You are on page 1of 10

CONCRETO DE BAJA PERMEABILIDAD, ALGO MAS QUE DISMINUIR A/C

Germn Hermida Ph.D Un ser humano difcilmente puede sobrevivir ms de cinco das sin beber agua, ese es el tamao de nuestra dependencia del lquido, podemos prescindir de muchas cosas pero no del agua. Las congregaciones humanas ms importantes se fundaron y crecieron cerca del constante rumor de una corriente. En la actualidad el almacenamiento y distribucin del lquido se lleva a cabo por complejas redes que irrigan nuestras ciudades, emulando sin proponrselo nuestro sistema sanguneo. El xito de estos sistemas que conducen cada da millones de metros cbicos se lo debemos en buena parte al dominio de las leyes de la hidrulica y a la ingeniera de materiales. En esta ltima rea del conocimiento, el concreto desde siglos atrs ha desempeado un papel crucial. Bajo el nombre de Opus Caementitium el concreto fue un material empleado sistemticamente en mltiples termas, acueductos y puertos Romanos para contener el agua1. Hoy el contacto concreto/agua se considera como una frontera donde un material termina y el otro comienza, dicho lmite en realidad no es tan claro puesto que el agua penetra la matriz porosa del concreto hasta cierto punto y podra incluso atravesarlo si la porosidad es importante, la presin del agua suficiente o por qu no?, la dimensin de la pared reducida. Existen as factores externos al material mismo (presin del lquido, espesor del elemento etc) que determinan si una estructura de concreto permite o no el paso del agua a travs de todo su espesor. En la construccin se habla de concreto impermeable, sin embargo un muro constituido por un concreto de una porosidad en extremo baja, podra ser atravesado si es muy delgado o si la presin es muy alta. Igualmente un concreto de gran porosidad podra no ser atravesado por el agua si tiene un enorme espesor (presa) o la presin es muy baja. De esta forma es necesario distinguir entre la estructura y el material. Definir un concreto como impermeable es similar a definir un concreto como irrompible, incluso un concreto de ultra alta resistencia (UHPCBPR) con una seccin pobre o la suficiente presin fallar. Partiendo de la premisa de que existe una diferencia evidente entre calificar una estructura y calificar el material que la constituye, podemos analizar la permeabilidad del concreto como material y as definir entonces, que es un concreto de baja permeabilidad (CBP). El propsito del presente artculo es as revisar los mecanismos ms comunes de penetracin de agua en el concreto, definir una escala de permeabilidad del material y cuantificar el efecto de los aditivos impermeabilizantes de masa conocidos como bloqueadores. Este marco puede ser as til a especificadores como a usuarios finales cuando existe el inters por establecer un nivel de permeabilidad del concreto. Penetracin del agua al interior del concreto Los mecanismos de penetracin de agua dentro de la red porosa del material pueden seguir principios fsicos muy distintos como la permeabilidad, la difusin, la absorcin capilar, la conveccin o la electromigracin. Sin embargo los fenmenos ms frecuentes de penetracin de agua al interior del concreto en las construccin son en su orden: la capilaridad y la penetracin de agua bajo presin o permeabilidad. Absorcin Capilar

La penetracin de agua al interior del concreto basado en el fenmeno de absorcin capilar se considera como el mecanismo ms frecuente de transporte de agua en las estructuras de concreto reforzado2. El agua al tocar la superficie de un concreto convencional sufrir as un efecto de atraccin similar al producido por una esponja. Un concreto seco de 28 das con una relacin agua/cemento de 0.60 luego de 3 horas de contacto con el agua (una lluvia) ya ha absorbido 2 L/m2. Si este concreto tiene una porosidad del 15% eso significa que el agua ya ha penetrado en algunos puntos hasta 1.2 cm. La velocidad de penetracin por absorcin capilar en un concreto seco puede ser del orden de un milln de veces ms rpida que el del mismo volumen de agua que atraviesa el mismo concreto bajo un gradiente de presin, es decir por permeabilidad. La absorcin capilar del concreto es mucho ms rpida que la penetracin bajo presin pero su velocidad va aminorando a medida que el concreto se satura, una vez la red porosa del material est saturada el movimiento del agua por absorcin capilar se detiene. La penetracin del agua al interior de un material poroso como el concreto, solo puede darse para medios secos o parcialmente saturados. Un ejemplo justamente de la velocidad con la que penetra el agua por capilaridad en el concreto aparece en la Fig.1 para un concreto cuya humedad relativa interior est cercana al 60%.

2.5 2.0 1.5 1.0 0.5 0.0

70% Cemento + 30% Ceniza Volante 80% Cemento + 20% Puzolana 30%Cemento + 70 % Escoria Cemento A 100% Cemento B 100%

I (mm)

ASTM C 1585-04 A/C = 0.45

400 600 800 1000 Tiempo (seg) Fig. 1 Penetracin de agua por absorcin capilar para diferentes tipos de cementantes para una relacin agua/cementante constante de 0.45.3
La figura 1 expone la penetracin del agua contra la raz del tiempo. Esta forma de expresar el tiempo permite visualizar ms fcilmente el ritmo de penetracin y sobretodo permite calcular una pendiente o velocidad de avance del frente hmedo hacia el interior. La norma ASTM C 158504 (Mtodo para medir la tasa de absorcin de agua en concreto de cemento hidrulico)4 define la penetracin como = + . As la penetracin I (mm) depende de la raz del tiempo (seg), de un valor de penetracin inicial A (mm), pero sobre todo de una velocidad (pendiente) o ritmo de penetracin S, que se denomina Sortividad. La figura 1 nos muestra as como el cemento con escoria tiene la menor Sortividad (S = 6 x10-4 mm/s0.5) mientras que otro cemento con la puzolana incluida, casi triplica dicho valor (S = 16 x10-4 mm/s0.5). Esta sortividad es la que determina la norma ASTM C 1585-04 y con la que se califica un concreto determinado. En realidad la norma 2

200

determina una sortividad inicial (antes de las 6 horas) y una sortividad secundaria o final a partir de las 24 horas y hasta los 7 das. Esto debido a que el ritmo de absorcin antes de las 6 horas es radicalmente diferente al ritmo de absorcin luego de 24 hrs, justamente por el estado de hidratacin del concreto. Las pendientes antes calculadas corresponden en este caso a la sortividad final. As a los 4 das (587 seg0.5) de contacto con el agua, estos concretos que tenan inicialmente cerca de un 60% de humedad relativa en el interior, sufrieron penetraciones muy diferentes. En el concreto con puzolana, el agua ya haba penetrado cerca de 1.70 mm mientras que en el concreto que incluy escoria apenas haba penetrado 0.65 mm. Si bien la sortividad (S) es el parmetro ms medido en el continente para calificar la resistencia a la penetracin de agua por absorcin capilar, en Europa la norma SIA 262-1 (Anexo A)5 emplea un parmetro similar denominado absorcin capilar (qw). La absorcin capilar qw se expresa en trminos de g/(m2 h), es decir podra tambin expresarse en trminos de mm de penetracin / hora. Permeabilidad bajo presin hidrulica La permeabilidad del concreto se calcula a partir de una condicin de presin hidrosttica sobre una de sus caras y corresponde a la velocidad o al caudal de agua que atraviesa el material, debido justamente a la diferencia de presin entre la cara en contacto con el agua y la cara que no lo est. El flujo de agua a travs del concreto debido al empuje del lquido (gracias a la gravedad) depende de factores externos al material como la altura de la lmina de agua y el espesor del elemento pero tambin de factores internos como la capacidad del material para contener el agua. El parmetro que en este caso describe la calidad del material es el coeficiente de permeabilidad al agua (K) de Darcy. Si bien la ASTM no cuenta con una norma para su determinacin la AASTHO como el Cuerpo de ingenieros de los EEUU, si disponen de metodologas para su medida. La determinacin de la permeabilidad del concreto o del coeficiente de Darcy solo se puede hacer una vez el concreto est saturado. El coeficiente de Darcy (K) de un concreto que describe la facilidad con la que el material puede ser penetrado por el agua, puede variar en dos rdenes de magnitud o ms. Una clasificacin de este parmetro que califica los concretos aparece en la Tabla 1. Tabla 1. Clasificacin de la permeabilidad del concreto de acuerdo a la NTC 44836
Tipo de concreto Concreto de baja permeabilidad Concreto de mediana permeabilidad Concreto de alta permeabilidad Coeficiente Darcy K (m/s) < 10-12 10-10 a 10-12 -10 > 10

Desafortunadamente el coeficiente de Darcy no es un parmetro frecuente en las especificaciones de concreto, en realidad la permeabilidad como propiedad rara vez es exigida en la construccin, en trminos numricos. Por supuesto la construccin de un tanque de agua o de un presa parte de la premisa de que no contar con filtraciones que deterioren el aspecto como el funcionamiento de la estructura.

En el caso particular de las normas europeas (EN:206, EN 12390) la permeabilidad del concreto se determina no a travs de la medicin del coeficiente de Darcy sino midiendo bajo unas condiciones normalizadas de presin y rea, una profundidad de penetracin. La norma EN 1239087 somete una probeta de concreto (extrada de la estructura o fabricada en laboratorio) a 50 m de cabeza de presin de agua en un rea determinada, al cabo de 72 horas de presin el ensayo se detiene y la probeta se falla en tensin indirecta de modo que pueda medirse la profundidad de la mancha de penetracin. Las especificaciones europeas vienen as expresadas en trminos de profundidad de penetracin mxima admisible. Concreto de baja permeabilidad Los problemas de filtraciones en estructuras enterradas como estacionamientos, stanos o en estructuras de contencin de agua como tanques y reservorios, han presionado a los diseadores para que se pronuncien sobre la definicin de un concreto de baja permeabilidad (CBP). Los tanques de agua que hacen parte de nuestro paisaje cotidiano urbano y rural, podra pensarse que son tecnologa superada y que construir un tanque de concreto (son la mayora) para contener agua resulta sencillo. Esta imagen puede ser engaosa porque cuando se examina en detalle el nmero de casos de tanques de agua con dificultades, nuestra perspectiva hacia su diseo y construccin puede cambiar drsticamente. Una encuesta y estudio recientemente publicados8 revel que en Francia solo el 58% de los usuarios de tanques de agua elevados, reservorios y tanques enterrados, estn satisfechos con su desempeo. Entre los tanques enterrados, reservorios y tanques elevados, los que ms problemas han evidenciado con respecto a infiltraciones son los elevados (porque son los que ms caras muestran?). Dentro del levantamiento de las causas de los problemas est en primer lugar la fisuracin (22%) seguida por la permeabilidad de los recubrimientos o el material (12%) y la abrasin (10%). Como vemos el concreto impermeable no solo debe serlo en su propia masa sino que por supuesto no debe fisurarse. Una reciente publicacin9 estableci de acuerdo a la normativa europea los siguientes requisitos para la definicin de un concreto de baja permeabilidad (Tabla 2): Tabla 2. Propiedades y valores para la obtencin de un concreto de baja permeabilidad.
Criterios de desempeo para un concreto impermeable Ensayo Penetracin de agua Retraccin por secado
*28 das de secado.

Valor
2

Norma EN 12390 Parte 8 ASTM C 157

Absorcin capilar (qw) < 6 g/(m *h) SIA 262/1 Anexo A < 30 mm < 0.07 %*

Cmo conseguir que un concreto cumpla con estos parmetros? Una primera respuesta al interrogante anterior se constituye en disminuir la relacin A/C. Desde los ya legendarios trabajos de T.W. Powers durante la dcada de los cincuenta10 resulta claro que la permeabilidad de la pasta de cemento varia su permeabilidad en forma exponencial con respecto a la concentracin de cemento por unidad de volumen o mejor dicho con respecto a la distancia promedio de las 4

partculas de cemento entre s (A/C). En concreto se ha determinado9 igualmente que la calidad de la pasta, gobierna exponencialmente la facilidad de penetracin del agua al interior. Desde el punto de vista de permeabilidad siguiendo la norma EN 12390, la figura 2 expone esta relacin.

Penetracin de Agua (mm)

Concreto de baja permeabilidad

Relacin A/C
Fig. 2 Permeabilidad del concreto para diferentes relaciones agua/cementante, despus de Schlumpf et al 9. La fig.2 expone as que el criterio de concreto de baja permeabilidad (max. 30 mm), se cumple a partir de relaciones A/C inferiores a 0.45. Esta medida es consistente con la norma de durabilidad EN 206:2000, que para ambientes marinos bajo las ms agresivas condiciones de exposicin frente a aguas salobres (ambiente XD 3), le exige al concreto una relacin A/C de 0.45 mxima. De esta forma el agua que en este caso lleva una carga de sales, no podr atravesar concreto hasta el refuerzo. En el caso del ACI 318-11 para la condicin ms agresiva exposicin al agua de mar (C2) donde se busca evitar la penetracin del agua, la exigencia es de una relacin A/C mxima de 0.40. Estos concretos seran as concretos de baja permeabilidad, sin embargo la aplicacin en el caso de tanques, reservorios de contencin de agua, de estructuras enterradas, estas relaciones agua/cemento llevan automticamente a resistencias a la compresin muy elevadas as como a cuantas de cemento tambin muy altas que aumentan el riesgo de fisuracin del concreto (sobre todo bajo la recomendacin del ACI). Una solucin alternativa consiste en utilizar recubrimientos superficiales, sin embargo la durabilidad de los mismos es inferior al tener un concreto que dentro de su propia masa resulta poco permeable. El uso de aditivos impermeabilizantes resulta justamente una de las alternativas ms usadas en la actualidad.

Aditivos bloqueadores o impermeabilizantes Los aditivos bloqueadores de poros o impermeabilizantes de masa han sido usados tanto en mortero como en concreto. La figura 3 expone los resultados de dos series de concreto, con los mismos materiales con y sin un impermeabilizante bloqueador de poros. La composicin de dichas mezclas aparece en la Tabla 3 y los resultados a 28 das de la profundidad de penetracin obtenidos se superponen a la figura 2. Tabla 3 -Composicin de las mezclas con y sin aditivo impermeabilizante.
Volumen de pasta Cto+Agua+ Aditivos

Mezcla

Aditivo

Dosis (%)

A/C

Cto (kg/m)

Arena Grava (kg/m) (kg/m)

(L/m3)

1 2 3 4 5 6 7 8

Sin impermeabilizante Con impermeabilizante Sin impermeabilizante Con impermeabilizante Sin impermeabilizante Con impermeabilizante Sin impermeabilizante Superplastificante Con impermeabilizante Superplastificante

0.0 2.0 0.0 2.0 0.0 2.0 0.0 0.2 2.0 0.16

0.55 0.55 0.48 0.48 0.45 0.45 0.42 0.42

410 410 445 445 463 463 480 480

362 362 362 362 363 363 362 362

792 792 793 793 792 792 793 793

703 703 703 703 702 702 703 703

El cemento empleado corresponde a un cemento Tipo III de acuerdo a la ASTM C 150, la arena de origen silceo tiene un mdulo de finura de 2.8 y la grava tambin silicea un tamao mximo nominal de 25 mm. Las ocho mezclas comparadas en parejas con y sin aditivo impermeabilizante, no solo cuentan con igual relacin agua/cemento sino que tienen el mismo volumen de pasta entre s. Esto se hizo justamente para evitar comparar mezclas con ms y menos agregados que se sabe tiene un impacto sobre la permeabilidad global del material11. Las mezclas 7 y 8 incluyeron un superplastificante para ajustar el asentamiento que en todos los casos fue de 15 cm2 cm. El aditivo impermeabilizante corresponde a un bloqueador de poros cuya base es una solucin de silicatos y otros compuestos. Es importante sealar que se corrigi el contenido de agua de los aditivos y se consider en el clculo de la relacin Agua/Cemento. Los resultados de permeabilidad al agua obtenidos de acuerdo a la EN 12390-8 aparecen en la figura 3, luego de que los concretos cumplieran 28 das. 6

Penetracin de Agua (mm)

Concreto de baja permeabilidad

Patrn Impermeabilizante 2%

Relacin A/C
Fig. 3 Profundidad de penetracin de agua para concretos con diferentes relaciones agua/cementante, con (tringulos) y sin un impermeabilizante (cuadrados) al 2% del peso del cemento . Los resultados exponen el efecto del bloqueador de poros que sistemticamente disminuy la profundidad de penetracin de los concretos evaluados. De esta forma la penetracin de agua obtenida por el concreto con una A/C de 0.55 con impermeabilizante fue equivalente a la del concreto con una relacin A/C de 0.45 sin impermeabilizante. Bajo la definicin propuesta para un concreto de baja permeabilidad (Tabla 2) sera posible tener un concreto con una penetracin cercana a 20 mm usando una relacin A/C de 0.45 ms el aditivo impermeabilizante ensayado o usar simplemente una relacin de 0.40 (si seguimos la tendencia de los resultados y la curva sealada por Schlumpf et al.) sin aditivo. Estas mismas mezclas frente a la absorcin capilar se comportaron como aparecen en la figura 4. En este caso el concreto de baja permeabilidad sugerido, con una relacin A/C de 0.45 sin el bloqueador de poros una vez ms esta sobre el lmite propuesto. El bloqueador le otorga un factor de seguridad para una absorcin capilar cercana a 5 g/(m2*h). As mismo esta misma condicin de facilidad de penetracin de agua podra alcanzarse simplemente disminuyendo la relacin A/C a 0.42. La pregunta que subyace en ambas situaciones es: o uso una relacin agua/cemento ms baja o empleo un bloqueador de poros y mantengo la relacin A/C. Ambas alternativas me permitirn cumplir los parmetros de penetracin de agua de la especificacin propuesta. Sin embargo hay 7

que sealar que trabajar con relaciones A/C ms bajas de 0.45 nos lleva a invertir ya sea en ms pasta de cemento (cemento+agua) o en un superplastificante, para conservar la manejabilidad. La decisin pasa por supuesto por consideraciones econmicas (Cul es la alternativa menos costosa?), pero tambin hay que tener en cuenta que el incremento en la cantidad de cemento y agua est relacionado con un incremento en la retraccin por secado del concreto.

Absorcin Capilar qw g/(m2*h)

9 8 7 6 5 4 3 2 1 0 0.3 0.35 0.4 0.45

Patrn Con Impermeabilizante (2%)

0.5

0.55

0.6

Relacin A/C
Fig. 4 Absorcin capilar qw (SIA 262-4) para concretos con diferentes relaciones agua/cementante, con y sin un impermeabilizante (2% peso del cementante) . Esto nos lleva al ltimo aspecto que define un concreto de baja permeabilidad, la retraccin. La retraccin del concreto es un parmetro sin duda a considerar cuando se trata del transporte de agua a travs del material, debido a que concretos con mayor retraccin son ms propensos a fisurarse que los concretos de baja retraccin. Los modelos actuales que predicen la retraccin (Bazant-Bajewa, CEB-FIB 90, Carreira etc)12 sealan que desde el punto de composicin la cantidad de cemento y agua tienen un impacto importante sobre la retraccin13,14,15. La relacin A/C no tiene relacin con la retraccin por secado del concreto16,17. En cambio el volumen de pasta frente a la retraccin en estado endurecido como lo muestra la figura 5, guardan una relacin directa. Es por ello que los concretos con menor contenido de pasta resultan menos propensos a fisurarse por retraccin de secado. En este caso un concreto con bloqueador de poros y una relacin A/C media podra constituirse as en una alternativa ms robusta a la hora de encontrar una solucin frente a la penetracin del lquido.

250%

Retraccin a 56 dias

200% 150% 100% 50% 0% 200 250


Keene (1960) Hermida (2005) US Bureau Reclamation (1975) Pickett (1956) Hermida (2008)

300 350 400 450 500 Volumen de pasta (L/m3)

Fig.5 Retraccin del concreto al cabo de 56 das en funcin del volumen de pasta11 .

Conclusiones 1. El presente artculo propone tres propiedades y valores lmite a cumplir para un concreto especificado como concreto de baja permeabilidad (CBP). Estas propiedades corresponden a absorcin capilar, permeabilidad y retraccin por secado. 2. La condicin de concreto de baja permeabilidad en cuanto a la penetracin del lquido puede lograrse estableciendo relaciones agua/cementante mximas, pero dichos lmites no consideran la retraccin del concreto que es independiente de la relacin A/C. La no consideracin de la retraccin con la sola especificacin de la A/C, deja abierta la posibilidad de una fisuracin y por lo tanto a la prdida de la condicin de baja permeabilidad. 3. Un nivel de permeabilidad o absorcin capilar dado puede lograrse usando ya sea una relacin A/C determinada o una relacin A/C ms alta ms un aditivo bloqueador de poros. Esta ltima condicin puede resultar ms econmica, pero ms importante an implica un menor contenido de pasta de cemento (cemento+ agua) lo que disminuye el riesgo de fisuracin. 4. El concreto que cumple en las series ensayadas con las condiciones de un concreto de baja permeabilidad fue en este caso, un concreto con una relacin A/C de 0.45 y un 2% del aditivo impermeabilizante bloqueador de poros. Esta condicin de impermeabilidad resulta equivalente a la de un concreto con una A/C entre 0.40 y 0.42.

Bibliografa
1 2

LAMPRECHT., H.O. Opus Caementitium Bauch Technik der Rmer 1984, Dsseldoff Beton-Verlag HALL, C., Water Sorptivity of Mortars and Concretes: a review," Magazine of Concrete Research, Vol. 41, N147, 1989, pp. 51-61. 3 HERMIDA, G. HERRERA,.D (2012) Informe de efecto del aditivo Sika 100 WT, para varios sistemas cementantes Informe interno Sika Colombia. 4 ASTM C 1585-04 Standard Test Method for Measurement of Rate of Absorption of Water by HydraulicCement Concretes American Standards Testing Materials Vo. 4.02 Concrete and Aggregates, 201 ASTM International, 100 Barr Harbor Drive, PO Box C700, West Conshohocken, U.S.A. 5 SIA 262/1 :2003 (Annexe A) Norme Suiss Construction en bton Spcifications complmentaires, Zurich 6 NTC 4483, Norma Tcnica Colombiana (1998) Mtodo para determinar la permeabilidad del concreto al agua ICONTEC 7 EN 12390 Testing hardened concrete Part 8: Depth of penetration of water under pressure English version of DIN EN 12390-8:2009-07 8 MATHIEU,.G., SARI., J. Survey of Water Towers, reservoirs, Tanks and Basins: Their conditions and the Watertightness of the Waterprooing. SP 145-56 9 SCHLUMPF, J., BICHER, B., SCHWOON, O., Sika Concrete Handbook (2012) Zurich 10 POWERS T.C., COPELAND L.E., HAYES C., MANN H.M. (1954) Permeability of Prtland cement paste. Journal of the American Concrete Institute, 51, november, pp. 285-298. 11 HERMIDA, G, (2008) Influence du volume de pte et de la concentration en ciment sur la performance du bton : vers le dveloppement dun bton contenu minimal en pte PHD thesis Ecole Normale Superior de Cachan. Paris 12 CEB-FiB Bulletin 213/214 (1993) pag.460 13 HERMIDA., G., GONZALEZ., J., ROMERO., A (2005) Relacin entre la composicin del concreto frente a su retraccin en estado fresco y endurecido ACI Seccional Colombia Publicaciones Tcnicas. Vol.2 14 PICKET G. (1956), Effect of aggregate on shrinkage of concrete and a hypothesis concerning shrinkage. Proceedings of the American Concrete Institute. Vol. 52, No.5. January. pp.1379-1381 15 KEENE P.W. (1960) Some test on the durability of concrete mixes of similar compressive strength. C&CA Technical Report 330. 16 BAZANT., Z., BAWEJA S., S, Creep and Shrinkage prediction Model for analysis and Design of Concrete structures: Model B3 www.civil.northwestern.edu/people/bazant/PDFs/Papers/S39.pdf 17 NEVILLE A.M. (1999) Tecnologa del concreto Ed. Instituto Mexicano del Cemento y del Concreto. 612 pp.

10