ela e uma espcie de reao humana que podemos reconhecer na Terra atualmente. Essas parecem ser as reas maiores de interesse temtico em Revolta na Lua. Cada leitor, evidentemente, ser capaz de acrescentar pormenores, assim como outros subaspectos, ao que foi sugerido acima. Pode ser capaz de acrescentar outras reas temticas maiores ou afirmar alguns desses aspectos de modo diferente, que seja mais satisfatria para si. Quase que certamente, ele ser capaz de apontar e examinar outros pontos menores (um exemplo: atitudes em relao a sexo) que sustentam os aspectos maiores, fazendo um estudo mais compreensvel e completo do romance. Esse romance, de muitas formas, um bom exemplo de romance de fico cientfica, Quase todas as hipteses, para as quais ele solicita a aceitao do leitor, ou so firmemente baseadas em algo que a maioria dos leitores conhece, ou so explicadas de modo a permitir a suspenso da incredibilidade. O romance tambm consegue um bom (mas no perfeito) equilbrio entre o interesse nas diferenas de situao, o inte171

resse no processo e o interesse na reao humana. Provavelmente, o ponto mais fraco desse romance seja o fato de a ao mover-se lentamente, s vezes, e as personagens de Heinlein serem porta-vozes para vrias teorias, freqentemente com longas explicaes. Todavia, as coisas que Heinlein explica so interessantes e vale a pena observarem-se esses assuntos, a fim de se considerar a viso futurista de Heinlein. RITE OF PASSAGE (Rito de Passagem) Alexei Panshin Prmio Nebula, 1968 Rito de Passagem um bom romance com base em quaisquer padres; conseqentemente, deve ocupar um lugar alto em qualquer lista de fico cientfica. Uma das razes para ser to bom assim, que opera em pelo menos trs nveis de significncia, enquanto permanece um romance unificado e coerente. No nvel mais superficial, o romance concentra suas atenes no rito de passagem de Mia Havero, o procedimento formal que marca seu movimento da infncia para a maturidade, assim como nas mudanas que conduzem quele rito e nas modificaes causadas por ele. Em outro nvel, a explorao da sociologia de uma sociedade fechada, dos costumes, mtodos e meios de vida, dentro de uma gigantesca nave espacial; este nvel que primariamente responsvel pela classificao deste romance como fico cientfica. Finalmente, em um terceiro nvel, sublinhando os dois anteriores, o romance um exame da poltica do poder, das relaes entre sociedades avanadas e primitivas. Podem parecer assuntos um tanto diferentes, mas no romance so reunidos suavemente e com sucesso. Porque o modo de vida e a natureza da sociedade em que ela vive fornece o pano de fundo e as condies para o rito de passagem de Mia Havero, esses aspectos devem ser considerados primeiramente. O romance tem lugar cento e
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sessenta e quatro anos depois da destruio da Terra. Por volta de 2041, h oito bilhes de pessoas na Terra, e a populao continua crescendo; acomodao, alimento, escolas e recursos naturais esto com restrito suprimento, e as leis de rudo e perturbao foram reforadas rigorosamente. O resultado ltimo de tudo isso foi a guerra que finalizou a possibilidade de vida na Terra. Entretanto, em 2025, a primeira das gigantescas naves espaciais tinha sido terminada; na poca da guerra, oito dessas naves estavam prontas (uma foi destruda durante a guerra) e cento e doze colnias em cento e doze sistemas estelares foram implantados. A grosso modo, as colnias foram habitadas por trabalhadores manuais, pessoas equipadas para o encontro com um planeta semi-hostil e arrancar da terra sua sobrevivncia. Parcialmente, por causa das limitaes espaciais e pelo fator de vestimentas, a maioria de seus equipamentos era da espcie mais simples, com animais substitudos por mquinas, sempre que possvel. As Naves, por outro lado, so habitadas em primeiro plano por profissionais, especialmente cientistas e tecnlogos; eles se vem como meios de preservar e avanar o conhecimento conquistado pela humanidade atravs dos sculos. As Naves em que essas pessoas vivem so bastante diferentes de nosso conceito comum de naves espaciais. So pequenos asterides que foram abertos, cavados, providos com todo o equipamento necessrio para vo espacial e para vida prpria em grande escala e depois fechados. As Equaes de Decontinuidade de Cmaras Kaufmann, que evitam a barreira de Einstein, permitem s Naves viajar mais rpido do que a velocidade da luz; esse efeito de continuidade tambm permite roupas espaciais independentes, invulnerveis e de fcil uso. (Sabiamente, Panshin sugere o que acontece, mas no entra em grandes detalhes em assuntos que poderiam ser impossveis de serem levados a efeito, convincentemente.) Dentro da Nave h seis nveis. O nvel superior, o Sexto, est deserto, e seu equipamento usado para tornar as
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coisas mais confortveis nos outros nveis, depois que os colonizadores tenham sido transportados. O quarto e o quinto nveis so residenciais. O terceiro nvel consiste de reas parecidas com as da Terra: uma para forragem, alimento, oxignio e gado; uma que se parece com um grande parque; e outra onde animais selvagens perambulam em selva agreste; nesta que o tamanho da Nave aparente. Esse nvel parece servir a trs propsitos bsicos: preservar algo da lembrana da Terra, propiciar uma rea onde o espao no restrito de forma alguma e fornecer urn lugar onde o treinamento para teste possa ser levado a efeito. O segundo nvel o da Administrao, enquanto que o primeiro designado Engenharia, Fora Motriz, Converso, Salvamento e atividades relacionadas. O acesso entre os nveis e entre os pontos em cada nvel so realizados por carros, que operam de modo parecido com elevadores, com ajustes para assentos. Os nveis residenciais so divididos em quadrilteros, tendo cada uma delas, com uma grande rea de lazer com grama artificial e um local central de reunio, algo parecido com um Grmio Estudantil. Talvez um dos aspectos mais pobremente imaginados nesse romance seja a maneira pela qual so feitas as acomodaes fsicas dentro dos quadrilteros ou dos alojamentos vivenciais; isso no especialmente importante, mas sente-se essa falha. As pessoas que vivem nessa Nave so, em sua maioria, como as pessoas de qualquer lugar, apesar de que as instituies sociais so adaptadas s condies da Nave. Uma das coisas mais perceptveis a instituio do casamento. As pessoas ainda se casam e moram juntas. Entretanto, porque as pessoas tendem a viver muito mais (provavelmente devido s condies sanitrias da Nave, s vantagens mdicas e, possivelmente, hereditariedade), o fato de que Miles Havero e sua mulher estarem casados por cinqenta anos extraordinrio. As pessoas ainda tm filhos, apesar de poucos e normalmente com espao de vinte anos ou mais. A causa disso uma intensa preocupao com o controle populacional e reconhecimento de que, em um ambiente to limitado
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como esse, poderia haver uma superpopulao; essas pessoas lembram-se quase que muito bem das lies da Terra. Tambm, uma parte desta populao controlada o fato de que o Eugenista da Nave quem decide quem deve ter filhos e quantos; isso no tem necessariamente algo que ver com casamentos, mas mais com a combinao de genes para gerar as melhores crianas possveis. Quanto s famlias, elas podem ou no existir, dependendo da escolha pessoal. H habitaes para crianas que no querem viver com seus pais ou cujos pais preferem no servir de retaguarda para seus filhos. Algumas crianas que vivem com seus pais, algumas com suas mes, e, aparentemente, outras vivem com ambos. Os maridos e suas mulheres podem ou no viverem juntos; os pais de Mia viveram juntos por muitos anos, separadamente por oito anos e parecem estar planejando uniremse no final do livro. Outra instituio que se modificou a educao; parece ser quase que completamente individualizada. Isso realizado por dois meios: sofisticadas mquinas de ensino e tutores. Nesse romance, enfatiza-se o tutor, sendo que a mquina de ensino apenas sugerida. Uma vez que todos ou quase todos na Nave so altamente educados, qualquer um pode servir de tutor; parece haver alguma tentativa de combinar a personalidade do tutor com a do estudante, apesar de que isso nem sempre funciona. A principal tarefa do tutor fazer com que seus estudantes pensem em ajud-los a desenvolver uma metodologia para a abordagem de aprendizagem e informao. Com um sistema como esse, no especialmente surpreendente que duas brilhantes crianas como Mia e Jimmy estejam fazendo o que parece ser trabalho de nvel universitrio (para ns), com a idade de treze anos. Ao lado desses aspectos da sociedade da Nave, h dois outros: o mtodo de governo e sua poltica, e os ritos de passagem. Uma vez que esto relacionados a outros nveis maiores do romance, sero discutidos em relao a eles. A idia de ritos de passagem no , evidentemente, nova; o batismo, a confirmao, a cerimnia de casamento e os ser175

vios funerais so ritos de passagem com os quais estamos mais familiarizados. Em sociedades que realmente possuem os ritos de passagem, que fazem a iniciao para a maturidade, todavia, o propsito principal parece ser a instruo da pessoa, formalmente, para os mistrios do grupo e para demarcar quando algum se torna adulto. Na Nave, esses propsitos, assim como vrios outros, so preenchidos pela preparao para o Julgamento e pelo Julgamento em si mesmo. Um propsito suplementar ter certeza de que nenhum membro dessa sociedade limitada pelo espao est inconsciente da vida interplanetria ou totalmente incapacitado de sobreviver numa superfcie interplanetria. Outro propsito, que talvez receba grande parte do comentrio no livro, propiciar uma verificao adicional da populao, uma vez que determinada parte no consegue retornar do julgamento (doze dentre vinte e nove no grupo de Mia, apesar de que essa proporo maior do que o comum), e para assegurar que a populao da Nave a mais adequada possvel. Todavia, o que mais que possa ser, o tempo do rito de passagem um tempo de modificao, tanto natural como provocada. Rite of Passage apresenta-nos Mia Havero no final de seus vinte anos. Ela pequena, morena e inteligente; ela ainda no comeou a ter as mudanas da puberdade, e ocasionalmente fica aborrecida com isso, especialmente quando seu pai caoa dela, ou quando percebe que as mudanas em seus amigos seguem em frente. Em situaes e grupos familiares, ela se mostra bastante aventureira e segura; todavia, fica muito preocupada com mudanas e coisas que no lhe so familiares. Ela parece muito positiva com relao ao que acredita, comumente consistente com aquilo em que seu pai cr. Finalmente, ela possui uma lngua ferina que usa freqentemente, e tem sentimentos e compreenso pelas coisas mais do que as outras pessoas, como ela esclarece vrias vezes. O romance, ento, traa seu desenvolvimento fsico e psicolgico desse ponto at sua iniciao e, depois, at sua maturidade, dois anos mais tarde. Esse processo inicia-se quando seu pai, que acaba de
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se tornar Presidente do Conselho da Nave, decide que mudaro para um lugar no s maior, como tambm fora do quadriltero em que eles tm morado. Depois da mudana, o processo continua quando Mia e Jimmy Dentremont tm a primeira e a segunda aulas juntos na escola, e tambm o mesmo tutor. Cada uma dessas coincidncias foi planejada pelo pai de Mia, que reconhece sua excessiva relutncia em encarar novas situaes e o fato de que ela ainda no foi desafiada intelectualmente; sugere-se tambm que seu grfico de genes e o de Jimmy combinam muito bem. O prximo passo do rito de Mia desenvolvido em quatro fases. Primeiramente, seu pai pergunta a ela se o acompanhar ao planeta, para onde vai a negcios; ela se mostra relutante, mas promete pensar sobre isso. Em segundo lugar, Zena Andrus (de quem Mia no gosta, porque uma chorona) encontra-se com Mia, exatamente quando esta vai explorar os tubos de ar nesse novo nvel; Mia, em parte por maldade, convida-a para ir junto. Elas encontram um tubo vertical, algo novo para a experincia de Mia, e decidem subir por ele. Zena fica mais ou menos assustada quando j subiram dois teros do caminho, mas Mia conversa e ajuda-a pelo resto do caminho. Em terceiro lugar, Mia reconhece o paralelo entre Zena e ela prpria, e decide que ela pode encarar o planeta por algum tempo, se Zena pudesse vencer suficientemente seu medo e terminar a subida. Finalmente, pela primeira vez, ela assenta p em um planeta e encontra alguns Mudeaters (Comedores de Lama); ela descobre que eles tm idias pobres a respeito do povo da Nave e tm muitas estrias selvagens sobre ele, assim como Mia tem sobre os colonizadores. Ela tambm sobrevive a um mergulho na baa. Apesar desta exposio aos colonizadores no produzir resultados imediatos, ela realmente estabelece a formulao tanto para aes como para mudanas de atitudes, e Mia realmente descobre que, eventualmente, no tem mais receio deles. Logo depois desse acontecimento, duas outras coisas ocorrem: Mia inicia seu jato de crescimento, e, juntamente com Jimmy comea seu pr-Julgamento, o que levar um
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ano e meio. Esse treinamento muito radical e completamente opcional, apesar de que dificilmente algum prefere passar sem ele. Inclui instruo para montar cavalos, combate manual, uso de armas, dana e bordado (para coordenao), encontro com situaes difceis suave e sensatamente, construo de abrigos, vivncia longe de casa, paraquedismo e muitas outras coisas necessrias sobrevivncia em ambiente estranho, talvez hostil, por um ms. Incluem-se tambm trs dias em uma superfcie planetria, onde necessrio construir uma cabana de troncos para se fazer uma caada ao tigre at mat-lo usando somente facas como armas. O propsito de tudo isso preparar a criana para a sobrevivncia em um planeta, dar a ela habilidades e um mtodo para abordar situaes incomuns e difceis, apresentar-lhe tantas coisas novas quanto possvel para reduzir seu temor do desconhecido e certificar-se de que encontrar to poucas coisas desconhecidas quanto possvel, e para edificar sua confiana em si prpria. Assim, apesar do Julgamento ser, em parte, uma medida relacionada ao controle populacional, so feitas todas as tentativas para se ter certeza de que os jovens esto totalmente equipados quanto possvel para encar-lo. Durante o tempo em que Mia est passando por esse treinamento de sobrevivncia, outras coisas acontecem a ela que marcam o seu desenvolvimento. Logo depois do incio de seu treinamento, ela comea a menstruar. Ela e Jimmy decidem ter uma aventura, escolhendo aventurar-se fora da Nave. Ela aprende uma poro de coisas atravs dessa escapada, sendo uma das primeiras coisas a preparao necessria e a dosagem de limpeza posterior implicada na aventura. Ela tambm observa que as aventuras so perigosas. E finalmente, ela aprende um pouco mais sobre as relaes humanas. Seu primeiro beijo chega quando faz treze anos, depois que Jimmy a leva ao teatro. Ela tambm aprende muitas coisas com. seu tutor. Entre outras coisas, tanto ele como Jimmy sempre exigem que ela defenda suas idias. Talvez a coisa mais importante nesse ponto, todavia, seja sua descoberta,
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por si mesma, que realmente est mais propensa a ser uma ordi-nologista, a ser uma sintetizadora que planejara (ela tambm descobre que Jimmy est melhor qualificado para ser um sintetizador, ao invs de sua carreira escolhida em ordinologia). Cada uma dessas coisas, evidentemente, marca novos degraus em seu desenvolvimento fsico, emocional e mental, em direo maturidade. Naturalmente, o ponto culminante desse nvel do romance o Julgamento. tambm a parte do livro que mais ao apresenta. Aborrecida com Jimmy por causa de uma observao que fez sobre seu pai, Mia aterrissa sozinha, apesar de que no muito longe de onde Jimmy aterrissou. Ela escolhe ser um tigre e move-se por perto (a outra estratgia do Julgamento ser uma tartaruga e evitar movimento desnecessrio). Ele tem um encontro com uma poro de cidados, perde seu sinal de recolher no processo, mas fica sabendo que essas pessoas odeiam as pessoas da Nave e j capturaram uma; ela tem a sorte de no ser presa. Ela ajudada por um velho radical, que conversa muito com ela a respeito da vida no planeta e sobre por que eles odeiam o povo da Nave, assim como a ensina a falar e comportar-se como um nativo. Ela tambm consegue encontrar o cativo (Jimmy), ajuda-o a escapar, encontra o sinal dele, explode a nave de reconhecimento que esse povo capturou e evita a captura at a hora de sua salvao. E ela tem sua iniciao sexual com Jimmy, logo depois de explodir a nave de reconhecimento. Obviamente, ela est preparada para ser considerada como adulta a essa altura, tendo sobrevivido ao Julgamento. Todavia, sua maturidade aparece muito mais claramente na mudana de suas atitudes em relao aos colonizadores. Na forma, o governo da Nave uma democracia em duas camadas. Ou seja, a maioria das decises referentes Nave so tomadas por um conselho eleito. Entretanto, para decises importantes, particularmente sobre diplomacia e sobre a aplicao de diplomacia, toda a populao adulta da Nave coopera ( de mais ou menos 27.000). Na sua orientao a respeito da poltica, tanto a maioria do Conselho quan179

to a maioria da populao so distintamente conservadoras e operam com base em uma tica de poder. Vrios incidentes trazem isso tona muito claramente. Durante a primeira viagem de Mia ao planeta, o piloto conta a ela um conto de fadas sobre dois irmos que so enviados para uma busca de um tesouro do ogro, a fim de determinar quem seria rei; Ned encanta o ogro para conseguir o tesouro, mas traz o ogro para casa consigo, toma o reinado e casa-se com a princesa, que estava pronta para se casar com o irmo dele. Apesar de nenhum comentrio ser feito, esse um retrato exato da viso do piloto, assim como o da maioria do Conselho e dos cidados. Sua aplicao especial pode ser observada, depois que Mia retorna do Julgamento. Tambm se observa mais a respeito da poltica colonial geral, nessa viagem. Na volta, Miles Havero e seu assistente esto muito contentes por terem chegado a um acordo com os colonizadores; eles acreditam que fazendo o mnimo possvel para os colonizadores, a fim de torn-los auto-suficientes de todas as formas, to rapidamente quanto possvel. Eles comentam que no sua tarefa verificar os interesses dos colonizadores por eles, no processo de intercmbio. Essas duas atitudes so caractersticas do conservadorismo poltico. Quanto a isso, Mia sinceramente concorda com seu pai. O segundo caso pertence ao julgamento de Alicia McReady. Nenhum de seus primeiros quatro filhos sobrevivem ao Julgamento. Todavia, ela decide ter outro filho, apesar do fato de o Eugenista da Nave ter negado a permisso. Com efeito, o argumento da acusao que certas regras foram formuladas para assegurar a sobrevivncia da sociedade; para essa finalidade, as regras devem ser seguidas com exatido. Alice McReady fez sua escolha e deve sustent-la. Para a defesa, o apelo para a indulgncia. A acusao ganha o caso, sendo que a sentena a sua expulso da Nave para outro planeta. Isso, claro, demonstra uma rgida crena na fidelidade s regras um assunto anteriormente revelado em um comentrio do Sr. Havero (a respeito do tutor de Mia): ele acreditava que no haveriam excees s regras referindo-se expul180

so de um homem que fornecera ao seu filho armas extras para o Julgamento, apesar de o filho no ter conseguido retornar. O julgamento de Alicia enfatiza o clima conservador: uma vez feitas as escolhas, arca-se com as conseqncias. Mais uma vez, Mia concorda profundamente com seu pai e com a acusao. Finalmente, chegamos ao caso de Tintera. O assunto que instigou a comoo na Nave foi que vinte em vinte e nove no retornaram de Tintera por ocasio do Julgamento, a maioria deles aparentemente mortos pelos nativos. Entretanto, o fato de que o planeta no possui uma poltica de controle de nascimento, de que podiam ser traficantes de escravos e de que tinham conseguido uma nave de reconhecimento, juntamente com o preconceito espalhado contra os Mudeaters na Nave, conduziu a uma assemblia para decidir o que se faria com relao ao planeta. Isso conduz a um debate sobre a poltica da Nave, pois o testemunho de Mia tornou claro que o dio dos colonizadores pelas Naves uma crena de que foram enganados em sua herana humana comum. A defesa aponta que a falta de conhecimento - o qual pode ter-se perdido desde a colonizao pode ser responsvel pela poltica de nascimento livre e escravido, caso esse em que as Naves podem estar em falta por no propiciarem tal conhecimento, especialmente desde que aclamam ser seus preservadores. Alm do mais, argumenta-se que as Naves deveriam ou fazer algo pelos colonizadores ou deix-los sozinhos, utilizando o conhecimento preservado nas Naves para um propsito realmente construtivo, em ambos os casos. O argumento da acusao pela manuteno desse status quo, pela rgida adeso poltica que foi formulada para a sobrevivncia das Naves e que as pessoas de Tintera fizeram a sua escolha, o que as torna um perigo para a humanidade, e, por isso, devem arcar com as conseqncias dessa escolha: Tintera deve ser destruda. A deciso de aniquilar Tintera sustentada por seis mil votos. No incio do livro, Mia mencionara que isso havia acontecido pelo menos sete vezes no passado; no entanto, depois da deciso Tinte181

ra, o tutor de Mia, que havia sido um oponente de primeira ordem da poltica corrente na Nave, v alguma esperana de mudana na gerao seguinte, sugerindo que o voto estivera mais prximo do que nunca. Mia finalmente amadureceu o suficiente, de modo que pode discordar de seu pai. Suas experincias, ganhas atravs das mudanas pelas quais passou, seus estudos com seu tutor, especialmente sobre tica, seu contato prximo com os colonizadores, sua crescente autocrtica, especialmente sobre seu relacionamento com outras pessoas todas essas coisas tornam-na capaz de fazer uma objetiva considerao a respeito das crenas que aceitara inquestionavelmente por toda sua vida; ela descobre que so falsas. isso, mais do que qualquer outra coisa, que marca sua maturidade. Cada um dos nveis maiores de Rite of Passage tm algum suporte em nossa vida atual. O mais bvio a analogia entre o governo da Nave e o governo dos Estados Unidos. Todavia, em especial se aceitarmos as definies de maturidade do romance, os outros nveis tambm tm um impacto. Porque nos foi demonstrado que as condies de uma sociedade tm influncia sobre a natureza das instituies e modos de vida dessa sociedade, tambm deveramos ter um meio de abordar nossa prpria sociedade e um mtodo de avali-la. E, apesar de nossa sociedade no ter ritos formais de passagem para a maturidade, a maioria de ns submetida a mudanas semelhantes, enquanto amadurecemos; podemos usar o progresso de Mia para medir o nosso. THE LEFT HAND OF DARKNESS (A Mo Esquerda da Escurido) Ursula K. LeGuin Prmio Hugo, Prmio Nebula, 1969 The Left Hand of Darkness um livro raro, que ganhou aclamaes e honras tanto dos admiradores como dos escritores de fico cientfica, um dos trs nicos livros a receber
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tais atenes (os outros dois so: Dune, de Frank Herbert, e Ringworld, de Larry Niven). O que assombroso com relao a esse romance a profundidade e o detalhe de sua evocao de um mundo aliengena. Enquanto o livro apresenta dois enfoques maiores (a misso de Genly Ai a Gethen e a aventura chegando at a viagem de um dia atravs do Gobrin Ice e incluindo-a), constri esses dois enfoques sobre uma riqueza de detalhes sobre um mundo de neve e gelo que habitada por seres humides ambissexuais. Esses pormenores incluem a estrutura de governo, os mtodos de viagem, religio, panoramas da vida e dos modos que os humanides constrem as instituies sociais, Quando se termina esse livro, no s se tem o primeiro tema de contato diferentemente e bem manipulado, como tambm se leu uma excelente aventura e tambm se conhece o mundo e seus habitantes totalmente. A realizao de qualquer um desses aspectos mereceria louvor; realizar bem os trs deveria assegurar ao autor um lugar permanente na lista de chamada da boa fico cientfica. A linha de narrativa bsica, que mantm agrupados todos os aspectos do romance, uma estria de aventura, qual se constri muito lentamente. Quando o romance se abre, Genly Ai, o Primeiro Mobile dos Ekumen a caminho de Gethen, esteve em Erhenrang, a capital de Karhide, que uma das duas naes desse Grande Continente do mundo, h quase um ano. Sua misso oferecer aliana com os Ekumen para quaisquer ou todas as naes de Gethen, que desejam aceit-la. Em Erhenrang, sua tarefa reunir-se com o rei, a fim de apresentar sua proposta, mas encontra alguns obstculos, que de modo algum so intriga poltica. A pessoa que est mais interessada em ver essa proposta levada a cabo, Theren Harth rem ir Estraven, o Ouvido do Rei ou Primeiro Ministro, tentou manobrar as coisas de modo que Ai obtenha audincia favorvel. Todavia, na manh da audincia de Genly Ai com o Rei, Estraven declarado traidor e banido, e o Rei recusa-se a considerar a proposta de Ai seriamente. A linha da narrativa ento se divide, um enredo seguin183

do Estraven e outro seguindo Genly Ai. Por algum tempo, Ai tenta descobrir mais sobre o pas, fora de Erhenrang, antes de continuar para Orgoreyn, o outro pas do Grande Continente, a fim de lhes oferecer sua proposta de aliana. L, ele distrado e, em seguida, questionado pela faco de Comrcio Livre, um grupo que gostaria de us-lo para voltar ao poder. Entretanto, a faco de oposio mais forte e Ai enviado a uma das Fazendas de Voluntrios, onde a falta de alimento, roupas adequadas e as drogas que lhe so dadas, mais do que o trabalho que exigido dele, reduzem-no a um estado prximo da morte. Entrementes, Estraven ganha seu caminho para fora de Karhide, em direo a Orgoreyn. Um homem exilado tem trs dias para sair de seu pas, sem que ningum possa ajudlo; todavia, o novo primeiro ministro deu ordens para matlo, ao invs de lhe permitir que escape, e somente o senso de retido e tradio, por parte das autoridades de porto, capacitam-no a encontrar sua meta. Uma vez em Orgoreyn, ele trabalhou como operrio por algum tempo, antes de um membro da faco de Comrcio Livre peg-lo. Estraven trabalha com eles, e sobre eles, para planejar meios para que a proposta de Ai seja aceita, apesar de ter um senso muito maior do perigo de sua tarefa do que Ai. Quando fica sabendo do que aconteceu a Ai, ele usa de chantagem para saber para onde Ai foi enviado, manda notcias para seu rei e segue, com um plano para ajudar Ai a escapar da Fazenda de Voluntrios. Ento, as estrias se fundem, com Estraven salvando Ai de seus raptores. Depois que recuperam suas foras Genly Ai, enfraquecido por drogas e falta de alimento, e Estraven por exigir as reservas de suas foras eles decidem que o melhor percurso que se lhes abre cruzar o Grobin Ice, uma gigantesca geleira de mais ou menos seiscentas milhas de extenso, separando Orgoreyn de Karhide. Assim eles procedem, lutando contra o vento, neve, lama, cinzas vulcnicas e fendas. Eles viajam oitenta e um dias, antes de alcanar um povoado, trs dias aps o trmino de seus suprimentos. Quando se recobram de sua provao, eles fazem planos de
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usar um transmissor para fazer descer a nave que espera Ai. Depois de consegui-lo, entretanto, Estraven descoberto e morto. Assim, rapidamente Genly Ai se encontra com o rei novamente, conclui seu pacto de aliana, traz para ali sua nave e inicia as negociaes para o estabelecimento de uma embaixada em Erhenrang. Seu ato final visitar a casa dos ancestrais de Estraven, para levar a eles o relatrio de Estraven, de modo que possa ser incorporado nos registros de famlia. Resumidamente, a linha de estria bastante simples, oferecendo pouca ou nenhuma indicao para o enriquecimento da narrao. Nesta, os pormenores que so usados para descarnar os ossos expostos da estria proporcionam muito interesse e profundidade para o mundo do romance e para o trabalho em si prprio. Por exemplo, a natureza do planeta condiciona muitos dos acontecimentos. um planeta frio, com toda a superfcie muito parecida com as regies rticas da Terra. As nicas zonas habitaveis so o Grande Continente, onde se encontram Karhide e Orgoreyn, algumas naes insulares no Hemisfrio do Mar e Perunter, que aparentemente est muito prxima de um dos plos. H tambm vrias grandes geleiras no Grande Continente. Acredita-se que apenas oito por cento menos da radiao solar permitira que essas geleiras se unissem, exterminando com quase toda a vida em Gethen. Mas o assunto principal o frio, o gelo e a neve. O transporte de mercadorias de uma parte do pas para outra possvel apenas por alguns meses, durante o vero. Qualquer tipo de viagem um tanto limitado e difcil em dez meses do ciclo de quatorze. As invenes de Gethen so destinadas a combater o frio, apesar de que esses auxlios artificiais no des-trem muito suas defesas psicolgicas contra ele. Seus contos sobre a criao, suas lendas e seus mitos so edificados a partir desses fatores e sobre eles e tambm sobre aqueles que lutaram contra eles. E Genly Ai, um Terrano, sente um frio perptuo. As condies climatolgicas em Gethen ento formam a base de muitas das maneiras em que a vida encon185

trada e muitos dos pormenores da ao do romance. O outro fator maior condicionador da sociedade e da ao a ambissexualidade dos Gethenianos. Eles tm um ciclo sexual que aproximadamente coincide com seu ms de vinte e seis dias. Por mais ou menos quatro quintos desse perodo, eles esto sexualmente dormen-tes (no somer); iniciando-se mais ou menos o vigsimo segundo dia, eles entram no kemmer, o perodo em que a atividade sexual possvel. Durante essa poca, o Getheniano capaz de se tornar macho ou fmea. Para se desenvolver totalmente um kemmer, todavia, pelo menos dois parceiros devem alcanar essa fase do ciclo, aproximadamente ao mesmo tempo, tornando-se um o macho e o outro, a fmea. Apesar de se desenvolverem drogas, as quais podem determinar a sexualidade de algum durante o kemmer, a maioria dos Gethenianos no as usam, e, conseqentemente, no sabem a que sexo pertencero; algum que foi o macho em uma oportunidade pode ser a fmea na prxima. As implicaes desse sistema sexual so muito grandes e afetam a sociedade toda. A criana recebe o nome e a herana do pai pela carne, aquele que fisicamente o carregou e proporcionou-lhe o nascimento; assim, na maioria dos casos, a criana tem um pai, em vez de pais. Quando um Getheniano est no kemmer, no se espera dele nenhum trabalho. O casamento no um de seus costumes em parte, suspeita-se, por causa do problema de se entrar na fase juntamente. Todavia, no especialmente raro que dois Gethenianos jurem o kemmer um com o outro, o que muito respeitado, mas que tem pouca posio social legal. H as casas para o kemmer, onde as pessoas que esto entrando nesse perodo podem ficar reunidas, com total aprovao social. Os efeitos maiores, entretanto, so psicolgicos, especialmente em contraste com uma sociedade de dois sexos como a nossa (a qual os Gethenianos consideram ser pervertida). Se no h distino sexual entre as pessoas e se, alm disso todas as pessoas na sociedade provavelmente tero ou criaro uma criana, comumente dada muita ateno ao que a pessoa
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capaz de fazer, como indivduo. H muito nesse romance relacionado com os nossos chamados Princpios Masculinos e Femininos; ou seja, supe-se que o macho seja mais racional, mais analtico, mais agressivo, mais ativo e assim por diante, enquanto que a fmea supostamente seria mais passiva, mais receptiva, mais emocional, mais chegada s coisas concretas etc. Apesar de haver problemas com a rotulao dessas diferentes abordagens da vida de acordo com os sexos, eles so descries psicologicamente exatas das maneiras em que a vida pode ser abordada, e, se isso devido ao treinamento cultural ou no, as mulheres, com freqncia, encorporam o Prncipe Feminino e os homens, o Princpio Masculino. Nesse romance, todavia, os Gethenianos no so machos nem fmeas, mas preferivelmente ambos; postulase que psicologicamente eles esto mais prximos de uma combinao desses dois princpios do que qualquer raa com dois sexos poderia estar. Ento, sua abordagem do governo, do conflito, de qualquer empreendimento mais cautelosa, sem ser tmida. Eles provavelmente so mais sutis do que diretos, mais preocupados com objetos concretos do que com abstraes, menos preocupados com idias do que com resultados. Como conseqncia, Genly Ai tem muita dificuldade para entender seus padres de conduta e seus mtodos de abordar um problema. Evidentemente, os Gethenianos tambm deixam de apreciar os padres de conduta e o modo de abordar as coisas de Ai. Somente depois que Ai foi exilado que Estraven comea a imaginar se Ai entendeu ou no o que ele lhe havia contado. No caso de Ai, ele no confia em Estraven e enganado pelo Orgatons, que parecem ser mais abertos e diretos mas no o so. E, somente depois que Estraven e Genly Ai passaram algum tempo juntos no Gobrin Ice que cada um comea a entender o outro e levar em considerao a abordagem que o outro faz, juntamente com as foras e as fraquezas dessa abordagem. Porque Ai realmente aprende muito a respeito do carter Getheniano, e porque aprende a medir foras com as condies comatolgicas em Gethen, a viagem torna-se muito mais
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significante do que uma simples aventura; uma experincia que d a Genly Ai o equipamento fsico e mental, assim como uma motivao mais profunda de que necessita para levar a cabo sua misso em Gethen. Das coisas que aprende desse modo, a mais importante a maneira como a ambissexualidade, a psicologia e a abordagem da vida Gethenianas esto relacionadas. Ele chega a imaginar e assim como ele, o leitor tambm o faz que a ambissexuali-dade um fator muito mais importante na vida em Gethen do que mesmo a temperatura, e este o fator que deve ser levado em considerao, se a misso deve ter sucesso. Outro fator nesse romance que tem muita importncia a explorao de governos e as atitudes relacionadas em direo a naes e indivduos. H trs tipos de governo apresentados nesse romance, com cada um desses em um perodo de mudana. O Ekumen, que Genly Ai representa, uma associao de trezentas naes em oitenta e trs mundos. Sua funo coordenar e facilitar a troca de mercadorias e conhecimentos. Em casos de disputa, serve como elemento moderador, mas no tem poder es coercivos. Qualquer deciso que se tome atravs do conselho e do consentimento dos que so afetados, e no por quaisquer meios de consenso ou diretivos. Genly Ai sugere que o Ekumen uma tentativa de reconciliar o mstico com o poltico; verdadeiramente, de certa forma uma falha, mas tem extremo sucesso na coordenao do comrcio, na assistncia da proliferao do conhecimento e na moderao de disputas, pois nunca em sua histria houve uma grande disputa ou uma disputa que no fosse resolvida. Essa forma de governo parece ser a ideal, ou to prxima dela quanto possvel, contra a qual outras formas de governo devem ser julgadas. Quando Genly Ai fala da tentativa do Ekumen de unir o mstico com o poltico, ele est falando de sua incorporao em um ponto de vista quase visionrio da comunidade de seres inteligentes, trabalhando juntos para um ideal pleno de relacionamentos. Os mais claros exemplos disso que temos so a fundao dos Estados Unidos e a fundao das Naes Unidas. Nenhuma delas re188

alizou as vises de seus fundadores, nem tiveram completo sucesso ao colocar o ideal na prtica; todavia, durante a tentativa, conseguiram adiantar o bem-estar da humanidade e a capacidade de se darem bem uns com os outros, apesar de quaisquer falhas que possam ter havido. A proposio nesse romance que esta a direo que a humanidade deveria seguir que no trabalho conjunto de modo comparativo, a verdadeira humanidade pode ser conseguida. Os dois governos em Gethen, que so comparados a esse ideal, so a monarquia de Karhide e os Comensais de Orgoreyn; estes, por sua vez, so comparados um com o outro. Talvez, o melhor exemplo da histria moderna, que dar um sentido ao governo de Orgoreyn, a Rssia sob Stalin, apesar de no ser to severo e de haver modificaes. O mais importante aspecto dessa espcie de governo, no tocante a esse romance, o fato de que as pessoas servem o estado e fazem-no sem perguntas. H vrias implicaes nisso: diferentemente de Karhide, Orgoreyn comparativamente industrializada de modo pesado; pela primeira vez na histria Getheniana (sugere-se que, relativamente falando, essa forma de governo no tem uma longa histria), toda uma nao pode ser facilmente mobilizada, em direo a um objetivo comum. Conseqentemente, a guerra mais possvel a essa altura, do que tenha sido em qualquer poca, na histria de Gethen. Esses fatos, evidentemente, so temperados pelo clima ( difcil viajar atravs do planeta na maior parte do ano, se a populao puder ou no ser agregada) e a psicologia das pessoas (elas so precavidas e relativamente dceis). Contrastando com isso, est a monarquia de Karhide; ali, o rei e seus conselheiros realmente tem algum poder e algum controle, mas a unidade da Soberania e da Co-soberania muito tnue; a grosso modo, as pessoas so livres para seguir seus prprios caminhos, sem a interferncia do governo. A falha maior que o rei pode exercer seu poder caprichosamente, golpeando sem avisar. Com essa espcie de governo, Karhide obviamente mais difcil de ser mobilizada e com menor probabilidade de ir guerra, no s por causa da frouxa
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organizao do governo, mas tambm porque esse sistema tem maior probabilidade de encorajar o tradicionalismo (que tambm estimulado pela temperatura e pela ambissexualidade). Esses diferentes tipos de governo servem a vrios propsitos, alm de sugerir vantagens e desvantagens de cada um. Um desses propsitos acentuar diferenas nas motivaes, por trs das aes dos indivduos. Por exemplo, Genly Ai prefere ir a Gethen e passa pelo treinamento do Ekumen, porque tem vises de humanidade ilimitadas, trabalhando em conjunto; essa viso favorecida pelo sistema governamental a que ele serve. Os Comensais de Orgoreyn (o conselho de treze que percorre o pas) parece primariamente motivado pela idia de progresso, de poder poltico para sua faco e de ganhos pessoais; no mnimo, esses motivos no tm a retaguarda de qualquer governo a que eles servem. O Rei Argaven de Karhide motivado por duas coisas medo do desconhecido e tradio; esses dois fatores podem ser vistos como que relacionados instituio da monarquia, como foi desenvolvida em Gethen. A essa altura, interessante examinar o conflito entre Tibe e Estraven. Estraven tem uma viso que inclui o amor a seu lar ancestral, a seu pas, a seu povo e a seu rei, mas, enquanto que em muitos casos, isso seria os limites de viso (como acontece com o Rei Argaven), sua viso tambm inclui a humanidade toda; nisso, ele se aproxima da viso de Genly Ai, apesar de ter apenas a f como apoio. Tibe, por outro lado, estreitaria a viso do homem, dirigi-la-ia para longe da devoo por terras ancestrais e da idia de humanidade como um todo, em direo a uma total devoo ao estado e seus preceitos. Ele e os Orgotes esto se movendo em direo a abstraes centradas no poder, enquanto que seu predecessor ainda valoriza objetos e entidades concretas, ao mesmo tempo em que se move em direo a abstraes centradas em um ideal. A determinao de Tibe para matar Estraven como uma ameaa algo sintomtico de sua atitude, enquanto que o desejo de Estraven de se permitir ser morto, uma vez que
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tenha realizado sua tarefa de devolver Genly Ai a Karhide, sugere seu desejo de fazer o que quer que possa para favorecer a realizao de sua viso. Ao lado de comentar sobre as motivaes e atitudes humanas e sobre a utilizao do poder poltico, esse contraste entre o Primeiro Ministro atual e o anterior, tambm sugere algo sobre o relacionamento do indivduo com seu governo. Provavelmente, o fator mais importante considerado seja a indicao de que a devoo um governo especial ou uma unidade governamental e a devoo humanidade so incompatveis nas suas formas extremas, apesar de haver um ponto de encontro onde o apoio da humanidade pode, ou mesmo deve, ser conseguido atravs do uso de formas governamentais. O Ekumen tentou legar um governo que possa servir a esse fim, e Estraven tentou trabalhar dentro de seu governo objetivando esse fim. Esse aspecto do romance, como todos os outros, extremamente completo e rico nas suas implicaes em vrios nveis; essa discusso simplesmente tentou sugerir os fatores bsicos na equao e algumas das implicaes temticas. Um quarto elemento importante no romance uma combinao das religies Gethenianas e suas lendas. Ambas so usadas como artifcios na narrao da estria, para prognosticar acontecimentos posteriores e para acrescentar profundidade e compreenso aos acontecimentos que se verificam e ao carter Getheniano. Mais especificamente, a pergunta de Genly Ai aos Profetas de Handdara da Fortaleza Otherhord indica prematuramente que sua misso ser bem sucedida e sua acolhida por Faxe, o Tecelo, naquela comunidade prenuncia sua acolhida ao voltar a Karhide, no final do romance. As lendas so usadas, de certo modo, mais sutilmente desta maneira, apesar de que nem sempre. Por exemplo, o segundo captulo, intitulado The Place Inside The Blizzard (O Local dentro da Nevasca), conta a estria de um homem que atravessou o Gobrin Ice, voltou a Karhide com um nome diferente e, finalmente, suspendeu sua maldio que havia depositado naqueles que o expulsaram. Apesar de
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alguns pormenores serem diferentes, de forma resumida isso o que acontece a Estraven mais adiante no romance e uma explicao para, pelo menos, uma parte do que ele fez. O captulo 4 relata uma predio, sugerindo ao leitor o que pode acontecer no captulo seguinte e tambm mostrando de modo dramtico a crena de Handdara que a forma de uma pergunta importante, pois a resposta a uma pergunta mal formulada no tem valor algum. O captulo 9, Estraven the Traitor (Estraven, o Traidor), conta-nos sobre uma contenda entre dois Domnios, e o modo como ela chega a um fim. No s o heri dessa lenda tem o mesmo nome e pertence ao mesmo domnio de Estraven que conhecemos, como tambm trabalha em prol do fim de uma contenda, ganhando oprbrio pelos seus esforos; contudo, essa estria tambm sugere algo do que acontecer depois do final do romance, pois o filho que realiza o que seu pai teria feito, se no tivesse sido morto. Desta maneira, ns temos uma idia do que deve acontecer no romance; todavia, essas intrapoladas lendas, mitos e estrias religiosas so provavelmente muito mais importantes como indicadores do carter Getheniano. Assim, como foi mencionado anteriormente, o captulo 4 oferece um retrato concreto dos resultados da Predio, baseada em duas perguntas impropriamente feitas, o que auxilia o leitor a entender por que os Handdara desejam mostrar a tolice de tais perguntas e respostas e por que eles valorizam a ignorncia (por outras palavras, por que eles acreditam que o conhecimento de abstraes de nada vale, uma vez que pode estar baseado nas perguntas errneas). Tanto o captulo 2 como o captulo 9 do alguma indicao das leis de Karhide, especialmente quando se referem ao desterro. Ambos indicam alguns dos fatores implicados na natureza sexual dos Gethenianos e em seus cdigos sexuais. O segundo captulo, em especial, indica as atitudes em relao ao suicdio e as regras referentes ao juramento de Kemmer entre as crianas de uma famlia. Todas essas coisas so importantes para a compreenso de Estraven como indivduo e como homem, trabalhando para a realizao de um ponto
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de vista. Esses dois captulos, juntamente com o captulo 17, mostram tambm a sempre presente conscincia a respeito do frio e da neve; de acordo com a velha crena entre os Orgota, os primeiros seres criados dentro do gelo, que os libertou quando foi derretido pelo sol. Esse mito de criao tambm incorpora uma crena persistente da Yomeshta, um dos maiores cultos religiosos isto , a idia de se estar no meio do tempo, entre um incio no gelo e na luz do sol e um fim no gelo e na escurido. Essa idia tambm explorada no captulo 12, onde expressado, juntamente com suas ramificaes, por um Alto Sacerdote do culto. Isso parece ter algum suporte em um assunto maior do livro, pois poderia sugerir-se que, para os Gethenianos, a chegada de Genly Ai e as mudanas que inevitavelmente se seguiro, sero o chamado centro do tempo. Se uma parte do assunto maior desse romance a questo de totalidade, ento, as duas maiores religies, a Handdarata e a Yomeshta, tambm tm algum suporte nisso, pois a maior parte das imagens associadas Yomeshta clara, enquanto que a escurido est associada com a Handdarata. Parece significante que cada uma delas enfatize um aspecto da humanidade e que coexistam pacificamente. Enquanto a Handdarata est primariamente associada Karhide e Yomeshta com Orgoreyn (assim, tendo algumas reverberaes no tema poltico), isso no exclusivo e parece haver sugestes de que se pode aceitar ambas as posies, sem problemas srios de crena ou ao. Finalmente, nenhuma dessas posies religiosas operam absolutamente como esperamos que a religio funcione na Terra; ambas parecem ser disciplinas, maneiras de se fazer as coisas e de v-las, sem os elementos de crena e pompa encontradas nas religies da Terra (os exemplos mais prximos so as religies do Oriente). Se houver algum problema nesse romance, ser o de que muitos fatores sobre religio dos Gethenianos so sugeridos, sem que sejam completamente desenvolvidos; todavia, -nos oferecido o suficiente para entender alguns dos efeitos dessas religies sobre seus seguidores. Enquanto o
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leitor poderia estar interessado em saber mais sobre essas crenas e disciplinas, a estria no requer maiores detalhes nessa rea, e h pouca razo para que Genly Ai faa esforos especiais para pesquisar essa rea, nem para que um crente simplesmente decida contar mais alguma coisa. Apesar de que esse romance tem muito mais facetas com relao a isso, essas parecem ser as que servem de alicerces para quaisquer estruturas adicionais. Atravs da estria de um jovem diplomata que aprende seu comrcio, enquanto aprende a respeito do povo com o qual est lidando, Ursula K. LeGuin fornece-nos uma imperiosa viso de um futuro, de governo, de um mundo singular que se levanta para a vida e da humanidade caminhando em conjunto, em uma harmonia de seres de espcies bastante diferentes. No simplesmente a viso, mas a profundidade e complexidade de seu modo de configurar essa viso que coloca esse romance entre as melhores fices cientficas disponveis. RINGWORLD (Mundo Circular] Larry Niven 1970 Prmios Hugo e Nebula Um dos trs nicos romances a ganhar ambas as honrarias para fico cientfica, Ringworld pode parecer, primeira vista, no atingir os padres estabelecidos para que os outros romances ganhassem ambos os prmios, ou seja, Dune e The Left Hand of Darkness. Essa primeira viso , entretanto, enganadora, pois a linha de narrativa parece atrair a ateno para longe, de alguma forma, da riqueza de material e idias que a envolvem. No tocante ao interesse e qualidade da estria, Ringworld ultrapassa os outros dois, apesar de que no em mrito. O foco do material em Ringworld tambm diferente dos outros, apesar de no inferior a eles; isto , onde The Left Hand of Darkness, em especial, e Dune, em menor extenso, tm um foco mais firme ao redor de um ni194

co ponto bsico, o foco de Ringworld difuso, espalhando-se para cobrir um universo, no qual muitas coisas j aconteceram e muitas outras podem ou vo acontecer. Uma vez que o ajustamento feito para essa diferena de foco, entretanto, Ringworld tem tanto a oferecer quanto qualquer um dos outros dois. A linha de narrativa que entrelaa todo o resto dessa especulao poderia ser chamada de The Luck of Teela Brown (A Sorte de Teela Brown), Como muitos romances de fico cientfica, a linha de narrativa desse bastante simples e estruturada em torno de seqncias de aventura; contudo, mais complicada do que muitas outras. Alguma retaguarda pode ser necessria para seguir alguns aspectos da estria. A poca geral da estria aparentemente longnqua no futuro, pelo menos mil anos mais ou menos. O homem j no est s no universo, pois se estabeleceu contatos com seis outros tipos de vida inteligente: os Kzins, os Titereiros de Pierson, os Intrusos, os Trinocs, os Jinxians e os Kdatlynos. Todos eles so mencionados no romance, mas somente dois humanos, um titereiro e um Kzin so importantes para a estria, enquanto que os Intrusos se acrescentam a um dos pontos temticos, de modo menos importante. Os humanos so ainda iguais ao que so agora, apesar de que Louis Wu est celebrando seu duocentsimo aniversrio, no incio do livro eles descobriram o boosterspiece (uma especiaria de reforo) que propicia a longevidade e Teela Brown o produto de cinco geraes de ganhadores da Loteria Birthrigh. Os Titereiros de Pierson so uma espcie inteligente de trs pernas, duas cabeas, pescoo longo, juba, cujo crebro est encerrado na base do pescoo e desarmoniosamente entre as duas pernas dianteiras; suas bocas servem como rgos de fala e como mos. Os titereiros so, como raa, covardes devotos que faro qualquer coisa para assegurar sua prpria segurana. Nessus, o titerero que aqui se envolve, insano; isto , ele no tem medo, pelo menos em sua fase manaca. De fato, alguma forma de insanidade necessria, antes que o titereiro tenha contato com outra raa. Por outro lado, os
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Kzns so a raa mais feroz que se conhece, apesar de que depois de uma srie de derrotas em guerras com homens, o que reduziu seu nmero em sete oitavos, eles so consideravelmente mais precavidos do que eram anteriormente. Fisicamente, eles tm dois metros e meio de altura, parecidos com gatos em posio vertical, com cauda, garras retrateis e dentes de um carnvoro caador. O Kzin especial neste romance Locutor para Animais, o que aparentemente algo parecido com um tradutor e que , de alguma forma, mais razovel, do que os outros Kzins o que no especialmente razovel, absolutamente. Outra pea necessria de pano de fundo que, h mais ou menos duzentos anos antes que essa estria acontea, os titereiros haviam enviado um humano ao ncleo galctico; quando ele noticia que os sis de l haviam explodido h mil anos antes, toda a raa, com pouqussimas excesses, abandonou o espao conhecido, para escapar da radiao que se desprendia do ncleo apesar de que ela no alcanaria o espao conhecido dentro de vinte mil anos. Eles esto viajando apenas abaixo da velocidade da luz (a viagem mais rpida possvel, mas eles esto apenas totalmente sem vontade de arriscar a ir mais rpido), em direo s Nuvens de Magellan. Encontraram um gigantesco artefato que sua segurana requer que seja investigado, apesar de tambm requerer algum alm de um titereiro para faz-lo. Nessus, Louis Wu, Teela Brown e o Locutor para Animais, so os escolhidos para faz-lo, cada um deles por causa de uma qualidade especfica: Nessus, por sua insanidade, Louis Wu, por ter duzentos anos, Teela Brown, por causa de sua sorte, e o Locutor para Animais, por causa de sua combinao de fora, ferocidade e relativa racionalidade. O incio da estria, ento, mostra Nessus agrupando sua tripulao. Ele manipula as cabinas de transferncia para trazer Louis Wu para si. Ele realmente insulta quatro Kzins adultos, da pior maneira possvel ele est na sua fase manaca mas isso traz o Locutor para Animais para a tripulao. Ele encontra Teela Brown na festa de aniversrio
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de Louis Wu, mas leva algum tempo at que decida ir. O preo que lhes pago para essa expedio uma nave de superimpulso, a qual pode cobrir um ano-luz em setenta e cinco segundos; isso apela ao senso de sobrevivncia racial deles, mais do que a uma idia de ganho pessoal, mas efetivo para todos que se preocupam em saber que, quando as outras raas conhecidas, o homem e o Kzin inclusive, se prepararem para fugir da exploso do ncleo, eles necessitaro de algo com essa velocidade para escapar. O primeiro bocado de agitao chega quando o Locutor para Animais tenta assumir a direo da nova nave, quando chegam; sua descoberta de que Nessus tem um excelente meio de control-lo, se ele se tornasse muito ameaador ou odioso, modifica seu comportamento consideravelmente pela maior parte do tempo Ele alcana a migrao dos titereiros bastante rapidamente, descobrindo que eles haviam deslocado seus cinco mundos, ao invs de usar naves especiais. Depois de uma visita ao principal planeta de titereiros, onde descobre algo mais sobre o destino dele e onde Nessus ganha o direito de procriar (eles tm tambm um problema populacional), se a populao tiver sucesso, eles rumam para o artefato, um gigantesco anel construdo em torno do sol, numa distncia suficiente, de modo que a vida possa existir no lado interno do anel; este, ento, o Ringworld (Mundo Circular) do ttulo. Sob ordens estritas de Nessus, eles tentam uma grande variedade de mtodos para entrar em contato com os habitantes e explorar o mximo possvel, sem aparecer na superfcie interna, o que poderia parecer um ato hostil; todas as tentativas de contato falham. Todavia, quando exploram o sistema de sombras em torno do sol, que produz a noite e o dia no Ringworld, assim como produz energia, eles acionam defesas contra meterioritos e assim por diante, o que parcialmente torna sua nave inapta e fora uma descida com impacto no mundo circular. Em suas motos voadoras, que eles trouxeram, comeam a explorar esse mundo, tentando encontrar algum que possa ajud-los ou algum meio de ajudarem-se a si prprios. Sua primeira viso dos nativos, do
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alto, surpreende-os, pois os nativos parecem ser humanos. Seu prximo encontro perto de uma cidade em runas, a qual j havia sido bonita, com muitos de seus edifcios flutuando fixos no ar. Depois que lhe pedem que realize um milagre, Louis Wu usa um raio laser; eles reagem violentamente contra isso, pois consideram a luta com luz um tabu. Os membros da expedio, entretanto, escapam sem muitos problemas. Mais tarde, enquanto continuam a viagem, uma observao de Nessus ao acaso, faz com que tanto Louis Wu como o Locutor para Animais cheguem mesma concluso: os titereiros haviam manipulado as guerras entre os homens e os Kzins para que esses gerassem uma raa mais pacfica, assim como manipularam as Leis de Fertilidade para gerar humanos para a sorte. No seguro para Nessus reunir-se a eles, at que estejam perto do seu destino, mesmo com seus meios de controle. Eles mal conseguem escapar de um imenso campo de girassis, de um tipo especial, que foca a luz para matar o alimento e destruir obstculos; o Locutor para Animais fica despido de sua pele. Em seguida, eles encontram um castelo de dez andares que ainda flutua; a partir dele, eles descobrem um pouco mais sobre os fundadores desse mundo e como se vivia antes que o desastre os surpreendesse. Eles tambm fazem um contato pacfico com um sacerdote; entretanto, enquanto conversam, um mecanismo automtico funde seus tradutores, porque esto operando em uma rea limitada. Mais tarde, Teela sugada atravs de um buraco de meteorito, mas sua sorte a defende e ela escapa. Em seguida, ele perde o contato, aparentemente dentro de uma grande cidade. Enquanto a procuram, Louis e o Locutor so pegos por um circuito de polcia, sem nenhum meio de escapar, at que Nessus possa fazer algo com relao a isso, sem haver garantia de sucesso, Todavia, ele consegue, usando seu tasp um dispositivo que produz prazer cumulativo para entrar em contato com uma sobrevivente da nave Pioneer; dela eles aprendem um pouco mais sobre essa civilizao e seu declnio. Eles combinam a energia flutuante do edifcio com a fora motriz de
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suas motos voadoras e movem-se de volta, em direo sua nave, pretendendo parar no castelo flutuante para recuperar um pouco de fio rompido, que pendem dos tapumes de sol (anteriormente, eles o haviam rompido, durante sua explorao, e o fio os seguira at o cho). Entrementes, Teela Brown reune-se a eles, com um homem. Eles pegam um pouco de fio, depois de travar uma batalha, na qual uma das cabeas de Nessus cortada, mas salva. Vagarosamente, Louis Wu, o Locutor para Animais, Nessus, que ainda vive, ainda que mal e mal, e Halrloprillalar Hotrufan (Prill) fazem seu caminho de volta nave, agindo ocasionalmente como deuses, para reabastecer seus suprimentos; Teela e o Homem-Locutor partiram, planejando circundar o Ringworld (ele tem um milho de milhas de margem a margem e muitas vezes essa medida na sua circunferncia; um de seus oceanos, construdos artificialmente, suficientemente grande para conter a Terra). O livro termina quando Louis e o Locutor esto rebocando sua nave at Fist of God (Punho de Deus), uma montanha jogada na superfcie de Ringworld por algum grande viajante do espao; de l, a velocidade rotativa do mundo lhes proporcionar o impulso de que necessitam para dar partida nos motores da nave, que ainda funcionam. Essa estria bastante extensa e razoavelmente complexa; no obstante, ela simplesmente a estrutura, o esqueleto que animado por uma poro de outras coisas. Por exemplo, foi mencionado anteriormente que essa linha de narrativa poderia ser chamada de The Luck of Teela Brown. E exatamente isso, pois Teela est no lugar certo, na hora certa, de modo que levada em considerao para a viagem; ela fica apaixonada por Louis Wu, razo pela qual ela decidir ir; a nave projetada para baixo, de modo que aterrissassem no Ringworld; eles deixam o Fist of God, pois ela deve ir a outro lugar; eles encontram muitas aventuras, de modo que ela possa aprender a ter receio e respeito pelos outros; Louis e o Locutor devem permanecer detidos no circuito policial o suficiente para que o homem, que seu perfeito companheiro, encontre-a antes que eles sejam soltos. Em certo sentido, ento, esta estria
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sobre a sorte necessria a Teela Brown para encontrar seu perfeito companheiro. Isso em acrscimo s outras maneiras em que sua sorte mostrada. Claramente, motiva uma grande parte das aes da estria, mas tambm se liga com um padro temtico que pode ser chamado de playing god (agindo como um deus). No caso dos dois humanos e dos Kzins, os titereiros agiram como deuses, decidindo quais traos eles sentem mais desejveis em cada espcie e faz com que eles sigam em frente e manipulem as condies, de modo que cada raa procrie em funo daqueles traos. No h nada especialmente objetavel a respeito dos traos sobre os quais decidem, a no ser, talvez, o fato de que decidem e agem de modo absoluto, O perigo disso claramente visto aqui, tambm, pois a sorte de Teela Brown no necessariamente a sorte de algum mais; Nessus, que era um daqueles envolvidos na manipulao das Leis de Fertilidade da Terra, perde uma de suas cabeas, a fim de que a sorte de Teela Brown continue. Ele tinha pensado em usar a sorte dela em seu prprio benefcio, e em benefcio dos titereiros, mas seu plano falhou. H uma poro de outros exemplos desse clculo errneo, como quando Louis Wu quebra um tabu, ao usar um raio laser, de modo que pudesse aparentar um deus para os nativos, quando seu aparelho de traduo falha; em ambos os casos, os resultados so quase desastrosos. Todavia, eles utilizam o artifcio de ter uma aparncia divina, a fim de obter alimento e outros suprimentos; isso tem bastante sucesso, aparentemente porque agora esto cientes das armadilhas implicadas na utilizao do laser e da necessidade de precauo. Finalmente, h o reconhecimento de que s vezes necessrio agir como um deus, quer se queira ou no. No final do romance, o Locutor para Animais imagina que isso o que ele deve fazer; ou seja, contra os cdigos Kzinti, ele deve permitir aos humanos que tomem a supernave, pois se ele o fizer, os Kzins tero uma vantagem que inocentar os ganhos que tiveram em contato pacfico com outros. Em ltima instncia, isso est baseado em um fator de sobrevencia: se continuassem como estavam,
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eles poderiam muito bem encontrar uma raa com uma vantagem sobre eles, que os aniquilaria, ao invs de trat-los to razoavelmente como os humanos faziam. Contudo, ele no est pessoalmente feliz com relao necessidade de assumir esse papel e essa responsabilidade. Se houver qualquer direo global que esse tema tome, ele nem endossa a posio de deus, nem a desencoraja; preferivelmente, cada caso deveria ser considerado separadamente, com o mximo possvel de conscincia das conseqncias, com reconhecimento de motivos, com aceitao de responsabilidades e com grande humanidade. Um meio maior de substanciar a estria em qualquer fico cientfica a descrio dos mundos e sociedades em que toma lugar; nesse caso, h trs mundos dos quais se d uma viso instantnea, com a descrio do Ringworld sendo a mais completa e interessante. Enquanto que a maior parte restante da cincia nesse romance puramente especulativa, tentando adivinhar que espcie de coisas a cincia poderia produzir nos prximos mil anos, mais ou menos, muitos dos dados referentes ao Ringworld parece ser principalmente um exerccio de extrapolao. Isto , uma vez que se garante a possibilidade de se construir algo como o Ringworld, ento, quase tudo mais segue-se bastante logicamente desta construo. No a teoria por trs do Ringworld que deve ser questionada, pois a teoria que dada no romance parece ser vlida em termos do conhecimento corrente; o trabalho de construo que faz a mente vacilar; quase impossvel de se imaginar o que se tomaria para construir algo com trs milhes de vezes a superfcie da Terra (com um raio de noventa milhes de milhas, um milho de milhas de largura e seiscentos milhes de milhas de circunferncia, seiscentos milhes quadrados de milhas na rea de superfcie e com paredes de mil milhas de altura). Entretanto, uma vez que se vai alm disso e das questes relacionadas, muitas coisas sobre o Ringworld so acessrios necessrios. As montanhas de mil milhas de altura nas beiradas so absolutamente necessrias se essa construo
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deve reter sua atmosfera, uma vez que sua fora centrfuga que retm a atmosfera; e, se no houvesse alguma barreira significativa, isso teria a tendncia de forar a atmosfera por cima das beiradas. (Em mundos esfricos no h esse problema, uma vez que esto implicadas foras centrpetas.) Sob tais condies, seria necessrio um meio de barrar o sol para propiciar o dia e a noite, e qualquer meio (e nenhum meio natural possvel, se todas as faces do mundo esto voltadas para o sol) produzir uma aguda distino entre o dia e a noite encontradas em Ringworld; o dia estaria no seu apogeu e a noite seria instantnea e absolutamente escura. A matria que cobrisse esse mundo seria comparativamente rasa, de modo que um objeto grande como uma nave realmente deixaria um sulco at o metal, se desferisse um jato de impacto oblquo; alm do mais, isso tambm permitiria lugares descobertos, se os padres de ventos planejados fossem significantemente alterados. O que dito sobre a necessria fora do metal e das nfases habituais sobre ele vlido, mesmo que no conheamos nenhum modo de criar esse metal (note-se que esse metal novo para todos os seres do romance, exceto para os nativos); todavia, provvel que alguns objetos, viajando em velocidade suficiente, poderiam fur-lo. Por outro lado, se algo o perfurasse, o padro de correntes de ar seria perturbado pela formao de tais coisas como o Fist of God. Da mesma forma, sugando o ar atravs do furo, como acontece com a tempestade Eye, essas mudanas forariam modificaes no padro de vida. Ento, h muitos aspectos do Ringworld que so construes lgicas a partir de conhecimento corrente, uma vez que a possibilidade de trabalho de construo est garantida. Evidentemente, muito da cincia e muito dos resultados tecnolgicos so puramente especulativos; todavia, so interessantes e desenvolvem a estria de modo bastante satisfatrio. Deve-se notar, tambm que muitas dessas invenes no se originaram com Niven, apesar de que Ringworld, em si prprio, identifica-se com ele. A nave superdirecionada, que a motivao para que pelo menos, dois dos aventureiros
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tomem essa nave, assim como as naves superdirecionadas convencionais em uso comum, est para alm, ou fora, do conhecimento e teoria correntes. As cabinas de transferncia na Terra e os discos de transferncia no mundo dos titerianos, as motos voadoras e todas as suas invenes (tradutores, transmissores manuais, mquinas de produzir alimentos, mquinas de impulso no reativo, equipamento mdico etc), a movimentao de mundos inteiros em um padro completamente regular, os edifcios flutuantes, o boosterspice e seu equivalente no mundo circular, os tasps de Nessu, o cziltang brone esses artigos cientficos e muitos outros so todos baseados em cincia especulativa que tem pouca ou nenhuma base na cincia corrente e est algumas vezes em oposio a ela. interessante observar que, pelo menos a certa altura, se sugere que seres diferentes podem ter desenvolvido teorias diferentes daquelas que conhecemos, com a clara implicao de que a base terica determina quais resultados sua cincia produzir; isso parece perfeitamente verdadeiro, com base no que agora sabemos sobre linguagens e sobre as mudanas nas teorias cientficas atravs dos anos. Alm do mais, tal especulao sobre os resultados de futura cincia uma atividade razovel, mesmo que no possa ser logicamente deduzida da cincia corrente, qualquer tentativa desse tipo para especulao provavelmente muito conservadora, se considerarmos a grande quantidade de coisas que agora temos, as quais eram consideradas impossveis, ou incertas, h setenta e cinco ou cem anos atrs. Assim, Ringworld serve o que parece ser uma consistente funo na fico cientfica: ele procura estimular nossa imaginao, quando sugere possibilidades e direes para modificaes. Outro aspecto muito importante desse romance, que desenvolvido logicamente a partir da estria, o relacionamento entre seres inteligentes. Isso opera em uma variedade de nveis, do pessoal para o racial (se esta for a palavra apropriada para seres que tm em comum a inteligncia, mas so, poi outro lado, extremamente diferentes). Uma das primeiras coisas que observamos no romance, apesar de um
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tanto indireto, o fato de que a Terra est unificada. Dois fatores parecem ter influenciado isso a inveno das cabinas de transferncia e a presena de outros seres inteligentes no universo, em especial os Kzins, cuja agressividade foraria a cooperao no conflito contra eles, se esse j no fosse o caso. H tambm a sugesto de que essa unidade acontece naturalmente, mesmo antes do contato com os Kzins. Em um nvel mais vasto, h no romance uma explorao das possibilidades de cooperao galctica, pois, no incio do romance h sete raas inteligentes conhecidas na galxia, e, no final, mais uma foi acrescentada. Os problemas de cooperao nessa escala, muito menos que qualquer possibilidade de unidade completa, so muito mais difceis, apesar de que seres suscetveis, conhecidos na poca desse romance, esto basicamente cooperando de modo mais completo do que as naes atuais da Terra esto fazendo. Em primeiro lugar, h problemas de comunicao. Mesmo com o rdio de super-ondas, uma mensagem demora para viajar anos-luz. H tambm dificuldades lingsticas; por exemplo, apesar de os Kzins poderem utilizar a fala humana muito bem, impossvel para o aparelho fonador humano tomar a forma da Lngua de Heri do Kzin. Conseqentemente, impossvel para os humanos entender totalmente a cultura dos Kzins. Alm disso, cada uma dessas raas percebem as coisas diferentemente umas das outras; isso devido tanto s diferenas fsicas como a diferenas culturais, enquanto que as ltimas so a nica causa significante aqui na Terra. Por exemplo, o kdatlyno enxerga apenas em rea de raio X; os Kzins so parecidos com gatos e seu aparelho sensorial semelhante. Imagine, tambm, a diferena que faria ser capaz de ver um objeto em duas direes ao mesmo tempo, como os titereiros. Finalmente, h completas diferenas de motivao. Uma sociedade de vegetarianos ultraprecavidos (os titereiros) e uma sociedade de carnvoros que esto prontos para lutar pela mais simples razo, no obstante as circunstncias (os Kzins), tero algumas dificuldades em entrar em acordo; a ameaa apresentada pelos Kzins para sua segurana levou
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os titereiros a manipular as guerras entre os homens e os Kzins, enquanto que a sua crena de que uma humanidade com mais sorte os ajudaria, conduziu-os sua manipulao das Leis da Fertilidade. Pode ser verdade, de fato, que os titereiros nunca sero capazes de entrar em contato com outras raas, a no ser em seus prprios termos; isso pode ser aceito, entretanto, pelo menos parcialmente, porque muitos de seus produtos so muito mais superiores queles manufaturados por outros. entre o homem e o Kzin que os maiores progressos em direo ao respeito e cooperao mtuos so conseguidos nesse romance. No incio, Louis Wu e o Locutor para Animais esto ambos prontos para levar o outro a mal; eles tambm comeam a trabalhar em propsitos cruzados. Gradualmente, entretanto, cada um conhece as foras do outro e reconhecem que elas, usadas em srie, podem tornar a expedio mais segura e produtiva, especialmente se as foras de um pode modificar as fraquezas do outro. Isso culmina com o Locutor, reconhecendo e admitindo que h muito mais a ser ganho, deixando que os homens tomem a direo no uso e no desenvolvimento da nave superdirecionada e continuar a permitir sua raa, aprender sobre precauo e cooperao. Ringworld rica e plena, com uma riqueza de idias e por menores. H muitos detalhes que se acrescentam profundidade e amplitude do romance; um excelente exemplo que Prill foi, com efeito, a prostituta da nave entre seu prprio povo, mas ela mais alta e tem um conhecimento mais amplo em muitas reas do que os outros personagens. Ou note-se a ironia na ligao de seu comentrio de que h muito que o homem nada sabe sobre sexo com o comentrio de Nessus de que nenhuma criatura sensvel copula to freqentemente quanto o homem. Isso no especialmente importante no fluxo do romance, mas a espcie de coisa que acrescenta humor, humanidade e outra dimenso ao romance. Alm de contar uma boa estria, Larry Niven satisfaz nos detalhes, de modo interessante, e em um estilo de conto.
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Esse romance fica atrs apenas de poucos, dentro do imprio de fico cientfica.

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Uma Tentativa de Definio de Fico Cientfica


Muitas pessoas parecem pensar que a fico cientfica exemplificada pelas capas de algumas das velhas revistas sensacionalistas: o Monstro de Olhos de Mosca, incorporando qualquer peculiaridade e feio que a maioria das pessoas acha repulsiva, est prestes a agarrar, e presumivelmente violentar, uma garota terrena atraente, loira, com muitas curvas e pouca roupa. Isto lamentvel porque humilha e deprecia uma atividade literria proveitosa e at mesmo importante. Ao contrrio deste esteretipo injustificado, a fico cientfica raramente enfatiza o sexo, e quando o faz, mais discreta do que outras fices contemporneas. Em vez disso, o interesse fundamental da fico cientfica encontra-se na relao entre o homem e sua tecnologia e entre o homem e o universo. A fico cientfica uma literatura de mudana e uma literatura do futuro, e embora seja tolo afirmar que a fico cientfica um gnero literrio de grande importncia nesta poca, os aspectos da vida humana que ela considera tornam-na leitura e estudo de muito valor pois nenhuma outra forma literria faz exatamente as mesmas coisas. A questo : o que fico cientfica? E a resposta deve ser, infelizmente, que tm havido poucas tentativas de considerar esta questo com certa profundidade ou com muita seriedade; bem possvel que a fico cientfica resista a qualquer definio de grande alcance de suas caractersticas. Dizer isto, entretanto, no significa que no haja maneiras de defin-la nem que vrias facetas de sua totalidade no
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possam ser elucidadas. Para comear, a seguinte definio poderia ser til: a fico cientfica um subgnero literrio que pressupe uma mudana (para seres humanos) a partir de circunstncias como as conhecemos e conduz as implicaes destas mudanas a uma concluso. Embora esta definio ser necessariamente modificada e ampliada, e provavelmente trocada, no decorrer desta explorao, ela abrange grande parte do fundamento bsico e proporciona um ponto de partida. O primeiro ponto que a fico cientfica um subgnero literrio um ponto muito importante, mas freqentemente negligenciado ou ignorado na maior parte das discusses sobre fico cientfica. Especificamente, a fico cientfica um subgnero da fico em prosa, pois quase toda obra de fico cientfica ou um conto ou um romance. H somente umas poucas peas de teatro que poderiam ser denominadas fico cientfica, sendo RUR (Rossums Universal Robots) de Karel Capek a nica de renome; o grosso da poesia que poderia ser classificada como fico cientfica s um pouco mais abundante. Dizer que a fico cientfica um subgnero da fico em prosa dizer que ela tem todas as caractersticas bsicas e satisfaz as mesmas finalidades bsicas praticamente do mesmo modo que a fico em prosa em geral isto , ela tem muito em comum com todos os outros romances e contos. Tudo que pode ser dito sobre fico em prosa, em geral, aplica-se fico cientfica. Qualquer obra de fico cientfica, quer conto quer romance, precisa ter um narrador, um enredo, uma trama, um cenrio, personagens, estilo e tema. E como qualquer prosa, os temas de fico cientfica preocupam-se com a interpretao da experincia e da natureza do homem em relao ao mundo ao seu redor. Os temas na fico cientfica so elaborados e apresentados exatamente das mesmas maneiras que os temas so tratados em qualquer outro tipo de fico. Eles so o resultado de uma combinao especial de narrador, enredo, trama, personagem, cenrio e estilo. Em poucas palavras, as razes para ler e apreciar fic208

o cientfica, e a maneira de estud-la e analis-la, so basicamente as mesmas que seriam para qualquer outro conto ou romance. Permanece, entretanto, o fato de que a fico cientfica distinguivel de outros tipos de fico. O prprio ttulo do gnero sugeriria que o fator distintivo a presena de algum tipo de cincia e/ou a tecnologia resultante dessa cincia, mas um ponto de vista particular ou um tratamento da cincia que est includo na fico cientfica. Por exemplo, em 1925, Sinclair Lewis publicou Arrowsmith, um romance sobre um cientista que fez uma descoberta cientfica, mas Arrowsmith no fico cientfica. A razo principal disto a preocupao de Lewis com a cincia corrente. A estria passa-se na Amrica, no incio do sculo XIX, e a descoberta da cura inteiramente fundamentada na bacteriologia e epidemiologia da poca. A distino esta: a cincia em fico cientfica no a cincia corrente nem aplicada numa situao corrente; antes extrapolada, estendida alm do estado corrente das cincias ou da situao corrente, sob certos aspectos. Em The Andromeda Strain, por exemplo, as tcnicas cientficas utilizadas e o conhecimento cientfico envolvido so essencialmente correntes, com muito pouca extrapolao, se houver; entretanto, a situao em que a cincia e a tecnologia so empregadas, incluindo alguns aspectos do ambiente, uma situao que ainda no se apresentou para a humanidade; ainda no tivemos que lidar com um virus mortal, mutante, que trazido Terra por uma sonda que retorna do espao. Conseqentemente, The Andromeda Strain fico cientfica devido sua extrapolao, mais a fundamentao cientfica para a ao. Conseqentemente, podemos dizer que a cincia na fico cientfica cincia extrapolada antes que cincia corrente; isto , o escritor parte do estado corrente das cincias e projeta o que lhe parece ser um desenvolvimento lgico deste estado corrente do conhecimento. Quando muitas pessoas pensam em cincia, elas pensam em biologia, qumica e fsica, juntamente com suas subdivises (zoologia, botnica,
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etc.) e suas combinaes (bioqumica, por exemplo), assim como a tecnologia concomitante. Provavelmente verdade que grande parte das primeiras fices cientficas baseouse em cincia neste sentido, particularmente em fsica e em desenvolvimento tecnolgico. Entretanto, atravs dos anos, novos desenvolvimentos ocorreram e novos interesses tanto dos escritores como dos leitores vieram tona; cincia em fico cientfica ampliou-se e alterou-se. Romances e contos tratando de coisas como lingstica, cincia poltica, mitologia, historiografia, religio, sociologia, psicologia, ecologia e assim por diante, no somente foram escritas e aceitas, mas tambm ganharam prmios dados por admiradores e escritores de fico cientfica. No mnimo, isto significa que o conceito de cincia como aplicado fico cientfica ter que ser reavaliado e redefinido para cobrir um campo mais vasto de maneiras de compreender nossa natureza humana e nosso ambiente. Entretanto, este passo parece um pouco drstico, pois parece haver vrias acepes nas quais a idia de cincia ainda se aplica maioria dos romances e contos que so considerados fico cientfica. Outro uso da palavra cincia (em fico cientfica) inclui o que pode ser chamado engenhos cientficos. Estes so mecanismos, grandes ou pequenos, cujo desenvolvimento depende de um estado de cincia e tecnologia mais avanado que o estado corrente. Por exemplo, em Babel-17, de Samuel R. Delany, a preocupao principal do livro a anlise da natureza, caractersticas e conseqncias de uma linguagem artificialmente construda; no entanto, como natural, o livro contm, como parte do cenrio, viagens mais rpidas que a luz, uma tcnica para ressuscitar certos tipos de suicidas, cirurgia para embelezamento, seres humanos feitos biologicamente sob medida. Embora eu possa considerar ou no a lingstica como uma cincia na acepo mais exata da palavra, esses engenhos s podem ser conseqncias de descobertas no campo das cincias exatas e sua aplicao. Deste modo, uma grande parte da fico cientfica inclui tais engenhos, os quais subentendem avanos nas cincias, e
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poderia-se dizer que desta maneira qualificam-na como fico cientfica. Dizer que a fico cientfica distinguida de outras formas de fico pela presena de algum tipo de cincia ou por extrair seu estmulo das cincias no esclarece que uso ficcional feito destes materiais. Tudo o mais que possa ser dito sobre este assunto, sem dvida verdade que a cincia que se encontra em fico cientfica no o mesmo tipo de cincia que se encontra num compndio. Uma anlise de um romance premiado poder ajudar a esclarecer os papis que os elementos cientficos podem desempenhar na fico. Como j foi dito anteriormente, Babel-17 extrai seu estmulo principal da lingstica. Mais especificamente, desenvolvida em torno da premissa razoavelmente bem fundamentada de que linguagens diferentes permitem/compelem seus usurios a encarar e agir sobre o mundo de diferentes maneiras. O livro no uma explanao do porqu ou como isto verdade. Ele tambm desenvolvido em torno do fato de que desenvolvemos vrias linguagens computadoras que so analticas e possuem elementos que significam, coisas diferentes em contextos diferentes. O livro no uma explanao de linguagens computadoras e do como elas funcionam. Na realidade, o enredo bsico uma estria de aventura um tanto comum, na qual o heri pe-se a caminho em direo a um objetivo, passa por uma srie de provas, e sai com um poder maior, assim como com a princesa. O que Delany fez com estas premissas foi postular que uma linguagem artificial, como a de computador foi desenvolvida como uma arma de sabotagem e guerra. Este postulado, por sua vez, apresenta a seqncia especfica de eventos e as maneiras especficas em que eles so levados a cabo. Dado o postulado inicial, o cenrio deve ser basicamente uma sociedade envolvida numa guerra que se estendeu por algum tempo e incluir pelo menos um cenrio especfico que ser o objeto de sabotagem; este o cenrio de Babel-17. Dado este postulado, ento, a estria poderia tomar um desses dois caminhos: poderia ou seguir o desenvolvimento
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e a aplicao da linguagem por um grupo contra o outro, ou seguir as tentativas do grupo contra quem ela est sendo usada para tentar descobrir o que ela , como funciona, e como neutraliz-la. Babel-17 escolhe este segundo caminho, o que deixa espao para mais ao e mais preocupao para as condies sociais adjacentes. Este enredo, mais o postulado inicial, exige que o personagem principal seja versado em lingstica, assim como tenha as virtudes tpicas do heri, e que a maioria dos personagens secundrios estejam relacionados com o esforo blico para ajudar o heri. Estes requisitos so preenchidos em Babel-17, se bem que com uma mulher, pois o personagem central, Rydra Wong, uma mulher extremamente bela, uma poetisa com aptido para cdigos e linguagens. Ela se casou com um comandante espacial, uma novelista e tambm comandante espacial; ela tambm tem muitas das virtudes hericas necessrias para o papel que deve desempenhar. H muitos outros detalhes circundando estes fatores o cenrio no futuro distante, civilizao inter-galtica, os detalhes do vo e da tripulao espacial mas so em grande parte do segundo plano. importante notar que em nenhuma ocasio neste romance temos realmente uma descrio detalhada da linguagem; o que temos na verdade so indicaes dos passos principais para resolver o problema e indicaes dos efeitos que a linguagem tem nos personagens que a falam. Por exemplo, um dos passos principais encerra a descoberta de que a linguagem no tem palavras para eu e voc; isto, e os seus efeitos, nos demonstrado quando Rydra tenta ensinar a Butcher estes conceitos. Outra demonstrao da natureza e dos efeitos da linguagem dada quando Rydra examina a sala em que est o cinto de segurana que a retm, utilizando este exame para libertar-se. Deste modo, os elementos cientficos neste romance no esto presentes na sua forma cientfica, mas convertidos em um processo de descoberta e em alguma coisa que influencia a vida de seres humanos especficos; a cincia includa deste modo importante somente em suas relaes com as pessoas.
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Para resumir a argumentao at este ponto: fico cientfica um subgnero da fico em prosa que distingida de outros tipos de fico pela presena de uma extrapolao dos efeitos humanos de uma cincia extrapolada, definida em termos gerais, assim como pela presena de engenhos produzidos pela tecnologia resultante de cincias extrapoladas. Entretanto, necessria uma modificao posterior desta definio a fim de abranger apropriadamente contos e romances que so aceitos como fico cientfica. Tomemos, por exemplo, o romance de Roger Zelazny, This Immortal, que ganhou o Prmio Hugo de 1966. De um modo geral, o enredo subjacente semelhante ao de Babel17, com o heri aventurando-se numa viagem, passando por uma srie de situaes de prova com sucesso, e, finalmente, adquirindo grande poder. Todavia, este um romance muito diferente, com um problema totalmente diferente e uma maneira totalmente diferente de conduzir a apresentao. O cenrio geral na Terra, vrias centenas de anos depois que uma guerra atmica devastou o planeta e tornou inabitveis grandes reas; a radiao dessa guerra criou muitos tipos diferentes de mutaes. A estria tambm ocorre depois de ter havido contato com seres aliengenas superiores, de modo que um nmero relativamente pequeno de homens permanecem na Terra, e o resto dos sobreviventes tendo escolhido emigrar e trabalhar para os aliengenas. Estas so as premissas do romance, sendo que a primeira mencionada apenas brevemente e sobretudo por vias indiretas. Pelo fato de a segunda premissa estar mais estreitamente relacionada com a seqncia de acontecimentos, ela um pouco mais proeminente, verificada do comeo ao fim em algumas das motivaes dos personagens. A estria diz respeito a Conrad Nomikos, um oficial de alta posio na Terra, que est conduzindo um ser importante de Vega numa viagem em torno da Terra de modo que ele pode ver o que restou; no decorrer desta viagem, ele salva a vida do vegano, assim como a sua, vrias vezes, principalmente de animais mutantes, embora vrios homens tenham realmente motivos para mat-los.
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Enquanto vrios livros utilizariam uma viagem como esta como trampolim para um estudo da psicologia do heri ou da sociologia de um mundo devastado, This Immortal evita tal manobra. verdade que estas coisas esto presentes, mas no so o mpeto principal do livro, nem parecem particularmente importante, exceto talvez como segundo plano. Na realidade, a coisa mais prxima de qualquer impacto fundamental de cincia pareceria originar-se ou da mitologia ou da historiografia, dependendo de cada interpretao do livro. Mas mesmo aqui, o postulado em qualquer caso influencia o cenrio e a natureza particular do que deve ser dominado antes que utilizado para a verificao de uma extrapolao cientfica. Isto , a mutao produziu vrias criaturas que possuem uma semelhana com criaturas da mitologia grega e Conrad, que ele prprio um mutante com caractersticas semelhantes s de vrios seres mticos, personifica vrios conceitos, tal como a idia de destino, que esto implcitos no mito e no drama grego. Mas no h inteno de seguir rigorosamente qualquer mito especfico ou grupo de mitos ou seus efeitos. Se isto uma viso implcita da diferena entre o que realmente aconteceu e o que a histria diz que aconteceu, secundrio, apenas implcito, e um complemento ao processo de testar Conrad a fim de resolver se a ele poderia ser concedido grande poder. De qualquer modo que algum escolher para interpretar este romance, a definio de fico cientfica que desenvolvemos at agora, assim como muitas outras definies do gnero, geralmente parece inadequada. Mas, por que meios ele se qualifica como fico cientfica e quais so as implicaes que estas qualificaes tm para uma definio do campo? Antes de mais nada, h muitos fatores que o colocam dentro dos limites do gnero: os fatos de que ele ocorre no futuro depois de uma guerra atmica, que a humanidade entrou em contato com inteligncia aliengena, que o personagem principal e outros personagens e criaturas so mutaes, que est implcita uma forma de viagem espacial, tudo isto est geralmente associado fico cientfica. Entretanto, isto no
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parece ser o bastante, de acordo com seus prprios aspectos, para classificar o romance como fico cientfica, pois estes fatos so, quando muito, questes secundrias. O que eles fizeram, entretanto, foi mudar, um tanto drasticamente, as condies da vida e do ambiente que o homem deve enfrentar. Nestas condies, Zelazny colocou grupos de personagens, que enfrentam estas condies alteradas de uma maneira diferente. Ao criar esta situao, Zelazny parece estar explorando as relaes entre o homem e o seu mundo, no tanto num nvel fsico como num nvel emocional, cultural e mtico. Entre as questes que so examinadas neste romance, portanto, esto: O que que prende (alguns) homens Terra? Que coisas do passado merecem ser preservadas ao mesmo tempo que as condies mudam? Que coisas so necessrias para sobrevivncia na Terra sob estas condies alteradas? Que papel a Terra desempenhar ou desempenharia no contexto de uma civilizao galtica? Como os homens reagiro a todas estas mudanas? Embora haja outras questes que se nutrem desta, a questo do relacionamento entre o homem e seu mundo parece ser a mais central e de longo alcance. Deste modo, o campo de fico cientfica inclui vrias obras que utilizam os dispositivos da fico cientfica para examinar questes, idias, e temas de uma perspectiva diferente da que est comumente disponvel para ns a partir de outros tipos de fico e em nossa vida diria. Tambm deve ser notado que os ornamentos da fico cientfica so utilizados para outros propsitos alm desses mencionados. H aqueles autores, por exemplo, que incluem tais coisas numa estria medocre sob outros aspectos a fim de enfeit-la ou, simplesmente, conseguir public-la. Embora estas estrias possam ser consideradas fico cientfica pelo menos marginalmente, elas no podem ser consideradas boa fico cientfica. H tambm um nmero razoavelmente grande de romances e contos comumente classificados como Espada e Magia. Muitas delas so puras estrias de aventuras com cenrios estranhos e assombrosos que contribuem para a sensao substituta de aventura, mas no tm outra
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finalidade. Estes autores substituem cavalos, por exemplo, por motos-voadoras, armas de fogo por espadas ou outras armas mgicas ou primitivas, e ndios por Monstros de Olhos de Mosca, mas quanto ao mais, eles utilizam as mesmas velhas estrias de Cowboy e ndio. Nem todos os romances de Espada e Magia, entretanto, so pura aventura e nada mais; muitas das melhores delas exploram as mesmas espcies de assuntos de que tratam outros tipos de fico cientfica. A Space Opera est relacionada com estrias de guerra ou estrias de cowboy, e contm uma alta proporo de pura aventura, mas o veculo para uma sria explorao de uma variedade de assuntos. Um exemplo de tais estrias a srie Lucky Star de Isaac Asimov; cada estria aventura, com heris e scios e viles, e tem um final feliz em que o heri atravessa com sua nave espacial em direo ao poente. Apesar disso, lendo qualquer delas ou todas elas, o leitor adquire uma grande quantidade de informaes sobre os cenrios (vrios planetas e asterides do nosso sistema solar) e sobre a teoria de viagem espacial, que era vlida na ocasio em que as estrias foram escritas. O fato de que uma grande quantidade de dados novos tornou obsoletos muitos destes dados no invalida o fato de que qual quer um que leu estas estrias (quando foram publicadas) aprendeu muito sobre a teoria cientfica corrente, alm de ter desfrutado as aventuras de Lucky Star. Quando apreciamos 2001: Uma Odissia no Espao de Arthur C. Clarke, podemos observar vrios outros aspectos da fico cientfica. Antes de mais nada, a fico cientfica no est limitada somente a projees no futuro, pois seu assunto o curso evolucionrio da humanidade de sub-humano a humano, e da a alguma coisa mais que humana, ao Filho das Estrelas. A fim de mostrar este curso, a primeira parte do romance (e do filme) necessariamente ambientado no passado remoto. H tambm um nmero razoavelmente grande de romances e contos de fico cientfica que so ambientados no que podemos chamar de passados alternativos e presentes alternativos. Na maoria dos casos, tais estrias
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exploram as conseqncias de um evento histrico se ele tivesse decorrido diferentemente. Um destes exemplos explora a questo: Como seria nosso mundo se a Armada Espanhola tivesse derrotado a Esquadra Inglesa? Outro explora as conseqncias de uma vitria alem na Segunda Guerra Mundial. Um outro pressupe uma vitria para o Sul na Guerra Civil. ( natural que indiretamente tas romances exploram os efeitos destes acontecimentos em nossas vidas.) So enormes as possibilidades para tais estrias, embora elas continuem a ser uma poro muito pequena da fico cientfica publicada. Outra caracterstica de 2001 so suas explanaes com pressuposies para acontecimentos passados para os quais no temos explicao. Isto , Clarke pressupe uma raa superior que utiliza uma tecnologia extraordinria para auxiliar o desenvolvimento de espcies inteligentes dando-lhes impulsos no momento adequado em seu desenvolvimento. Simplesmente no temos indcio que esclareceria por que o homem deu o salto de pr-humano para humano; semelhantemente, no temos maneira de predizer quando, se, como e por que o homem poderia dar um salto de humano para mais que humano. H ainda outros romances e contos que exploraram estas questes, embora poucos, talvez nenhum, tenham a amplitude abrangida em 2001. Alguns romances e contos, entretanto, realmente postulam explicaes para fenmenos no explicados. Pelo menos um trata do fato de que as obras de gnios parecem tender a vir em grupos, provenientes de homens no mesmo lugar ao mesmo tempo. Pelo menos um outro postula uma explicao para o que o escritor v como uma inclinao para o pessimismo no ltimo sculo mais ou menos. H outros que explicam discos voadores; estes oscilam do sbrio e srio ao absurdo. Ainda que algumas das explanaes ou razes postuladas para certos fenmenos sejam um tanto esotricas, esta espcie de especulao tem um lugar legtimo dentro do campo da fico cientfica. Retornando a 2001, observe que pelo menos uma parte
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da cincia no romance imaginria. Os enormes monlitos que conduzem o homem em seu caminho evolucionrio parece obviamente ser algum tipo de equipamento de comunicaes, desenvolvido por uma raa com uma tecnologia extremamente avanada. A seqncia que leva o heri da vida para a morte e ao renascimento como o Filho das Estrelas tambm ocasionada por algum meio cientfico-tecnolgico. Estas duas coisas no so extrapolaes da cincia corrente; elas so o que Clarke imagina que a tecnologia de uma raa altamente avanada poderia ser capaz de fazer. O computador a bordo do navio , naturalmente, baseado na tecnologia de computao corrente; entretanto, uma quantidade de saltos tanto do conhecimento psicolgico corrente como de computao parece necessria antes que um computador sensvel possa ser desenvolvido, de modo que isto, tambm, limita-se com o imaginrio antes que com o extrapolado. A forma de viagem espacial neste romance, entretanto, parece ser uma extrapolao, utilizando conhecimento e teoria corrente. A cincia imaginria desempenha um papel muito importante na fico cientfica, sendo que o nmero de romances e contos baseados em alguma cincia imaginria provavelmente excede consideravelmente o de baseados em pura extrapolao de cincia corrente. Isto no necessariamente um tipo de coisa ruim ou negativa, mas realmente influi em qualquer definio de fico cientfica que possa ser desenvolvida. No ltimo momento de sumrio, nossa definio evolutiva de fico cientfica registra: Fico cientfica um subgnero da fico em prosa que distinguida de outros tipos de fico pela presena de uma extrapolao dos efeitos humanos de uma cincia extrapolada, definida em termos gerais, assim como pela presena de engenhos produzidos pela tecnologia resultante de cincias extrapoladas. Deste modo, pelos exemplos, muitas coisas que foram mostradas sobre fico cientfica; encontros com inteligncias aliengenas, mutao, viagem espacial avanada e ambientes futuros, esto todas associadas com fico cientfica;
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embora a maioria das estrias de fico cientfica sejam ambientadas no futuro, o passado e o presente so tambm ambientes possveis, especialmente quando elas apresentam, alternativas para o passado e o presente histrico. Seja qual for o ambiente, a fico cientfica pode ser utilizada para sugerir explicaes especulativas para acontecimentos reais ou tendncias para os quais no temos explicao consistente. Os escritores podem tambm utilizar o feitio e os artifcios da fico cientfica para explorar temas que no so facilmente explorados em outras formas literrias ou para ensinar fatos e teorias cientficas que so correntes na poca em que a estria escrita. As condies de vida e o ambiente que o homem tem de enfrentar so alterados quase sempre na fico cientfica. A cincia em fico cientfica pode ser imaginria, assim como cincia corrente extrapolada; enredos convencionais so a regra e no a exceo em fico cientfica; e a maior parte da fico cientfica contm muitas estrias ruins, mas estas no deveriam ser a base para julgamento do campo. Embora possa parecer que uma definio global resultante destes pontos seria extremamente complexa, isto no necessrio, pois h vrias constantes que se espalham por todos esses pontos e atravs das estrias que foram examinadas. Uma das mais importantes destas constantes que a fico cientfica preocupa-se com as conseqncias de mudana em seres humanos; esta mudana pode ser ocasionada pela pura extrapolao de conhecimento cientfico corrente, para seu desenvolvimento lgico no futuro prximo. Pode ser causada por novos fatores que esto relacionados de alguma maneira cincia corrente, embora no possamos prediz-los coerentemente neste momento; podemos, em outras palavras, especular sobre desenvolvimentos futuros das cincias. Ou pode ser causada simplesmente postulando a introduo de um conjunto de fatores que no esto relacionados cincia corrente, tais como as leis da magia ou uma mudana num simples detalhe do passado. Seja o que for que ocasione uma mudana nas condies da vida, do am219

biente, ou da mente, a fico cientfica est principalmente preocupada em examinar as conseqncias humanas dessa mudana. Uma segunda constante, que bsica tanto para a cincia como para a fico cientfica, a pressuposio de que vivemos num universo ordenado. Esta idia importante j que ela significa que as causas da mudana de condies podem ser descobertas e explicadas e que as conseqncias sero normais e, dentro de certos limites, previzveis. Por exemplo, em Babel-17, a situao pode parecer catica, mas a fora de mudana especfica do romance, a linguagem, tem uma estrutura e uma lgica que permite a Rydra Wong aplicar as leis e os padres da lingstica tanto logicamente como intuitivamente, a fim de aprender a linguagem; alm disso, assim que ela a aprendeu, ela pode mud-la com conseqncias previzveis. This Immortal pode parecer menos adequado para observar esta constante do que muitos livros considerados fico cientfica; entretanto, claro que Conrad acredita que sua ao (ou inao) ter um efeito definido no curso dos afazeres humanos. Ele tambm sente a necessidade de encontrar quanto mais informao ele possa antes de formular uma hiptese que o conduzir ao. Dadas as duas premissas do livro, as condies alteradas so uma conseqncia lgica. Finalmente, ainda que as predies que seu filho lhe faz no sejam cientficas, elas pressupem uma ordem no universo e predizem corretamente o futuro; o problema com a predio de seus filhos no exatido de predio mas sim exatido de interpretao. H muitas maneiras pelas quais esta constante pode ser demonstrada na fico, mas necessrio que ela esteja presente antes que uma obra possa ser considerada fico cientfica. Finalmente, algum poderia observar que em fico cientfica estas duas constantes esto normalmente equilibradas; isto , recebem nfase aproximadamente igual no decorrer da estria. A explicao da mudana, e de suas causas e conseqncias, para a fico cientfica pelo menos to importante quanto a prpria mudana. Pode-se dizer sem
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perigo que quanto menos estas duas constantes esto em equilbrio, menos provvel que a obra que as rene seja fico cientfica. J deve ser um tanto bvio agora que estes pontos podem ser abordados e manipulados numa variedade de maneiras. Por esta razo, s vezes til subdividir o campo de fico cientfica em unidades menores, baseadas na nfase e abordagem especfica s constantes.

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Uma Maneira de Ler Fico Cientfica: Outra Olhada em Dune


Basicamente, h seis fatores que compem uma obra literria, seis coisas que podem ser facilmente separadas para anlise: personagem, enredo, trama, ponto-de-vista narrativo, cenrio e estilo. Juntos, no somente fornecem os elementos para as conexes que compem o livro, como tambm cooperam para criar o tema, o complexo de significados que traduzem experincia para ns. Provavelmente o primeiro aspecto da obra que merece ateno numa anlise profunda de uma obra de fico o enredo, a seqncia cronolgicacausal de acontecimentos. Embora isto possa tornar-se muito complicado, o que nos interessa aqui o esqueleto bsico que mantm unidos todos os demais elementos. Para tais propsitos, um acontecimento do enredo pode ser definido como um momento em que o enredo faz uma escolha de direes, escolhe uma possibilidade em vez de outra. Em forma escrita, isto pareceria um tanto com uma lista de acontecimentos, ou talvez com um sumrio. Dune, de Frank Herbert, um dos trs romances a ganhar tanto o Prmio Hugo como o Nebula, pode proporcionar um excelente exemplo de como funciona esta abordagem. Apesar da extenso do livro, o enredo bsico de Dune bem simples. Uma maneira de sumariar essa estria seria a seguinte seqncia: 1. A famlia Atreides muda-se de Caladan para Arrakis. 2. Os Harkonnens atacam sua fortaleza, matando Du223

que Leto. 3. Paul e Lady Jessica escapam pelo deserto. 4. Eles so capturados por um grupo Fremen. 5. Paul luta com Jamis e o mata; como conseqncia, ele aceito no grupo. 6. Jessica torna-se a Reverenda Madre dos Fremen. 7. Paul cavalga num verme do deserto, tornando-se assim totalmente admitido no grupo. 8. Paul toma o comando dos Fremen. 9. Os Fremen, sob o comando de Paul, lutam com as foras Imperiais e as derrotam. 10. Paul luta com Feyd-Rautha Harkonnen e o mata em duelo formal. 11. Paul depe o Imperador. Cada um desses pontos assinala um momento no qual o enredo poderia tomar uma de vrias direes, e cada um deles resulta logicamente do, ou causado pelo, que veio antes. Pode-se notar, tambm, que estes pontos tambm sintetizam vrias aes especficas. Alm disso, outras pessoas podem muito bem adicionar outros elementos a esta lista, ou express-los diferentemente, pois pelo menos em parte isto uma questo do ponto de vista pelo qual so vistas as aes do livro; a argumentao aps as escolhas to importante quanto as prprias escolhas. Finalmente, acontecimentos mais especficos do enredo encadeiam cada um destes acontecimentos principais; por exemplo, sob o Nmero 3 (Paul e Jessica escapam pelo deserto) teramos as seguintes aes especficas, em seqncia: sua captura inicial, serem levados ao deserto para serem abandonados, livrarem-se de seus guardas, receberem ajuda de um grupo Fremen comandado pelo Tenente Kynes, fugirem num ornitptero em meio a uma tempestade no deserto, e andarem atravs do deserto. Estes passos especficos conduzem do Nmero 3 diretamente para o Nmero 4 na lista acima. Entretanto, mesmo sem considerar estes passos especficos ou os detalhes da conspirao dos Harkonnen que decorre juntamente com este enredo, este sumrio pode sugerir vrias coisas sobre o contedo
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temtico do romance. Primeiramente, estes acontecimentos mostram a ascenso de Paul, filho de um duque assassinado a soberano do Imprio; certamente a manobra poltica includa no romance fornecer elementos para um tema. Ao mesmo tempo que esta ascenso est ocorrendo, Paul mudase tambm de um lugar familiar para um lugar estranho, aprende os costumes do lugar estranho, gradualmente torna-se membro de um novo grupo, e finalmente torna-se um lder desse grupo; tematicamente, isto sugere duas direes: o processo de aprendizado e a natureza do grupo do qual ele est se tornando um elemento. Neste romance, o prximo aspecto que deve ser verificado so os personagens, os predicados e caractersticas de que so compostos os indivduos no romance, e as relaes entre personagens. As caractersticas de Paul so muitas e variadas, pois falando comparativamente ele bem completo. Ele tem poderes excepcionais de observao e controle corporal, tendo sido treinado no modo Bene Gesserit. Seus poderes de lgica e deduo esto acima do normal, tendo sido treinado como um Mental. Ele tem um senso agudo dos usos e complexidades do poder e da manobra poltica, tendo sido criado com um filho de duque que um dia assumir a posio de seu pai. Ele inteligente e portanto capaz de empregar bem estes tipos diferentes de treinamento. Ele possui um dom de predizer. Ele evolui em direo ao Kwisatz Haderach devido sua herana gentica, s penrias da vida em Arrakis, opresso de vingana por seu pai, e ao seu treinamento. Vingana um forte fator de motivao para muitos de seus atos, particularmente os que se relacionam com o Imperador e os Harkonnens. Ele tambm suscetvel ao amor, embora no por muitas pessoas; ele leal aos que confiam nele para liderana. Paul tambm possui muitas outras caractersticas, e muitas relaes com outros personagens no romance. H muitos outros personagens, e a rede total de relaes imensa e complexa. Essas caractersticas que foram mencionadas, entretanto, so suficientes para mostrar como enredo e personagem interagem para clarificar uma posio temti225

ca.

Uma das reas temticas sugeridas pelo enredo o processo de aprendizado por que Paul passa; as peculiaridades de seu carter revelam a natureza, a direo, e algumas das maneiras de obter este aprendizado. No prprio romance nos so mostrados alguns dos treinamentos de Paul, em uso de armas, em pensar, na utilizao de controle fsico, e em prtica de governo; na maioria dos casos, entretanto, este tipo de treinamento est no segundo plano, como alguma coisa que j ocorreu. Em lugar disso, interao entre os acontecimentos e seu carter, vemos Paul gradualmente descobrir como reunir estas vrias habilidades, compreender a natureza delas de modo a poder aplic-las ao problema especfico de vingar seu pai e conduzir os Fremen a uma posio onde eles possam atuar em segurana com vistas ao seu objetivo de um planeta verde. Ao aprender a controlar estas habilidades, ele tambm vem a compreender mais sobre si mesmo e seu lugar nesta situao especfica e na histria. At certo ponto, sua sobrevivncia torna necessrio que ele aprenda estas coisas, tal que o ambiente tambm ser importante para o processo de aprendizagem. As habilidades de Paul, mais sua interao com os Fremen e com o ambiente, assim como o desejo de vingana, tudo se junta para proporcionar os meios pelos quais ele encontra os recursos para o desenvolvimento. No decorrer do romance, ele desenvolve-se em vrias direes; em compreender a si prprio, em sua habilidade para controlar fins desejados, em sua habilidade para comandar outros, em seu conhecimento do mundo ao seu redor, e em sua habilidade de ver a si mesmo como parte de um contexto muito mais amplo. Todas estas coisas fornecem detalhes adicionais para uma exposio temtica tratando do processo de aprendizagem pelo qual Paul passa. Outros aspectos de seu carter e de suas relaes com outros personagens adicionam profundidade, amplitude, e mincia a outras possibilidades temticas. Em muitos romances, o cenrio simplesmente onde a ao ocorre, tendo importncia e efeito mnimos; em Dune,
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o cenrio um dos elementos mais importantes. No sentido mais amplo, o cenrio uma galxia distante, no futuro longnquo, que a princpio foi povoada por habitantes da Terra; vrios planetas so habitveis e foram povoados. Dado o fato de que h um governo global para este sistema de planetas habitados, os dados fsicos das distncias e as dimenses das principais subdivises polticas, o cenrio tem um efeito sobre o sistema governamental; embora isto no demande uma monarquia, uma monarquia uma conseqncia lgica para tais condies. O cenrio especfico, o planeta Arrakis, ou Dune, afeta a maior parte das aes e est pelo menos relacionado a muitas das caractersticas dos personagens no romance. Arrakis um planeta deserto, tendo apenas um pequeno suprimento de gua, que na maior parte concentrada em minsculas calotas polares; seu nico aspecto importante para o sistema governamental o fato de que unicamente ele produz melange, uma especiaria que possui muitas propriedades incomparveis que a tornam valiosa. A fiscalizao desta especiaria, ento, uma coisa valiosa, que pode conduzir a manobra poltica. Entretanto, a aspereza do planeta que tem o efeito mais amplo. A fim de sobreviver num planeta como esse, os Fremen precisam adaptar quase todos os aspectos de sua existncia realidade do planeta e o mesmo precisa fazer a maioria daqueles cuja permanncia apenas temporria. A escassez de gua, por exemplo, requer o uso de roupas especiais para recuperar e reciclar quaisquer vestgios de umidade do corpo; ela tambm condiciona a sociedade a recuperar a gua do corpo do morto antes do enterro, e d origem a uma variedade de meios para capturar e conservar gua no ar. A areia, o calor e os vermes gigantes do deserto requerem adeso a um padro de vida particular. Naturalmente, estes fatores tambm condicionam as cerimnias, as atitudes, e os costumes sociais do povo. A luta pela sobrevivncia intensa; no preciso muita insistncia por parte do Tenente Kynes para que o sonho de que Arrakis seja um planeta verde se torne tanto uma obsesso como uma viso religiosa para os Fremen. Este ce227

nrio obriga Paul a concentrar seus poderes em direo sobrevivncia; proporciona uma situao onde obrigatrio aprender a usar as habilidades que ele possui, ao passo que Caladan, seu planeta de origem, no teria oferecido um desafio como este. A fim de ter uma ascenso, ou mesmo de ser aceito, entre este povo, ele precisa aprender os costumes do deserto, pois se no o fizer, ele no alcanar nenhum de seus objetivos. A persistncia necessria para sobreviver um dos fatores do malogro das foras do Imperador; outro que as foras do Imperador no conhecem as precaues que devem ser tomadas contra os vermes. Mais do que tudo isto, entretanto, o cenrio e as atitudes dos vrios grupos cria um dos temas principais do romance, o que pode ser chamado de um tema ecolgico. H um conflito entre agricultura e explorao, e entre adaptar-se terra e adaptar-se a si mesmo. A resposta proporcionada no simples: ela prope que pode ser tomado um pouco de cada ponto de vista, se a ecologia do planeta como um todo, inclusive as pessoas que vivem l, for levada em considerao antes que quaisquer mudanas sejam feitas ou qualquer uso dos recursos possa ser feito. Este ponto exerce influncia sobre muitos outros aspectos do livro: ele condiciona os conflitos polticos que ocorrem, uma parte do processo de aprendizagem por que Paul passa, e uma parte do fundamento religioso da vida dos Fremen. Neste romance, portanto, o cenrio importante tanto por si prprio como por condicionar outros elementos do romance. O ponto de vista narrativo de Dune, por outro lado, no apropriado para revelar muita coisa ou para modificar em qualquer escala o que descoberto em outras fontes. O narrador onisciente e parece ser objetivo na apresentao das aes, dos personagens e do cenrio. O leitor obtm muito mais direo emocional por meio do estilo que utilizado para descrever os personagens e as situaes. Dois exemplos sero suficientes. Um deles diz respeito ao Baro Vladimir Harkonnen. Nunca nos dito claramente que o Baro perverso, mas sabemos que ele . Em primeiro lugar, seu nome soa de modo desagradvel. Quando nos informado que ele
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usa suspensrios para sustentar seu corpo, esta imagem de gordura exagerada repulsiva. Ele fala carinhosamente sobre os jovens rapazes com quem vai passar a noite (uma das razes para ele ir procura da Casa dos Atreides parece ser uma paixo por Paul). a maneira como ele fala de seus planos, mais do que os planos propriamente ditos, que o faz parecer to desleal e um tanto perverso. Deste modo, as palavras que so utilizadas para descrev-lo podem parecer neutras, mas as imagens por elas subentendidas conduzem a reao emocional do leitor de modo que nossa impresso negativa. Outro exemplo ocorre durante a noite que Paul e Jessica passam na despensa logo aps terem escapado das tropas do Baro. Aparentemente, eles esto esperando de modo que possam se reanimar para o vo no dia seguinte. Entretanto, as coisas que acontecem nessa tenda, e a maneira como so descritas, indicam que esta uma experincia significativa para Paul. Observe que antes deste acontecimento e durante o tempo que eles esto na tenda, Paul est seguindo a orientao de Jessica; quando eles saem na manh seguinte, Jessica percebe claramente que est agora seguindo seu filho. O fato de no comeo da noite Paul ser incapaz de chorar por seu pai, mas ser capaz de faz-lo no final da noite, depois de ter se integrado com vrias coisas, tambm significativo; ele agora capaz de reagir com compreenso e no com desordem. Finalmente, grande parte das imagens desta seo envolve o tero e o nascimento, tal que a sada de Paul da tenda vem a ser um renascimento depois de ter retornado s profundidades de si mesmo, ao tero, a fim de encontrar os recursos que ele precisar para enfrentar as situaes que ele sabe que deve encontrar. Embora seja algo que a maioria das pessoas no se sintam inclinadas a fazer, e embora seja possvel ficar embaraado na anlise do estilo que utilizado para descrever os vrios elementos num romance, necessrio um pouco de ateno a esses detalhes para que sejam obtidos o significado e o prazer mais completos possveis de um romance.
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Personagens, cenrio, ponto de vista narrativo, e estilo, todos so aspectos da trama; o aspecto principal da trama, que ainda no foi tratado, a maneira como os acontecimentos e situaes do romance so apresentadas. Em Dune a ordem de apresentao no um fator principal, embora o fato de vermos grande parte do que acontece tanto do lado dos Atreides como dos Harkonnens contribui para nosso conhecimento da situao geral e para a profundidade dos temas apresentados no romance. Contudo, o principal interesse na maneira como estas sees so reunidas mais tcnico do que temtico e pode ser visto bem ligeiramente aqui; em outros romances, entretanto, a questo sobre o motivo de o autor ter organizado os acontecimentos, ou a narrao dos acontecimentos, na ordem que ele o fez pode muito bem custar bastante tempo e reflexo. (Lord Jim de Joseph Conrad um romance no qual a ordem de apresentao tem bastante a ver com seus temas; deve-se compreender isto para se apreciar o romance). Embora a maneira como os vrios elementos includos no romance contribuem para a formao do tema foi aventada somente em uma rea, e apenas alguns outros temas possveis foram mencionados ao longo da explanao, Dune tematicamente rico e complexo. No caso de cada rea de interesse temtico, vrios destes elementos fornecem materiais para com os quais elaborar o tema e com os quais modificlo. No possvel aqui, entrar em todos os pormenores sobre qualquer tema isolado, muito menos tratar deles todos adequadamente ou empregar para vrios temas especficos uma nica denominao de tema. Podem ser aventadas, entretanto, vrias reas gerais em que se enquadram temas neste romance, bem como algumas das possibilidades mais especficas. Deste modo, sob a denominao geral de temas polticos, verificamos que a natureza do poder e seus efeitos sobre os que o possuem ou o desejam, a natureza da liderana sincera, as funes de um sistema de controles e equilbrios, e as relaes entre a viso e a autoridade poltica efetiva esto entre os assuntos temticos especficos
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tratados. Entre os temas ecolgicos, encontramos assuntos como de que modo um planeta rido pode ser gradualmente transformado em ver de jante de uma maneira bem fundada ecologicamente, adaptao a um ambiente, os efeitos sociais de um sistema ecolgico, e a necessidade de poder poltico para que um sistema seja mudado. Sob a denominao geral de temas psicolgicos, encontramos uma investigao do processo de maturao, um exame dos efeitos de um talento incomum, um estudo dos estgios necessrios para que um indivduo torne-se um membro de um grupo aliengena, uma olhada na maneira como um indivduo encontra os recursos interiores necessrios para enfrentar as situaes que se lhe apresentam, e uma viso dos efeitos do desespero na abordagem que uma pessoa faz a seus problemas. H tambm os temas religiosos: a vinda de um Messias profetizado e dos costumes dos quais os homens esto inconscientes para os propsitos e atividades de um princpio mais elevado mesmo quando eles pensam que tm controle de suas aes e propsitos. Isto parece abranger a maior parte dos fatores importantes do romance, embora haja outros elementos, menos temticos, tais como o interesse amoroso ou as pretenses literrias da Princesa Irulan. Todos estes aspectos que foram mencionados relacionam-se a pelo menos duas, e geralmente mais, facetas do romance. Isto, mais o fato de que a rede de relaes entre estes aspectos muito complexa, torna difcil de ser satisfatria uma simples denominao de tema. No entanto, quanto mais precisamente tal denominao resuma o aspecto bsico, e quanto mais relaes com outros aspectos ela inclua, mais adequada se torna uma soma de uma das possibilidades temticas do romance. Em se tratando de fico cientfica, h vrios outros aspectos que podem ser examinados proveitosamente, quer antes, quer depois do tipo de anlise sugerida acima. J que muitos, se no todos contos e romances de fico cientfica parecem ter se originado com a especulao do escritor sobre o que aconteceria se..., razovel tentar determinar qual deve ser a questo essencial da obra. Isto , que questo parece
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originar a grande maioria dos fatores especficos do romance? No caso de Dune, esta questo essencial parece ser algo como isto: o que aconteceria se algum tivesse um planeta rido (deserto) que contivesse um valioso recurso natural? O fato de ele ter um recurso valioso explicaria o interesse por ele e provavelmente o fato de ele ser habitado. O fato de ele ser um deserto expli-estrutura social dos nativos, a ecologia do planeta, e as dificuldades apresentadas para os que explorariam os recursos. As propriedades da especiaria explicam seu valor para um grupo divergente de fregueses ; esse valor por outro lado d margem explorao e manobra poltica que acompanha o desejo de obter os lucros. Como foi mencionado anteriormente, o sistema poltico encontrado no romance pelo menos uma soluo lgica para esta situao. J que um planeta rido no geralmente habitvel, e no pode claramente suportar mais que umas poucas pessoas, a existncia de outros planetas povoados razovel. Se h outros planetas, e viagens entre eles, de se esperar que os nativos de Arrakis teriam ficado sabendo sobre mundos verdes e que seriam levados por um ideal que o oposto de sua existncia habitual, especialmente se houver algum para mostrar o caminho. Para ter uma esperana de atingir este objetivo, necessrio um lder poltico incomum; as coisas especficas que o fariam incomum no seriam especificadas por este requisito, mas Paul certamente ajusta-se ao papel. Talvez seja verdade que nem tudo possa ser vinculado, direta ou indiretamente, a esta questo essencial, mas do modo como estabelecida, ela realmente proporciona uma maneira de encaixar um nmero extremamente grande de aspectos especficos do romance; os aspectos que foram mencionados so somente o comeo. A principal vantagem da questo essencial que ela proporciona algo bem especfico para centralizar alguma reflexo e discusso, um aspecto ao qual pode-se retornar e ao qual pode-se relacionar outros aspectos. Pode tambm revelar temas ou reas sobre as quais pode-se estar interessado em especular. Mais do que qualquer outra coisa, entretanto, ela pode proporcionar um ponto de partida
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para examinar a obra e uma direo a partir da qual trabalhar; especialmente valiosa para a fico cientfica devido natureza especulativa do campo. Parece tambm conveniente perguntar sobre qualquer obra o que ela e precisamente, o que a torna fico cientfica. No deve haver realmente respostas slidas para uma questo desse tipo, e para muitos livros as respostas sero um tanto superficiais e no significaro muito. Contudo, parece haver dois tipos bsicos de respostas a uma questo como essa, as quais revelaro alguma coisa sobre o que a obra est tentando realizar. Uma resposta envolve a questo essencial, pois somente num nmero relativamente pequeno de obras a questo essencial um fator importante para classific-la como fico cientfica. Se, por exemplo, algum faz a seguinte questo: quais podem ser os efeitos de um sistema lgico realmente aliengena, foi proposta uma questo que somente pode ser tratada por meio da fico cientfica. Se, por outro lado, algum faz uma questo tal como o que poderia causar revoluo poltica na Lua?, a nica coisa dessa questo que poderia lembrar fico cientfica o fato de que ela situa o problema na Lua. Este no absolutamente o mesmo tipo de questo, embora a estria baseada em uma pode ser to boa quanto baseada na outra. O segundo tipo de resposta a uma questo como essa, ento, que so os engenhos ou o cenrio ou os personagens, mais que o impulso bsico, os responsveis por classificar uma obra como fico cientfica. Pode-se escolher entre duas possibilidades existentes quanto ao motivo do escritor preferir utilizar estes elementos de fico cientfica: ele fez isso a fim de relatar uma estria habitual de uma maneira incomum, ou o que quer que ele deseje explorar mais facilmente, mais claramente, ou mais puramente explorado se no necessitar ser comparado diretamente com a realidade histrica. Grande parte da fico cientfica se enquadra nesta segunda categoria; ela d condies para a explorao de uma alternativa para o pensamento e ao correntes. A primeira possibilidade para esta segunda resposta geralmente produz algum tipo de estria
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de aventura; h valor neste tipo de estria, embora ela seja a menos apropriada das possibilidades para ter mais do que interesse momentneo. O que quer que algum decida sobre a motivao de um autor para qualquer livro determinado, essa escolha ajudar a determinar a direo de qualquer explanao sobre o propsito e a significao da obra e poderia ajudar a desenvolver uma compreenso do que e do que realiza a fico cientfica. freqentemente insinuado, geralmente por aqueles que preferem no despender esforo para realizar um bom trabalho de anlise, que analisar um livro tira todo o seu prazer. Isto pode ser verdade se a anlise for feita em benefcio prprio. Entretanto, se algum apreciou um livro, ento a anlise pode ajudar esse algum a compreender mais completamente o que ele apreciou e porque ele o apreciou. Talvez o melhor argumento para a idia de que a anlise proporciona maior prazer, entretanto, so os prprios fs de fico cientfica. Muito poucos deles estudaram para serem eruditos literrios, mas mais do que qualquer outro grupo de leitores, eles tm prazer em discutir sobre as coisas que leram. No apenas isto, mas a maior parte de seus argumentos revelam que eles leram cuidadosamente, refletiram sobre o que leram, e desenvolveram um senso agudo dos padres e das relaes no que leram. O prazer com que eles discutem suas questes origina-se desta leitura cuidadosa, inteligente, refletida e considerao posterior, sugere que seu prazer foi aumentado, e no destrudo pelo processo. Realmente leva algum tempo para se habilitar a refletir cuidadosa e seriamente sobre qualquer tipo de forma literria, mas no final das contas, a recompensa um conhecimento mais amplo da obra vale o esforo.

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Roteiro Para Leitura de Fico Cientfica


As seguintes perguntas podem ser usadas como um roteiro para consideraes sobre qualquer trabalho literrio, no obstante nas perguntas 9 e 12, aplicarem-se especificamente fico cientfica. No se recomenda que cada pergunta seja respondida totalmente para cada romance ou estria; para qualquer estria especial, algumas perguntas so mais relevantes do que outras. Sua principal vantagem est no enfoque da ateno em aspectos especficos de algo que se tenha lido, a fim de desenvolver o material que conduz a uma compreenso mais completa. 1. Quais so os mais importantes acontecimentos de estria na obra? 2. Quem so os principais personagens na obra e quais so as caractersticas mais importantes? 3. Quais parecem ser as relaes mais importantes entre personagens e grupos de personagens? 4. Quais funes esses personagens exercem na seqncia cronolgico-causal de acontecimentos na obra toda? 5. Quais so os detalhes mais importantes de cenrios fsicos do romance? 6. Como esse cenrio afeta outros aspectos da obra? 7. Quais so os pormenores mais importantes do cenrio social da obra? 8. Como o cenrio social afeta outros aspectos da obra?
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9. O que se considera como sendo o mago motivador da obra? Ou seja, que questo ou conceito parece dar impulso obra? 10. Quais temas voc acha que esto presentes na obra? Quais pormenores serviriam de suporte para suas idias? 11. Qual o foco narrativo na obra? Ou seja, quem est contando a estria, onde se encontra em relao ao e quais atitudes demonstra ao contar a estria? 12. O que torna esse romance uma fico cientfica? 13. A que propsitos os elementos de fico cientfica servem na obra? 14. Esta obra poderia ter sido escrita como no ficocientfica? 15. O que se ganha (ou perde) atravs do uso de elementos de fico cientfica?

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A Verossimilhana e Suspenso da Incredibilidade na Fico Cientfica


Apesar de que os significados superficiais desses dois termos pareceria coloc-los em oposio, na realidade eles so companheiros prximos, ao se abordar qualquer forma literria fico cientfica, a fico literria propriamente dita, a poesia ou o teatro. Basicamente, a verossimilhana pode ser definida como a qualidade de parecer real, verdadeiro ou parecido. A suspenso de incredibilidade refere-se ao ato de retardar ou protelar o julgamento de algum sobre a verdade, a realidade ou probabilidade de algo, neste caso e uma obra literria ou algum aspecto dela. Quando se l qualquer obra literria, chega-se a ela sabendo que, em um sentido literal factual ou histrico, o trabalho no verdadeiro; isto , sabe-se que os acontecimentos e os personagens apresentados no aconteceram ou no existem como foram descritos. Alm do mais, a maioria dos leitores espera que a obra literria apresente uma interpretao da experincia humana que ter reverberaes e aplicaes mais vastas, alm dos limites dos acontecimentos e personagens especiais da obra. Por causa desse conhecimento e dessas expectativas, o leitor, antes mesmo que inicie a obra, provisoriamente suspende sua incredibilidade; apesar de raramente verbalizado, o pensamento bsico seria mais ou menos assim: Est bem, assim sei que no literalmente verdade. Mas esta obra pode fornecer uma perspectiva diferente sobre as coisas que eu no tinha anteriormente, ou pode sugerir um modo de agir e reagir com relao s coisas que eu no havia ponderado
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antes. Todavia, eu aceitarei as premissas do autor e deixarei que ele tente convencer-me de que tem a medida da realidade, uma interpretao vlida da experincia, nesta obra. Essa suspenso da incredibilidade inicialmente permite ao escritor a oportunidade de gradualmente construir um sentido de verossimilhana um sentido de ser real ou verdadeiro. Entretanto, tambm algo que o leitor leva consigo atravs de toda a leitura da obra, pois, em tempo algum, ele provavelmente se convencer, repentinamente, que isso verdadeiro ou factual apenas que parecido com a vida ou possvel, ou que ilumina alguns aspectos da realidade. A criao de um sentido de verossimilhana deve comear logo no incio da obra, com sua mais pesada concentrao no primeiro ou segundo captulos, mas o esforo deve continuar atravs de todo o livro, consistente com o que apareceu anteriormente; se o autor no faz esse esforo, ento, mesmo a mais espontnea suspenso de incredibilidade desaparecer e a obra ser rejeitada. Os dois aspectos so importantes para qualquer trabalho literrio, e, s vezes, so difceis de serem conseguidos. Isto duplamente verdadeiro para a fico cientfica, pois em muitas pessoas existe uma relutncia para por de lado, mesmo provisoriamente, sua incredibilidade, quando se lhes apresenta um cenrio futurista ou uma alternativa para as coisas como as conhecemos agora; h tambm uma relutncia em aceitar, nessas circunstncias, os artifcios que criariam um sentido de verossimilhana em um romance ou em um conto, que se estabelecem no presente ou no passado. Ao lado disso, quando o leitor levado para uma situao, com a qual est totalmente desfamiliarizado, necessria uma ateno maior aos pormenores, para a criao de todo um mundo, do que se a situao fosse algo semelhante sua situao. Finalmente, o senso de verossimilhana do leitor ser levemente diferente, quando encontra a fico cientfica, em relao chamada fico literria propriamente dita; ou seja, ao invs de sentir que a situao poderia ser verdadeira ou provavelmente verdadeira, ele sentir que ela poderia
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ser possvel ou provavelmente possvel. Um mau escritor, em qualquer campo, deixa de criar um sentido de verossimilhana at certo ponto, e isto se aplica fico cientfica; mas, provavelmente mais aparente na fico cientfica porque o escritor no est trabalhando com uma situao familiar, onde o leitor no pode, automaticamente, complementar com detalhes que o escritor omitiu. Mais uma vez, todavia, dizer que h fico cientfica ruim ou fico cientfica que no bem escrita, no condenar o campo todo; a fico cientfica, como qualquer outra coisa, deveria ser julgada pelos seus melhores exemplos, e no pelos piores. Parece no haver meio algum de se convencer algum de suspender sua incredibilidade, mas h vrios fatores que ajudam a induzir suspenso de incredibilidade. Quanto maior o volume de literatura lida, mais fcil ser suspender a incredibilidade e aceitar o sentido de verossimilhana, porque se torna mais informado consciente ou inconscientemente sobre as convenes do gnero que se l. Assim, uma pessoa que tenha lido muita fico que no seja fico cientfica, parece ter mais facilidade para abord-la e aceitla do que algum que tenha lido pouca fico de qualquer espcie. E, evidentemente, algum que tenha lido muita fico cientfica encontra maior facilidade para suspender a incredibilidade e recolher as indicaes que criam a verossimilhana, do que algum que tenha lido uma grande quantidade de outros tipos de fico, por causa de um senso mais firme do que se deve esperar e por causa de uma familiaridade com as convenes. Outro fator implicado na suspenso de incredibilidade inicial o interesse. No h, claro, uma predio do que poderia atingir o interesse de uma pessoa. Todavia, uma pessoa que esteja interessada, digamos, em lnguas, pode achar The Language of Pao, de Jack Vance, fcil de ser aceito, do que muitas outras fices cientficas, porque seu interesse e o tpico do livro coincidem. Pode ser que a ilustrao na capa do livro desperte seu interesse. Pode ser a recomendao de um amigo. Qualquer que seja a coisa especfica que ilumina seu interesse, a coincidncia do inte239

resse pessoal com um aspecto do livro tornar a aceitao muito mais fcil e far com que qualquer resistncia fico cientfica seja menos difcil de ser vencida. Um terceiro fator o conhecimento. Em sentido um tanto geral, quanto mais uma pessoa sabe sobre qualquer coisa, mais provavelmente ela imaginar que mltiplas maneiras de se observar as coisas so normais e corretas, que no h resposta certa para qualquer pergunta; isso, evidentemente, uma perfeita maneira de se ler fico cientfica, o que conduz elementos familiares a uma situao no familiar, a fim de testar a adversidade. Ou, colocando-se de outro modo, a fico cientfica estabelece as condies para a percepo de algum aspecto da realidade e permite a interao de elementos (estria, personagem etc) dentro dessas linhas direcionais; quanto mais ciente a pessoa est de que o modo de percepo determina o que pode ser visto, maior a sua probabilidade de apreciar a fico cientfica. Em um plano mais especfico, isto tambm verdade, ou seia, quanto mais o leitor sabe sobre o que se espera na fico cientfica, mais facilmente ele pode reagir a ela. Assim, saber sobre algumas das convenes e acepes do subgnero, sobre algumas das acepes que so feitas, sobre alguns dos procedimentos tpicos implicados e sobre alguns dos propsitos da fico cientfica, pode ser muito til para facilitar a suspenso da incredibilidade. Essas coisas, felizmente, podem ser ensinadas ou aprendidas. O que resulta da o seguinte: o leitor de mente aberta a pessoa que est mais ansiosa por suspender sua incredibilidade, permitir ao escritor suas premissas e dar ao escritor uma oportunidade de mostrar que seu trabalho tem um suporte na vida, na realidade ou na experincia. Essa atitude pode ser encorajada e guiada, mas no pode ser forada. Uma vez que o leitor suspendeu sua incredibilidade, todavia experimental ou provisoriamente, a responsabilidade do autor tem incio. H um sem nmero de artifcios e mtodos que ele pode usar, alguns deles aplicveis a toda fico e outros que so tpicos da fico cientfica. Um artifcio que pode ser usado, quando o assunto tal que se espera que o leitor possa
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ser ctico, usar um personagem de ponto de vista central, que em si prprio ctico inicialmente, mas que gradativamente se convence. Se o personagem suficientemente bem delineado, de modo que o leitor possa identificar-se com ele absolutamente, o leitor ser conduzido pelo mesmo caminho tomado pelo personagem, todavia no to longe. Harold Shea em The Incomplete Enchanter, de L. Sprague de Camp e Fletcher Pratt, um bom exemplo disso; de fato, o livro utiliza muitos desses artifcios disponveis ao escritor, o qual criaria efetivamente a verossimilhana. Harold Shea um jovem psiclogo experimental que pertence a um grupo com subveno institucional; ele est insatisfeito com a vida que est levando e anseia por uma vida mais aventureira. importante que ele seja um psiclogo, pois isso lhe confere uma abordagem analtica das coisas e sugere que provavelmente ele no se deixar enganar pelas pessoas ou por si prprio; so fornecidos ao leitor vrios exemplos desses traos, antes que qualquer coisa incomum tenha incio. Quando Harold Shea jogado em um mundo desconhecido, ele toma o cuidado de observar as condies nas quais se encontra, comparando-as com suas expectativas. Ele no aceita o que lhe dito prontamente suspeita, tem precauo, ctico e analtico. Em uma poro de oportunidades, ele faz uma lista das possibilidades que possam explicar o que aconteceu consigo; ele escolhe a explicao que a maioria de ns escolheria, em seguida pe fora a poro de evidncia que no se adequa quela explicao, mas que preferivel-mente indica a explicao que o leitor aceitaria. Mesmo quando se convence mais ou menos de que est em um mundo onde as leis da magia funcionam, ele visualiza suas primeiras tentativas de consagrar essas leis como sendo falsas e confusas; ele fica extremamente surpreso quando elas funcionam. Neste caso, o leitor levado aceitao da possibilidade de que isto acontea, porque, entre outras coisas, o personagem com que ele se identifica, segue passo a passo o processo de ceticismo para a credibilidade. Evidentemente, nem todos os romances usam esse tipo de persona241

gem e mudana de personagem ou necessitam deles. Talvez, na maioria dos casos, a mesma funo fornecida, quando os personagens envolvidos aceitam o que parece estranho para ns, como sendo meramente parte do processo normal de vida. Mesmo em The Incomplete Enchanter, isso pode ser verificado. Primeiramente, no mundo de deuses e magia, h uma frustrao para Shea, um habitante humano que simplesmente aceita as coisas que acontecem como se supe que elas aconteam. Um segundo personagem existe no mundo de Harold (e nosso), o seu chefe, que ouve sua estria quando retorna, observa as mudanas em Harold e aceita a estria. Assim, os personagens podem agir como um auxlio na criao de verossimilhana ou no impulso para que o leitor continue em sua suspenso da incredibilidade. Outro mtodo que freqentemente usado na fico cientfica uma explicao prvia da base terica para a situao incomum; isso apresentado, direta ou indiretamente, atravs da estria. Por exemplo, em The Incomplete Enchanter, a teoria de parafsica, que postula que a correspondncia com uma srie diferente de impresses coloca-nos em um mundo onde essas impresses existem, discutida em um cenrio cientfico frio e soberbo, por vrias pginas do primeiro captulo. Outra discusso desse tipo aparece no meio do romance, depois que Harold volta de sua primeira viagem para uma outra viso de mundo. Entre essas duas discusses e durante a segunda viagem, uma poro de referncias so feitas a esse fundamento terico, em especial em conexo s aplicaes prticas da teoria. Outro exemplo, extrado de um romance bastante diferente, ocorre em Revolta na Lua, quando Mannie fornece um embasamento terico para um computador sensvel. Acontece que em ambos os casos a cincia que fornece o fundamento terico imaginria, apesar de que em diferentes modos. Isto , h um corpo de conhecimento pertinente magia e ao oculto, mas, desde que a parafsica atrai esse corpo de conhecimento, comumente no h cincia de magia, nem parafsica. Com o computador sensvel, por outro lado, as observaes feitas
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sobre a mente humana e a psicologia humana parecem ser vlidas; contudo, no h ligao entre a psicologia humana e a psicologia do computador, e, da, no h base verdadeira para se fazer a comparao que feita. Evidentemente, nem todas as explicaes cientficas na fico cientfica atrai a cincia imaginria, mas muitas delas o fazem. importante lembrar que a teoria, seja ela de Einstein ou de qualquer outra pessoa, no um fato; apenas uma explicao hipottica, baseada em certas acepes, de uma srie de dados observados. Aqui, o que realmente importante no a fonte da explicao terica, fornecida na estria, mas, pelo contrrio, simplesmente o fato de que ela existe, de que uma explicao organizada pode ser formulada para as coisas que acontecem. um tanto melhor se a explicao pode ser extrada diretamente de um conhecimento e teoria cientficos, mas, quando se lida com cincia extrapolada, isso no freqentemente possvel. Conseqentemente, a mera presena de uma explicao terica, em especial em harmonia com outros elementos trabalhando em direo criao de um sentido de verossimilhana, ajuda a tornar uma situao no familiar ou uma srie de aes mais crvel ou aceitvel. Um terceiro meio de criar a verossimilhana, o qual talvez tenha a maior incidncia de todos, a construo de um retrato da situao e cenrio implicados, atravs do uso de pormenores. Porque tais pormenores devem ser bastante especficos e includos por todo o romance em momentos apropriados; a melhor coisa a ser feita seria ler qualquer livro, mais especificamente fico cientfica, procurando em especial, pormenores que ajudam na construo do retrato do mundo da estria, de modo que seja possvel visualiz-lo: so pormenores em ao, criando um sentido de verossimilhana. Qualquer situao ou srie de aes que possam surgir em nossa mente, so mais fceis de serem aceitas e dignas de crena do que aquelas que no podem ser delineadas. Alguns exemplos gerais dos tipos de pormenores que poderiam ser usados para esse propsito devem ser de grande valia. Quanto mais estranho for um cenrio, uma quantidade pro243

porcionalmente maior de pormenores usada para descrever esse cenrio ser necessria para proporcionar um sentido de realidade. Em The Incomplete Enchanter, por exemplo, quando o cenrio o Hospital Garaden, ele estabelecido s pelo nome, e a maior parte dos pormenores nessa parte do romance despendida no estabelecimento de personagens, mas quando Harold aterrissa no mundo do mito escandinavo, os seis primeiros pargrafos tratam quase que totalmente do cenrio no qual ele aterrissou, e muito do restante do segundo captulo contm informao adicional sobre o cenrio; ao lado disso, sempre que novas caractersticas do cenrio so encontradas, elas so tambm descritas com bastante clareza. Os pormenores sobre onde e como os habitantes de um lugar estranho vivem, tambm acrescentam uma sensao de realidade para a situao. Assim, as descries de casas onde vivem, os tipos de moblia usados, alimento e roupas, o relacionamento entre homens e mulheres todos esses e muitos outros pormenores semelhantes ajudam a construir uma slida configurao do mundo que podia ser verdadeiro. Finalmente, os pormenores sobre os prprios habitantes, sobre o modo de pensar, falar e agir, acrescentam credibilidade de um cenrio e situao estranhos. Se, por exemplo, esse cenrio encontra-se no mundo da mitologia escandinava, como em The Incomplete Enchanter, ser realado se uma das personagens fala, em ocasies apropriadas, com citaes do que parece ser a Poesia dica. Outro exemplo dessa tcnica caracterizar os deuses envoltos pelas caractersticas que lhes so conferidas no mito escandinavo, uma vez que as pessoas tm pelo menos um conhecimento fragmentado desses mitos; evidentemente, a caracterizao pode ir alm disso para ir de encontro s necessidades da estria em especial que est sendo contada, mas isso deve ser consistente com aqueles traos estabelecidos. Agora, a fim de que essa compilao de pormenores de vrias espcies seja eficiente em persuadir o leitor a aceit-la como tendo alguma espcie de realidade ou possibilidade, esses detalhes devem formar
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um padro consistente e coerente. Qualquer ponto de inconsistncia que no seja de alguma forma explicado destruir, ou poder destruir, o trabalho todo que foi feito; para se fazer isso, preciso pouco: um nico pormenor ou um nico pronunciamento, mesmo de uma personagem menor, que seja inconsistente suficiente para derrubar a estrutura toda em alguns casos, apesar de que algumas inconsistncias possam ser mais fceis de serem aceitas e desprezadas do que outras. Conseqentemente, no obstante, essa estrutura de pormenores que edifica o retrato de um mundo, seja muito importante na criao de um sentido de verossimilhana, ela uma coisa frgil; o curioso no que s vezes ela falhe, mas antes como to freqentemente funciona. Um quarto mtodo que pode ser muito til para fazer com que o leitor se sinta mais familiar com uma situao e um cenrio estranhos a utilizao de uma linha de narrativa mais ou menos padro, apesar de que isso possa tambm ressoar rigidamente. Isto , parece haver trs padres de narrativa bsicos que so usados como o veculo para uma poro considervel de fico cientfica. O primeiro deles uma estria de aventura onde o heri viaja de um ponto de partida uma meta, submetendo-se a uma srie de aventuras pelo caminho. Com um tipo de nfase, essas aventuras podem ser usadas para mostrar o desenvolvimento da infncia at a maturidade; na fico cientfica, esse processo ser levado a efeito em uma nova sociedade ou com regras ou situaes diferentes daquelas que conhecemos, mas os resultados e a estria sero os mesmos. Com outro tipo de nfase, essas aventuras podem mostrar o processo pelo qual o heri encontra dentro de si prprio os recursos necessrios para travar conhecimento com as tarefas que tem pela frente. Ainda com outro tipo de nfase, o padro de estria pode ser usado para explorar a variedade de facetas de uma cultura diferente da nossa, ou pode ser usado para demonstrar as fases ou aspectos de alguma hiptese. No o padro de estria que realmente importante; preferivelmente, a nfase e os pormenores que esto sobrepostos a esse padro, determinam o
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impulso e o interesse do romance. Outro padro freqentemente utilizado segue o progresso do mtodo cientfico: em uma situao incomum, o heri rene os fatos a ele disponveis, formula uma teoria para sua situao, prediz as conseqncias de certas aes e verifica suas teorias e predies, agindo sobre elas. A situao na qual o heri se encontra e as idias especiais que o autor deseja explorar, evidentemente, determinar a nfase e o interesse do romance, pois esse processo em si prprio pode ser aplicado a quase qualquer assunto imaginvel. O terceiro padro que est presente, apesar de que no freqentemente de modo independente, o padro da tcnica, no qual o heri leva o leitor passo a passo atravs de algum processo, que poderia estar criando ou levando a cabo uma revoluo ou poderiam ser instrues sobre a construo ou a pilotagem de um foguete ou qualquer um dentre um grande nmero de outros tpicos especiais. Mais uma vez, com cada um desses padres bsicos, a variedade de idias, que podem ser exploradas, e as diferenas de nfase podem ser usadas para se fazer com que os romances e os contos que as utilizam paream totalmente diferentes, o que como deveria ser. Quando consideramos que esses padres podem ser combinados entre si, ou com outros, as possibilidades de diferena so ainda maiores. A vantagem, ganha atravs de seu uso que o escritor pode concentrar-se na explorao da situao e da idia, pois a organizao bastante rgida e pode cuidar de si prprio; o leitor pode tambm atentar para a situao e para a idia, uma vez que no dispender muito tempo imaginando o que est ocorrendo, e, ao mesmo tempo, ele ter uma sensao subjacente de que h algo familiar com relao ao que est acontecendo. H um consenso geral de que h apenas umas poucas estrias humanas para serem contadas, no obstante, possam haver instncias, nfases e variaes especiais para elas. Se, todavia, o padro bsico torna-se obstrutor ou se o material que o reveste os interesses especiais do romance no for totalmente desenvolvido e de modo interessante,
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ento a reao de muitos leitores ser provavelmente de desprezo pelo romance e pelo escritor. Mas essa reao provavelmente ser verdadeira, somente se o leitor for forado a se conscientizar desse padro, enquanto l; tornar-se ciente durante uma anlise posterior no parece produzir os mesmos resultados. Isso especialmente verdade no tocante ao padro de aventura. Mesmo assim, enquanto esses padres podem somar-se, se habilmente realizados, ao sentido de verossimilhana para a fico cientfica, eles no podem funcionar assim separadamente; devem ter o suporte e assistncia de todos os outros mtodos disponveis para o escritor. Um quinto meio que os escritores de fico cientfica utilizam especialmente para evitar a incredibilidade conservar as mudanas que o leitor deve aceitar a um mnimo, maximizando os elementos familiares. Isso nem sempre significa que a maioria das coisas no romance ou conto ser familiar. Isso realmente significa, dadas as premissas bsicas da obra, que tudo nela deveria ser derivado daquelas premissas e ser consistente com elas, e que, sempre que possvel dentro dessa estrutura, elementos familiares sero utilizados. Com muita freqncia, o elemento familiar mais contundente estar na natureza humana. No importa em que condio os personagens se encontrem, suas aes, reaes, pensamentos e palavras sero reconhecidas por ns como coisas que ns prprios poderamos fazer ou pensar, ou as coisas que so confirmadas pelo nosso conhecimento de outros seres humanos. Mesmo quando os seres envolvidos so aliengenas, de alguma forma eles so caracterizados em termos humanos na maior parte das vezes, com alguma diferena para sugerir sua natureza diferente. Por exemplo, em The Incomplete Enchanter, uma vez que aceitamos a possibilidade do movimento de um mundo (e a viso de mundo) para outro, o que Harold Shea faz, o que sente, as coisas sobre as quais faz perguntas, e assim por diante, so coisas que a maioria de ns faria, sentiria, diria-se, pelo menos, nos encontrssemos naquela situao. Alm disso, as caractersticas que separam os deuses escandinavos dos homens so
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muito poucas: eles so um tanto maiores e mais fortes do que Harold, mas assim so os humanos do mundo; eles possuem olhos penetrantes, que podem congelar um homem ou medi-lo totalmente, mas eles raramente os usam. Cada um deles parece ter alguns talentos especializados, pois Heindall insone e pode enxergar longa distncia, enquanto que Loki um mgico, mas em outros aspectos eles so humanos, a maioria deles necessitando dormir e assim por diante; quatro deles tm armas mgicas, apesar de que elas servem ao homem assim como a um deus; e, evidentemente, eles esto cientes, at certo ponto, de suas responsabilidades e seu lugar entre os homens. Mas eles bebem, lutam e discutem, dormem (exceto Heindall), fanfarroneiam, entram em complicaes, das quais outros tm que ajud-los a sair, e fazem tudo o mais que meros mortais fazem, apesar de que em uma escala um pouco maior. Em None But Man, de Gordon R. Dickson, os aliengenas so humanides, apesar de mais altos e mais magros que um homem, e com articulaes diferentes; a diferena maior, todavia, que seu sistema tico, moral, social e poltico baseado na respeitabilidade, mais do que na probidade, o inverso da nossa. Evidentemente, temos alguma compreenso de pelo menos alguns aspectos da respeitabilidade; assim, no estamos muito desorientados, e, uma vez que aceitamos a mudana na base motivacional, o restante de suas aes so consistentes com isso e reconhecvel em termos humanos. Mesmo em um romance como A Case of Conscience, de James Blish, onde os aliengenas so seres inteligentes parecidos com dinosauros, eles so caracterizados como seres puramente racionais; a racionalidade pura foi postulada como uma condio ideal para o homem, de modo que sua caracterizao baseada em um ideal de natureza humana. Evidentemente, h romances e contos onde os aliengenas so caracterizados em termos dos piores traos humanos, ao invs dos melhores. Essa constncia de natureza humana, ou aspectos dela, ajudam bastante o leitor a ver a relevncia dos elementos mais incomuns na obra, assim como a con248

centrar sua ateno nesses elementos. A outra parte deste quinto mtodo um tanto mais difcil, pois ainda envolve a grande poro do incomum. Isto , mesmo quando se do ao escritor suas premissas, suspendendo-se a incredibilidade sobre elas, os pormenores que fluem dessas premissas, especialmente na fico cientfica, provavelmente parecem ser extraordinrios para a maioria das pessoas. Contudo, se esses pormenores fluem logicamente das premissas, cria-se um grau de verossimilhana. Mais uma vez, usando-se The Incomplete Enchanter como exemplo, h apenas duas premissas que tm que ser aceitas em favor da explorao (elas no so aceitas pela crena, pois alguma explicao fornecida): que h e houve mundos nos quais as leis da mgica operam e que possvel a transferncia para tais mundos. Tudo o mais segue-se dessas premissas e segue logicamente. A segunda dessas premissas largamente um veculo, um meio de manipular o personagem, com o qual simpatizamos, em direo a um mundo de magia, de modo que possa ser explorada. No tocante primeira premissa, o mundo do mito escandinavo uma escolha mgica, uma vez que um mundo que acreditava na magia. tambm um mundo habitado por deuses, encantos e gigantes, assim como por humanos; conseqentemente, lgico e esperado que isso deveria aparecer no romance e que deveria ter caractersticas distintivas, com os deuses retratados o mais favoravelmente possvel. O mundo do mito escandinavo frio e, de certo modo, um mundo informe. Em ligao a isso, se aceitarmos a idia de transferncia entre mundos, parece razovel que a construo de qualquer mundo fragilssima e, conseqentemente, a probabilidade de se admitir elementos externos em pocas de crise. No mundo da mitologia escandinava, essa poca o Fimbulwinter, um universo rigoroso durante o vero, e precisamente nele que Harold se encontra. Desses fatores fluem muitos dos pormenores do cenrio, das vestimentas, da ao e mesmo da conversa. Alm disso, se esse um mundo onde as leis da mgica se mantm, ento as leis da fsica e da qumica provavelmente no se man249

tm (apesar de que h algumas estrias que postulam que elas podem existir lado a lado); conseqentemente, inteiramente lgico que a pistola e fsforos de Harold no produzem efeito. De fato, se um desses artigos importados, ou ambos, realmente produzissem algum efeito, em virtude das explicaes no incio do livro, ele introduziria um elemento que inconsistente com as premissas, sobre as quais a estria estruturada, e, por essa razo, destruiria a iluso de realidade que foi construda atravs de uma estrutura lgica de pormenores de um mundo edificado sobre essas premissas. Mais uma vez, a iluso de realidade, a aceitao da possibilidade, difcil de ser desenvolvida; uma estrutura frgil, no mais potente do que seu membro mais fraco, Esses cinco mtodos parecem ser os mais importantes dentre os meios pelos quais o escritor, especialmente o de fico cientfica, constri a partir de uma predisposta suspenso de incredibilidade para criar uma iluso da possibilidade por parte do leitor. , evidentemente, importante que o leitor seja um partcipe para essa criao, permanecendo aberto para as sugestes feitas e predisposto a ver as conexes entre os elementos fornecidos. Em um sentido bastante verdadeiro, impossvel convencer um leitor de fico cientfica sobre a realidade do que ele est lendo, mas possvel convenc-lo da possibilidade do que l. Mesmo assim, a fico cientfica, talvez mais do que qualquer outro gnero, depende do senso de jogo intelectual do leitor isto , a voluntariedade de iniciar com a pergunta O que aconteceria se...? ou Como seria se...? e seguir o desenvolvimento lgico de perguntas possveis at um fim. Neste caso, o escritor deve fazer tudo delineado acima e usar quaisquer outros artifcios a ele disponveis, para ajudar o leitor a identificar-se com a situao criada e sentir que o que l uma resposta lgica e possvel a uma pergunta colocada. Se ele conseguir fazer pelo menos isso, ento o escritor de fico cientfica conseguiu criar um sentido de verossimilhana e fez com que a suspenso de incredibilidade do leitor valesse a pena.
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Premios de Fico Cientfica


Ha tres premios principals dados todo ano para obras de alta qualidade no campo da fico cientifica, o Hugo, o Nebula e o Premio em Memoria de John W. Campbell. Mais formalmente conhecidos como Os Premios pela Realizacao em Fico Cientifca, os Premios Hugos so deliberados pelo voto popular de leitores de fico cientfica que comparecem a Conveno Mundial de Fico Cientifica do ano em curso. O nome mais popular, o Hugo, deve-se a Hugo Gernsback, um dos pais da moderna fico cientifica, como escritor, organizador de edies e editor. O desenho bsico de um Hugo de um foguete preparado para decolagem sobre um bloco de madeira, embora alguns detalhes no desenho e o material tenham variado de ano para ano. As categorias para as quais tem sido conferidos Premios Hugos tambm tem variado de ano para ano; alm dos premios para fices de varias extenses, tem havido premios para categorias tais como Melhor Fanzine (o nome particular para publicaes amadoristicas relacionadas com fico cientfica), Melhor Escritor Amador, Melhor Artista Amador, Melhor Revista Profissional, Melhor Artista Profissional, Melhor Filme, Melhor Representao Teatral, e vrias outras categorias semelhantes. Estes premios foram conferidos pela primeira vez em 1953 na undcima convencao, realizada em Filadelfia; no foram conferidos em 1954, mas recomearam a ser no ano seguinte e tem sido conferidos todo ano desde ento. Os Premios Nebula so oferecidos todo ano pela Escritores de Fico Cientfica da America, por meio de um
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processo de indicao e de votao secreta do qual somente os membros podem participar; atualmente, a entrega destes trofeus, que so uma nebulosa espiral de glitter metlico e um exemplar de cristal de rocha, incrustados num bloco de lucite, e realizada toda primavera em banquetes de entrega de Premios Nebula realizados simultaneamente em Nova York e na Costa Oeste dos Estados Unidos. A Escritores de Fico Cientfica da America foi fundada em 1965, e na primavera de 1966 entregou os primeiros Nebulas. As categorias para as quais eles tem sido conferidos permaneceram invariaveis desde o comeco; so elas: Melhor Romance, Melhor Novela, Melhor Noveleta e Melhor Conto. De quando em quando, tem sido dados premios especiais; por exemplo, no banquete de 1975 foi conferido a Robert A. Heinlein, um Nebula de Grande Mestre pela sua Obra da Vida Inteira. O Premio em Memoria de John W. Campbell um premio instituido recentemente; foi dado somente pela terceira vez em 1975. Foi instituido para fazer honra a John W. Campbell, a quem, como editor responsvel de Astounding (que posteriormente mudou seu nome para Analog, ainda sob sua editoria), largamente atribuido ao fato de dar a fico cientfica uma nova direo e um novo mpeto. De modo diferente dos outros dois premios, o premio Campbell dado somente para o melhor romance de fico cientfica do ano, embora tenha havido um premio especial para obra cientfica no de fico em 1973 (para The Cosmic Connection, de Carl Sagan). O premio tem a forma de uma faixa, com as letras do nome do premio em relvo; e dado por uma comisso formada por escritores e universitarios. Como de se esperar, cada um desses premios tem sua inclinacao particular. Os Hugos parecem enfatizar as qualidades de interesse e estmulo de especulao um tanto mais fortemente, enquanto os Nebulas parecem dar ligeiramente mais enfase a qualidades tcnicas tais como o tratamento de caracterizacao ou trama e o desenvolvimento de uma ideia; ainda no surgiu nenhuma tendencia definida dos premios Campbell, embora o primeiro premio tenha originado uma
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boa dose de controversia, pois a seleo foi muito menos tradicional do que as selees para os outros premios, Isto ocorre, naturalmente, como deveria ser, pois os leitores, escritores e universitarios inevitavelmente possuem perspectives diferentes no campo. Entretanto, qualquer que seja o premio que uma obra tenha obtido, bastante provavel que ela seja digna de ser lida. Deve-se mencionar, no entanto, que a qualidade de romances e fices de menor extenso que receberam premios no uniforme, muito provavelmente devido a mudanca de gostos e devido as obras disponiveis para seleo durante cada ano determinado; algumas obras premiadas foram esquecidas poucos anos depois de sua publicao. Parece ser verdade que as obras de mais alta qualidade, tanto como fico ou como fico cientfica, so aquelas que obtiveram mais que um premio. H, entretanto, alguns inconvenientes para uma afirmao deste tipo porque os romances publicados antes de 1952, muitos deles muito bons, no eram disponiveis para esses premios e porque os Hugos e os Nebulas foram dados no mesmo ano somente durante dez anos e todos os trs premios somente durante dois. Apesar disso, tais critrios podem ser utilizados como uma base para encontrar boa fico cientfica inicialmente, utilizando isto como uma base para posterior julgamento. Na relao de fico cientfica premiada que se segue, deve-se mencionar que as datas fornecidas so as datas de publicao; em todos os casos, os premios foram dados no ano seguinte. Deve-se mencionar tambm que no momento em que escrevemos, os Premios Nebula para obras publicadas em 1974 ja foram anunciados, mas os Hugos no foram. Finalmente, a Escritores de Fico Cientfica da America escolheram varias obras publicadas antes de 1965 que eles acharam ser ou de alta qualidade ou de interesse histrico, e esto republicando-as como The Science Fiction Hall of Fame. 0 Volume I (contos), editorado por Robert Silverberg, e os Volumes IIa e IIb (novelas e noveletas), editorado por Ben Bova, encontram-se disponveis. Alem disso, a fico de menor extenso (menor que o romance) premiada encontra253

se disponvel. Isaac Asimov editorou The Hugo Winners, que inclui toda a fico de menor extensao que obteve o Hugo at a poca de sua publicao; disponvel em um volume encadernado e em dois volumes em brochura. As estrias premiadas com o Nebula so publicadas anualmente, juntamente com os segundos colocados, sob o titulo generico de Nebula Award Stories; o mais recente o Nebula Award Stories Nine, editorado por Kate Wilhelm, que inclui os vencedores do ano de 1973 (com os premios oferecidos em 1974). A relao que se segue, portanto, assim como estes outros volumes, so fontes excelentes de boa fico cientfica, com variedade suficiente para agradar qualquer gosto.
ROMANCES PREMIADOS1 The Demolished Man (O Homem Demolido), de Alfred Bester (1952, Hugo) Theyd Rather Be Right, de Mark Clifton e Frank Riley (1954, Hugo) Double Star (Estrela Dupla), de Robert A. Heinlein (1955, Hugo) The Big Time, de Fritz Leiber (1957, Hugo) A Case of Conscience, de James Blish (1958, Hugo) Star ship Troopers (Soldados do Espaco), de Robert A. Heinlein (1959, Hugo) A Canticle for Leibowitz (Um Cntico para Leibowitz), de Walter M. Miller, Jr. (1960, Hugo) Stranger in a Strange Land (Um Estranho numa Terra Estranha), de Robert A. Heinlein (1961, Hugo) The Man in the High Castle (O Homem do Castelo Alto), de Philip K. Dick (1962, Hugo) Way Station, de Clifford Simak (1963, Hugo) The Wanderer, de Fritz Leiber (1964, Hugo) And Call Me Conrad, de Roger Zelazny (1965, Hugo). Agora intitulado: This Immortal Dune, de Frank Herbert (1965, Hugo e Nebula) The Foundation Trilogy (A Trilogia da Fundagao), de Isaac
Fornecemos os ttulos em portugus apenas das obras premiadas das quais h traduo. (N. do T.) 254
1

Asimov (conferido um Hugo retroativo em 1966 como a melhor srie de todos os tempos) The Moon Is a Harsh Mistress (Revolta na Lua), de Robert A. Heinlein (1966, Hugo) Flowers for Algernon, de Daniel Keyes (1966, Nebula). O romance, no o conto. Babel-17, de Samuel R. Delany (1966, Nebula) Lord of Light, de Roger Zelazny (1967, Hugo) The Einstein Intersection, de Samuel R. Delany (1967, Nebula) Stand on Zanzibar, de John Brunner (1968, Hugo) Rite of Passage, de Alexei Panshin (1968, Nebula) The Left Hand of Darkness, de Ursula K. LeGuin (1969, Hugo e Nebula) Ringworld, de Larry Niven (1970, Hugo e Nebula) To Your Scattered Bodies Go, de Philip Jose Farmer (1971, Hugo) A Times of Changes, de Robert Silverberg (1971, Nebula) The Gods Themselves, de Isaac Asimov (1972, Hugo e Nebula) Beyond Apollo, de Barry Malzberg (1972, John W. Campbell) Rendezvous With Rama (Encontro com Rama), de Arthur C. Clarke (1973, Hugo, Nebula e John W. Campbell) Malevil, de Robert Merle (1973, John W. Campbell) The Dispossessed, de Ursula K. LeGuin (1974, Nebula) FICES DE MENOR EXTENSO PREMIADAS 1952 Nenhum premio para fices pequenas. 1954 The Darfsteller, de Walter M. Miller, Jr. (noveleta, Hugo) Allamagoosa, de Eric Frank Russel (conto, Hugo) 1955 Exploration Team, de Murray Leinster (noveleta, Hugo)

The Star, de Arthur C. Clarke (conto, Hugo)


1956

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Nenhum premio para fices pequenas. 1957 Or All the Seas with Oysters, de Avram Davidson (conto, Hugo) 1958 The Big Front Yard, de Clifford Simak (noveleta, Hugo) The Hell-Bound Train, de Robert Bloch (conto, Hugo) 1959 Flowers for Algernon, de Daniel Keyes (conto, Hugo) 1960 The Longest Voyage, de Poul Anderson (noveleta, Hugo) 1961 A srie Hothouse, de Brian W. Aldiss (conto, Hugo) 1962 The Dragon Masters, de Jack Vance (conto, Hugo) 1963 No Truce With Kings, de Poul Anderson (conto, Hugo) 1964 Soldier, Ask Not, de Gordon R. Dickson (conto, Hugo) 1965 Repent, Harlequin! said the Ticktockman, de Harlan Ellison (conto, Hugo; conto, Nebula) The Saliva Tree, de Brian W. Aldiss (novela, Nebula) He Who Shapes, de Roger Zelazny (novela, Nebula) The Doors of His Face, the Lamps of His Mouth, de Roger Zelazny (noveleta, Nebula) 1966 The Last Castle, de Jack Vance (noveleta, Hugo; novela, Nebula) Call Him Lord, de Gordon R. Dickson (noveleta, Nebula) The Secret Place, de Richard McKenna (conto, Nebula)
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Neutron Star, de Larry Niven (conto, Hugo) 1967 Weyr Search, de Anne McCaffrey (novela, Hugo) Riders of the Purple Wage, de Philip Jose Farmer (novela, Hugo) Gonna Roll the Bones, de Fritz Leiber (noveleta, Hugo e Nebula) I Have No Mouth, And I Must Scream, de Harlan Ellison (conto, Hugo) Behold the Man, de Michael Moorcock (novela, Nebula) Aye. and Gomorrah, de Samuel R. Delany (conto, Nebula) 1968 Nightwings, de Robert Silverberg (novela, Hugo) The Sharing of Flesh, de Poul Anderson (noveleta, Hugo) The Beast That Shouted Love at the Heart of the World, de Harlan Ellison (conto, Hugo) Dragonrider, de Anne McCaffrey (novela, Nebula) Mother to the World, de Richard Wilson (noveleta, Nebula) The Planners, de Kate Wilhelm (conto, Nebula) 1969 Ship of Shadows, de Fritz Leiber (novela, Hugo) Time Considered as a Helix of Semi-Previous Stones, de Samuel R. Delany (conto, Hugo; noveleta, Nebula) A Boy and His Dog, de Harlan Ellison (novela, Nebula) Passengers, de Robert Silverberg (conto, Nebula) 1970 Ill Met in Lankhmar, de Fritz Leiber (novela, Hugo e Nebu-

la)

Slow Sculpture, de Theodore Sturgeon (conto, Hugo; noveleta, Nebula) 1971 The Queen of Air and Darkness, de Poul Anderson (novela, Hugo; noveleta, Nebula) Inconstant Moon, de Larry Niven (conto, Hugo) The Missing Man, de Katherine MacLean (novela, Nebula) Good News from the Vatican, de Robert Silverberg (conto,
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Nebula) 1972 A Meeting With Medusa, de Arthur C. Clarke (novela, Ne-

bula)

The Word for World is Forest, de Ursula K. LeGuin (novela, Hugo) Goat Song, de Poul Anderson (noveleta, Hugo e Nebula) When It Changed, de Joanna Russ (conto, Nebula) Euremas Dam, de R. A. Lafferty (conto, Hugo) The Meeting, de Frederick Pohl e C, M. Kornbluth (conto, Hugo) 1973 The Death of Dr. Island, de Gene Wolfe (novela, Nebula) The Girl Who Was Plugged In, de James Tiptree, Jr. (novela, Hugo) Of Mist, and Grass, and Sand, de Vonda N. McIntyre (noveleta, Nebula) The Deathbird, de Harlan Ellison (noveleta, Hugo) Love Is the Plan, the Plan Is Death, de James Tiptree Jr. (conto, Nebula) The Ones Who Walk Away from Omelas, de Ursula K. LeGuin (conto, Hugo) 1974 Born With the Dead, de Robert Silverberg (novela, Nebula) If the Stars Are Gods, de Gregory Benford e Gordon Ecklund (noveleta, Nebula) The Day Before the Revolution, de Ursula K. LeGuin (conto, Nebula) REVISTAS PREMIADAS Todas as revistas seguintes ganharam um Premio Hugo como a Melhor Revista Profissional pelo menos uma vez. Galaxy Words of IF New Worlds Science Fiction (inglesa) The Magazine of Fantasy and Science Fiction
258

Analog Science Fiction/Science Fact (Esta revista ganhou o premio tanto com seu ttulo atual como com seu ttulo anterior de Astounding Science Fiction, sendo que todos os premios foram ganhos sob a editoria de John W. Campbell.)

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260

Uma Bibliografia Selecionada de Fico Cientfica


A relao que se segue no tem a pretenso de ser completa ou de incluir toda a fico cientfica que historicamente interessante, que digna de releitura, ou que simplesmente agradvel de se ler. Varios leitores inveterados de fico cientfica contribuiram para esta relao; deste modo, alguem que conhece bem o campo achou cada um destes itens historicamente interessante, digno de se ler varias vezes, ou agradvel e em muitos casos, os itens satisfazem a pelo menos dois, se no a todos os tres, destes critrios. Esta relao destina-se principalmente a ajud-lo a encontrar boa fico cientfica se voc desejar explorar o campo mais profundamente. Deve-se mencionar que a maior parte destes itens so romances, e que no foi dada muita ateno a fantasia e antologias, embora haja alguns registros para cada uma. Utilizando esta relao como um ponto de partida, acrescente seus prprios itens, de acordo com seus interesses, a medida que os for encontrando.
Aldiss, Brian Barefoot in the Head The Dark Light-Years Earthworks Frankenstein Unbound Galaxies like Grains of Sand Greybeard The Long Afternoon of Earth
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Neanderthal Planet Report on Probability A Starship Starswarm Anderson, Poul Beyond the Beyond The Byworlder The Book of Poul Anderson Brain Wave The Corridors of Time The Dancer From Atlantis The Day of Their Return Fire Time The Horn of Time Hrolf Krakis Saga A Knight of Ghosts and Shadows The Queen of Air and Darkness A Midsummer Tempest Operation Chaos Shield The Star Fox Tales of the Flying Mountains Tau zero There Will Be Time Three Hearts and Three Lions Trader to the Stars Un-Man Virgin Planet The Worlds of Poul Anderson Anthony, Piers Macroscope Omnivore Orn Prostho Plus The Ring (com Robert Margoff) Rings of Ice Sos the Rope
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Triple Detente Var the Stick Anvil, Christopher Pandoras Planet Strangers in Paradise Arnold, Edwin L. Gulliver of Mars Asimov, Isaac Before the Golden Age (ed.) Buy Jupiter The Caves of Steel The Currents of Space The Early Asimov The End of Eternity Fantastic Voyage The Foundation Trilogy Foundation Foundation and Empire Second Foundation The Gods Themselves The Hugo Winners (ed.) I, Robot Is Anybody There? Lucky Starr and the Big Sun of Mercury Lucky Starr and the Moons of Jupiter Lucky Starr and the Oceans of Venus Lucky Starr and the Pirates of the Asteroids Lucky Starr and the Rings of Saturn David Starr, Space Ranger The Martian Way and Other Stories The Naked Sun Nightfall and Other Stories Opus 100 Pebble in the Sky The Rest of the Robots
263

The Stars, like Dust Where Do We Go From Here? (ed.) A Whiff of Death Ball, B, N. Sundog Ballard, J. G. Billenium Crash The Drowned World Terminal Beach Vermillion Sands The Wind from Nowhere Balmer, Edwin, e Philip Wylie When Worlds Collide After Worlds Collide Barbet, Pierre Games Psyborgs Play Barjavel, Rene The Ice People Bass, T. J. The Godwhale Half Past Human Beagle, Peter The Last Unicorn Bester, Alfred
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The Computer Connection The Dark Side of Earth The Demolished Man Starburst The Stars My Destination Biggle, Lloyd Jr. All the Colors of Darkness The Light That Never Was The Metallic Muse Monument The Rule of the Door The Still, Small Voice of Trumpets Watchers of the Dark The World Menders Bishop, Michael A Funeral for the Eyes of Fire Blish, James And All the Stars a Stage Black Easter; ou Faust Aleph Null A Case of Conscience Cities in Flight A Life for the Stars They Shall Have Stars Earthman Come Home The Triumph of Time Galactic Cluster Jack of Eagles Midsummer Century The Seedling Stars The Star Dwellers A Torrent of Faces (com Norman Knight) Vor The Warriors of Day Boucher, Anthony
265

The Compleat Werewolf Bova, Ben Science Fiction Hall of Fame, volumes IIA e IIB (ed.) Boyd, John The Last Starship from Earth The Organ Bank Farm The Pollinators of Eden Sex and the High Command Brackett, Leigh The The The The Ginger Star Halfling and Other Stories Hounds of Skaith Long Tomorrow

Bradbury, Ray Dandelion Wine Fahrenheit 451 The Illustrated Man I Sing the Body Electric The Martian Chronicles R is for Rocket S is for Space Brown, Fredric Honeymoon in Hell The Lights in the Sky are Stars Paradox Lost Rogue in Space Space on My Hands Brunner, John
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Age of Miracles Born Under Mars Catch a Falling Star The Dramaturges of Yan The Dreaming Earth The Jagged Orbit The Long Result More Things in Heaven Quicksand The Shockwave Rider The Sheep Look Up Stand on Zanzibar The Square of the City The Stone That Never Came Down Times Without Number The Traveler in Black Web of Everywhere The Whole Man The Wrong End of Time Bryant, Ed Among the Dead & Other Events Leading to the Apocalypse Phoenix Without Ashes (Starlost 1) (com Harlan Ellison) Budrys, Algis The Falling Torch Rogue Moon Bunch, David Moderan Burgess, Anthony A Clockwork Orange The Wanting Seed Burkett, William Sleeping Planet
267

Burroughs, Edgar Rice The Chessmen of Mars A Fighting Man of Mars John Carter of Mars The Master Mind of Mars The Moon Men Thuvia, Maid of Mars The Warlord of Mars Campbell, John W. The Black Star Passes Cloak of Aesir Incredible Planet Invaders from the Infinite Islands in Space The Mightiest Machine The Moon is Hell Who Goes There? Capek, Karel RUR (pea de teatro) War with the Newts Carter, Lin Outworlder Chalmers, Robert W. The King in Yellow Chandler, A. Bertram Alternate Orbits/The Dark Dimension Into the Alternate Universe The Road to the Rim The Sea Beasts
268

Spartan Planet Chant, Joy Red Moon and Black Mountain Charnas, Suzy McKee Walk to the End of the World Christopher, John No Blade of Grass The Ragged Edge Clarke. Arthur C. Against the Fall of Night Childhood End The City and the Stars The Deep Range Dolphin Island Earthlight Expedition to Earth A Fall of Moondust Islands in the Sky The Lion of Comarre The Other Side of the Sky Prelude to Space Reach for Tomorrow Rendezvous With Rama The Sands of Mars 2001; A Space Odyssey Tales From the White Hart Tales of Ten Worlds Voices from the Sky The Wind from the Sun Clement, Hal Close to Critical
269

Cycle of Fire Ice World Natives of Space Needle Mission of Gravity Ocean on Top Space Lash Starlight Clifton, Mark Eight Keys to Eden Theyd Rather Be Right (com Frank Riley) When They Came From Space Coblentz, Stanton A. The Animal People The Sunken World Cole, Burt The FUNCO File Conway, Gerard Mindship Cowper, Richard Clone The Twilight of Briareus Crichton, Michael The Andromeda Strain Terminal Man Cummings, Ray The Girl in the Golden Atom
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Davidson, Avram The Phoenix and the Mirror deCamp, L. Sprague The Carnelian Cube (com Fletcher Pratt) The Castle of Iron (com Fletcher Pratt) The Continent Makers The Glory That Was The Goblin Tower The Incomplete Enchanter (com Fletcher Pratt) Lest Darkness Fall Tower of Zanid Delany, Samuel R. Babel-17 The Ballad of Beta-2 Dhalqren The Einstein Intersection The Fall of Towers The Jewels of Aptor Nova del Rey, Lester And Some Were Human The Early del Rey The 11th Commandment Gods and Golems Nerves Police Your Planet (com Erik van Lhin) Pstalemate Runaway Robot The Year After Tomorrow Dick, Phillip K. Clans of the Alphane Moon
271

Counter Clock World The Crack in Space Do Androids Dream of Electric Sheep? Dr. Bloodmoney Eye in the Sky Flow My Tears, the Policeman Said Galactic Pot Healer The Man in the High Castle A Maze of Death The Three Stigmata of Palmer Eldritch The Unteleported Man/Dr. Futurity Vulcans Hammer We Can Build You Dickson, Gordon R. The Alien Way Ancient, My Enemy The Book of Gordon R. Dickson The Genetic General Hour of the Horde Mission to the Universe Naked to the Stars None But Man No Room for Man The Outposter The Pritcher Mass The R-Master Sleepwalkers World Soldier, Ask Not Spacepaw The Star Road Tactics of Mistake Wolfling Disch, Thomas Camp Concentration Fun With Your New Head The Genocides 334
272

Doyle, Sir Arthur Conan The Poison Belt Lord Dunsany The King of Elflands Daughter Effinger, Geo Alec What Entropy Means to Me Ellison, Harlan Again Dangerous Visions Alone Against Tomorrow Approaching Oblivion The Beast That Shouted Love at the Heart of the World Dangerous Visions I Have No Mouth and I Must Scream Paingod Partners in Wonder England, George Allan Darkness and Dawn Farmer, Philip Jose Behind the Walls of Terra The Book of Philip Jose Farmer Down in the Black Gang The Fabulous Riverboat Flesh Hadon of Ancient Opar Inside, Outside Lord of the Trees/The Mad Goblin The Lovers Night of Light The Stone God Awakens
273

Strange Relations Times Last Gift To Your Scattered Bodies Go Traitor to the Living Foster, Alan Dean Bloodhype The Tar-Aiym Krang Frank, Pat Alas, Babylon Franke, Herbert W, The Mind Net The Orchid Cage Garrett, Randall Anything You Can Do Too Many Magicians Gerrold, David The Flying Sorcerers (com Larry Niven) The Man Who Folded Himself Space Skimmer When Harlie Was One Yesterdays Children Goulart, Ron After Things Fell Apart The Sword Swallower Gunn, James The Immortals The Joy Makers
274

The Listeners This Fortress World Haldeman, Joe The Forever War Hamilton, Edmund The Valley of Creation Whats It Like Out There A Yank at Valhalla Harness, Charles L. The Paradox Men The Ring of Ritornel The Rose Harrison, Harry Bill the Galactic Hero Deathworld Trilogy The Jupiter Legacy Make Room! Make Room! One Step From Earth Planet of the Damned The Stainless Steel Rat The Stainless Steel Rats Revenge Star Smashers of the Galaxy Rangers Heinlein, Robert A. Assignment in Eternity Between Planets Beyond This Horizon Citizen of the Galaxy The Day After Tomorrow (titulo anterior: Sixth Column) The Door into Summer Double Star Farmer in the Sky
275

Farnhams Freehold Glory Road The Green Hills of Earth Have Space Suit Will Travel I Will Fear No Evil The Man Who Sold the Moon Methuselahs Children The Moon is a Harsh Mistress Orphans of the Sky The Past Through Tomorrow Podkayne of Mars The Puppet Masters Red Planet Revolt in 2100 Rocket Ship Galileo The Rolling Stones 6XH Space Cadet The Star Beast Starman Jones Starship Troopers Stranger in a Strange Land Time Enough for Love Time for the Stars Tomorrow, the Stars Tunnel in the Sky Waldo & Magic, Incorporated Henderson, Zenna Holding Wonder The People: No Different Flesh Pilgrimage: The Book of the People Herbert, Frank The Book of Frank Herbert The Children of Dune (titulo na revista; prestes a ser publiDune Dune Messiah
276

cado)

The Eyes of Heisenberg The Godmakers The Green Brain Hellstroms Hive The Santaroga Barrier Under Pressure (titulo anterior: The Dragon in the Sea; titulo original: 21st Century Sub) Whipping Star The Worlds of Frank Herbert Hoyle, Fred The Black Cloud Element 79 Fifth Planet (com Geoffrey Hoyle) The Inferno Into Deepest Space (com Geoffrey Hoyle) Ossians Ride Rockets to Ursa Major Seven Steps to the Sun Hubbard, L. Ron Old Doc Methuselah Huxley, Aldous Ape and Essence Brave New World Brave New World Revisited Jakes, John The Last Magicians Jones, Raymond F. Man of Two Worlds The Toymaker Joseph, M. K.
277

The Hole in the Zero Keller, David H. Life Everlasting and Other Tales Keyes, Daniel Flowers for Algernon The Touch Klein, Gerard The Day Before Tomorrow The Mote in Times Eye The Overlords of War Knight, Damon Beyond the Barrier In Deep Hells Pavement The Rithian Terror Koontz, Dean R. A Darkness in My Soul Demon Seed Kornbluth, C. M. The Syndic Kuttner, Henry The Best of Henry Kuttner Earths Last Citadel (com C. L. Moore) Fury The Mask of Circe Mutant
278

Robots Have No Tails Lafferty, R. A. Arrive at Easterwine Fourth Mansions Nine Hundred Grandmothers Past Master The Reefs of Earth Space Chantey Strange Doings Lanier, Sterling Hieros Journey Laubenthal, Sanders Anne Excalibur Laumer, Keith Assignment in Nowhere The Big Show Dinosaur Beach Envoy to New World Galactic Diplomat Galactic Odyssey Graylon The Great Time Machine Hoax The Infinite Cage The Long Twilight The Monitors Night of Delusions Nine by Laumer The Other Side of Time A Plague of Demons Planet Run (com Gordon R. Dickson) Retief: Ambassador to Space The Star Treasure Timetracks
279

A Trace of Memory Worlds of the Imperium LeGuin, Ursula K. City of Illusions The Dispossessed The Lathe of Heaven The Left Hand of Darkness Planet of Exile Rocannons World Wizard of Earthsea Leiber, Fritz The Best of Fritz Leiber The Big Time The Book of Fritz Leiber Conjure Wife Gather, Darkness! The Silver Eggheads A Spectre is Haunting Texas Swords Against Death Swords Against Wizardry Swords and Deviltry Swords in the Mist The Swords of Lankhmar The Wanderer Youre All Alone Leinster, Murray The Aliens Doctor to the Stars Operation: Outer Space The Other Side of Nowhere The Planet Explorer Talents Incorporated The Wailing Asteroid Lem, Stanislaw
280

The Cyberiad The Invincible Memoirs Found in a Bathtub Solaris Lewis, C. S. Out of the Silent Planet Perelandra That Hideous Strength Lindsay, David A Voyage to Arcturus Lovecraft, H. P. The Color Out of Space McCaffrey, Anne Decision at Doona Dragonflight Dragonquest The Ship Who Sang To Ride Pegasus MacDonald, John D. Ballroom of the Skies Wine of the Dreamers McIntosh, J. T. Born Leader The Rule of the Pagbeasts Transmigration World Out of Mind McLaughlin, Dean
281

Dome World Malzberg, Barry Beyond Apollo Herovits World Matheson, Richard I am Legend Merrit, A. The Metal Monster The Moon Pool Seven Footprints to Satan The Ship of Ishtar Miller, Walter M. Jr. A Canticle for Leibowitz Conditionally Human A View from the Stars Moorcock, Michael An Alien Heat Behold the Man The Black Corridor The Dreaming City The Knight of Swords The Sleeping Sorceress Stealer of Souls Stormbringer Moore, Ward Bring the Jubilee Morris, William
282

The Well at the Worlds End Munn, H. Warner Merlins Ring Niven, Larry All the Myriad Ways The Flight of the Horse A Gift from Earth A Hole in Space The Mote in Gods Eye (com Jerry Pournelle) Neutron Star Protector Ringworld The Shape of Space Tales of Known Space World of Ptavvs Nolan, William F. Logans Run (com George Clayton Johnson) The Pseudo-People A Wilderness of Stars Norton, Andre Android at Arms The Beast Master Breed to Come Catseye Dark Piper Daybreak 2250 A.D. The Defiant Agents Dragon Magic Dread Companion Exiles of the Stars Forerunner Foray Galactic Derelict
283

Garan the Eternal High Sorcery Huon of the Horn Ice Crown Iron Cage Judgment on Janus Key Out of Time The Last Planet Lord of Thunder Merlins Mirror Moon of 3 Rings Operation Time Search Ordeal in Otherwhere Plague Ship Postmarked the Stars Quest Crosstime Sargasso of Space Sea Siege Secret of the Lost Race Shadow Hawk Star Born Star Gate Star Guard The Time Traders Uncharted Stars Victory on Janus Voodoo Planet The Witch World serie The Crystal Gryphon Sorceress of the Witch World Spell of the Witch World Three Against the Witch World Warlock of the Witch World Web of the Witch World Witch World Year of the Unicorn The X-Factor The Zero Stone Nourse, Alan E.
284

Psi High and Other Stories Raiders from the Rings Star Surgeon Nowlan, Philip Francis Armageddon 2419 A.D. Offut, Andrew Ardor on Aros The Castle Keeps The Galactic Rejects The Messenger of Zhouvaston Oliver, Chad Shadows in the Sun Orwell, George 1984 Pangborn, Edgar The Company of Glory Davy Good Neighbors and Other Strangers A Mirror for Observers West of the Sun Panshin, Alexei Masque World Rite of Passage Star Well The Thurb Revolution Piserchia, Doris Mister Justice
285

Star Rider Pohl, Frederick The Age of the Pussyfoot Alternating Currents The Best of Frederick Pohl Drunkards Walk Gladiator-at Law (com C. M. Kornbluth) The Gold at Starbows End Gravy Planet (com C. M. K.) A Plague of Pythons Rogue Star (com Jack Williamson) Search the Sky (com C. M. K.) Slave Ship The Space Merchants (com C. M. K.) Tomorrow Times Seven Wolfbane (com C. M. K.) Pratt, Fletcher Alien Planet The Blue Star The Well of the Unicorn Priest, Christopher The Inverted World Raphael, Rick Code Three Reynolds, Mack After Some Tomorrow Blackmans Burden/Border, Breed, Nor Birth Commune 2000 Looking Backward, from the Year 2000 Rotsler, William
286

Patron of the Arts rottensteiner, franz View from Another Shore (ed.) Russ, Joanna And Chaos Died The Female Man Picnic on Paradise Russel, Eric Frank Deep Space The Great Explosion Men, Martians, and Machines Six Worlds Yonder The Space Willies Wasp Saberhagen, Fred Berserker Berserker World The Black Mountains The Book of Fred Saberhagen The Broken Lands Changeling Earth Schmitz, James H. Agent of Vega The Demon Breed The Eternal Frontiers The Lion Game A Tale of Two Clocks The Telzey Toy The Witches of Karres The World Against Her
287

Serviss, Garret P. A Columbus of Space Shaw, Bob Other Days, Other Eyes Sheckley, Robert Citizen of Space Journey Beyond Tomorrow Mindswap SHelley, Mary Frankenstein Shiel, M. P. The Purple Cloud Shiras, Wilmar Children of the Atom Silverberg, Robert The Book of Skulls Born with the Dead Dying Inside Earthmen and Strangers (ed.) Hawksbill Station The Man in the Maze The Masks of Time Men and Machines (ed.) The Mirror of Infinity (ed.) Nightwings Parsecs and Parables Science Fiction Hall of Fame, Vol. I (ed.)
288

The Stochastic Man Thorns Those Who Watch A Time of Changes To Live Again To Open the Sky Tower of Glass Up the Line The World Inside Simak, Clifford D. All Flesh is Grass All the Traps of Earth Cemetary World A Choice of Gods City Cosmic Engineers Destiny Doll Enchanted Pilgrimage First He Died The Goblin Reservation Our Childrens Children Out of Their Minds Ring Around the Sun They Walked Like Men Time and Again Time is the Simplest Thing Way Station The Werewolf Principle Why Call Them Back from Heaven? Smith, Cordwainer The Best of Cordwainer Smith Norstrilia The Planet Buyer Space Lords Stardreamer The Underpeople Youll Never Be the Same
289

Smith, E. E. Doc Children of the Lens First Lensman Galactic Patrol The Galaxy Primes Gray Lensman Masters of the Vortex Second Stage Lensmen Skylark Duquesne The Skylark of Space Skylark Three Skylark of Valeron Triplanetary Smith, George 0. The Fourth R Space Plague The Troubled Star Venus Equilateral Spinrad, Norman Bug Jack Barron The Iron Dream The Last Hurrah of the Golden Horde No Direction Home The Solarians Stapledon, Olaf Last and First Men Odd John Sirius Starmaker Stasheff, Christopher King Kobold
290

The Warlock in Spite of Himself Stewart, George Earth Abides Strugatski, Arkadi e Boris Hard to be a God Sturgeon, Theodore Aliens Case and the Dreamer Caviar The Cosmic Rape E Pluribus Unicorn More Than Human Some of Your Blood Starshine Sturgeon is Alive and Well The Synthetic Man Venus Plus X A Way Home Without Sorcery The Worlds of Theodore Sturgeon Swann, Thomas Burnett The Dolphin and the Deep Taine, John The Crystal Horde The Forbidden Garden The Greatest Adventure The Purple Sapphire Seeds of Life The Time Stream White Lily
291

Tenn, William A Lamp for Medusa Of All Possible Worlds The Square Root of Man The Wooden Star Tiptree, James Jr. Ten Thousand Light Years from Home Warm Worlds and Others Tolkien, J. R. R. The Hobbit The Ring Trilogy The Fellowship of the Ring The Two Towers The Return of the Ring The Tolkien Reader Trimble, L. e J. Guardians of the Gate Tucker, Wilson Iron and Ice The Time Masters Wild Talent The Year of the Quiet Sun Vance, Jack Big Planet The Blue World The Brains of Earth/The Many Worlds of Magnus Ridolph The Dragon Masters/The Last Castle The Durdane Trilogy The Anome The Brave Free Men
292

The Asutra The Dying Earth The Five Gold Bands The Languages of Pao Marune: Alastor 933 Showboat World Trullion: Alastor 2262 The Worlds of Jack Vance Van Vogt, A. E. The Book of Ptath The Changeling Darkness on Diamondia Destination: Universe Empire of the Atom Futter Glitter The Man With a Thousand Names Masters of Time Mission to the Stars The Mixed Men More Than Superhuman Planets for Sale (com E. Mayne Hull) Rogue Ship The Secret Galactics The Silkie Slan The Universe Maker Voyage of the Space Beagle The War Against the Rull The Weapon Shops of Isher The Winged Man (com E. M. H.) The World of Null A The Pawns of Null A Verne, Jules From Earth to the Moon Journey to the Center of the Earth Mysterious Island 20.000 Leagues Under the Sea
293

Von Harbow, Thea Metropolis Vonnegut, Kurt, Jr. Breakfast of Champions Cats Cradle God Bless You, Mr. Rosewater Mother Night Player Piano The Sirens of Titan Slaughterhouse Five Welcome to the Monkey House Walton, Evangeline The Children of Llyr The Island of the Mighty Prince of Annwn The Song of Rhiannon Witch House Weinbaum, Stanley The Best of Stanley G. Weinbaum The Black Flame A Martian Odyssey The New Adam Wells, H. G. The First Men in the Moon The Time Machine The War of the Worlds White, T. E. The Once and Future King
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White, Ted The Aliens Among Us The Sorceress of Qar Wilhelm, Kate The Downstairs Room Williamson, Jack Dragons Island The Pandora Effect Wul, Stefan Temples of the Past Wylie, Phillip The Disappearance Wyndham, John The Day of the Triffids The Kraken Wakes The Midwich Cuckoos Rebirth Zebrowski, George The Omega. Point Zelazny, Roger Creatures of Light and Darkness Damnation Alley The Doors of His Face, the Lamps of His Mouth, and Other Stories Doorways in the Sand The Dream Master
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The Guns of Avalon Isle of the Dead Jack of Shadows Lord of Light Nine Princes in Amber Sign of the Unicorn This Immortal Today We Choose Faces To Die in Italbar

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Uma Bibliografia Selecionada de Obras Sobre Fico Cientfica


Aldiss, Brian W. Billion Year Spree: The True History of Science Fiction. New York: Schocken Books, 1974. Uma histria da fico cientfica muito agradvel de se ler que se concentra na fico cientfica anterior a 1930 mas com algum exame da fico cientfica posterior. Amis, Kingsley. New Maps of Hell: A Survey of Science Fiction. New York: Harcourt, Brace, 1960. Examina a fico cientfica como um instrumento de crtica social. Ash, Brian, Face of the Future: The Lessons of Science Fiction. New York: Taplihger Publishing Company, 1975. Contm antecedentes histricos, consideraes gerais e anlise crtica de determinados romances. Atheling, William, Jr. (pseud, de James Blish). The Issue at Hand. Chicago: Advent, 1964. Uma excelente coleo de anlises crticas de fico cientfica que foram publicadas, na maior parte, em revistas de fico cientfica. More Issues at Hand. Chicago: Advent, 1970. Muito semelhante ao seu predecessor, este trata de obras posteriores e inclinase mais para obras mais longas. Bailey, J. 0. Pilgrims Through Space and Time. New York: Argus Books, 1974. Um dos clssicos no estudo da fico cientfica de um ponto de vista histrico. (2.a ed., 1972) Bretnor, Reginald, etc. Modern Science Fiction: Its Meaning and Future. New York: Coward-McCann, 1953. Tratando principalmente dos temas da fico cientfica, esta uma coleo de artigos de escritores e editores de fico cientfica. Science Fiction, Today and Tomorrow. Baltimore, Maryland: Penguin Books Inc., 1975. Uma coleo excelente de artigos de
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escritores de fico cientfica sobre vrios aspectos do seu campo; altamente recomendado. Clareson, Thomas D., ed. SF: The Other Side of Realism. Bowling Green, Ohio: Bowling Green University Popular Press, 1971. Uma excelente antologia de crtica de fico cientfica, a primeira de seu tipo. Davenport, Basil, ed. The Science Fiction Novel: Imagination and Social Criticism. Chicago: Advent, 1959. Conferncias de quatro escritores de fico cientfica sobre fico cientfica como critica social; as contribuies so divergentes. Esbach, Lloyd, ed. Of Worlds Beyond: The Science of Science Fiction Writing. Chicago: Advent, 1964. Planejada por pretendentes a escritores, esta uma coleo de artigos sobre prtica de escrever, cada um tratando de um aspecto diferente, de editores e escritores de fico cientfica. Friend, Beverly. Science Fiction: The Classroom in Orbit. Glassboro, N.J.: Educational Impact, 1974. Principalmente para professores, este pequeno livro toca em muitos aspectos da fico cientfica e contm muitas sugestes para posteriores exploraes. Gunn, James. Alternate Worlds. New York: Prentice-Hall, 1975. Uma histria ilustrada da fico cientfica, de tamanho grande, que recebeu boas indicaes antes de ser publicado. Ketterer, David. New Worlds for Old: The Apocalyptic Imagination, Science Fiction and American Literature. Bloomington, Indiana: Indiana University Press, 1974. Examina provocantemente as relaes entre a fico cientifica e a corrente principal da literatura, originando controversia no processo. Knight, Damon. In Search of Wonder. Chicago: Advent, 1967 (2.a ed.). Uma srie de anlises e estudos de fico cientfica como literatura. Lundwall, Sam. Science Fiction: What Its All About. New York: Ace Books, 1971. Uma vista geral do campo que pode servir como um ponto inicial, ou mesmo um pouco mais. McNelly, Willis E., ed. Science Fiction: The Academic Awakening, A CEA Chapbook. Shreveport, Louisiana: College English Association, Inc., 1974. Uma coleo de artigos breves sobre varios aspectos cientficos, alguns deles teis, alguns no. Moskowitz, Sam. Explores of the Infinite: Shapers of Science Fiction. Cleveland e New York: World, 1963. Uma visao histrica da fico cientfica concentrando-se nos anos iniciais. Seekers of Tomorrow: Masters of Modern Science Fiction. Cle298

veland e New York: World, 1966. Uma continuao, na mesma tendncia, de Explores of the Infinite. Science Fiction by Gaslight: A History and Anthology of Science Fiction in the Popular Magazines 1891-1911. Cleveland e New York: World, 1968. 0 ttulo da uma indicao geral. Under the Moons of Mars: A History and Anthology of The Scientific Romance in the Munsey Magazines, 1912-1920. New York: Holt, Rinehart, and Winston, 1970. Uma vez mais, o ttulo indica do que se trata. A obra de Moskowitz importante porque ele exaustivo e devido ao alcance de seu empreendimento. Panshin, Alexei. Heinlein in Dimension. Chicago: Advent, 1969. Uma interessante viso por alto da obra de Heinlein, apresentando tanto suas fraquezas como suas foras, e avaliando sua influncia. Rottensteiner, Franz. The Science Fiction Book. New York: Seabury Press, 1975.. Outra histria ilustrada da fico cientfica de um importante crtico europeu. Scholes, Robert. Structural Fabulation: An Essay on Fiction of the Future. Notre Dame, Indiana: University of Notre Dame Press, 1975. Fornecendo uma estrutura terica para examinar a fico cientfica, assim como anlises excelentes de vrias obras, este pode ser um dos mais importantes livros a ser publicado sobre fico cientfica. Tuck, Donald H. The Encyclopedia of Science Fiction and Fantasy through 1968. Volume 1: Whos Who, A-L. Chicago: Advent, 1974. 0 primeiro de trs volumes, este um importante livro de referncia, mesmo que alguns elementos sejam apresentados superficialmente. Wollheim, Donald A. The Universe Makers: Science Fiction Today. New York: Harper & Row, 1971. Uma histria personalizada de reminiscncias e reaes fico cientfica de um homem cuja vida inteira foi envolvida com a fico cientfica. Aqueles que desejam dedicar-se ao estudo de fico cientfica mais profundamente devem, sem dvida, consultar, se no comprar, a seguinte bibliografia: Clareson, Thomas D. Science Fiction Criticism: An Annotated Checklist. Kent, Ohio: The Kent State University Press, 1972. A bibliografia extensa e praticamente atualizada; as anotaes so muito teis, assim como as partes em que as obras so divididas.
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Um instrumento de pesquisa necessrio para estudo e crtica de fico cientfica.

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