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L'EIDTIQUE DE L'ESPACE CHEZ MERLEAU-PONTY

Miklos Vet Centre Svres | Archives de Philosophie


2008/3 - Tome 71 pages 407 438

ISSN 0003-9632

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-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Vet Miklos, L'eidtique de l'espace chez Merleau-Ponty , Archives de Philosophie, 2008/3 Tome 71, p. 407-438.

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Pour citer cet article :

Leidtique de lespace chez Merleau-Ponty


Universit de Poitiers, Acadmie des Sciences de Hongrie

MIKLOS VET

1. Voir pour cela M. VET, De Kant Schelling. Les deux voies de lIdalisme allemand I-II, Grenoble, 1998-2000, I, p. 116 sq ; II, 469s et Kant et les nouvelles intelligibilits. Une pense singulire. Hommage Jean-Franois Marquet, Paris, 2003, p. 232 n. 84.

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Lesthtique transcendantale kantienne a profondment modifi le statut mtaphysique traditionnel du temps et de lespace. Temps et espace cessent dtre des catgories empiriques pour devenir les principes sui generis de la sensibilit a priori. Ressorts par excellence aux yeux de la philosophie classique de la dispersion matrielle, le temps et lespace sont dsormais des formes. Or il ne suffit pas dtablir la condition formelle du temporel et du spatial en gnral , il faudrait encore parvenir comprendre leur articulation respective, dvoiler leur moments structuraux, analyser leurs catgories spcifiques. Laccession du temps et de lespace lapriorit implique un largissement de lintelligibilit du rel : en sus de la logique formelle et de la mtaphysique avec ses essences matrielles, une nouvelle rgion eidtique se dessine en filigrane. Le temporel et le spatial ne sauraient se monnayer en une multiplicit dessences, ils nen reclent pas moins une pluralit deid. Depuis Kant, la philosophie ne cessait duvrer llaboration de ces eid mais elle agissait avec une application trs ingale. Le temps, depuis les schmes de la Critique jusquaux extases de Heidegger, a drain quasi exclusivement les efforts de lanalyse eidtique, tandis que leidtique de lespace Kant lui-mme en a donn lexemple a t dlaisse, nglige 1. Ce dsintrt gnral en dpit des importants travaux de Husserl pour les moments de lintelligibilit spatiale, pourrait sexpliquer partir de lattitude respective de la philosophie moderne quant au temporel et au spatial. Hegel et Schelling, puis Kierkegaard ne cessent de penser le temps. La rflexion sur la dure sera la pice matresse de la pense de Bergson et

1) Maurice Merleau-Ponty, philosophe de lespace

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Cette philosophie du spatial est fonde sur la doctrine du corps propre et fait partie intgrale de la thorie de la perception. Il sagit surtout dtablir le caractre sui generis de lespace subjectif, celui de la perception lgard de lespace universel, objectif, une entreprise qui finit dailleurs par aboutir la rduction de lespace objectif, gomtrique la condition de ntre quun espace parmi dautres, enracin dans lespace primordial de la perception 5. Or, Merleau-Ponty ne pourra pas se contenter par la monstration et la dmonstration de la spcificit irrductible, en fait de la primaut, de lespace subjectif, corporel, mais sera conduit prsenter au
2. Phnomnologie de la perception, Paris, 1945, p. 469-495 ; 114-172 et 281-344. En ce qui suit nous allons utiliser les abrviations suivantes pour les uvres de Merleau-Ponty : OE = LOeil et lEsprit, Gallimard, 1964 ; PM = La prose du monde, Gallimard, 1969 ; PP = Phnomnologie de la perception, Gallimard, 1945; SC = Structure du Comportement, PUF, 1942 ; S = Signes, Gallimard, 1960 ; SN = Sens et Non-Sens, Gallimard, 1996. 3. Toutefois, il faut rappeler la solidarit essentielle du temps et de lespace, voire une quasi-dpendance du spatial par rapport au temporel, PP 319. Pour une originarit parallle de la perception de lespace et de la perception du temps, PP 307. 4. Merleau-Ponty na pas connu les crits de Husserl sur lespace, des discussions dune thmatique dailleurs trs diffrente. 5. PP 118.

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Merleau-Ponty, lui, tient une vision si lon veut plus quilibre de la porte mtaphysique respective des deux grandes formes de la sensibilit. Il expose et explique selon leur riche articulation les deux univers, mais finalement, ses prfrences philosophiques vont vers la mditation sur lespace. Il prsente de profonds dveloppements sur la temporalit, mais ses enseignements sur le spatial lemportent quantitativement et qualitativement sur ceux consacrs au temps. Lexpos canonique de la doctrine se trouve dans la Phnomnologie de la perception, or louvrage ne consacre quun chapitre relativement court au temps contre deux chapitres bien plus longs lespace 2. Quant la porte et limportance philosophiques des thories, si la discussion de la temporalit est maille danalyses profondes et de descriptions magnifiques, elle se situe dans le contexte dune polmique contre Bergson et reste marque par la lecture de Heidegger 3. En revanche, dans le domaine de la philosophie de lespace, loriginalit, le caractre novateur de la rflexion de Merleau-Ponty sont clatants 4.

Heidegger rigera le temps en horizon du sens de ltre. Quant lespace, si Hegel et Schelling ne manquaient pas de le dduire, de le construire, ils ont fait ici preuve de bien moins dardeur et de pntration que dans leur spculation sur le temps, et Bergson, lui, va parler de lespace surtout pour mettre en garde contre les prils de la spatialisation illgitime du temps.

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moins les lments dune eidtique spatiale. Le dchiffrement des eid de lespace entre naturellement dans la problmatique centrale de cette philosophie qui, ds ses commencements, pense pouvoir reconnatre des significations qui ne sont pas de lordre logique 6, qui annonce une nouvelle ide de la raison 7, prconise la conception d une raison largie 8. La Raison est largir pour pouvoir accueillir des significations en provenance de la sensibilit, de la corporit, parmi elles, les eid propres lespace.

Le lieu mtaphysique de lespace et ses moments darticulation seront arrts et analyss par lexpos de la Phnomnologie de la perception. Cet opus magnum du philosophe dit lessentiel ou presque sur les objets intentionnels et les catgories de lespace et cest au fil de son expos que sera dchiffre la modalit propre la connaissance spatiale, ce savoir absolu vhicul par le corps propre, oppos la connaissance discursive dont relve lespace gomtrique, universel 9. Des textes plus tardifs ne reviennent pas sur lacquis de ce grand livre mais le point de gravit de la discussion se dplace, glisse vers la mditation sur les dimensions. La prose du monde les rsume en quelques brves pages puissantes 10 et LOeil et lEsprit en prsente des discussions loquentes mais souvent obscures o les deux dimensions de la largeur et de la hauteur sont comme subsumes sous la profondeur. Et la profondeur appele dans certains textes le volumineux, la voluminosit clipsant pour ainsi dire le reste des moments eidtiques du
6. SC 135. 7. SN 7. 8. SN 79. 9. Cf. infra p. 418s. 10. PM 73 sq.

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Les eid du spatial, les moments propres de la connaissance spatiale peuvent tre diviss en deux groupes. Dabord, ceux quon pourrait appeler les objets intentionnels du savoir spatial, ensuite ses catgories . Les objets intentionnels du spatial sont la physionomie dune part, la grandeur et la distance apparentes dautre part. Autant dire la forme, la figure des choses, au-del des proprits qui la composent et les moments de la grandeur au sens large, en indpendance de toute considration de mesure. Quant aux catgories de lespace, elles incluent diverses instances de direction : le haut et le bas mais aussi la gauche et la droite et surtout les dimensions. Les dimensions de la hauteur et de la largeur et ce qui, pour cette phnomnologie, finira par apparatre comme la dimension primordiale, la profondeur.

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spatial, finira par jouer le rle de la catgorie emblmatique du spatial dans la dernire philosophie de Merleau-Ponty, ce retour lontologie 11 o lespace lui-mme sera lu comme le chiffre par excellence de ltre 12.

11. VI 219. 12. OE 47, OE 88, VI 100 mais dj PP 251, 255s. 13. KANT, Critique de la raison pure, B460, 743. 14. Pour des rfrences kantiennes concernant la thorie de lespace: SC 185, 216 et n, PP 282. 15. PP 281.

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Kant avait tabli lapriorit subjective de lespace mais il ne pensait pas devoir tenir compte de la relativit, de la pluralit de notre exprience du spatial. Il parle, certes, des prdicats , des qualits de lespace 13, mais lespace dont il montre la subjectivit demeure une ralit une, unie, homogne 14. Principe ou plutt puissance universelle de la connexion des choses 15, lespace a priori est dune homognit et dune continuit sans faille. Il est la catgorie propre de lextriorit, dune extriorit quarticulent seules les relations gomtriques. Or la pense du XXe sicle, inspire par les descriptions psychologiques, par les rcits et la rflexion des ethnologues, par la pratique scientifique, par lexprience de lart, voudrait rendre justice une certaine pluralit des espaces. Merleau-Ponty est profondment conscient des exigences dun vritable expos descriptif, phnomnologique du spatial et il prsente toute une multiplicit d espaces qui paraissent, chacun, avoir le droit un statut propre philosophique. La prise de conscience par ses contemporains dune structuration plurielle de lexprience spatiale semble admettre tacitement la fondation des espaces subjectifs diffrents partir de la catgorie commune dun espace un, objectif, universel. Les espaces du primitif, de lenfant, du malade, du peintre se dploient contre larrire-fonds commun dun espace un qui serait cens les dterminer et les maintenir. Or la phnomnologie merleau-pontienne aboutit des rsultats trs diffrents. Elle reconnat et dcrit la pluralit des expriences du spatial quelle fait remonter jusqu un espace subjectif gnral, celui de la perception, radicalement diffrent de lespace un et abstrait de la gomtrie. En ralit, toutefois, lopposition radicale entre les spatialits subjective et objective ne signifie pas quelles soient des pendants, des parallles jouissant du mme statut mtaphysique. Lespace de la perception est lorigine des diverses variantes despaces subjectifs et le pr-

2) Lespace gomtrique et lespace de la perception

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Merleau-Ponty subsume ces seconds espaces sous la notion commune de lespace anthropologique . Le caractre anthropologique de ces instances du spatial met en lumire leur profonde diffrence par rapport luniversalit supra-humaine, abstraite de lespace objectif. La Phnomnologie de la perception numre trois sous-espces de cet espace anthropologique : lespace du rve, lespace mythique, lespace schizophrnique (333). ct de ses exemples puiss de lonirique, voire du morbide, du monde du dlire, bref, de l irrationnel , Merleau-Ponty renvoie dautres chantillons de la spatialit subjective, notamment celui quon rencontre dans lart.

16. SC 203. 17. S 79. 18. Psychologie et pdagogie de lenfant. Cours de Sorbonne 1949-1952, Lagrasse, 2001, p. 526. 19. Le chiffre arabe entre parenthses dans le texte renvoie dsormais la pagination de la Phnomnologie de la perception = PP. 20. PP 328, 332s.

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Oppos lespace objectif que caractrise lhomognit du quantitatif, se dploie toute une gamme despaces qualitatifs . Est qualitatif lespace dtermin soit par ses contenus soit par latmosphre psychologique ou sociale o seffectue la perception. La Structure du Comportement parle de la gorge, cette rgion privilgie o mes intentions significatives se dploient en paroles 16. Plus tard, dans un article de Signes, Merleau-Ponty crira que la grandeur de la lune lhorizon est une sorte de qualit qui adhre la lune comme le chaud et le froid dautres objets 17. Dans un cours de psychologie de lenfant, il rappellera que, selon H. Wallon, chez ladulte, la spatialit serait une srie de relations, chez lenfant lespace est une qualit collant limage 18. Et dans un passage loquent, la Phnomnologie de la perception prsente un exemple particulirement suggestif de la spatialit qualitative. La nuit on peroit une spatialit sans choses . La nuit est une profondeur pure sans plans, sans surface, sans distance delle moi (328) 19, un espace noir trs diffrent de l espace clair du jour 20. La spatialit sans repres de lespace nocturne ne saurait pas ne pas renvoyer la spatialit bien articule de lespace gomtrique dont elle ne serait finalement quun driv ou un parasite. En revanche, on connat toute une gamme de ces seconds espaces (328), autant de thtres de reprsentations spatiales (329) qui ont une structuration sui generis, apparemment sans renvoi oblig un espace en soi .

tendu espace en soi, objectif, celui de la gomtrie finira par tre subsum, lui aussi, sous lespace primordial de la perception.

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Or Merleau-Ponty ne rejoint pas la tradition, ni mme lesthtique transcendantale. Il trouve, certes, des accents puissants pour clbrer la grande vision de cet honnte espace o tous les objets ont la mme importance et le mme droit exister (332), de cet espace isotrope (282), cet tre
21. il y a autant despaces que dexpriences spatiales distinctes , PP 337.

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Merleau-Ponty qui note lincapacit de la psychologie classique rendre justice la diversit essentielle de notre exprience spatiale (121), en prsente de magnifiques descriptions et analyses, mais il en vient un moment relativiser ou au moins qualifier leur porte philosophique. Il note que le niveau de notre mare existentielle chaque moment dtermine un espace des fantasmes (330), et il finit par se rendre compte du danger: voulant tenir compte en phnomnologue de linfinie varit subjective de lexprience spatiale 21, on risque de nier ltre et le sens pour ramener leur place lapparence et lopinion (337s). Lantidote de cette prolifration malsaine despaces seconds serait le recours aux gardes-fou de lespace primordial, de la spatialit gnrale que rvlent finalement dune manire particulirement intense les phantasmes du rve eux-mmes (328). Lespace sombre du schizophrne ne se comprend et ne se justifie qu partir de lespace clair et commun (334). Lespace du rve se retranche , certes, de lespace clair, mais il en utilise toutes les articulations (339). Cest dire quen dernire instance, toute cette multiplicit spatiale dbride est fonde sur lespace un et unique (332). Or la question reste prcisment: quest-ce quon doit entendre par cet espace unique? La tradition ne cesse de dire et de redire que lespace un et en soi est un milieu universel et homogne, une extriorit neutre, et on ne saurait la penser qu laune de la gomtrie. Si Merleau-Ponty, lui aussi, avait enseign que lespace en soi tait bel et bien identique avec lespace gomtrique, sa phnomnologie naurait pas vraiment innov. Elle aurait dploy un inventaire de la varit bariole des piphanies de lespace objectif , mais elle naurait pas cess de le considrer comme leur fond commun et ultime dont toutes ces figures de la spatialit ne seraient finalement que de simples manations

Les gestes de lorganiste crit-il crent un espace expressif (170). Dans la salle de concert, quand jouvre mes yeux une fois le concert fini, je me retrouve dans un espace prcis et mesquin qui succde cet autre espace o tout lheure la musique se dployait (256). Quant au tableau, comme uvre dart , il nest pas dans lespace o il habite comme chose physique . Finalement, la danse art spatial par excellence , elle, se droule dans un espace sans buts et sans directions (333 n. 1).

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22. OE 47. 23. VI 264. Lespace gomtrique soppose lespace topologique (Ibid.) comme lespace gographique lespace du paysage , PP 332. Cest toujours la distinction essentielle entre lEgo uninteressirt , install dans la spatialit ob-jective et linhrence du sujet corporel au monde, VI 280. 24. MERLEAU-PONTY, La nature. Notes. Cours du Collge de France, Paris, 1995, p. 139. 25. Cf. Psychologie et pdagogie de lenfant. Cours de Sorbonne 1949-1952, Lagrasse, 2001, p. 217. 26. PP 118, cf. PP 475. 27. PP 328. Litalique est de nous.

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clair et homogne que la pense survole sans point de vue et dont les dimensions sont quasi quivalentes ou du moins substituables les unes aux autres 22. La philosophie classique na cess de disserter sur cet espace vrai, unique et objectif (335) qui serait la forme mme de lobjectivit en gnral (251). Guide et gardien de notre exprience, la structure de cet espace garantit lhomme contre le dlire ou lhallucination les objets restent devant lui, ils gardent leurs distances, et comme Malebranche le disait propos dAdam, ils ne le touchent quavec respect (337). Et cet espace universel , principe d extriorit (118) serait cest lvidence mme et lenseignement unanime de la tradition lespace gomtrique, plus prcisment lespace euclidien . Merleau-Ponty, lui, fait preuve dune opposition farouche lgard de lantique consensus. Fort de ses lectures de physique contemporaine, de la physique du XXe sicle qui relativise la tri-dimensionnalit du spatial, il exerce une critique radicale de lespace euclidien espace sans transcendance, rseau de droites , en profonde convenance avec la notion centrale de lontologie dogmatiste, lens realissimum 23. Pour le phnomnologue, lespace gomtrique ne saurait tre identique lespace naturel et primordial (340). La spatialit euclidienne nest pas une structure de droit 24. Simple notion conventionnelle 25, elle ne tire toute la lgitimit dont elle ne se prvaudrait que de son enracinement dans la spatialit primordiale 26. Et pour dramatiser cette relation dhtrognit dans la subordination, Merleau-Ponty parlera de la spatialit gnrale o lesprit clair et les objets observables sont incrusts 27. Lespace gnral, cest--dire lexprience originaire de lespace (118), est celle de la subjectivit, mais dune subjectivit anonyme et antrieure toute pense thtique (294), dune apriorit phnomnale mais qui est dordre corporel (123). La spatialit primordiale crit le philosophe est la forme abstraite de notre prsence au monde (171 n.1). Et cette prsence est luvre de la perception fonde sur le corps propre.

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Merleau-Ponty tait un lecteur fervent de Claudel dont il aimait citer la formule: Cest le corps qui rpond la question o suis-je? 28. Lorigine de toute spatialit, si lon veut, de la spatialit, est chercher dans la prise du sujet sur le monde (291). La Phnomnologie de la perception consacre de longs dveloppements lexplication de lespace et de ses lments partir de la prsence vivante et paisse de mon corps 29, et la thse rapparat massivement dans la dernire philosophie. Le corps lit-on dans ladmirable opuscule sur la peinture est la matrice de tout espace existant 30, le schma corporel , cest--dire le corps articul et situ, est fondation despace 31.

3) Le corps, principe de la connaissance spatiale

Or il ne sagit pas de nimporte quel corps ni du corps en gnral. Si Merleau-Ponty revendique la primordialit de lespace subjectif, celui de la perception, cest que la perception nest pas affaire indiffremment de tout corps, mais du corps propre. Le corps propre nest pas un corps parmi dautres, mais une ralit spcifique, absolument sui generis. Les divers corps en
28. VI 140, PP 256, etc. 29. PM 122. 30. OE 53. 31. VI 244. 32. Cf. PP 291, PP 123, etc. 33. PP 44, cf. PP 269.

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Le corps, le sujet corporel, est lorigine de la spatialit, il est le principe de la perception. La perception, ce pacte immmorial qui noue le sujet au monde lui octroie la jouissance de lespace (289). La spatialit advient, surgit partir de la situation pr-objective du sujet qui se fixe son milieu (309), et ce sujet est essentiellement corporel. Toutefois, si le corps est lorigine de lespace, sil en est la matrice, cest quil ne le fonde et ne le maintient pas seulement selon lexistence mais en dtermine aussi larticulation, en institue la structure eidtique. On dit populairement, avec un empirisme sublime que les distances et les directions sont dans les mains et dans les jambes (151). En fait, distances et directions dpendent du schma corporel qui, seul, fonde lorientation des objets du monde par rapport au sujet percevant (118). Le corps est bel et bien le pivot du monde le terme inaperu vers lequel tous les objets tournent leur face (97). Ralit pr-objective, principe existentiel du monde de la perception (239), du monde phnomnal , de lespace physique 32, le corps est au sens propre une intentionnalit originelle 33, principe ultime de toute notique spatiale.

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Ce nant de visibilit, cette condition de lacune reclent de prcieux enseignements sur la spatialit du corps. En situant nos yeux, notre tte, Merleau-Ponty hsite et se servira du terme quasi-espace (108), voire il les dsignera comme constituant une zone de non-tre (117). Quelques annes plus tard, dans un cours de Lyon, il relvera la thorie de Maine de Biran concernant une spatialit corporelle, une tendue intrieure du corps qui serait objet dune aperception immdiate 38. Finalement, dans

34. Cf. PP 239, PP 467, SN 89, etc. 35. OE 47. 36. PP 111, cf. cette lacune o se trouvent nos yeux, notre dos , VI 188. 37. Husserl et la notion de Nature , notes prises par X. Tilliette, Revue de Mtaphysique et de Morale, (70) 1965, p. 261. 38. Lunion de lme et du corps chez Malebranche, Biran et Bergson, Vrin, 1978, p. 59 cf. lunit de lintendu , PP 319 n. 1.

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Le corps propre est lorigine de toute spatialit effective, donc de toute visibilit. Or, fort paradoxalement, il est priv de spatialit, ou plus prcisment, dmuni de perception spatiale dans ce qui lui est le plus central, dans son noyau mme. Le phnomnologue part du simple fait empirique que nous ne voyons pas ce qui est le plus proche de nous, quon ne saurait voir ses yeux, ses joues, quon ne voit ni sa nuque ni son dos. Je dois admettre que ma tte nest donne ma vue que par le bout de mon nez et par le contour de mes orbites (107), autant dire que mon corps visuel comporte une large lacune au niveau de la tte 36. Sans doute, on peut soumettre ce morceau dtendue intime lui-mme 37 des considrations objectives , anatomiques, or dans ce cas-l, on dnature ces moments du corps propre, on traite ses yeux comme des fragments de matire (85).

tant que choses matrielles, quantifiables sont des objets dans lespace gomtrique. Or le corps propre qui habite lespace (162) nest pas un objet (106), il ne relve pas de lobjectivit mais de la subjectivit. Le corps propre est le support de notre subjectivit, voire dune certaine manire, il est cette subjectivit elle-mme 34. Les corps-objets se trouvent dans lespace, ils sont spars les uns des autres par des distances, ils sont visibles partir dune perspective. Le corps propre, lui, constitue un centre do partent distances et directions. Les choses disperses, autant dobjets isols coexistent dans lespace parce quelles sont prsentes au mme sujet percevant (318). Les grands moments structuraux de lespace, orientation, polarisation, enveloppement sont des phnomnes lis ma prsence 35 qui est, videmment, corporelle. Bref, lespace humain, lespace primordial se constitue partir du corps propre dont provient aussi indirectement la spatialit objective , euclidienne .

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Cette condition dau-del ou plutt den de de toute extension exprime la proximit radicale du corps propre et permet den expliquer la mystrieuse motricit immdiate. Dans un chapitre essentiel de la Phnomnologie de la perception, Merleau-Ponty traite du rle du corps propre dans lconomie de la subjectivit. Le corps propre constitue une prsence permanente au moi. Il est toujours prs de moi, toujours l pour moi, cest dire que jamais il nest vraiment devant moi, que je ne peux pas le dployer sous mon regard, quil demeure en marge de toutes mes perceptions, quil est avec moi (106). Linvisibilit, la nature intendue , la condition de non-tre sont autant de chiffres de la prsence soi du corps propre et qui expliquent la domination immdiate que jexerce sur mon corps. La philosophie classique, Spinoza, Fnelon, Rousseau ne cessrent de stonner de la mystrieuse obissance immdiate des membres la volont. Linterrogation se situe le plus souvent dans la problmatique de lnergie, de lefficace de la volont mais elle peut trouver une rponse dans la spatialit in-tendue, im-perue et im-percevable du corps propre. Le mouvement de mon corps vers les choses du monde nest pas le dplacement dun objet par rapport un autre , mais un mouvement sans mobile (323), un agir du corps lui-mme sans passer par un intermdiaire. Je meus les objets extrieurs laide de mon corps mais je meus directement mon corps, je ne dois pas le rejoindre dans un point donn de lespace pour en dclencher et guider laction. Mon action est immdiate, les rapports entre ma dcision et mon corps sont pour ainsi dire magiques (110). Et dans un texte tardif, o le phnomnologue fait quasi cho au grand argument du Phdre sur limmortalit de lme, on lit : je nai pas conscience de mon corps comme loignement par rapport moi, il sich bewegt alors que les choses sont mues 41.

ses derniers crits, il dfinira le corps propre comme le zro degr de la spatialit 39, ou comme le disait Husserl, le Nullpunkt du ici et du maintenant, de toutes les dimensions du monde 40.

4) La connaissance spatiale

Le quasi-espace o se trouvent les parties principales de notre corps, moments essentiels de la subjectivit corporelle, fonde tout espace extrieur,
39. OE 59. 40. VI 302. 41. VI 302.

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42. PP 108. Je ne verrai jamais mes rtines, mais si une chose est sre pour moi, cest quon trouverait au fond de mes globes oculaires ces membranes ternes et secrtes , VI 192. 43. M. VET, De Kant Schelling II, Grenoble, 2000, p. 283 n. 62. 44. PP 106s. En fait, il est au-del ou plutt en de de toute perspective: mon corps nest jamais perspektivisch , VI 278.

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objectif comme toute visibilit est ancre dans le corps propre qui est en de de toute vision 42, qui nest pas o il est , qui nest pas ce quil est (230). Selon toute apparence, la spatialit du corps propre, spatialit dune zone de non-tre , manifeste sa manire cette condition de nant, de rien que la Phnomnologie aussi bien que lidalisme transcendantal attribuent la subjectivit 43. La thse biranienne de la spatialit corporelle comme tendue intrieure anticipe pour ainsi dire lenseignement de la Phnomnologie de la perception qui oppose lenveloppement par le corps propre la juxtaposition des corps dans lespace objectif. Un objet, un corps est prsent par ses profils, par ses Abschattungen : il ne saurait me montrer un moment donn quun de ses aspects et il les montrera les uns aprs les autres. En revanche, mon corps est riv sa perspective : il ne peut tre vu dun autre angle que celui sous lequel je le vois autant que je peux le voir effectivement. Mon corps rsiste tout changement de perspective , cest un objet qui ne me quitte pas , il est avec moi dune manire permanente , il memprisonne quasiment ; son absence , mme sa variation est impensable 44. La prsence indissociable du corps propre soi-mme, cette intendue non objective est lorigine des relations de lespace subjectif ses parties comme aux choses quil entoure. Lespace subjectif, lespace primordial prcde ses lments, dans le corps la spatialit descend du tout aux parties (115). Lespace ne se rapporte pas ses lments comme un contenant ses contenus, ni comme une classe logique aux individus quelle inclut (281). Il est le principe de la connexion, donc de lordre de lorganisation des choses. Dans lespace objectif, gomtrique , une chose noccupe quune pure position, distincte de la situation dans son contexte concret (282). La situation exprime la relation dune chose par rapport aux autres en vertu dun principe, dun telos, dune Gestalt communs tandis que la position dnote simplement son lieu gographique au sein dune tendue. Les objets occupent un point dans lespace, ils sont simplement dploys les uns ct des autres; voire, en labsence de toute appartenance une vritable configuration, ils sont juxtaposs les uns contre les autres. Le dploiement comme la juxtaposition sont des relations de pure extriorit, impropres exprimer les rapports qui prvalent entre les lments

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dun systme de subjectivit. Si je pose mon bras sur la table, je ne songerai jamais dire quil est ct du cendrier comme le cendrier est ct du tlphone (114). Les parties de mon corps ne sont pas juxtaposes 45. Au lieu de dployer ou de juxtaposer ses lments, ses composants, le schma corporel les enveloppe 46. Quand je presse une de mes mains contre lautre, il ne sagit pas de deux sensations que jprouverais ensemble, comme on peroit deux objets juxtaposs (109). La hauteur et la largeur sont des dimensions selon lesquelles les choses se juxtaposent , en revanche, par la profondeur elles senveloppent lune lautre 47. Je connais la position de chacun de mes membres par un schma corporel o ils sont envelopps , lemplacement de mon paule est envelopp dans celui de mes mains (114). Les relations despace ordinaires ne franchissent pas le contour, la frontire de mon corps. Les parties de ce corps se rapportent les unes aux autres dune manire originale , elles ne sont pas dployes les unes ct des autres mais enveloppes les unes dans les autres (Ibid.).
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A ce moment, la doctrine de la spatialit du corps propre pourra tre dploye selon ses implications profondes. La perspective invariable du corps nest pas une simple ncessit de fait , mais ce que prsuppose la nces-

45. A. de WAEHLENS, Une philosophie de lambigut. Lexistentialisme de Maurice Merleau-Ponty, 4e d., Louvain, 1978, p. 120. 46. PP 117. Lenveloppement est une figure par excellence de la perception dans son opposition la pense abstraite dont la notion centrale est lobjet. Or, lobjet na rien denvelopp, il est tout entier tal , PP 84. 47. PP 306. Sur le problme complexe des relations mutuelles entre les dimensions, voir infra p. 426 sq.

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Merleau-Ponty parat opposer les relations spatiales de la juxtaposition et de lenveloppement comme des parallles, des pendants, mais cela ne signifie aucunement quils seraient du mme ordre mtaphysique. Lespace subjectif est premier, primordial par rapport lespace objectif comme le corps propre est le principe mme de la spatialit combien diffrente des objets. Mon corps enseigne la Phnomnologie de la perception ne saurait jamais tre un objet, mais il est bel et bien ce par quoi il y a des objets (108). Lunit spatiale du corps est de droit , elle prcde les lments du schma corporel et rend possible leur association (115s). Lemplacement des objets dans le monde, dans lespace objectif, leur permanence empirique sont fonds sur la permanence de mon corps. Si les objets visibles paraissent selon une prsentation perspective , celle-ci ne se comprend que par la rsistance de mon corps toute variation perspective (108).

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Le savoir absolu quest la perception de lespace, une connaissance travers laquelle lespace lui-mme se sait 53, vise deux espces dobjets intentionnels. Dune part, la forme ou la figure que Merleau-Ponty appelle avec prdilection physionomie . Dautre part, la grandeur, la grandeur au sens strict, de mme que la distance. Forme et grandeur sont les deux
48. PP 106s, cf. S. PRIEST, Merleau-Ponty, Londres, 2003, p. 61. 49. PP 116s. Pour le savoir philosophique comme un savoir absolu , PP 75. 50. OE 53. 51. S 294. 52. PP 502, cf. les mouvements absolus que nous donne la perception PP 312, les individus absolus dans un emplacement local et temporel unique , VI 151s, etc. 53. S 272.

5) Les objets intentionnels spatiaux

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Merleau-Ponty critique vigoureusement les prtentions idalistes la connaissance absolue et, sous sa plume, cette terminologie aura une porte et une signification fort diffrentes. Si je suis debout et tiens ma pipe dans ma main lit-on dans un passage essentiel de la Phnomnologie de la perception , je nen dtermine pas la position discursivement . Je sais o est ma pipe dun savoir absolu , sans avoir besoin de recourir des calculs et des dductions 49. On obtient la dfinition, la formule du cube quand on assemble discursivement la notion du nombre six, la notion de ct et celle dgalit (236). En revanche, la vision partant du corps propre qui habite un lieu nen tire pas le reste de lespace titre de prmisse implique 50. Le savoir spatial du corps propre est dune certitude immdiate, il voit les tres dans leur singularit sui generis. Les choses du monde sont pour ainsi dire debout chacune revendiquant une prsence absolue qui est incompossible avec celle des autres 51. Quant aux montagnes du monde, sans tre mesures ou compares dautres, elles mapparaissent grandes : en de du sujet pensant , du sujet du calcul et de la rflexion, gt un moi naturel qui esquisse sans cesse des valorisations absolues 52.

sit de fait de la perspective des choses visibles. La ncessit de fait, celle qui gouverne les choses perues, est simplement physique . En revanche, la ncessit primordiale, celle qui prvaut pour la perception du corps propre, est mtaphysique 48. Lordre perspectif du corps propre est dune permanence absolue , il sert de fond la permanence relative des objets clipse , bref, des vritables objets , des objets extrieurs (108).

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54. PM 52. 55. SC 170. 56. SC 182.

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Physionomie est le terme quutilise Merleau-Ponty pour le peru spatial en tant que forme. Le dplacement des doigts de la dactylographe sur le clavier nest pas comprendre comme un trajet spatial quon puisse dcrire, mais seulement comme une certaine modulation de la motricit, distingue de tout autre par sa physionomie (168). La physionomie est une structure originaire, non pas une signification de nature discursive. Je perois la physionomie circulaire du cercle indpendamment den comprendre la signification comme je sens la prsence du caractre dun homme avant toute psychologie 54. Bien entendu, physionomie est une notion dans le sillage de Gestalt et elle en accuse les traits caractristiques essentiels. La Gestalt est la configuration originaire dune multiplicit dlments mais qui reste en elle-mme indcomposable. Elle apparat dans le monde physique comme une certaine silhouette , en morale comme un certain type de conduite 55. Au lieu dentits matrielles, de substances, il faudrait dsormais penser en termes de formes, on devrait abandonner la notion de chose en faveur de celle de physionomie 56. Ces positions de jeunesse reviennent en force et se trouvent approfondies dans le grand trait de maturit. Contre tout intellectualisme abstrait, Merleau-Ponty tient rappeler que la Gestalt dun cercle nen est pas la loi mathmatique mais la physionomie (74). La signification cercle appartient au monde de la connaissance discursive : elle est reconnue par un entendement qui lengendre comme lieu des points quidistants dun centre . Quant la Gestalt du cer-

concepts par excellence de la connaissance de lespace. Les grandeurs et les formes lit-on dans la Phnomnologie de la perception modalisent notre prise globale sur le monde (350). Au-del ou plutt en de du flux du senti, de toute cette mosaque du sensible, voire de tous les moments dobjectivit soumis au changement perspectif, le savoir spatial prend son appui sur la constance des formes et des grandeurs , ces piliers du monde phnomnal, qui relvent de lacte prlogique par lequel le sujet sinstalle dans le monde (350 n). Le savoir spatial est perception, il ne doit pas svertuer mesurer les choses ni en extraire des lments qualitatifs qui constituent les figures. La vritable philosophie, la phnomnologie, nest quexplicitation de la perception : le premier acte philosophique , cest de revenir au monde vcu en de du monde objectif de rendre la chose sa physionomie concrte (69).

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La physionomie dsigne la forme comme catgorie sui generis dun savoir spatial non discursif, dun savoir absolu. Elle est pour ainsi dire une essence concrte , un eidos au sens primitif, une image-forme, une figure qui surgit devant la perception. Elle reprsente le monde de la qualit, audel de son lmentaire sensible, en de de la cristallisation en essence. Or
57. PP 169. Sur le rapport entre souvenirs et la physionomie des donnes dans la perception, PP 27.

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Le sens et la porte de la notion physionomie se trouvent dramatiss par la discussion du cas dun malade mental qui ne reconnat que des objets isols, cantonns dans leur contexte le plus habituel, le plus primitif. Hors de ce contexte, il faut lui expliquer ce quest lobjet, il a besoin dune interprtation venant du dehors, donc dun savoir indirect, si lon veut discursif. La perception de cet homme a subi une lsion, elle est dtriore: il ne peut saisir, concevoir les choses dans leur milieu, bref, le monde na plus pour lui de physionomie (153). Le vritable savoir spatial se rapporte des individus, et les individus ne sont pas des atomes mais des figures. Donc des configurations que constituent des ensembles de traits. Le travail de la dactylographe ne se fonde pas sur des lettres individuelles, il est rendu possible par la saisie des ensembles dous dune physionomie typique ou familire (168). La grande question est : comment une certaine physionomie des ensembles visuels peut appeler un certain style des rponses motrices 57 ? Comme la forme dun objet et ici on renoue avec la philosophie classique nest pas son contour gomtrique mais se rapporte plutt sa nature profonde (265), les proprits, les lments dune chose sont privs de sens et seront rapidement privs dexistence sils se trouvent en dehors de la structure qui les contient et maintient. Mes ongles, mes oreilles, mon poumon pris part nont aucune existence autonome; replacs dans mon corps vivant, ils contribuent son allure , cest--dire sa physionomie (493). On ne saurait suffisamment rpter que les tres ne sont pas tant dfinis par des proprits que par des caractres physionomiques (336). Les moralistes ont toujours enseign que cest un faux amour que naimer que les qualits de lautre et non pas la manire dexister singulire qui est la personne elle-mme (434). La phnomnologie, elle, rappelle que la pense thtique propre la connaissance discursive ne saurait dcouvrir que les proprits dune chose quand la chose elle-mme se fait reconnatre et distinguer de toute autre par sa physionomie particulire (317).

cle, elle relve dun savoir absolu qui la saisit comme physionomie circulaire (491).

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Grandeurs et petitesses sont des absolus, non pas quelles renvoient un maximum dfinissable mais parce quelles relvent dune relation unique entre la chose et le sujet percevant. Je vois le cendrier lui-mme sur la table, pas seulement son image, or la grandeur apparente du cendrier peru nest pas une grandeur mesurable (301). Mesurer signifie comparer un talon commun, objectif. Toutefois, la notion mme dun tel talon commun des grandeurs spatiales nest pas quune fiction 61, et la comparaison quelle est cense rendre possible compromet plutt la vrit du jugement perceptif. Mon agir dans lespace nest pas guid par la comparaison, cest--dire un calcul thtique, mais par lvaluation des phnomnes. Une femme maintient un intervalle de scurit entre son chapeau et la porte quelle doit franchir, le conducteur de voiture entre les ailes de son vhicule et les autres voitures sur la route. Or chapeau et automobile ne sont plus des objets dont la grandeur et le volume se dtermineraient par comparaison avec les autres objets. Ils sont devenus des puissances volumineuses, lexigence dun certain espace libre 62. Quand on dit gigantesque ou minuscule , mme
58. PP 123. 59. PP 350, cf. plus petit = vu de plus loin , PP 302. 60. PM 73. 61. PP 308, cf. un talon probjectif des distances et des grandeurs , PP 309. 62. PP 167, cf. une pense spatiale gratuite et libre , PP 121.

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La grandeur apparente, notion spatiale, traduit un jugement de perception. Elle nest pas une quantit dtermine davance et applique par la suite aux choses, elle leur est donne partir d un niveau spatial qui dfinit le grand et le petit avant tout repre objectif (308). Il y a une gamme infinie de grandeurs, mais qui nont rien voir avec quantit et mesure. La chose est grande si mon regard ne peut pas lenvelopper, petite, sil lenveloppe largement 59. Petitesse et grandeur de lobjet dpendent de sa distance par rapport au sujet percevant. Lobjet proche est dune petitesse absolue, lobjet lointain est dune grandeur absolue 60.

le savoir spatial se rapporte aussi la sphre do merge la quantit. A travers leurs variations perspectives, subsistent la forme propre et la grandeur propre dans les choses (345). Merleau-Ponty insiste: la grandeur propre nest pas une quantit donne, soumise la mesure et elle est indpendante de toute comparaison. La grandeur propre est une notion spatiale, non pas mathmatique. Elle rsulte dune valorisation absolue qui ne touche que la chose elle-mme, hors de tout contexte et sans gard sa quantit objective 58.

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Parmi les notions du pr-quantitatif, la grandeur est la plus proche de la chose, voire de la chose avec physionomie. Une Note de travail tardive illustrera loquemment lintuition de la grandeur avant mesure avec lexemple de la physionomie dun rectangle 64. La condition physionomique des figures de lespace, moments dune gomtrie primitive, atteste la pluralit qui prvaut au sein du pr-quantitatif. Les distinctions entre les objets intentionnels spatiaux sont eidtiques, mais elles relvent d une eidtique sans concept 65. La grandeur est une essence phnomnologique radicalement autre que la distance, mme si elle ne saurait tre perue quen vertu de la distance qui, en nous sparant dun objet, nous en fait valuer la grandeur (302).

loin ou prs , on juge sans une quelconque comparaison, mais par rapport une certaine porte de nos gestes (308). Rcuser cette position et sobstiner chercher mesurer la distance apparente en mtres ou en pas, nous renvoie dun objet repre un autre sans pouvoir comprendre comment il peut y avoir pour nous des grandeurs et des distances 63, par consquent, des jugements perceptifs dvaluation.

63. Ibid. 64. VI 232. 65. J. GARELLI, Introduction au monde du logos esthtique, Paris, 2000, p. 319. 66. R. BARBARAS, De ltre du phnomne. Sur lontologie de Merleau-Ponty, Grenoble, 1991, p. 241 sq. Quand je vois travers lpaisseur de leau le carrelage au fond de la piscine, je ne le vois pas malgr leau, les reflets ces distorsions, ces zbrures de soleil , cest- dire les divers moments de lespace subjectif de la perception, mais je le vois justement travers eux, par eux comme il est, o il est, savoir : plus loin que tout lieu identique , OE 70.

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En tant que moment du pr-quantitatif, la distance accuse lessentiel des traits de lespace subjectif que dtermine le corps propre. La chose dont je suis spar par une distance nest pas l-bas parce quelle est distante de moi, dune distance plus ou moins grande : cest parce quelle est l-bas son emplacement quune distance la spare de moi. Son l-bas signifie quelle nest pas une distance compte entre elle et moi, que son l-bas nest pas lenvers dun ici, quils ne sont pas interchangeables. Conu gomtriquement, lloignement peut tre converti graduellement en concidence, donc annul; pour quil subsiste, pour quil demeure lui-mme, lloignement doit tre dordre infra-gomtrique 66. La distance de moi lobjet nest pas une grandeur qui crot ou dcrot, mais une tension qui oscille (349). Au-del de la ralit seconde, drive de la distance gomtrique , la phnomnologie discerne la distance vcue qui mesure lampleur de notre vie (331). Pour la pense objective une chose vue cent pas est indiscernable de la mme chose vue dix pas. En revanche, pour le moi

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qui peroit, lobjet cent pas nest pas prsent et rel au mme sens o il lest dix pas , donc ils ne lui apparaissent pas le mme objet (348). Bien sr, cette nature essentiellement subjective de lvaluation de la distance noblitre pas encore pour autant son appartenance la chose. Comme la grandeur apparente, la distance apparente, elle aussi est propre, spcifique une chose dans lespace. Pour chaque objet, comme pour chaque tableau dans une galerie de peinture crit Merleau-Ponty ds la Phnomnologie de la perception il y a une distance optimale do il demande tre vu, une orientation sous laquelle il donne davantage de lui-mme (348).

Le procs que Merleau-Ponty instruit au spatial objectif, gomtrique, vise la conception de lespace comme divisible linfini en parties homognes qui ne se distingueraient les unes des autres que selon la quantit. Toutefois, la vrit de lespace, de lespace primordial, subjectif nest pas sa divisibilit en des morceaux dtendue isotrope, elle consiste, bien au contraire, dans larticulation selon des directions. La perception de lespace se fait selon la reprsentation des directions et ce sont les directions qui permettent au sujet de sorienter dans son monde 68. Lorientation est la manire propre au sujet percevant de se trouver dans le monde, dagir dans son milieu, de se mouvoir dans lespace (130). Les l67. OE 79. 68. PP 286 sq.

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Le petit et le grand, le lointain et le proche sont des moments eidtiques qui se rapportent aux objets intentionnels spatiaux, mais ils initient aussi le parcours qui permet la phnomnologie daboutir aux catgories propres du spatial, au spatial stricto sensu. La physionomie et la grandeur-distance sont des objets intentionnels dans lespace mais elles ne relvent pas exclusivement, ni mme essentiellement de lordre spatial. Elles sont des ralits que rencontre la perception spatiale mais elles peuvent tre, en fait, elles sont effectivement, penses laune dune rflexion plus gnrale. Dautre part, la physionomie, la grandeur et la distance sont des objets : elles sont vises par une eidtique spatiale mais elles ne sont pas des concepts, des catgories de cette logique du corps 67 quest la connaissance spatiale. Il en va autrement pour direction et dimension, pour les directions et les dimensions qui sont des catgories eidtiques et qui ne sont que des catgories eidtiques.

6) Les catgories spatiales : directions et dimensions

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Toutefois, au-del du rle que jouent les directions dans les diverses zones du second espace , elles ont une porte dterminante pour toute perception spatiale des contenus, pour la reconnaissance, le dchiffrement de leur signification. Nous sommes pour ainsi dire habitus un ordre permanent des directions : il nous permet de nous orienter dans le monde, den reprer et den lire les significations. Lexprience de lobservation dun paysage renvers , la droute de lesprit devant cette nouvelle donne atteste loquemment que la direction est une catgorie propre leidtique spatiale, une eidtique qui nest pas de lordre de la connaissance discursive. Il suffit enchane Merleau-Ponty que je regarde un paysage la tte en bas pour ny plus rien reconnatre. Or le haut et le bas nont au regard de lenten69. SC 98. 70. Cf. PP 82, 347, etc. 71. VI 270. 72. SC 128.

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La situation, lorientation dans lespace se fait par la direction. Les directions sont des moments eidtiques propres au spatial dont elles manifestent le caractre essentiellement non quantitatif et non objectif. Tout en faisant partie dune constellation 69, dun systme total qui les institue et dtermine 70, les directions ne sont pas des portions anonymes de lespace, mais ses moments structuraux, chacun avec son visage propre. Elles sont, certes, des parties de lespace, mais des parties qui ont une ralit sui generis, ou comme les dsigne une Note de travail : des parties totales 71. Droite et gauche, haut et bas sont les structures fortes de la corporit 72, principe et agent de la perception spatiale. La phnomnologie dcrit et analyse lexprience du haut et du bas qui diffrencient en rgions lespace physique (282). Les directions sillonnent et balisent les diverses spatialits secondes , celles de la maladie, du mythe, du rve. Droite et gauche sassocient faste et nfaste (330), le haut et le bas sont lorigine de la chute et de llvation , phnomnes haute porte onirique , vitale et sexuelle (328).

ments du monde sont organiss partir du sujet, ils ne sont pas disperss, jets dans le monde, mais constituent comme une constellation autour de lui. Les choses ne paraissent pas hors du contexte de la perception, elles sont orientes par rapport au corps propre, lorientation dans lespace nest pas un caractre contingent de lobjet, cest le moyen par lequel jai conscience de lui comme dun objet (293). Orientation traduit grosso modo situation et si la Phnomnologie de la perception peut dclarer: lexistence est spatiale , cest que ltre est bel et bien synonyme dtre situ (291).

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dement quun sens relatif Devant lentendement, un carr est toujours un carr quil repose sur lune de ses bases ou sur lun de ses sommets . En revanche, pour la perception, il est dans le second cas peine reconnaissable (57s). Pour le sujet pensant, un visage vu lendroit et le mme visage vu lenvers sont indiscernables quand, pour le sujet de la perception, le visage vu lenvers est mconnaissable (291s). Pour la connaissance discursive qui regarde lobjet de nulle part (286), le changement de perspective naffecte aucunement la signification, tandis que le sujet de la perception se voit contraint dadmettre limportance cruciale de la direction. Aux yeux de la pense objective , il nimporte gure de savoir sous quel angle elle entrevoit les contenus. Quant ce savoir absolu quest la perception spatiale, il doit constater et confesser que, dans son univers, renverser un objet, cest lui ter sa signification 73. La direction est une structure eidtique qui exprime dune manire trs claire la vrit sui generis du spatial, son essence pr-quantitative . Lespace est, certes, lunivers de lextension, mais de lextension diffrencie et qualifie dune manire non mesurable. Quant la dimension, elle rcuse, elle aussi, calcul et mesure, mais elle le fait dune manire plus complexe du fait quelle implique, comme la grandeur mais dune manire seulement indirecte une rfrence au pr-quantitatif.

Merleau-Ponty ne dfinit pas la dimension comme telle 74, il se contente de discuter les trois dimensions chacune en elle-mme ou dans leur relation rciproque. En fait, il parle peu de la hauteur: apparemment tout est dit sur cette notion travers les textes sur le haut (et le bas), et sil mentionne frquemment la largeur, cela a lieu surtout dans le contexte des exposs portant sur la profondeur. Lessentiel de la discussion portera sur la profondeur qui simpose rapidement comme la dimension matresse, voire comme la dimension tout court, la dimension comme telle.

Hauteur, largeur et profondeur dnotent les trois instances de la diffrentiation du spatial selon la dimension. Sur le plan de la connaissance spatiale primordiale, celle de la perception, les trois dimensions apparaissent avec une originarit irrductible qui sera toutefois relativise partir des positions de la pense gomtrique. Dautre part, les dimensions de la hau73. PP 292. La direction est fonction de la perception de la subjectivit humaine, par consquent, Leibniz a eu tort de dire que lne qui va droit au fourrage en sait autant que nous sur les proprits de la ligne droite , VI 201. 74. Quant la dimension des textes tardifs, elle ne constitue plus une catgorie proprement eidtique, mais traduit plutt une intuition centrale de toute lontologie du second Merleau-Ponty, cf. infra n. 113.

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Merleau-Ponty : leidtique de lespace

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75. PM 74. 76. PP 296, cf. les dimensions substituables de lespace gomtrique vs les rgions diffremment qualifies de lespace physique, PP 282. Voir encore OE 47. 77. Cf. supra p. 418. 78. SC 135.

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teur et de la largeur seront rapproches lune de lautre pour souligner le contraste avec la dimension de la profondeur. Dans limmdiatet vivante de la perception spatiale, le regard parcourt librement la profondeur, la hauteur et la largeur ; elle les assume sans exclusion, car elle les adopte et les rejette, toutes les trois, tour tour 75. En revanche, une vision gomtrique abstraite les considre comme substituables les unes aux autres 76. Pour rendre compte de la diffrence essentielle entre largeur et hauteur dune part et profondeur dautre part, MerleauPonty va recourir aux notions denveloppement et de juxtaposition 77. A lorigine de la distinction se trouve une intuition mtaphysique : oppose la structure de pure juxtaposition latome , on discerne une structure de pure intriorit la relation 78. Cette opposition constituera transpose, approfondie les deux rapports fondateurs des dimensions: la profondeur est la dimension selon laquelle les choses ou les lments de choses senveloppent lun lautre, tandis que largeur et hauteur sont les dimensions selon lesquelles ils se juxtaposent (306). La distinction entre juxtaposition et enveloppement est instructive, elle a nanmoins ses limites. Pour Merleau-Ponty, la juxtaposition dsignerait une relation entre les choses elles-mmes quand lenveloppement ou limplication (298) traduirait un lien entre les choses et moi (296). Le premier rapport serait pour ainsi dire extrieur donc dune certaine manire secondaire tandis que lautre possderait une primordialit, serait le ressort propre de lintention de la profondeur (302), de toutes les dimensions, la plus existentielle (296). En ralit, cette distinction nest que toute relative, elle est fonction de la dformation que la pense objective fait subir la perception spatiale. Certes, les trois dimensions ont leur originarit propre, elles accusent la multiplicit irrductible des eid de lespace (282), mais selon leur vrit, chacune exprime pas seulement la profondeur une relation du sujet lespace. premire vue, pour une considration objective , la largeur peut passer pour une relation entre les choses elles-mmes o le sujet percevant nest pas impliqu (296), largeur et hauteur semblent ne concerner que des rapports des choses entre elles (309). En revanche et cest une vrit qui simpose tous et chacun avec vidence la profondeur rvle immdiatement le lien du sujet les-

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pace 79. Ces distinctions sont trs clairantes, cependant, une analyse phnomnologique de lexprience montrera quelles sont superficielles, voire intenables, que la verticale et lhorizontale , elles aussi, traduisent un rapport entre le sujet et le monde 80. Cest pour la rflexion gomtrique que la hauteur et la largeur dsignent une juxtaposition des parties de lespace quand le vritable savoir perceptif enseigne que les choses de lespace coexistent parce quelles sont toutes enveloppes dans la prise unique de notre corps sur le monde 81. De cette prise dont hauteur, largeur et profondeur ne sont finalement que des moments darticulation. La pense gomtrique relativise la diffrence entre les dimensions, pour ainsi dire les aplatit, ses analyses ne concernent que la largeur, la hauteur et la profondeur objectives , mais pour un authentique savoir spatial elles se rvlent, toutes les trois pas seulement la profondeur comme des dimensions existentielles (309).

79. Ibid. 80. Ibid. 81. PP 318, cf. PP 308. 82. Cf. OE 65. 83. Cf. PP 309. 84. OE 88. 85. OE 65. 86. OE 46.

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Merleau-Ponty insiste sur le paralllisme des dimensions dans le savoir spatial, sur leur gale valeur et signification mais, de fait, ds les textes fondateurs de la Phnomnologie de la perception, lcart se creuse entre les dimensions, lanalyse se tourne quasi exclusivement vers la profondeur. La profondeur devient vritable dimension fondatrice des deux autres et sa priorit, sa supriorit sont tellement radicales que paradoxe extraordinaire elles finissent par mettre en question son caractre authentiquement dimensionnel 82. Certes, le qualificatif existentiel doit tre concd galement la hauteur et la largeur 83, mais cest la profondeur, jaillie dune exprience primordiale qui est de toutes les dimensions la plus existentielle (296). On ne saurait assez insister sur la priorit de la profondeur, clbrer son rle prpondrant. Elle est un des rameaux de ltre 84, voire une vritable dflagration de ltre 85. Et le philosophe ira jusqu dclarer que la profondeur est la participation un tre sans restriction ltre de lespace par del de tout point de vue 86. On peut dire alors sans

7) La profondeur

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87. R. BARBARAS, De ltre du phnomne, Paris, 1992, p. 238. 88. PP 295s. En fait, il se trouve des bases naturelles pour ces mprises. La profondeur nest qu une juxtaposition de points comparables la largeur. Simplement, je suis mal plac pour la voir. Je la verrais si jtais la place dun spectateur latral, qui peut embrasser du regard la srie des objets disposs devant moi, tandis que pour moi ils se cachent lun lautre Ce qui rend la profondeur invisible pour moi, cest prcisment ce qui la rend pour le spectateur visible sous laspect de la largeur : la juxtaposition des points simultans sur une seule direction qui est celle de mon regard , PP 295. Dans certaines situations, la perception de la profondeur se transpose delle-mme dans celle de la largeur: Quand la voiture slve lentement vers lhorizon tout en perdant de sa taille, je construis, pour rendre compte de cette apparence, un dplacement selon la largeur tel que je le percevrais si jobservais du haut dun avion et qui fait tout le sens de la profondeur , PP 297. 89. PP 303. la profondeur se creuse derrire hauteur et largeur , VI 289. Merleau-Ponty cite lexclamation de Klee: notre cur bat pour nous amener vers les profondeurs , OE 85.

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La philosophie de lespace merleau-pontienne lit les dimensions comme des catgories de lespace primordial, de lespace vcu. Cette lecture, cette considration qui prcde ou met entre parenthses toute objectivation livre, seule, la vrit de la profondeur vcue , de la profondeur phnomnale (298). Pour la pense objective, la profondeur ne dsigne quune ralit relative, obtenue par la rflexion de lentendement. Mais la profondeur nest pas une construction de lentendement. Bien au contraire, elle est un moment de la foi perceptive qui par la vision binoculaire pose, au-del des images disparates et vanescentes, la ralit d une chose unique , dune chose spare du sujet par une distance et apparaissant avec une physionomie. La profondeur nest pas un phnomne advenu, elle accuse une ralit originaire. Le dessin perspectif nest pas dabord peru comme dessin sur un plan, puis organis en profondeur. Les lignes qui fuient vers lhorizon ne sont pas dabord donnes comme des obliques, puis penses comme des horizontales. Lensemble du dessin cherche son quilibre en se creusant selon la profondeur 89. La profondeur nopre pas entre des objets dj dtermins,

Merleau-Ponty continue de se rfrer la largeur, mais il fait cela surtout pour mettre en garde contre les mprises concernant le sens vritable de la profondeur. Les hommes admettent trop facilement lquivalence de la profondeur avec la largeur (296), voire ils la transforment en largeur (308). Pour Berkeley, par exemple, la profondeur ne serait quune juxtaposition de points, elle pourrait alors tre assimile la largeur considre de profil 88. Or rduire de cette sorte la profondeur la largeur revient quitter le point de vue du corps propre sur le monde, abandonner lespace vcu en faveur d un espace isotrope (295).

exagration que la rflexion de Merleau-Ponty sur lespace est toute entire concentre sur une mditation de la profondeur 87.

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Bien sr, les aspects du massif, du volumineux qui sattachent si fortement notre intuition de la profondeur ninvalident pas encore le fait quelle dpend galement de cette synthse de la distance et de la direction quest la perspective. Plus prcisment: la dimension de la profondeur est fonction de la perspective, non pas de la perspective objective , universelle , mais de la perspective individuelle qui traduit louverture de la subjectivit incarne, du corps propre au monde. Lintellectualisme nous invite penser le

90. PP 308. Un peu plus haut, Merleau-Ponty parle de la profondeur primordiale qui est lpaisseur dun mdium sans choses , Ibid. Voir encore, dans lanalyse des seconds espaces , lintuition de la Nuit comme une spatialit sans choses , une profondeur pure sans plans, sans surface, sans distance delle moi , PP 328. 91. OE 66. 92. OE 65. Pour le volumineux , voir infra p. 435s. 93. OE 45s. 94. Ibid. 95. Sur distance et profondeur, voir PP 276, 300, etc. 96. OE 50.

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Le paradoxe de la profondeur, cest quelle est tout la fois chiffre de solidit et dvanescence. Elle est en affinit avec le composant solide de lespace 91, cest elle qui impartit aux choses du monde leur voluminosit 92, mais elle est aussi et surtout phnomne de fuite, dloignement incessants. Berkeley nie que la profondeur soit visible: effectivement, elle ne se dploie pas devant notre regard, elle lui apparat seulement en raccourci (294s). Dans sa vrit primitive, avant toute objectivation, toute rduction une juxtaposition de points extrieurs lun lautre, la profondeur est insaisissable, infixable. Comme le fait remarquer LOeil et lEsprit : On est toujours en de de la profondeur, ou au del 93. La profondeur qui est toujours entre des choses dpend, certes, d un niveau des distances et des grandeurs (308), mais elle est inassignable comme distance objective, donc reste infranchissable. Comme le loin (tain), qui est dailleurs prsent dans son avnement 94, la profondeur nest distance quen tant que celle-ci peut dfier toute mesure 95. Je contemple lespace devant moi, je vois que les choses fuient dans un loignement que nulle pense ne franchit 96. Je suis engag sur une route : elle fuit vers linfini, ses bords ne me sont pas donns comme convergents ou simplement parallles mais comme parallles en profondeur (302).

mais cest par elle que la position des choses devient possible. Elle ne provient pas des choses mais cest plutt elle qui les accueille et rassemble. Dans sa ralit pr-quantitative, elle norganise ni value, elle nest que la simple ouverture de la perception un fantme de chose 90.

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monde sans point de vue (296). Il prconise une pense de survol , la vision dun sujet supra-spatial qui, install dans lubiquit propre Dieu, ignore toute articulation vivante de lespace, ne considre le spectacle du monde de nulle part 97. Ce contemplateur neutre, le kosmotheoros des Notes de travail, se croit respectueux lgard de chacune des trois dimensions ; se positionnant au-del de toute perspective partielle, il pense apercevoir les choses comme elles sont en elles-mmes. En ralit, il substitue les dimensions les unes aux autres (296) et de ce fait, en oblitre, dissout la ralit sui generis. Quant aux choses, il les voit de loin et surtout de haut donc les rduit quasi leur surface, les aplatit. Or, les choses ne sont pas des tres plats, mais des tres en profondeur, inaccessibles un sujet de survol, ouvertes celui-l seul qui coexiste avec elles dans le mme monde 98.

97. PP 286. Lespace de la perception nest pas tel que le verrait un tiers tmoin de ma vision, ou un gomtre qui le survole, cest un espace compt partir de moi comme point ou degr zro de la spatialit. Je ne le vois pas selon son enveloppe extrieure, je le vis du dedans, jy suis englob. Aprs tout, le monde est autour de moi, non devant moi , OE 58s. 98. VI 179. Le savoir absolu nest pas survol, il est inhrence , S 299.

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Merleau-Ponty dcrit avec brio lappauvrissement et la destruction quentrane la vision de survol mais il ne se contente pas den dvoiler la porte rductrice, il analyse aussi avec subtilit la dialectique complexe de la connaissance de lindividu implique respectivement par la perspective universelle et la profondeur. La position sans point de vue se prend pour une connaissance sans faille des objets de la vision, mais, de fait, elle les relativise et les rinterprte partir des exigences de la compossibilit spatiale. En revanche, la profondeur, dans la mesure mme o elle signifie un conflit entre les choses, parvient une connaissance intgrale des individus. La perspective universelle, la position sans point de vue entrane la projection plane des images et de ce fait, elle aboutit la disparition du monde peru. Je ne puis obtenir la commune mesure qui permet la projection plane lit-on dans un manuscrit inachev quen renonant la simultanit des objets . Quand je vois deux objets diffrents, mon regard doit tre fix sur lun deux pendant que lautre apparat fatalement incommensurable avec le premier, et comme situ dans un autre univers (73). En revanche, quand je reporte sur le papier limage des objets, je les fais coexister sur le mme plan, or de ce fait, ils devront renoncer une partie de leur tre. La pluralit vivante et multiforme des objets autonomes, cde la place un ordre de reprsentations qui se construit au prix dune mutilation certaine de leur intgrit. Les objets apparatront simultanment mais ce sera au prix de lavnement d une reprsentation o chacune cesse dexiger pour soi toute la vision, fait

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99. PP 107s, cf. supra p. 417. 100. PM 73s.

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Le savoir spatial absolu par le corps propre est fonction du quasiespace entre nos yeux et le monde extrieur y compris nos parties corporelles plus lointaines 99. Quant la profondeur, elle fait surgir les choses en vertu de la quasi-synthse qui runit le visible et le cach (306). Celui qui regarde le monde travers la dimension de la largeur, le spectateur latral , peut entrevoir par la srie des objets disposs devant moi tandis que pour moi-mme, ils se cachent lun lautre . Par la largeur on saisit, on voit la distance de mon corps au premier objet tandis que pour moi cette distance est ramene en un point . La juxtaposition des points simultanes qui donne la largeur les rend visibles au regard spectateur tandis que la profondeur, contracte dans un point sans extension, se situe quasi dans linvisible (295). Toutefois, cette assimilation trange de la profondeur linvisible ne souligne gure limpuissance de la connaissance spatiale, mais en marque plutt lapoge vritable. La perspective commune qui arbitre et dpasse ce conflit des objets quest la profondeur 100 ne permet dentrevoir quun aspect du singulier. En revanche, elle laisse paratre tous les singuliers, les uns aprs les autres, les uns ct des autres, tandis que la profondeur centre sur le singulier, le point unique, semble mettre entre parenthses, exclure les autres singuliers. En ralit, la profondeur est bel et bien source de la connaissance du singulier unique sans la relativisation pro-

Pour se servir de la terminologie de la Phnomnologie de la perception, la perspective ne secrte quune connaissance discursive quand la profondeur livre un savoir absolu . La profondeur est la situation du corps propre, en opposition lobjectivit de la perspective. En vertu de la prsentation perspective les objets ne me montrent jamais quune de leurs faces . Or, fort de lexprience irrductible du corps propre, je crois leurs cts cachs (108). Le paradoxe de leidtique spatiale, cest que le nonlieu, linvisibilit du corps propre est principe dun savoir intgral des visibles et ce paradoxe ne serait vraiment compris qu la lumire de lanalyse de la profondeur. Lorigine de tout savoir du visible, de la vision de tout ce que je vois, cest que je suis moi-mme en un lieu do je les vois tous, mais ce lieu lui-mme, je ne le vois pas. Autant dire que le principe de la vision de toutes les singularits cest la non-vision de soi du singulier voyant luimme (108).

des concessions aux autres et consent noccuper sur le papier que lespace qui lui est laiss par elles (74).

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La conclusion de cette investigation du monde des dimensions, cest que finalement la largeur qui reprsente la perspective est la source dune connaissance mutile tandis que la profondeur, entendue pourtant comme le monde de linvisible fait surgir les choses selon leur singularit. En vertu de la largeur, les choses se situent sur une ligne les unes aprs les autres tandis que par la profondeur chaque chose seffondre, disparat derrire une autre. Sur la ligne, le premier plan cache jamais les autres, et, si latralement je crois voir les objets chelonns, cest quils ne se masquent pas tout fait 106. Cest dire quil se produit ici une espce de dbordement sur les cts qui fournit une vision, mais la vision qui advient nest que partielle, relative. Il en va
101. OE 84s. 102. OE 65. 103. S 286. 104. VI 272. 105. OE 64. 106. OE 45.

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Merleau-Ponty, pourtant trs mfiant lgard de toute dialectique, laisse ici libre cours la dialectique naturelle qui caractrise le phnomne de la profondeur. Depuis la Phnomnologie de la perception jusqu LOeil et lEsprit, cette discussion est maille de contradictions fcondes. La grande peinture manifeste la concrtion dune universelle visibilit, dun unique espace qui spare et qui runit 101. La vrit de cet espace, de tout espace vcu, phnomnal est la profondeur qui contracte les objets, fournit cette prsence simultane des expriences qui pourtant sexcluent (306). La profondeur est lextriorit des choses dans leur enveloppement et leur dpendance mutuelle dans leur autonomie 102. Chaque ici, chaque chose proche vcus en prsence absolue, attestent au-del deux-mmes tous les autres qui, pour moi, sont incompossibles avec eux 103. La dimension primordiale de la profondeur manifeste linachvement merveilleux de lespace: elle permet la chose de se fondre dans son atmosphre, laissant ainsi de la place aux autres alors mme que le regard est fix sur elle : la profondeur est le moyen quont les choses de rester nettes, de rester choses, tout en ntant pas ce que je regarde actuellement 104. Toute cette dialectique sera rsume dune manire spectaculaire dans LOeil et lEsprit : lnigme de la profondeur cest que je voie les choses chacune sa place prcisment parce quelles sclipsent lune lautre ; cest quelles soient rivales devant mon regard prcisment parce quelles sont chacune en son lieu 105.

pre la perspective et elle livre aussi la connaissance de la srie tout entire des singuliers.

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107. Ibid. 108. OE 46. 109. VI 272. 110. PM 74. 111. VI 272s. 112. PM 74s, cf. regarder lobjet, cest senfoncer en lui les objets forment un systme o lun ne peut se montrer sans en cacher dautres lhorizon intrieur dun objet ne peut devenir objet, sans que les objets environnants deviennent horizon , PP 82.

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autrement pour la profondeur. Elle est la dimension de linvisible, du cach, et prcisment cest dans ce cach, dans ce quasi-espace que saccomplit la quasi-synthse qui fera apparatre la multitude des singuliers, intgralement, selon leur vrit. Dans la profondeur crit Merleau-Ponty je vois des objets qui se cachent lun lautre, et que donc je ne vois pas, puisquils sont lun derrire lautre. Je la vois et elle nest pas visible, puisquelle se compte de notre corps aux choses, et que nous sommes colls lui 107. Par la perspective, la projection plane, la largeur est lorigine de cette paix de compromis, cette paix calamiteuse qui condamne les choses apparatre dans une unilatralit mutile, elle est principe dune coexistence plate, dune superficialit rductrice, quand la profondeur, dans la mesure mme o elle est lempitement et la latence des choses 108, les libre pour une visibilit intgrale. La profondeur est la dimension par excellence du simultan 109, mais dune simultanit des incompossibles 110, une coexistence mouvante des tres saffirmant les uns en face des autres, se rvlant dans leur singularit irrductible. Lil qui scrute la profondeur rencontre une multitude dobjets: ils opposent son inspection une rsistance qui traduit et consacre leur ralit 111. Chacune de ces choses est exclusive lune des autres, elle accroche le regard compltement pendant que les autres saffaissent dans linvisible. Le dplacement de la vision vers ces objets gisant dans la latence ne relve pas de la contemplation une, harmonieuse dune srie de visibles se situant sur une ligne. Il revient plutt un parcours temporel o ce qui est vu maintenant, dans le prsent, doit tre effectivement dlaiss, abandonn afin quon puisse accder un autre, cach au sein de lespace. Le prix de la vritable connaissance spatiale, de ce savoir absolu est la concentration du regard sur un objet donn, la considration exclusive de lobjet prsent. Nanmoins, le regard qui conjure lpiphanie dun singulier renvoie travers leur mise entre parenthses pourtant effective tout un horizon dautres singularits caches aussi bien que protges par la profondeur 112. Par cette dimension primordiale, les objets de lespace apparaissent selon leur ralit propre, mais cet avnement originaire reste le gage de la possibilit du surgissement des autres singuliers.

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8) Les eid de lespace

Le terme, la notion de volumineux apparaissent dans des sites diffrents mais avec des finalits tout de mme rapproches. Dans le chapitre fondateur de la Phnomnologie de la perception concernant le rle du corps propre dans la perception de lespace, Merleau-Ponty mentionne sans trop de commentaire la voluminosit primitive de la douleur dont parlaient les psychologues (110). Plus loin, dans la clbre analyse de la distance entre le chapeau dune femme et la porte quelle doit franchir, du conducteur et des ailes de sa voiture, Merleau-Ponty parle du chapeau et de lautomobile comme de puissances volumineuses (167). Et un peu plus bas, il dclare : Shabituer un chapeau ou une automobile cest les faire participer la voluminosit du corps propre 114. Finalement, vers la fin du sous-chapitre sur la profondeur, le volumineux apparat comme dployant lessence primordiale de la profondeur, une paisseur lmentaire, non mesure que ce philosophe de la peinture ne manquera pas de rapprocher de latmosphre . Lattitude gnrale de se laisser tre au monde crit MerleauPonty sans lassumer activement fait que les plans ne se distinguent plus
113. OE 48, VI 313, 278, etc. 114. PP 167s, voir supra n. 62. Litalique est de nous.

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La subordination des deux premires dimensions la troisime parat signaler une espce deffondrement de leidtique spatiale de Merleau-Ponty. La phnomnologie qui est pourtant profession de foi de perception multiforme se trouvant lorigine du vritable savoir spatial semble se dsintresser de la pluralit des dimensions, accepter leur dissolution dans la dimension primordiale de la profondeur. Or leffacement de la largeur et de la hauteur, leur apparente rduction la profondeur nest pas vraiment signe dun abandon ou dune droute. Certes, la dimensionalit des crits tardifs 113 traduit une vision o la multiplicit irrductible des eid semble tre comme mise entre parenthses par le glissement dintrt du phnomnologue vers les grandes perspectives de lontologie. Toutefois, la question de lunit ou de la pluralit des dimensions ne surgit pas seulement partir de la thmatique des textes tardifs: elle est bauche ds la Phnomnologie de la perception o lon assiste une tentative de rassembler les dimensions, de dfinir leur nature commune, sans pour autant les subordonner aux exigences et aux impratifs de la spculation ontologique. Cest le terme et le thme du volumineux que Merleau-Ponty utilisera pour dsigner la profondeur selon sa nature primitive, sa vocation dunifier les dimensions.

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115. OE 27. 116. PM 69. 117. OE 65. 118. Pour E. Casey qui le rapproche du voluminous de William James, le volumineux merleau-pontien a vocation de servir comme un chiffre du spatial The Element of Voluminousness : Depth and Place Reexamined in M.C. DILLON d., Merleau-Ponty vivant, Albany, 1991, p. 1-29 ; cf. W. JAMES, Principles of Psychology II, Works, Cambridge, 1981, p. 766-778.

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Dans ce texte tardif, le volumineux inclut la distance et le lieu, il semble donc tre en voie de se transposer en synonyme du spatial comme tel 118. Toutefois, lors de son apparition dans la Phnomnologie de la perception, lieu de la gestation mais aussi pour lessentiel de laccomplissement de leidtique spatiale, le volumineux correspond encore grosso modo laspect dimension de lespace. Le terme ou si lon veut la notion permet de couper court aux hsitations du raisonnement, dviter les mprises dune terminologie quivoque o la profondeur peut dsigner soit lune des trois dimensions soit la dimension en tant que telle, selon son acception gnrale. Leffacement de la hauteur et de la largeur ou plutt leur subsomption sous la profondeur, elle-mme transpose en voluminosit , manifeste la tendance de cette phnomnologie de considrer les eid spatiaux comme des structures unifies. La dimension-voluminosit contenant la largeur, la hauteur et la profondeur constitue, avec la direction do relvent le haut et le bas, la gauche et la droite, les deux catgories de lespace. Elles accusent une spectaculaire symtrie structurale avec dautres eid de lespace, ces objets intentionnels spatiaux que sont la distance et la grandeur. La distance est

Latmosphre est la variante picturale de lpaisseur, elle correspond en peinture la profondeur selon sa gnralit dimensionnelle. La peinture fait que nous pouvons nous passer dexplorer, de tter lespace, que nous navons pas besoin de sens musculaire pour avoir la voluminosit du monde 115. Le volume, le volumineux devient un synonyme de la profondeur 116, et en dernire instance, il traduit lintuition primordiale de la profondeur en tant quil reflte lexprience de la rversibilit des dimensions, dune localit globale o tout est la fois, dont hauteur, largeur et distance sont abstraites, dune voluminosit quon exprime dun mot en disant quune chose est l 117.

les uns des autres, les couleurs ne se condensent plus en couleurs superficielles, elle diffusent autour des objets et deviennent couleurs atmosphriques . Et le phnomnologue de conclure : on aboutit alors une certaine paisseur , une voluminosit (308).

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leidos qui apparat par le loin et le proche, la grandeur, leidos qui se subdivise en petitesse et grandeur.

Le domaine traditionnel de la mtaphysique est constitu par les essences matrielles, si lon veut, les essences tout court, qui ne sont finalement que la descendance en ligne droite des ides platoniciennes. Les eccits de lespace, les eid spatiaux prsentent un autre ordre de quiddit, ils relvent dune intelligibilit autre que celle qui est la vrit du quale. Leidtique de lespace est donc lexploration dune nouvelle sphre dintelligibilit. Elle est, sa manire, sauvetage des phnomnes et de ce fait, elle contribue la confirmation, llargissement de la mtaphysique.

Rsum: Contrairement la plupart des grands philosophes modernes, Merleau-Ponty sintresse davantage lespace quau temps. Au lieu de lespace gomtrique, euclidien, ce phnomnologue tudie lespace subjectif, fond et dtermin par le corps propre. Le spatial nest gure une catgorie quantitative, il est fonction de la perception, il possde un vritable systme dintentionnalit propre qui se dploie dans et par une eidtique des dimensions et des directions. Leidos spatial central est la profondeur, entrevue partir de la notion du volumineux. Mots-cls: Espace. Corps propre. Physionomie. Distance. Profondeur. Volumineux.

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En face de ces eid, chacun possdant une articulation plurielle, se trouve la physionomie qui, elle, embrasse une multiplicit infinie de figures. On pourrait insister sur lopposition qui prvaut entre la structure plurielle de la dimension, de la direction, de la distance et de la grandeur dune part, et la structure multiple de la physionomie avec la varit infinie des figures, dautre part, et tenter den tirer des conclusions concernant des diffrences mtaphysiques entre les eid de lespace. Cependant, cette opposition nest pas vraiment signifiante. Que larticulation de leidos soit plurielle ou multiple, lessentiel, cest quelle relve, dans les deux cas, dune eidtique sans concept. Les notions de la philosophie spatiale de Merleau-Ponty, cette explicitation de la perception de lespace partir du corps propre ne sont pas des concepts mais des eid (347). Les eid de lespace sont des intelligibilia, mais dun statut originel. Ils sont de lordre idal sans pour autant tre des concepts. Ils se rapportent des individus mais qui ne sont pas de simples chantillons de lempirique. Cette eidtique, on ne saurait assez insister, nest ni une thorie de concepts ni un subterfuge pour rationaliser limage. Elle constitue plutt un systme de lecture de ce que la tradition husserlienne appelle des essences phnomnologiques auxquelles Merleau-Ponty lui-mme fait correspondre des eccits . Le corps propre lui-mme a son eccit (147) qui lui permet de lire l eccit de lpaisseur (514).

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Miklos Vet

Abstract: Unlike most modern philosophers, Merleau-Pontys philosophical interest is centered around space, not time. Strongly criticising the traditional concept of abstract, geometrical space, this great phenomenologist is studying subjective space , grounded and determined by the persons own body. Spatiality is by no means a quantative category, it is based upon perception, it does have a system of intentionality of its own, unfolding through an eidetics of directions and dimensions. The principal spatial eidos is depth, best understood via the notion of voluminous. Key words: Space. My own body. Physionomy. Distance. Depth. Voluminous.

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