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Os novos e o centenrio: arte, literatura e efemride no Par dos anos 20

Aldrin Moura de Figueiredo*

Resumo: Este artigo analisa o processo histrico de constituio de um grupo intelectual no Par dos anos de 1920, responsvel pela reviso e atualizao do campo literrio e artstico local, a partir de um dilogo com as matrizes intelectuais do chamado modernismo. Nos quadros das comemoraes do Centenrio da Independncia do Brasil, em 1922, esses literatos ajudaram a inventar no somente o que chamavam de literatura moderna, mas tambm uma certa leitura da histria da nao, balizada em premissas estticas e nacionalistas, assim como no intenso cotidiano de festas e datas cvicas. Palavras-chave: Modernismo; Par; centenrio da Independncia; literatura, sculo XX Abstract: This article analyses the constitution of an intellectual group in the province of Par (Brazil), in the beginning of the twentieth century. This group endeavoured the revision and actualization of the literary and artistic local canon from a dialogue with the main intellectual basis of the modernism. Within the celebration of the first centenary of Brazilian independence (1922), these men of letters took part in the invention not only of a modern literature, but also of a particular perspective of the history of the Brazilian nation. Keywords: Modernism; Par (Brazil); Independence anniversary; literature; twentieth century

Professor da Faculdade de Histria da Universidade Federal do Par.


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Vol. III, n 2, 2008, p. 165-183

Uma semana depois dos festejos da independncia em 1923, ano em que o Par comemorava o centenrio de sua adeso ao Imprio do Brasil, os crculos intelectuais de Belm viram nascer mais um magazine literrio. A revista apareceu reclamando uma novidade: o modernismo nas artes. Com uma alcunha sugestiva, Belm Nova parecia contrapor-se a tudo que j havia ocorrido no campo das artes paraenses. O assunto percorria o que poca chamava-se mundanismo, capturado sob diversos ngulos e diferentes linguagens visuais da fotografia crnica, da pintura ao cinema, do teatro poesia. Nomes respeitveis no faltaram no primeiro nmero da revista. Mas se a proposta da ilustrada era nova, muitos de seus colaboradores j haviam passado h muito dos verdes anos. Velhos conhecidos na imprensa da capital do Par, como Jos Simes; venerveis acadmicos como Severino Silva, o prncipe dos poetas paraenses; famosos e temidos lentes de gramtica, como o professor Carlos Nascimento, todos estavam ali para pr em suspeio o modernismo do peridico. Entremeando esses nomes, no entanto, estavam outros menos conhecidos, alguns completamente ignorados pela maioria de seus futuros leitores. Entre os tais, alguns confrades de uma recm-criada sociedade literria, aparecida em 1921, com o nome de Associao dos Novos: Ernani Vieira, Abguar Bastos, Jacques Flores, Paulo de Oliveira, De Campos Ribeiro e o prprio diretor da revista, Bruno de Menezes (1893-1963), dispunham-se entre os estreantes. Enquanto Severino Silva escrevia um prtico, guisa de apresentao do magazine, justificando a nobreza de ideais da juventude paraense, Abguar Bastos criticava a hipocrisia e o excessivo moralismo social, em almas que plagiavam valores aliengenas. Ao mesmo tempo em que Carlos Nascimento publicava, ainda nos ecos da efemride da independncia, um soneto em aluso Terra Mater, De Campos Ribeiro comentava numa bela crnica o acontecido margem de uma vesperal artstica, aproveitando para denunciar a vulgaridade cabotina dos medocres, dos artistas que viviam de sua prpria efgie.1 Certamente havia algo de explicitamente novo naquela revista. Um longo percurso nas artes amaznicas parecia concluir-se ali, num trajeto que comeou antes, muito antes. No Par, a histria inventou o modernismo e, certamente, o modernismo criou uma certa leitura da histria da nao. Se no princpio foi necessrio pintar um novo
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passado amaznico, como na tela inaugural de Theodoro Braga, e com isso firmar uma nova interpretao da Amaznia na histria do pas, nos anos seguintes, foi imprescindvel estabelecer os contornos polticos desse movimento intelectual, no intenso cotidiano de festas e datas cvicas revestidas de cunho literrio. O modernismo amaznico, vale dizer, se configurou no rescaldo de tudo isso, com o aprendizado e a indignao dos novos letrados locais. Nas cinzas dos festejos do centenrio da independncia no Par, em 1922 e 1923, ficaram as histrias da histria paraense. Os intelectuais que militavam entre os novos utilizaram-se da efemride para tentar imprimir novos significados para as legendas ptrias.2 Das contendas em torno do conceito da adeso do Par ao Imprio do Brasil conservou-se, mais do que tudo, o seu valor heurstico, agora crivado por uma nova idia de contato entre o Norte e o Sul do Brasil. A independncia poltica passou afinal por um processo de traduo para o campo literrio. O Rio de Janeiro, corte de outrora, deu lugar a So Paulo, que buscava ser o centro do presente. A aparente antinomia na atuao dos literatos locais revelou de fato a ambigidade do modernismo dos anos 20 por plagas amaznicas. Era hora de rever a histria do antigo Gro-Par, forjada distncia da trajetria brasileira, do mesmo modo que se deveriam estabelecer contatos no mbito da literatura, das artes, dos costumes do cotidiano. A dcada de 1820 acabou se tornando uma espcie de mito de origem para um novo projeto de nao, agora retomado cem anos depois, no mais apenas numa perspectiva poltica, mas sobretudo literria. Enquanto isso, nos anos de 1920, de modo anlogo, os literatos paraenses tambm se aproximaram do Brasil, aderindo, conflitando e, ao mesmo tempo, propondo a construo de uma nova identidade nacional, enquadrada sob o ngulo do Norte. Foi, sem nenhuma dvida, exemplar que a primeira publicao coletiva dos jovens literatos paraenses, antes do aparecimento de Belm Nova, tenha sido feita justamente em homenagem ao centenrio da independncia. O livrinho Os novos e o centenario: verso e reverso saiu do prelo em 1922, com 31 poemas escolhidos entre os membros da Associao dos Novos.3 Entre os jovens, Ernani Vieira tomou a si a responsabilidade de abrir o volume com um soneto alusivo data
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Auri-verde-safrico pendo, retomando a velha frmula republicana da bandeira como smbolo da ptria, monumento da nacionalidade.
V, admira, repara: ali vibra em renovo, a flora, o fruto e o cu, e o lema de uma Ptria, e mais, e muito mais: o corao de um Povo!.4

O tom parnasiano dos versos, mais do que frmula estilstica, representava ainda o melhor canal para descrio da grandeza do pas, na linha palavrosa e retumbante do cnone. Tanto isto foi certo, que os demais poetas estiveram livres para versejar sobre os temas mais diversos, todos aparentemente alheios ao sentido da ocasio. Diferentemente do que acontecia no Instituto Histrico e Geogrfico do Par, ou mesmo nas sesses da Academia Paraense de Letras, que tinha como confrades praticamente os mesmos nomes daquele instituto, os moos da Associao dos Novos j anunciavam seu desejo de liberdade intelectual e exerccio pleno da poesia. A princpio, as impresses foram as melhores entre os velhos letrados da terra, certamente endossadas pelo ar cvico da homenagem de 22. Ignacio Moura, por exemplo, aquele mesmo que havia presidido a comisso dos festejos do tricentenrio de Belm, em 1916, esteve em visita Associao, publicando em jornal uma cuidadosa observao da nova sociedade. O eco entre os jovens foi tamanho que o texto acabou servindo de prefcio ao livro. Tomamos Folha do Norte o brilhante suelto abaixo, no qual o velho mestre Dr. Ignacio Moura, descreve a sua visita a nossa humilde sede. Honra-nos abrirmos as pginas de prosa, com este trabalho do sbio paraense, escreve Farias Gama, o presidente da sociedade e responsvel pela edio.5 Mais do que o texto de Ignacio Moura, o significado de sua visita o mais importante a ser comentado aqui, pois representava como que um retrato muito fiel das origens e da formao do modernismo na Amaznia o aspecto por vezes conciliador entre as geraes intelectuais, entre o presente e o passado. No era sem sentido que Jos Eustachio de Azevedo, contemporneo de Ignacio Moura, afirmou, ainda em 1922, que os Novos eram dignos sucessores das ltimas camadas de intelectuais que se foram, herdando-lhes toda a pujana de
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esprito e todos os ideais falazes daqueles vencidos da vida.6 O encontro dos jovens com os velhos ainda dava-se moda do sculo XIX e do sarau literrio. Ignacio Moura lembrava a fluncia dos mancebos:
Ernani Vieira, em castigados alexandrinos, descreveu um velho castelo, onde morava a Afeio, a Esperana e a Tristeza; De Campos Ribeiro, Abguar Bastos, Paulo de Oliveira, A. Ribeiro de Castro, Clvis de Gusmo, Lauro Paredes, Mario Platilha e tantos outros, que por maior encanto do meu esprito j esqueci os nomes, transformaram aquela velha casa em resplandecente Thabor.7

De convvio de Musas morada de fadas, os eptetos variavam guardando o mesmo sentido. A diversidade, embora tnue, ficava por conta das performances individuais que no mereceram o comentrio mais cuidadoso do velho Ignacio Moura. Paulo de Oliveira comeava enveredar pelo campo existencial e filosfico8; De Campos Ribeiro viajava literalmente pelos estrangeirismos9 e, uma moa, nica entre os poetas, chamada Brites Motta, relia as angstias e sentimentos femininos.10 A temtica do nacional, da efemride ptria, do elogio cvico era apenas mais um entre os assuntos cultivados, como em Olhando a minha Patria, de Antonio Ribeiro de Castro11, ou em A me seringueira, de Farias Gama, no qual a Amaznia e o seu smbolo mximo poca acabaram por sintetizar a nao.12 Mas afinal o que diferenciava esses jovens em relao aos velhos? Longe de ser apenas uma questo etria, havia o tpico da identidade intelectual em questo. Os rapazes no apenas se diziam novos, mas eram identificados politicamente como tais. Diferentemente do que se viu nas dcadas anteriores, o gosto pelo passado estava perdendo espao para uma outra leitura da histria, muito mais vinculada ao tempo presente. E o que mais interessante que a mudana no eixo interpretativo desses literatos se deu exatamente na experincia de reificao do passado, na eleio e edificao das efemrides, poliantias e datas cvicas. A construo imagtica e
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historiogrfica da Belm Velha, que tinha sido o fundamento mximo da gerao de Theodoro Braga, perdia lugar para a construo de uma Belm Nova, simbolizada exemplarmente no ttulo do magazine homnimo, festejado j poca como embrio da nova gerao moderna do Par.13 Alm de juntar novos e velhos numa ambiciosa empresa literria, a revista contou com a colaborao e o trnsito de literatos oriundos de outros estados, especialmente do Amazonas, Maranho, Rio de Grande do Norte e Pernambuco, sinalizando para uma das principais preocupaes dos escritores locais: o nacional e o regional na literatura brasileira. Num dos primeiros nmeros da revista, Bruno de Menezes e Abguar Bastos expuseram, em manifestos, essa inquietao nortista. Bruno chamava de reao necessria o movimento que ocorria de norte a sul numa espcie de endosmose de concepo e sentimento, revolucionando as artes e as letras. Mais adiante, reconhecia o papel da bizarra Paulicia como a sede onde pontificava uma pliade de reformadores encorajados por Monteiro Lobato e pelo editor Ferno Dias Pais Leme. Em So Paulo, afinal, existia um dos centros que irradiava novidade pelo pas afora, no mais que isto. O Sul sim, este representava um ente poltico que ignorava solenemente a literatura do Norte.14 Abguar Bastos afirmava, no mesmo nmero da revista: O Sul, propositadamente, se esquece de ns. Clamando aos colegas que se unissem pela liberdade das letras amaznicas, provocava os brios paraenses: a literatura equatorial uma histria de mitologia que se anda a contar nos corredores da Academia Brasileira. Portanto era urgente uma nova independncia: criemos a Academia Brasileira do Norte!, bradava o poeta. E conclua, endossando um dos propsitos de Belm Nova: que Bahia, Pernambuco, Alagoas, Rio Grande do Norte, Paraba, Cear, Maranho e Amazonas, se unam, se fraternizem para o apoio da nossa Renascena!, e mais: que o intercmbio entre esses Estados seja um fato nacional!.15 Independncia e adeso, bem entendido, fazem parte de um mesmo jogo poltico no interior das genealogias intelectuais. Era necessrio aderir ao grito de renovao, mas, ao mesmo tempo, tornava-se fundamental manter a independncia da hegemonia sulista. Na dcada de 1920, as idias de bairrismo, regionalismo e nacionalismo ganharam uma politizao conceitual nunca vista por essas bandas.16 Ao lado
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disto, os literatos passaram a enfatizar cada vez mais em seus ensaios, crnicas e editoriais a questo da constituio de um centro e das vrias periferias como um dos principais problemas na literatura e nas artes brasileiras. Na verdade, esse questionamento convivia com um outro: os literatos paraenses no estavam mais seguindo o mesmo itinerrio intelectual dos fins do sculo XIX, procurando espao entre aqueles que militavam na capital da Repblica. Quando em vez, as revistas lembravam de alguns nomes, como Jos Verssimo (1857-1916) ou Ingls de Souza (1853-1918), que haviam feito esse percurso em busca de um reconhecimento maior. Mas agora a situao parecia muito diferente. No era possvel que, do ponto de vista intelectual, um velho quadro poltico brasileiro estivesse desmoronando. Era mesmo estarrecedor assistir a antiga corte imperial e depois capital de Repblica perdendo o espao de vitrine intelectual do pas para uma provncia como So Paulo.17 Por mais que as notcias dos sucessos alcanados pela metrpole do caf chegassem s redaes paraenses, os articulistas continuavam cheios de reservas. A situao, porm, era muito ambgua. Apesar de crticos da centralizao cultural, os literatos no somente conviviam com essa realidade como tambm reificavam a existncia de um ponto de propagao e convergncia de todas das vanguardas artsticas nacionais. Em 1923, o escritor Carlos Leo analisando o problema econmico vivido pelo Par com o declnio da borracha, afirmava que estava em So Paulo o melhor exemplo para se driblar a crise, pois o estado alm do caf havia prosperado com a policultura e a indstria.18 De um campo a outro, os elogios continuavam no mesmo nmero da revista. Num poema-manifesto, o amazonense Francisco Galvo afirmava: So Paulo est com as nossas idias. Klaxon um grito de revolta na amplido.19 Mas, no havia consenso sobre as boas intenes paulistas. Em 1922, alguns meses depois da Semana de Arte Moderna, Bianor Penalber, secretrio da revista A Semana, ao registrar o lanamento do livro O inconfidente, do escritor pernambucano Zeferino Galvo, tecia elogios ao seu autor por ter, entre outros feitos, conseguido sucesso em So Paulo, j que, como todos sabiam, os paulistas eram ciosos de que todas as glrias lhes pertenam.20 E, j que a discusso parecia interminvel e insolvel, cada canto do pas teria que procurar seu prprio caminho. Dentre
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todos, o regionalismo foi, sem nenhuma dvida o percurso mais procurado. Ainda em 1923, a revista Belm Nova expunha em outro manifesto que, para lutar contra o arcasmo e para fazer predominar no Brasil uma outra Arte, isenta de modelos estrangeiros, livre de imitaes escolsticas, independente no sentido lato da palavra, era fundamental assumir o regional principal abrigo da vitalidade de uma raa.21 No ano seguinte, Camillo Athayde, colaborador do magazine, constatava o alcance dessa perspectiva entre os literatos locais. Atestava que uma simples observao no meio intelectual da terra era capaz de assinalar o grande movimento de reao que se operava na esfera da nossa literatura regional. A vivacidade da imprensa e o aparecimento de publicaes diversas pareciam demonstrar que o ressurgimento das letras na Amaznia era, afinal, uma verdade incontestvel.22 Regional, regionalismo e regionalista sero a partir da expresses polissmicas, manipuladas com mltiplos significados, mas que guardavam um sentido comum quando se queria definir uma certa autenticidade produo literria local. Smbolo do regionalismo paraense poderia ser inclusive um velho escritor passadista como Severino Silva, apontado, por Abguar Bastos, como um clssico na poesia regional.23 Noutra direo, o escritor Alfredo Ladislau, discpulo de Euclides da Cunha, apostava na existncia de um homem regional que, como a natureza amaznica, parecia j fazer parte da riqueza esttica da paisagem.24 Havia ainda quem situasse a importncia do regional no contexto nacional, como Bruno de Menezes, que, ao fazer um primeiro retrospecto das atividades de Belm Nova, acabou por construir uma viso idealizada do Sul do Brasil. Sustentava que nesses centros havia o hbito mais corrente da leitura, o que se refletia no natural e louvvel orgulho em valorizar as publicaes regionais, fruto de uma forte corrente intelectual, semeadora do bom gosto esttico. No Par, entretanto, muitos ainda viviam ndios, felizes, lendo apenas os matutinos e os libretos, por um princpio de boa e fcil digesto. Mais adiante conclua: estamos no momento em que mais nos preocupamos com as oscilaes do cmbio, do que com letras de forma.25 O desdobramento dessa controvrsia sobre o regionalismo ops pelo menos duas vises distintas: de um lado, um ponto de vista
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que, poca, foi qualificado de paroquiano por defender e apostar que a literatura era o bem maior de uma regio, de uma comunidade, importando essencialmente a seus filhos e membros o conhecimento e identificao dessa realidade; de outro lado, punham-se os universalistas, apelidados de cosmopolitas por bradarem em favor da propagao da linguagem e dos costumes da Amaznia pelo mundo afora. No contexto dos anos de 1920, as duas tendncias pareciam muito bem fundamentadas sob o ponto de vista poltico. A diferena nas interpretaes explicava-se no prprio conceito de regionalismo. Para os primeiros, estava em jogo um carter literrio peculiar, baseado nas locues tradicionais, que desvelava um problema de identidade regional, capaz de ser compreendido em sua totalidade apenas por quem partilhasse aqueles mesmos valores e experincias. Para os opositores dessa idia, havia um outro ponto que superava essa interpretao: o regional s poderia de fato se afirmar em um contexto mais amplo nacional ou mesmo universal por contraposio, confronto e comparao. Ao buscar os representantes de tais correntes, reencontramos alguns nomes conhecidos: o velho Jos Eustachio de Azevedo e Jorge Hurley, mais moo, por exemplo, j vinham de uma antiga militncia nas letras locais. A seu lado, estavam outros, como o poeta Rocha Moreira, figura de proa na revista A Semana, e os jovens Manoel Nunes Pereira e Jos Carvalho, que anos depois iro se destacar nos estudos de etnologia e folclore, rea que se mostrou candente perspectiva poltica que abraaram. Em outra direo estavam os principais nomes da revista Belm Nova: Bruno de Menezes, Clvis de Gusmo, Francisco Galvo, Paulo de Oliveira, Jacques Flores e De Campos Ribeiro. Mas, como sempre, no parecia haver um critrio muito rgido para o literato acompanhar esta ou aquela tendncia. Misturavam-se a sonhos polticos e trajetrias individuais, mais do que qualquer filiao partidria a uma redao de jornal ou faco doutrinria. Muitos colaboradores de A Semana, como era o caso do escritor Sandoval Lage, por exemplo, caminhavam nesse particular ao lado dos concorrentes do outro magazine. Embora existissem disposies contrrias de parte a parte, o trnsito de idias e de atitudes era permitido e enfatizado entre os literatos de ento. Era at certo ponto costumeiro abrir espao nos jornais e revistas aos crticos de oposio mais ferrenhos. Em toda a
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dcada de 1920, uma gazeta iria sobressair nesse aspecto O Imparcial, de propriedade do advogado e jornalista Dr. Dejard de Mendona. O jornal, aparecido em 1913, teve, desde sua origem, um forte pendor de oposio ao governo, o que implicou no empastelamento de suas oficinas j no ano seguinte, devido s violentas crticas dirigidas administrao de Enas Martins (1913-1917). A partir de 1917, sob novo comando, o jornal retomou suas atividades e tambm a diretriz oposicionista que iria caracteriz-lo nos anos de 1920. Vrios intelectuais, das mais diversas tendncias polticas freqentaram suas colunas, mas nenhum deles sobressaiu tanto quanto o crtico literrio Ramiro Ribeiro de Castro. Dono de um texto spero, irnico e profundamente severo com os iniciantes nas letras, este sujeito foi o principal encalo na trajetria dos modernistas paraenses. Por enquanto necessrio reiterar apenas que o exerccio da polmica fazia parte do savoir-faire dos literatos, como algo constitutivo do prprio ofcio na arena poltica. Tanto isso era certo que, fora dos limites das sociedades literrias e da imprensa paraense, os intelectuais apareciam em bloco como representantes de um amplo movimento de renovao que tomava conta das letras amaznicas. J em 1922, O Mundo Literrio (mensrio de literatura nacional e estrangeira), dirigido por Pereira da Silva e Tho Filho, veiculado principalmente na capital carioca, trazia a seo Literatura nos Estados, onde apareciam as resenhas sobre a produo literria nos vrios cantos do Brasil. Alm da presena constante de autores que fizeram fama no Par, como Peregrino Jnior e Oswaldo Orico, publicando contos e crnicas, alternavam-se, na escrita dos informes da seo, os escritores Emlio de Macedo e Francisco Galvo. Logo no segundo nmero, Macedo procurou fazer um retrospecto do que havia acontecido nas ltimas dcadas com a literatura paraense, utilizando-se, para isso, de uma crnica publicada por Assis Chateaubriand, no Correio da Manh, do Rio de Janeiro. Retomando a perspectiva do cosmopolitismo regional, a noticia pretendia desvelar rapidamente a situao passada e presente da Amaznia longnqua, ignorada quase que completamente no centro-sul do pas. E assim os nomes iam aparecendo, quase todos remanescentes da corte sunturia de Antnio Lemos experimentado poltico nortista, da escola de Maquiavel, que durante vrios qinqnios dominou soberanamente o Par.26 Essa volta no tempo
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havia sido lembrada por Chateaubriand por um nico motivo: no se podia, no Rio de Janeiro, fazer-se a mnima idia do que eram Belm e Manaus, quando a borracha mantinha com o caf o cmbio do Brasil, atingindo em 1910 um supervit de 254 mil contos contra 140 mil de Santos. O dinheiro era tanto que, em apenas 5 anos, a Amaznia permitiu ao tesouro nacional arrecadar s da Hevea 300 mil contos e aos dois estados 114 mil.27 Os investimentos em artes e literatura foram vistos ento como apenas uma conseqncia da extravagncia e do esbanjamento da poca. O importante nessa memria do velho Lemos era, no entanto, o que havia ficado para os novos literatos dos anos de 1920, justamente os que viveram o fim desse tempo de fausto. O poeta amazonense Francisco Galvo, que residia no Rio de Janeiro, deu conta dessa gerao subseqente. Reiterava o distanciamento que persistia entre Belm e a capital da Repblica, deixando os literatos locais escondidos em doloroso mutismo, vivendo enclausurados em sua prpria arte, longinquamente, sem que se tenha notcias de suas obras.28 Nessas resenhas, parecia, no entanto, que o Par ainda vivia entre os remanescentes de seu fin-de-sicle e a nova gerao que despontava. Galvo, que era um dos novos, elogiava os mais velhos exatamente naqueles aspectos que fizeram parte do discurso poltico dos modernos. O poeta Severino Silva, que a essa altura com 37 anos j aparecia entre os decanos paraenses, era lembrado por escrever indiferente aos clangores do cabotinismo em moda. Dejard de Mendona recebia o epteto de vigoroso panfletrio, cuja pena era um azorrague violento contra a usurpao dos medocres. O jornalista Paulo Maranho, proprietrio do jornal A Folha do Norte desde 1917, tambm era citado com a mesma nfase por ter feito dura oposio s oligarquias locais. Enquanto isso, o padre francs Florncio Dubois, principal redator do jornal catlico A Palavra, era mencionado pelo tom combativo e polmico com que se dirigia aos desafetos das letras, embora fosse simptico ao modernismo que se lanava. Alm desses nomes, Galvo procurou dar destaque aos mais novos, seus companheiros de gerao. Lembrava do cronista Genaro Ponte de Souza e do poeta Arnoldo Valle. Mas foi Bruno de Menezes, o diretor de Belm Nova, que ganhou a ateno especial de Francisco Galvo.
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A razo parecia simples: Bruno de Menezes representava de fato uma grande novidade. Galvo afirmava que a crtica minuciosa havia de julg-lo simbolista, pela maneira rebeldemente criadora de como escreve seus poemas. Contestando a sentena, o poeta amazonense retrucava: eu o classificarei muito justamente de modernista, e assim o designo, pela originalidade de seus versos bem feitos () to diferentes da craveira comum. Esquadrinhando a estilstica, Galvo reiterava: sua tcnica moderna e o seu estilo no segue o espartilhamento rigoroso das escolas. Longe, no Rio de Janeiro, o resenhista imaginava a campanha contrria que Bruno deveria estar sofrendo por causa de seu sentimento de rebeldia que se encontrava, poca, no mesmo plano de Ribeiro Couto, Menotti del Pichia, Onestaldo Pennafort e Guilherme de Almeida.29 Mais do que tudo, Bruno havia realizado uma faanha impossvel de igualar, qual seja, criado a Belm-Nova. O texto de Francisco Galvo relatando como recebeu a notcia do feito merece ser transcrito.
Belm, a linda capital do Norte, desperta de um grande sono. Abriu os olhos para a distncia. Olhou assustada para a agitao cotidiana da vida. Olhou e sorriu. Recordou o passado. De suas terras vieram para a Academia Humberto de Campos, o poeta pantesta; Jos Verssimo, o crtico consciencioso da gerao antiga; Ingls de Souza, o jurista que todos ns respeitamos. Depois vieram Celso Vieira, Oswaldo Orico, Peregrino Jnior, Martins Napoleo, Mecenas Dourado. E assim como a Bela Adormecida acorda em meio ao bosque, Belm olhou deslumbrada para o que vira. Calma em tudo. Os seus poetas no mais acreditavam na Arte. De Severino Silva, o maior de todos (), eu assistia do Rio, sem poder crer absolutamente na paralisao do ambiente literrio de Belm. De longe em longe, lia nas revistas, um soneto de Rocha Moreira, uma crnica de Bruno de Menezes, uma descompostura do Pe. Dubois. Tive uma surpresa, deliciosa uma tarde. O correio me
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trouxera a correspondncia. Eu estava num dia melanclico. Lera algumas pginas do meu Maeterlinck. A esptula me rasgou os envelopes. Li a carta perfumada do Mucher Lion, vinda de Paris e da Argentina. Uma de Alfredo Barrios, excelente. O poeta tem 20 anos. um lindo adolescente de olhos verdes como os de Carlos Maul. Di Cavalcanti me envia de Paris um lbum de Paul Czanne. Mas, entre as cartas havia uma de Bruno de Menezes. Abri-a com a curiosidade de sempre. Numa letra sugestivamente encantadora, o poeta () dizia-me da publicao de Belm Nova, onde () iria reunir os elementos antigos e modernos para a Arte Maravilhosa que nos deu um Gabriel Danunzio e um Emile Carrieri. () Paulo de Oliveira me havia dito que a cidade de Belm tangia novamente as frautas abandonadas pelos que partiram para novos rumos, para novos destinos. E o poeta teve razo. A revista de Bruno de Menezes um grito de revolta contra o desnimo.30

O texto emocionado de Francisco Galvo era contundente: Bruno de Menezes apenas havia reunido o que j existia e essa foi sua grande obra. O modernismo brotara de algo plantado muito antes pelas geraes passadas. Bruno, a seu modo, tambm acreditava nisso, tanto que Belm Nova foi, a um s tempo, passadista e modernista nos conceitos da poca. Mas o que se publicava no Rio de Janeiro sobre o modernismo paraense era muito sumrio, embora esse desconhecimento no fosse privilgio somente da Amaznia. Alm disso, havia um pecado reproduzido infinitamente pelos prprios modernistas de ento. Sempre que se queria anunciar a adeso de uma provncia nova esttica, usava-se um critrio anlogo ao da matemtica. O grupo de literatos era tomado, assim, como um conjunto de elementos, fechado, para uma operao binria, unvoca e associativa. Para os participantes do movimento, isso era muito claro e evidente. Joaquim Inojosa, um dos mais ativos literatos pernambucanos da dcada de 1920, explicava esse ponto de vista do seguinte modo:
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depois de formado o grupo dos modernistas de So Paulo, coube a Pernambuco o privilgio de ter sido a primeira provncia a entrar em contato () e deles receber mandato expresso para divulgar-lhes as idias renovadoras, ainda incubadas na chocadeira da Semana de Arte Moderna.31 Mais adiante arrematava: Constituiu-se o Recife numa espcie de torre de repetio, atravs da qual de Macei a Belm do Par se iriam captar as mensagens enviadas.32 Os grupos se formavam para desenvolver sua prpria personalidade, tomando as referncias estrangeiras apenas por modelos de rebeldia literria, acreditava Srgio Buarque de Holanda, ainda em 1922.33 O intelectual politizado estava fadado a acreditar no discurso homogneo e unvoco dos novos de ento. Embora a percepo prosopogrfica das confrarias literrias no escondesse a importncia dos lderes e dos fundadores do movimento, era fundamental para cada grupo afirmar sua identidade coletiva. Srgio Buarque de Holanda reconhecia em Menotti del Pichia aquele que abriu caminho () para a nova gerao, dando o primeiro grito de alarme contra o passadismo. Lcido, o crtico reiterava mais frente: esse grito de alarme no era um poema moderno para a poca mas era moderno para So Paulo.34 Em 1923, Oswald de Andrade apontava Joaquim Inojosa como o introdutor das novas idias em Pernambuco, assim como Carlos Drummond de Andrade e Mrio Rus em Minas Gerais.35 Enquanto isso, o prprio Inojosa afirmava a preeminncia de Bruno de Menezes em Belm: caberia a este atender ao apelo dos modernistas de Pernambuco e arregimentar os jovens do Par para a batalha renovadora.36 Essas lideranas, no entanto, no passavam, na leitura da poca, de portavozes de um anseio coletivo. Foi o mesmo Bruno de Menezes que em carta a Inojosa esclarecia a respeito: Em Belm, segundo meus irmos em arte, tenho sido um inovador e um progressista (). Da querer, com frenesi, a idia nova, a poesia indita.37 De Campos Ribeiro, parceiro de Bruno, conclua que a razo de tudo era a existncia do grupo intelectualmente homogneo.38 Essa viso poltica sobre o predomnio do coletivo sobre o individual, gestada contemporaneamente pelos prprios participantes do movimento, produziu, no entanto, uma viso limitada e bastante superficial das diferentes origens dos membros do grupo. Vistos de longe, pelas
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pginas dos magazines, nas acirradas polmicas da imprensa, eram todos de fato muito parecidos, de perto, nem tanto. Numa nota guisa de concluso seria importante reiterar o esforo desses jovens intelectuais num movimento de construo daquilo que pensavam ser uma nova identidade da nao. A moderna cultura brasileira , neste sentido, impossvel de ser visualizada sem a anlise comparativa dos grupos de intelectuais, artistas e escritores, que contriburam para a sua formulao, crtica e atualizao. Para Raymond Williams, que tem uma obra lapidar neste sentido, o trabalho analtico com as comunidades intelectuais apresenta uma srie de problemas metodolgicos que podem, grosso modo, ser resumidos em duas ordens que iluminam o caso paraense. O primeiro diz respeito ao nmero relativamente pequeno de membros, o que significa que no possvel (ou talvez no satisfatrio) analis-los com um instrumental estatstico. Por outro lado, os princpios e os valores que unem os integrantes dos grupos no so codificados institucionalmente. Estes princpios esto ancorados num corpo de prticas e de representaes e, simultaneamente, numa espcie de estrutura de sentimentos e ou ainda no que seria ethos do grupo.39 O exemplo ingls me parece oportuno. Raymond Williams, em suas investidas sobre alguns ajuntamentos de letrados na Inglaterra das primeiras dcadas do sculo XX, teve a sagacidade de duvidar e ir alm da autodefinio de seus membros. Mais do que a simples convergncia de amizade, esses grupos entrecruzavam amplas relaes sociais e culturais. Em outras palavras, Williams sugere, a partir do caso do Bloomsbury Group, que, alm dos cdigos internos pelos quais os membros do grupo se viam e queriam ser vistos, existiam outros valores em cena, especialmente de classe, que eram partilhados, defendidos e reproduzidos nas aes de sociabilidade dessa frao da alta burguesia inglesa.40 Partilha de valores, idias e sentimentos pessoais misturados a projetos coletivos marcaram a trajetria poltica desses intelectuais, por meio da experincia social na arena pblica.41 Manipulando conceitos, transitando entre a ruptura esttica e o nacionalismo nascente, essa gerao paraense de 1920 forjou uma leitura da histria baseada no tempo presente, na apropriao da vida dos nossos dias. Contrariando as geraes precedentes de 1890 a 1910 e suas utopias baseadas na riqueza da goma elstica, os novos e os
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modernistas de 1920 se mostraram descontentes com a grande histria, com os feitos magnnimos dos heris do passado e com o traado ilustre do civismo republicano. O resultado disso foi uma gerao atenta mudana, transformao e ao dilogo com o moderno, porm angulada pelo viso da regio. Artigo recebido em setembro de 2008 Aprovado em novembro de 2008

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NOTAS
DE CAMPOS RIBEIRO, Jos Sampaio. margem de uma vesperal artstica. Belm Nova, n 1, 19 de setembro de 1923. 2 Sobre os festejos da Independncia, ver tambm MOTTA, Marly. A nao faz 100 anos: a questo nacional no centenrio da Independncia. Rio de Janeiro: FGV, 1992, e ALBUQUERQUE, Wlamira. Algazarras nas ruas: comemoraes da Independncia na Bahia, 1889-1923. Campinas: EdUnicamp/Cecult, 1999. 3 Colaboraram nessa publicao, Ernani Vieira, A. Ribeiro de Castro, Jos Sampaio De Campos Ribeiro, Paulo de Oliveira, J. Rocha Jnior, Mrio Platilha, Farias Gama, Raymundo Nonnato, Bruno de Menezes, Luiz Moraes, David Gervsio, Joo Mesquita, Muniz Barreto, Clvis de Gusmo, Brites Motta, Pedro Lisboa, Eurico Fernandes e Gabriel Lage. 4 VIEIRA, Ernani. Auri-verde-safrico pendo. In: Os novos e o centenrio: verso e reverso. Belm: Associao dos Novos, 1922, p. 5. 5 Os novos e o centenrio, 1922, p. 2. 6 AZEVEDO, Jos Eustachio de. Literatura paraense. 2a edio. Belm: Officinas Graphicas do Instituto Lauro Sodr, 1943 [1922], p. 151. 7 Os novos e o centenrio, 1922, p. 3. Referncia ao Monte Tabor, uma alta colina da Galilia. Muitos acreditam que foi no topo deste monte que, segundo os Evangelhos, teria ocorrido a transfigurao de Jesus Cristo, sendo por isso considerado como um dos lugares msticos do Cristianismo, ligado ao culto da Transfigurao, particularmente reverenciado pelas igrejas orientais, nomeadamente pela Igreja Ortodoxa Grega. 8 OLIVEIRA, Paulo de. Corpo e Super Omnia. In: Os novos e o centenrio, pp. 10 e 16 (respectivamente). 9 DE CAMPOS RIBEIRO. Postal e For ever!. In: Os novos e o centenrio, pp. 9 e 12-13 (respectivamente). 10 MOTTA, Brites. Renuncia Suprema e Ultimo sonho. In: Os novos e o centenrio, pp. 32 e 37 (respectivamente). 11 CASTRO, A. Ribeiro de. Olhando a minha Patria, maio -9-1922. In: Os novos e o centenrio, p. 17. 12 FARIAS GAMA. A me seringueira. In: Os novos e o centenrio, pp. 43-45. 13 BASTOS, Abguar. gerao que surge. Belm Nova, n 5, 10 de novembro de 1923. 14 MENEZES, Bruno de. Uma reao necessria. Belm Nova, n 5. Belm, 10 de novembro de 1923. 15 BASTOS. gerao que surge. 16 O problema do regionalismo teve enorme repercusso praticamente em todos os Estados do Norte e do Nordeste, em especial em Pernambuco, onde
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Gilberto Freyre destacou-se na crtica pretensa hegemonia cultural e intelectual de So Paulo sobre o resto do pas. Cf. FREYRE, Gilberto. A propsito de paulistas. In: Problemas brasileiros de antropologia. Rio de Janeiro: CEB, 1943, pp.76-133. Sobre o contexto desse debate, ver AZEVEDO, Neroaldo. Modernismo e regionalismo: os anos 20 em Pernambuco. Joo Pessoa: Secretaria de Educao e Cultura, 1984. 17 Essa tambm era uma questo para os literatos paulistas das primeiras dcadas do sculo, mas obviamente lida de outro modo. Cf. CAMARGOS, Marcia. So Paulo: provncia ou metrpole?. In: Villa Kyrial: crnica da belle-poque paulistana. So Paulo: Senac, 2001, pp. 32-35. 18 LEO, Carlos. Natureza Amaznica. Belm Nova, n 2. Belm, 30 de setembro de 1923. 19 GALVO, Francisco. Manifesto da Belleza. Belm Nova, n 2. Belm, 30 de setembro de 1923. 20 PENALBER, Bianor. Nos domnios das letras. AS, n 229. Belm, 2 de setembro de 1922. 21 MENEZES Uma reao necessria. Belm Nova, n 5. Belm, 10 de novembro de 1923. 22 ATHAYDE, Camillo. O Par literrio e a gerao moderna. Belm Nova, n 15. Belm, 31 de maio de 1924. 23 BASTOS. A poesia na terra das Amazonas. Belm Nova, n 2. Belm, 30 de setembro de 1923. 24 LADISLAU, Alfredo. Psycologia dos lagos. Belm Nova, n 4. Belm, 31 de outubro de 1923. A obra mais importante desse autor foi Terra immatura. 2a edio revista. Belm: Livraria Clssica, 1925, cujos captulos foram largamente reproduzidos na imprensa, em toda a dcada de 1920, mitificados como exemplos de uma interpretao do Brasil, a partir da Amaznia. Para uma leitura dos pressupostos de Alfredo Ladislau, vide CUNHA, Euclides da. margem da histria. Porto: Livraria Chardron, 1909 e RANGEL, Alberto. O inferno verde: scenas e scenarios do Amazonas. Florena: Typ. Minerva, 1908; e RANGEL. Sombras ngua: vidas e paizagens no Basil equatorial. Leipzig: F. A. Brockhaus, 1913. 25 MENEZES. Pra frente!. Belm Nova, n 4. Belm, 31 de outubro de 1923. 26 MACEDO, Emlio de. Literatura nos Estados: Par. Mundo Literrio, vol. 1, n 2. Rio de Janeiro, 1922, p. 243. Sobre a construo da memria de Antonio Lemos, vide: SARGES, Maria de Nazar. Memrias do velho intendente: Antonio Lemos, 1869-1973. Belm: Paka-Tatu, 2003. 27 MACEDO. Literatura nos Estados: Par. 28 GALVO, Francisco. Literatura nos Estados: Par. Mundo Literrio, vol. 4, n 12. Rio de Janeiro, 1923, p. 105.
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Ibidem, pp. 105-106. Ibidem. 31 INOJOSA, Joaquim. O modernismo nas provncias. Boletim de Ariel, vol. 1, n 1. Rio de Janeiro, 1973, p. 9. 32 Ibidem. 33 HOLANDA, Srgio Buarque de. Literatura nos Estados: So Paulo. Mundo Literrio, vol. 1, n 2. Rio de Janeiro, 1922, p. 251. 34 Ibidem. 35 ANDRADE, Oswald de. O esforo intelectual do Brasil contemporneo. Revista do Brasil, n 96. So Paulo, 1923, p. 10. 36 INOJOSA. Variaes do Gro-Par I. O Jornal. Rio de Janeiro, 7 de abril de 1971, p. 2. 37 Fundao Casa de Rui Barbosa , Coleo Joaquim Inojosa, Carta de Bruno de Menezes a Joaquim Inojosa. Belm, 25 de maio de 1924. 38 DE CAMPOS RIBEIRO, Graa Aranha e o modernismo no Par . 2a edio. Belm: Conselho Estadual de Cultura, 1973, p.23. 39 WILLIAMS, Raymond. The Bloomsbury fraction. In: Problems in materialism and culture. Londres: Verso, 1982, p. 148. 40 Ibidem, p. 165. 41 Ver, neste aspecto, PONTES, Heloisa. Crculos de intelectuais e experincia social. Revista Brasileira de Cincias Sociais, vol. 12, n 34 (1997), pp. 57-69, e MICELI, Sergio. Experincia social e imaginrio literrio nos livros de estria dos modernistas em So Paulo. Revista Tempo Social, vol. 16, n 1 (2004), pp. 167-207.
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