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413 aos cumple hoy la Virgen de la Consolacin Cuentan los historiadores que en el ao 1570 llegaron a Triba los frailes

agustinos, devotos de la Virgen de la Consolacin, trayendo consigo una tabla donde estaba pintada la imagen de la Virgen Mara, a la que lograron construirle una ermita. Relata el presbtero Edgar Snchez, vicario de la Baslica de Triba, quien ha investigado sobre el tema, que a causa de los diferentes conflictos, los misioneros se vieron obligados a regresar a San Cristbal y una indgena piadosa recogi la imagen y la conserv. A lo largo del tiempo fue perdiendo el color y fue a parar al rincn de un granero. Un da que estaban jugando bolas criollas en casa del jefe encomendero de Triba, Alonso lvarez de Zamora, necesitaban una tabla para cubrir un boquete que tena la cancha, y cuando la golpearon para romperla no pudieron, porque los golpes emitan un sonido como de tambor. Segn la leyenda, la esposa de Zamora se acerc y les dijo que en un tiempo, la tabla tena la imagen de la Virgen, y la volvi a colocar en el granero. Tres horas despus, notaron que el granero arda, pero al entrar vieron que un inmenso resplandor brotaba de la tabla, en la que apareca muy bien delineada una imagen con vivos colores. Era la Virgen, que adems su cara haba tomado forma de mujer indgena. La renovacin milagrosa, como se le conoce a ese hecho, sucedi el 15 de agosto del ao 1600, que es la razn por la que la Iglesia lo celebra como el da de Nuestra Seora de la Consolacin de Triba. Es decir, la Virgen de la Consolacin est cumpliendo 443 aos de haber llegado su imagen al pas y 413 aos de dicha renovacin milagrosa. En resumen, la advocacin de la Virgen de la Consolacin de Triba es la ms antigua de Venezuela, incluso que el Santo Cristo de La Grita o de las dems advocaciones que hay en el pas, lo cual exalta es fundamentado histricamente con el documento y el monumento, y no es la patrona de Venezuela, a juicio del sacerdote, por cierto centralismo. Pero adems, dicen el padre Edgar Snchez y el seminarista Pedro Fortoul, la historia de la Virgen de la Consolacin, la que consuela, est ligada a la historia de la fundacin de San Cristbal, porque se funda en 1561 y se establece un convento de sacerdotes agustinos, que tienen como Virgen protectora de su orden a la Consolacin. Ellos vienen a evangelizar a los indios vecinos de Triba y traen una imagen de su patrona, traen la doctrina; por eso dicen en Latinoamrica que con la espada de los conquistadores vino la cruz, pero ac, a Triba, no lleg la cruz sino la Virgen, por eso tambin la mentalidad del tachirense, del andino, matriarcal, ac no somos patriarcales, eso influye mucho en el imaginario colectivo. El presbtero Snchez dice que desde ese da muchos han centrado su devocin en la imagen, como monseor Jaime de Pastrana, obispo de Santa Marta, natural de Capacho, que hace 326 aos le regal el relicario de plata, considerada la obra de orfebrera ms antigua en Venezuela y la regin andina. Ese relicario sobrevivi a la guerra de la Independencia, la Federal y las dems que se han dado en el territorio. Dice que el Hato

de la Virgen era una hacienda de la familia del obispo, que le regal a la Virgen, y por eso los capacheros son sus fieles devotos. All, en el nicho, de mrmol, regalo del seor Martn Marciales, donde se encuentra durante el ao, y de donde solamente es sacada el quince de agosto, ensea el padre el escudo del prelado, la S de siervo. El general Cipriano Castro le regal la media luna. En tiempos de la colonia, el pamplons Dionisio Velasco vio que tres lmparas decoraban la imagen e hizo que elaboraran la rplica de las mismas, que hace doscientos aos fueron donadas al Libertador para la causa de la patria. Record que cuando Triba cumpli 450 aos de haber sido fundada, el doctor Rafael Caldera le otorg la Orden del Libertador, la mxima condecoracin que la Repblica da a instituciones, a personas, a la imagen de la Virgen. La corona de la Virgen es otro de los smbolos, y fue ofrenda del pueblo, cuando fue la imagen coronada cannicamente, lo cual es la mxima distincin que la Iglesia catlica universal concede a una imagen, a una devocin. El primer cardenal venezolano, Jos Humberto Quintero, fue el delegado por el papa Juan XXIII para realizar dicha coronacin. En la tabla, muestran los sacerdotes los hachazos que le dieron cuando fueron a destruirla. Pero la historia de la imagen que los devotos pueden ver en la Baslica de Triba, tambin est plasmada en catorce vitrales que adornan el templo, cuyas rplicas se pueden ver en la carroza que hoy transportar a la imagen. All se observa la llegada de los padres agustinos, cuando cruzan el ro Torbes con la Virgen, cuando empiezan a hacer la catequesis y el culto, los milagros, las peregrinaciones desde diferentes partes de la geografa regional; el papa Juan XIII al autorizar a monseor Alejandro Fernndez Feo, obispo de San Cristbal, a llamar el templo, el cuarto de la Virgen, que comenz con una choza, Baslica menor de Triba. En ese templo tambin se recuerda que, el 17 de abril de 1813, el Libertador Simn Bolvar visit la imagen durante la Campaa Admirable, a la que manifest su devocin, y fue cuando el presbtero Gabriel Pineda le entreg las lmparas de plata para la causa de la libertad. Miles a la misa pontifical La devocin a la Virgen se ha extendido durante ms de cuatro siglos y hoy se hace evidente en la cantidad de peregrinos que van a la Baslica a honrarla. De hecho, desde finales de julio comienzan a visitarla para evitar asistir el da de la fiesta religiosa por la cantidad de personas que acuden, no solamente de los diferentes municipios del Tchira, sino de todo el pas e incluso de Colombia, Ecuador y de otros paises. Estima el padre Snchez que ms de cincuenta mil personas asisten a visitarla y sobre todo a la misa campal pontifical, que preside hoy, a las diez de la maana, monseor Mario Moronta, junto a su presbiterio, en la carrera 1 de Triba. Jess Reyes, presidente de la cofrada de la baslica de Nuestra Seora de la Consolacin de Triba, dijo que desde el veintiocho de julio comenzaron las romeras por todo el municipio; hoy cada hora, desde la madrugada, habr una misa en el templo y a las tres de la maana saldrn con la imagen hacia la catedral, donde a las cinco

celebrarn una misa, para luego salir en romera con el obispo y los devotos a la celebracin de la misa campal. Indic que a las cuatro de la tarde irn en procesin por las diferentes calles de Triba. Invit a todos los feligreses a participar y a abrir los frentes de sus casas, y recibir con amor y cario a los peregrinos. Aunque sea con un vaso de agua, porque viene mucha gente de lejos, a pie. De all que hoy se sabr de muchos milagros que ha hecho la Virgen de la Consolacin, la que consuela y que es la razn de que es la consoladora del pueblo del Tchira y de los Andes venezolanos. Habr muchos devotos que van a pagarle un milagro o a pedirle alguno, pero lo ms importante es que quienes vayan, habrn sentido que han cumplido su compromiso de fe y estarn tranquilos, sirviendo a Dios y a la Virgen, porque como dijo Reyes, no hay nadie por encima de ellos.