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SPIEGEL ONLINE - 16. Mai 2007, 12:40 URL: http://www.spiegel.de/wissenschaft/mensch/0,1518,482845,00.html

Kernfusion - Die "grne" Atomenergie


Unbegrenzter Brennstoff , kaum radioaktiver Abfall: Die Kernfusion htte viele Vorteile. Atomkerne zu spalten ist in unserer Gesellschaft keine akzeptierte Form der Kernenergie. Zu unsicher scheint der Betrieb, zu ungewiss auch die Lagerung des radioaktiven Abfalls. Kerne zu verschmelzen verspricht hingegen, alle Probleme zu lsen. Indem es die gleiche Kraft nutzt, die auch die Sonne anheizt, knnte ein Fusionskraftwerk tglich aus wenigen Kilogramm Wasserstoffisotopen ein Gigawatt Elektrizitt produzieren. Die Isotope verschmelzen zu Helium, dabei werden Energie und schnelle Neutronen frei. Der Brennstoff liee sich aus Meerwasser und dem hufigen Metall Lithium gewinnen. Treibhausgase entstnden gar nicht, schwach strahlender Mll nur in geringer Menge, und er wre auf Grund der darin vorkommenden Elemente nach etwa hundert Jahren nicht mehr radioaktiv. "Selbst wenn ein solches Kraftwerk durch einen Unfall oder einen Angriff dem Erdboden gleichgemacht werden wrde, wre die austretende Radioaktivitt so gering, dass schon einen Kilometer weiter keine Rumung ntig wre", versichert Farrokh Najmabadi, Leiter des Zentrums fr Energieforschung an der Universitt von Kalifornien in San Diego. In den vergangenen zwanzig Jahren gelangen enorme Verbesserungen. Tokamak nennen Experten die heutige Generation experimenteller Fusionsmaschinen, die mit gigantischen elektromagnetischen Spulen die ionisierten Wasserstoffisotope in der Brennkammer von den Wnden fernhalten, whrend sie auf mehr als 100 Millionen Grad Celsius erhitzt werden.

DER SPIEGEL Experimenteller Fusionsreaktor "Iter" (Zeichnung): Hoffnung auf das Sonnenfeuer

"Inzwischen wissen wir, dass die Fusion machbar ist", erklrt David E. Baldwin, Leiter der Energiegruppe von General Atomics und damit auch des grten Fusionsreaktors der Vereinigten Staaten, des DIII-D, "nicht aber, ob sie auch wirtschaftlich wre" - und falls ja, wie schnell kommerzielle Reaktoren verfgbar sein werden. "Selbst mit einem Hauruck-Forschungsprogramm bruchten wir dafr noch 25 bis 30 Jahre." Eine solche massive Frderung aber ist nicht in Sicht. Fast 20 Jahre sind vergangen, seitdem der Internationale Thermonukleare Experimental Reaktor (Iter) als nchste Entwicklungsstufe vorgeschlagen wurde. Erst im November 2006 unterzeichneten die beteiligten Staaten das Finanzierungsabkommen. Startet der Bau plangem 2008 im sdfranzsischen Cadarache, geht der mit knapp 10 Milliarden Euro fr Bau, Betrieb und Abbau veranschlagte Reaktor wohl im Jahre 2018 in Betrieb. In der Zwischenzeit testen Tokamaks einer bergangsgeneration, die derzeit in Indien, China und Korea entstehen, ob Spulen aus supraleitenden Materialien minutenlang das heie Plasma beherrschen knnen. Heutigen Maschinen gelingt dies nur fr einige Dutzend Sekunden, bevor ihre Energieversorgung zusammenbricht. Das Projekt Iter verfolgt drei grundstzliche Ziele. Zunchst wollen die Wissenschaftler nachweisen, dass ein groer Tokamak die Verschmelzung der Wasserstoffisotope Deuterium und Tritium zu Helium lange genug kontrollieren kann, um zehnmal mehr Energie zu erzeugen, als er
Fusionsreaktoren der nchsten Generation

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16.05.2007

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verbraucht. Des Weiteren soll untersucht werden, wie die entstehenden schnellen Neutronen genutzt werden knnen, um Tritium zu erbrten. Und drittens gilt es, all die fr ein kommerzielles Fusionskraftwerk bentigten Technologien miteinander zu verflechten. In Europa macht man sich auch schon Gedanken ber die Zeit danach. In einer Studie konzipierten Forscher vier Kraftwerksmodelle, die sich vor allem hinsichtlich des so genannten Blankets unterscheiden. Diese innere Auskleidung eines Fusionsreaktors soll die schnellen Neutronen abbremsen und so deren Bewegungsenergie in Wrme umwandeln. Die wiederum nimmt ein Khlmittel auf und fhrt sie Turbinen zu. Je nach eingesetzten Materialien verkraftet das Blanket hhere Temperaturen, damit wchst der Wirkungsgrad und sinken die Kosten der erzeugten Kilowattstunde. Selbst wenn Iter alle Hoffnungen erfllt - er wird nicht ein einziges Watt ins Netz speisen. Einige "Veteranen" dieser Forschung prognostizieren, dass noch zwanzig bis dreiig Jahre an Experimenten notwendig sein werden, um ein Strom produzierendes Kraftwerk im Detail zu entwerfen. Najmabadi ist da optimistischer. Seine Arbeitsgruppe hat bereits kommerzielle Fusionsreaktoren entworfen. Der jngste, Aries-AT genannt, wre kompakter als Iter und damit gnstiger zu bauen. Er wrde eintausend Megawatt zum Preis von fnf US-Cent pro Kilowattstunde produzieren. Das wre bereits wettbewerbsfhig mit heutigen l- oder gasbetriebenen Kraftwerken. Weiter zu:

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