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Publicado por GEMRIP Grupo de Estudios Multidisciplinarios Sobre Religin e Incidencia Pblica 18 de mayo de 2012 http://www.gemrip.com.ar/?

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INCIDENCIA PBLICA EVANGLICA


Por Hilario Wynarczyk Las formas del conglomerado evanglico y la constitucin de actores Definir el objeto del que hablamos es un problema de las ciencias sociales. Por eso haremos algunas reflexiones que sern necesarias para hablar de incidencia pblica evanglica. En un primer momento el panorama se presenta difcil de abarcar. El conjunto de las iglesias evanglicas es variado, complejo y dinmico, y en este sentido resulta igual a un caleidoscopio de colores que se juntan o separan en diferentes momentos de acuerdo con influencias externas y circunstancias internas. Las mltiples y heterogneas iglesias evanglicas forman un sistema y a la vez un campo de fuerzas. Muchos elementos comunes las unen (por eso forman un sistema) pero tambin interpretaciones e intereses divergentes (por eso forman un campo de fuerzas) las colocan en situaciones de alejamientos y conflictos que son parte del curso de su historia. Sin embargo es posible hacer una simplificacin para encuadrar analticamente el colectivo de las iglesias y sus federaciones. Esta simplificacin nos permite hablar de dos polos del campo evanglico, es decir, dos polos del sistema. Uno de esos polos es el de los conservadores-bblicos, as clasificados por su lectura mayormente literalista de la Biblia. Este conjunto abarca a los evangelicales (dentro de este conjunto las ms importantes son las iglesias de los Bautistas y Hermanos Libres). El otro es el polo de histricos-liberacionistas (iglesias evanglicas Metodista, Luterana Unida, Evanglica del Ro de la Plata, y otras), orientados hacia el progresismo y la convivencia ecumnica con sectores progresistas de la Iglesia Catlica. Y ahora vamos a nuestro punto central. Aqu en este artculo el enfoque estar dirigido a las iglesias del polo de los conservadores-bblicos, que componen tal vez el 95 % del capital demogrfico del campo evanglico de nuestro pas.
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Para entender mejor lo que significa esto, manejaremos los siguientes datos, que son aproximados porque no existen en realidad datos cientficamente precisos. Los evanglicos pueden estar en el orden del 10 al 13 % de la poblacin argentina. Una caracterstica de este conjunto es que en su mayora el colectivo evanglico est constituido por personas muy observantes de las prcticas religiosas, y con esta expresin nos referimos principalmente a la asistencia regular a los oficios en los templos. Ese es el sentido prctico o el indicador que le damos al concepto de observantes. A su vez los catlicos observantes, con la connotacin expresada en el prrafo anterior, pueden estar en el orden del 5 al 10 % de la poblacin. En fin, aceptemos que los cristianos observantes (lo reiteramos: en el sentido aqu propuesto) son algo as como el 20 % de la poblacin del pas. Es decir unos 8.000.000 de personas constituyen este conglomerado cristiano. A su vez, del conjunto as estimado, la mitad, es decir unos 4.000.000 de personas, pertenece al sector de los evanglicos. Para arribar a esta cifra usamos la hiptesis ms baja, de 10 % de evanglicos en la poblacin del pas. De lo contrario hablaramos de algo ms de 5.000.000 de personas. Este agregado humano se rene en unos 12 a 15 mil templos que pueden ser desde humildes locales comerciales usados como sedes de congregaciones hasta enormes instalaciones que tienen por su vez redes asociadas de templos relativamente importantes, clulas y pequeas iglesias con miles de adherentes en su totalidad. Finalmente debemos aclarar, que en este conjunto no estamos incluyendo dos grandes organizaciones religiosas, la Iglesia Universal del Reino de Dios y la Iglesia Internacional de la Gracia, muy populosas, porque no se encuentran en comunin con el resto de las iglesias del polo conservador bblico y sus respectivas federaciones, y porque presentan muchas peculiaridades que las diferencian en una forma tan radical que resultan pasibles de admitir el nombre de iglesias para-pentecostales o iso-pentecostales (iglesias paralelas y parecidas a las pentecostales pero considerablemente diferentes de aquellas). Con criterios idnticos, no incluimos las iglesias Nueva Apostlica, Adventista, de los Mormones y Christian Science. Ahora bien, de los evanglicos que constituyen nuestro espacio de anlisis, y que dijimos que pueden estar en el orden de los 4.000.000 de personas, posiblemente unos 2.500.000 son pentecostales. Y posiblemente 1.300.000 militan en iglesias del tipo que tcnicamente llamamos aqu evangelicales, de las cuales hemos dicho que las ms numerosas son las de los Bautistas y Hermanos Libres.
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En las elecciones para cargos legislativos y ejecutivos del 23 de octubre del 2011, habra de acuerdo con estas hiptesis estadsticas (recuerde el lector que estas son hiptesis estadsticas, y no afirmaciones incuestionables), un caudal de unos 3.000.000 de votantes evanglicos. En dicha cantidad existira, nuevamente, un predominio absoluto de personas pertenecientes a iglesias del polo conservador bblico, o sea, evangelicales y pentecostales. Hasta aqu los nmeros son aproximativos pero en cualquier caso, pese a sus mrgenes de error posible, son nmeros muy interesantes. A esas cantidades debemos agregarles la siguiente informacin ms bien cualitativa. En la dcada de los 90, los evanglicos tuvieron una presencia pblica llamativa por causa de la protesta por la igualdad de cultos. Llegaron a hacer dos grandes concentraciones en el Obelisco, en la Plaza de la Repblica, en los aos 1999 y 2001. Posteriormente, en el 2003 hicieron otra de tales reuniones, pero ya sin el mismo nivel de xito. Ms tarde esta clase de movilizacin colectiva perdi presencia en el espacio pblico argentino. A la postre no hubo ningn cambio sustancial en la legislacin argentina en materia de iglesias y comunidades religiosas, pero las federaciones evanglicas, mancomunadas para ese fin especialmente a lo largo de la dcada del 90, llegaron a constituir al conglomerado evanglico en un notorio sujeto colectivo de la vida cvica de la Nacin, por un lapso de tiempo. Por otra parte, y en un nivel de anlisis ahora diferente al que llevamos en los prrafos anteriores, estoy convencido de que las iglesias evanglicas les han permitido a cuantiosas personas encontrar un lugar en la sociedad, un punto de pertenencia dentro de redes sociales, y un enclave de significacin, sentido existencial y esperanza. Las iglesias evanglicas han contribuido a la constitucin de sujetos, individuales y colectivos, a travs de una teologa que afirma la presencia activa del Espritu en la vida de las personas. Estas son, desde la perspectiva sociolgica, otras consecuencias de la dinmica de las iglesias evanglicas, en las cuales en este anlisis en particular no vamos a entrar ahora. Presencia y ausencia pblica Actualmente, por contaste con lo que hemos hablado acerca de los procesos de movilizacin social de protesta por la igualdad de cultos en la dcada de 1990, y pese a su caudaloso pblico, los evanglicos no tienen casi ninguna incidencia pblica fuera de su propio espacio religioso. Pero debemos recalcar que aqu hablamos de incidencia pblica en el sentido de una incidencia cvica.

Bsicamente queremos decir con esto que los evanglicos no colocan ni sostienen puntos en la agenda pblica de la poltica, la educacin, la economa. Un dato relevante y simple que permite constatar por un camino indirecto esa afirmacin, es que los evanglicos existen poco y nada en el dilogo interreligioso (que no es lo mismo que el movimiento ecumnico, especialmente vigoroso en dcadas anteriores). En efecto, estn presentes los catlicos, que funcionan como el motor del dilogo mencionado, los judos y musulmanes, y algunos pastores luteranos. Por otra parte, en votaciones que tuvieron lugar entre el 2003 y el 2009 hubo candidatos evanglicos en varios tendencias polticas, dato muy positivo desde el punto de vista del fortalecimiento del sistema democrtico. Antes, sobre todo en la dcada de los 90, algunos evanglicos intentaron crear partidos polticos confesionales, pero sus intentos fracasaron. Ahora, otros evanglicos trataron de construir una participacin electoral en partidos argentinos seculares. En ese lapso, del 2003 al 2009, de 9 candidatos pentecostales ninguno obtuvo un cargo. De 5 evangelicales, y luego de varios fracasos, 3 consiguieron cargos. Despus, entre julio y agosto del 2011 hubo alrededor de un centenar de candidatos de extraccin evanglica, participando en varios partidos, y unas 10 de estas personas consiguieron cargos, en general cargos de menor relevancia. Mientras tanto, una figura femenina que se haba constituido en emblemtica de la presencia evanglica en la poltica, perdi el cargo que haba conseguido, sin dejar por eso, ciertamente, de ser una personalidad con bastante presencia en los medios. Por qu pasa todo esto? En el mbito de nuestro estudio existen personas que comienzan a cuestionarse esta situacin y se preguntan cul es la causa de esta ausencia, y de la pobre imagen de los evanglicos en la sociedad argentina. Delante de esas inquietudes aqu solamente podemos presentar algunas lneas explicativas que funcionan como hiptesis o supuestos que necesitaran toda una reunin de anlisis. Son por otra parte hiptesis y reflexiones desde mi personal perspectiva. Y recordemos que estas reflexiones se refieren especficamente al numeroso y dinmico polo de las iglesias conservadoras bblicas. Algunas de las causas de esta situacin se encuentran en el hecho de que las iglesias evanglicas crecieron en gran medida a travs de sectores de la poblacin
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de menores ingresos y menores niveles de instruccin, sectores que han estado cortados de la reflexin poltica y social. Aquella condicin, localizada en la estructura social, se vio reforzada histricamente por la difusin de la herencia teolgica que induca a las personas a apartarse del mundo y muy especficamente de la poltica. Creo que a la fusin de las causas mencionadas, unas estructurales y otras histricas, se les sum la influencia de corrientes periodsticas y de opinin que calificaron a los evanglicos como sectas, en un proceso que hallaba un fuerte sustento en la discriminacin jurdica todava vigente en la Argentina, un fenmeno de etiquetamiento infamante que result especialmente fuerte en las dcadas de 1980 y 1990. El conjunto de los factores pudo haber incidido en la internalizacin (internalizacin dentro de la propia conciencia de los evanglicos), de una percepcin de s mismas como iglesias socialmente subalternas o de segunda clase. Y esto pudo haber generado una consiguiente reaccin de bsqueda de reconocimiento pblico hacia los evanglicos de parte de actores del Estado, por momentos insuficientemente reflexiva. Como si sta fuese una orientacin hacia el cambio frente a los datos de la realidad apuntados, podramos asumir que entre los conservadores bblicos hay un enfoque orientado a lograr que las iglesias adquieran en la sociedad argentina alguna influencia de tipo cvico o, para decirlo en trminos ms caractersticos de su cultura religiosa, un impacto en la esfera cvica. Por si solo, ese parece un dato muy importante. Sin embargo, es posible advertir cierta falta de experiencia detrs de esta retrica, tal vez asociada a las marcas estructurales e histricas expuestas en los prrafos anteriores. Las condiciones del crecimiento evanglico y la fuerza explosiva de la teologa de tipo carismtico que nutre las iglesias (decimos carismtico en sentido amplio, sin referencia a una corriente en particular), posiblemente inducen, adems, a una sobrevaloracin mesinica de lo que realmente las iglesias pueden hacer o dar en la sociedad argentina. La idea de impacto no deja de estar estrechamente enlazada con la pulsin salvacionista por parte de actores que tendran supuestamente la capacidad de purificar y mejorar la sociedad que por principio sera un lugar pecaminoso. Tal autopercepcin y sobrevaloracin del propio sujeto es en s misma discutible. Pero rene por otra parte las condiciones para avanzar en una direccin opuesta a los valores del pluralismo propio de la democracia, y de la rica herencia
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protestante de pensamiento cvico. De hecho, esa clase de orientacin de la conducta puede encaminarse por una va opuesta a la herencia histrica protestante de separacin de religin y Estado, una herencia que tuvo algunas figuras seeras en la historia del pas. El camino sealado por ese bagaje de pensamientos y conductas es, por otra parte, el nico que puede garantizar el fundamento terico para un reclamo por la abolicin de cualquier monopolio religioso instalado en el derecho eclesistico del Estado, tema que le interesa sobre todo a las iglesias mayoritarias del campo evanglico de la Argentina. Mientras tanto, salvo temas de moral sexual y reproductiva, numerosos tems que preocupan a la sociedad nacional desde el punto de vista del amor, la justicia y la tica pblica, continan como reas de vacancia cvica, y hasta de vacancia del discurso proftico quizs, en el espacio de nuestro anlisis. Hilario Wynarczyk, es reconocido como el socilogo argentino que ms exhaustivamente ha estudiado a los evanglicos. Sobre los temas de esta nota, Wynarczyk expuso sus rigurosas investigaciones en dos libros publicados en el mbito universitario argentino, Ciudadanos de dos mundos. El movimiento evanglico en la vida pblica argentina, 1980-2001 (UNSAM Edita, empresa editorial de la Universidad Nacional de San Martn, 391 pginas) y Sal y luz a las naciones. Evanglicos y poltica, 1980-2001 (Instituto Di Tella y Siglo XXI Iberoamericana, 222 pginas).