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Los problemas ecolgicos que produce la basura

Sostenibilidad / 15 de febrero de 2010 / Pablo Piacente

Hay una realidad que avanza de forma silenciosa, pero que puede afectar peligrosamente a nuestra calidad de vida. Hablamos del gran incremento en la generacin de desechos que se observa en todo el planeta, tanto en forma slida como lquida o gaseosa. De esta manera, la contaminacin de los suelos y los cursos de agua aumenta en gran medida, con consecuencias que pueden llegar a ser realmente comprometedoras para la vida en el planeta.

<img class="alignnone size-full wp-image-739" title="Problemas ecolgicos de la basura" alt="Problemas ecolgicos de la basura"

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La acumulacin de residuos de distinto tipo es una problemtica urbana que la mayora de las ciudades del mundo no puede resolver de forma orgnica. Esto provoca inmensos focos de contaminacin, capaces de reproducir enfermedades de toda clase y de trasladar esa contaminacin a las corrientes subterrneas de agua e, incluso, introducir nuevos elementos txicos en la cadena alimentaria. Un gran inconveniente en las ciudades es la mezcla de los residuos industriales con los desechos del hogar. Peligrosos fluidos contaminantes se combinan con los residuos familiares, para luego dejarse a cielo abierto en precarios vertederos o eliminarse en cursos de agua. En muchas ciudades con litoral martimo hasta se eliminan directamente en el mar, prcticamente sin ningn tratamiento.

Contaminacin que avanza Con el tiempo, estos vertederos irn sufriendo una fuerte degradacin ambiental, que afectar al suelo, al agua y al aire. As se eliminar la capa vegetal originaria del lugar, se producir un profundo proceso de erosin del suelo y se liberarn microorganismos contaminantes. El terreno ir perdiendo parte de sus caractersticas ms importantes, como sus condiciones de porosidad, permeabilidad o textura. Asimismo, cuanto ms se contamine la zona, mayor ser la complejidad para lograr posteriormente una rehabilitacin ecolgica ante la acumulacin de metales pesados y otras sustancias altamente peligrosas.

Procesos necesarios para reducir la basura Para reducir estos inconvenientes es necesario que los ayuntamientos de las ciudades de todo el mundo lleven a cabo programas de reciclado y separacin de residuos, estimulndose al mismo tiempo la produccin con

tecnologas limpias y sostenibles, que de esta forma registren un menor coste ambiental. Adems, los lugares destinados a la acumulacin de residuos deben poseer todas las condiciones necesarias para evitar la contaminacin del suelo, el agua y el aire del lugar. En el mismo sentido, debe propiciarse un consumo ms responsable por parte de la poblacin, para acumular as menores cantidades de residuos. Es lgico que el desarrollo de estos avances signifique un coste extra para las ciudades, pero habra que pensar si este dinero no est bien invertido, al asegurar la calidad de vida de las prximas generaciones que habitarn el planeta. Foto de Emilio Pereira