You are on page 1of 4

Resumen del Texto La Nueva Visin del Cerebro de Alicia Garca Bergua

Los cientficos que estudian el funcionamiento del cerebro cuentan hoy en da con tcnicas que les permiten visualizar la actividad de ese rgano cuando el individuo realiza distintas acciones. Estas tcnicas los han llevado a cambiar radicalmente sus ideas acerca de la organizacin del cerebro. Hasta hace relativamente poco, los cientficos que estudiaban el cerebro suponan que la corteza cerebral la capa exterior del cerebro, donde se llevan a cabo las funciones cerebrales complejas como la memoria, la atencin, la conciencia y el lenguaje se poda dividir en zonas bien definidas, correspondientes a las distintas funciones: una zona para el lenguaje, otra para la conciencia, otra para la percepcin visual sin interseccin ni traslape. Se daba por sentado que las funciones superiores como la conciencia y el aprendizaje operaban independientemente de las regiones cerebrales encargadas. Las investigaciones de los ltimos 10 aos, empero, indican que las zonas del cerebro no estn tan delimitadas y que actan simultneamente. La racionalidad y la capacidad de conocimiento que caracterizan a nuestra especie resultan de la actividad integrada de la totalidad de nuestro cerebro. Giacomo Rizzolatti, director del Departamento de Neurociencia de la Universidad de Parma y su equipo de investigadores, han realizado estudios sobre qu sistemas de neuronas intervienen en cada movimiento. Y se dieron cuenta que hay un tipo de neuronas motoras frontales que contribuyen activamente a crear una respuesta veloz y simultnea a la informacin que estamos recibiendo del medio ambiente en cada momento. Es decir, estas neuronas no tienen un papel pasivo, sino ejecutor en las acciones. En los aos 90, Rizzolatti y sus colaboradores descubrieron por casualidad un tipo de neuronas motoras con un comportamiento inesperado. Los cientficos italianos estaban estudiando una regin de la corteza motora de los monos macacos que controla los movimientos de las manos. Sus aparatos les permitan registrar la actividad de neuronas individuales. Cuando el mono tomaba comida para llevrsela a la boca, la neurona se activaba de cierta manera, lo que se manifestaba como un patrn de impulsos elctricos. Entonces los investigadores se dieron cuenta de que las neuronas de los monos se activaban de la misma manera cuando vean a uno de los cientficos tomar comida y llevrsela a la boca! Rizzolatti y sus colaboradores concluyeron que esas neuronas servan para representar acciones en el cerebro del mono, sin importar si el animal era el agente o slo testigo de la accin. Rizzolatti y su equipo llamaron neuronas espejo a estas clulas cerebrales y las encontraron tambin en el cerebro humano. Las neuronas espejo proporcionan una representacin interna de las acciones, tanto propias como ajenas, y son responsables de comportamientos como el reconocimiento y la imitacin. Tambin podran estar detrs de la empata (la capacidad de representarse vvidamente lo

que sienten los dems, tanto fsica como emocionalmente) y quiz incluso de nuestra capacidad de imitar sonidos. De ah a concluir que intervienen en la adquisicin del lenguaje hay slo un paso. Noam Chomsky postul una teora para explicar por qu los nios aprenden a hablar tan rpido pese a lo insuficiente que es el estmulo que proporciona el entorno. Chomsky propuso que todos los idiomas del mundo cumplen una especie de gramtica universal, una serie de reglas tan generales, que se aplican a todas las lenguas. Los nios no tienen que aprender esta gramtica universal; la traen programada en el cerebro por la evolucin. Aprender una lengua especfica se reduce simplemente a ajustar ciertos parmetros de la gramtica universal. Al nio le bastan un par de aos de recibir ejemplos para dominar su lengua materna. El lenguaje sera un comportamiento instintivo parecido al de construir un nido en las aves, para el humano es innato la estructura de los lenguajes. Steven Pinker ha tomado la idea de Chomsky y propone que la existencia de un instinto del lenguaje se constata, por ejemplo, en los lenguajes de seas que han surgido espontneamente en comunidades de sordomudos aisladas del resto del mundo. En esas comunidades, los sordomudos han desarrollado en un par de generaciones sistemas de signos manuales con todas las caractersticas de los lenguajes hablados. En estudios de fsiles humanos, as como de anatoma comparativa entre el aparato fontico de primates y humanos, llev a que el lenguaje se empezara a estudiar no slo como un producto de la mente, sino como una actividad fsica. Los cientficos empezaron a entender que el lenguaje depende mucho de las neuronas de la corteza cerebral que controlan los msculos, en particular la respiracin. Existe una conexin directa entre la corteza motora y los msculos que controlan estas partes del cuerpo En los humanos los alcances de la corteza motora se extienden a un grupo de neuronas motoras conocidas como ncleo ambiguo, que controla el movimiento de la laringe, y otro que controla los msculos costales que intervienen en la respiracin. Las neuronas espejo de las personas son capaces, adems, de identificar la intencin de una accin a partir del contexto en que se lleva a cabo esta accin. El sistema de neuronas espejo, al parecer, nos permite descifrar las intenciones de los dems, aunque esto no depende solamente de ellas, sino de muchos otros factores, como la memoria, la experiencia y las creencias, por ejemplo. Las neuronas espejo participan en nuestra capacidad de entender las emociones de los dems. Esto explica porqu nos emocionamos como aficionados en un juego de futbol o en la identificacin de situaciones dramticas que se representan en el teatro. La conclusin de diversos investigadores es que en nuestro cerebro hay zonas encargadas de elaborar juicios morales y que stas dependen de la organizacin cerebral de las emociones. La aversin al sufrimiento ajeno es innata en las personas.

Esta aversin natural al sufrimiento de otros no es el nico elemento importante de este sentido moral innato. Marc D. Hauser, hoy codirector del programa Mente, cerebro y comportamiento en la Universidad de Harvard, seala que el sentido moral tambin es innato en las personas. Si esto se confirma, entonces nuestro cerebro est programado para sentir aversin por el sufrimiento ajeno, o incluso el de los animales, sin importar de qu cultura seamos. Estas emociones son las fuerzas fundamentales de la vida social humana. Antonio Damasio, en su libro Looking for Spinoza, seala que las emociones son nuestra manera de reaccionar al ambiente, mientras que los sentimientos son la construccin racional, en la mayora de las decisiones morales que tomamos hay un ingrediente emocional que se ajusta a la circunstancia y nos permite enfrentarla. El comportamiento tico depende de la sensibilidad a las emociones. Toda esta visin del cerebro humano que est surgiendo que al igual que nuestros antecesores y parientes en la evolucin. Somos animales sociales y nuestro cerebro est en gran medida configurado para relacionarnos con nuestros semejantes de una manera muy compleja y para transmitir a nuestros descendientes informacin de todo tipo. Nuestro sistema de comunicacin es el lenguaje. La forma y la evolucin especfica del cerebro de homnidos como nosotros da lugar a relaciones sociales muy refinadas en las que las razones y las emociones se mezclan de maneras muy diversas. Nuestra voluntad y libre albedro resultan de algo ms complicado que seguir las prescripciones ticas o saber lo que se debe o lo que no se debe hacer.

Parfrasis del texto La Nueva Visin del Cerebro de Alicia Garca Bergua
Con los nuevos mtodos para visualizar la actividad cerebral, los cientficos han modificado sus teoras y formulaciones sobre el funcionamiento del cerebro y su relacin con la realizacin de diversas acciones. Hasta hace poco tiempo los cientficos pensaban que las actividades cerebrales complejas que se desarrollan en la corteza cerebral- se podan dividir o identificar en forma independiente, es decir, un rea se encargaba solamente de la memoria, otra de la percepcin visual, otra de la percepcin auditiva, el lenguaje, la conciencia, etc. Ahora sabemos que el cerebro utiliza diversas reas en forma simultnea para desarrollar cada actividad. Los movimientos tienen relacin directa con el pensamiento, uno podra imaginar que primero pensamos en tomar una taza y despus ordenamos a las reas motoras del cerebro y el cuerpo realizar los movimientos necesarios para tal fin, sin embargo, todo sucede simultneamente. Son ciertas neuronas motoras de la corteza prefrontal las que se involucran en la actividad inicial y stas tienen relacin con la percepcin, la memoria y el movimiento. En las investigaciones sobre estas neuronas motoras se encontr las neuronas espejo: clulas nerviosas que proporcionan representaciones internas sobre nuestras propias acciones y las de otros, y son responsables de comportamientos como la imitacin y el reconocimiento. La posibilidad de que estas neuronas intervengan en el lenguaje es muy alta, Noam Chomsky postul que el aprendizaje del lenguaje en los nios es un sistema innato y fue desarrollado en la evolucin. Estudios de otros investigadores parecen demostrar tales afirmaciones con modelos experimentales o a travs de observaciones. Estudios de filogenia, ontogenia, primatologa y anatoma comparada han encontrado una relacin directa entre los msculos de la respiracin y el lenguaje: existe un rea de corteza motora en los humanos que controla la laringe y los msculos de la respiracin, esta rea cerebral no se encuentra en otras especies de primates, por lo que, se especula que tiene poco tiempo y es producto de la evolucin humana. El lenguaje no se observa ms en la ciencia como un producto exclusivo del cerebro humano y ahora se asocia con la actividad fsica. Las neuronas espejo tambin se han asociado a nuestras decisiones morales y a una capacidad de reconocer el contexto en donde transcurre la accin y que en parte determina nuestras decisiones junto con la memoria, la conciencia, la percepcin, etc. Segn el Dr. Hauser el cerebro humano est programado para sentir aversin por el sufrimiento de otras personas e incluso de animales. En tal caso, el sentido moral tiene una raz innata para Hauser. Esta forma de ver el cerebro humano sugiere que somos animales