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Dilogo Tres

La Diferencia entre el Pensamiento Griego y el Pensamiento Hebreo


Por Christian Overman Tomado de su libro Cosas que Asumimos y que Afectan Nuestras Vidas. Juan y Martha, aquella joven pareja que vimos de pie ante el altar en el captulo anterior, estaban perdidamente enamorados. Durante la ceremonia, mientras el solista cantaba, Te Amo en Verdad, los dos enamorados parecan estar totalmente perdidos en su propio mundo. Aunque no trataba de escuchar a sabiendas el ministro no pudo dejar de escuchar lo que se susurraban dbilmente mientras se miraban fijamente el uno al otro: Juan: Cario, tu vientre es como un montn de trigo! Martha: Oh, mi amor, dices las cosas ms lindas! Le suena un poco extrao? No le hubiera sonado extrao a Salomn, o a la doncella a quien le dijo estas mismas palabras hace unos 3,000 aos tal y como las leemos en el Cantar de los Cantares, captulo 7, versculo 2. Pero si imagina a la doncella de Salomn como alguien que tena un estmago grande y redondo, lo que sucede es que estar experimentando su mentalidad Griega en accin. Hay algo en nuestra forma Griega de pensar que anhela impresiones fotogrficas. Por favor, no malinterprete esto y tampoco lleve las cosas demasiado lejos. No hay nada malo con las imgenes fotogrficas. El punto es simplemente este: Para nosotros, como para el Griego de antao, se pone un nfasis primordial en como las cosas son experimentadas por el ojo humano. Los Griegos, por ejemplo, fueron grandes pioneros en la escultura en tres dimensiones. Y sus diseos arquitectnicos permanecen hoy como maravillas clsicas, teniendo columnas algunas veces edificadas de forma ms ancha en la parte de arriba y que se van estrechando a medida que bajan, o a veces ms anchas en la parte media, por ninguna razn prctica sino simplemente para hacer que la apariencia fuese ms atrayente a los sentidos. Si lee su literatura, tales como la Ilada o la Odisea de Homero, a menudo se encontrar con vvidas imgenes, llenas de color y detalle, como una pelcula cinematogrfica. Se describe al ocano como agua de vino azul, por ejemplo, y la historia de Eliseo al construir su arca le describe recortando altos rboles con un hacha de bronce que tiene un mango de madera de olivo, y usando una lnea hecha con tiza para cepillar los tablones con el fin de que quedaran verdaderamente lisos y rectos. Los Hebreos Valoraban la Esencia por encima de la Forma Por otro lado, para los Hebreos lo que es de inters primordial es la esencia de las cosas. Para ellos, lo primero era el contenido, mientras que la forma externa era lo secundario. Por ejemplo, en la descripcin del arca de No se nos dan los nombres de un tipo usado de

madera, la longitud, ancho y altura del arca, el hecho de que tena una ventana abierta alrededor de toda la parte superior, una puerta en el costado, y una construccin interna de tres niveles. En resumen, se nos da a conocer que el arca era un navo de madera, hermtico, que tena un medio para permitir la circulacin de aire fresco y que era lo suficientemente larga como dar cabida a su carga necesaria. La esencia del asunto es, esta embarcacin era grande, poda navegar y era plenamente funcional. Sin embargo, no se ofrece un detalle visual de la forma de la nave. Tena una proa puntiaguda, era de forma redondeada, o era una proa cuadrada como la de una barcaza? Era el techo plano o inclinado? Si era inclinado, tena una inclinacin ligera o una muy marcada? Tampoco hay descripcin de las herramientas que No us, o de la manera en que hizo su trabajo. No se hace mencin del color de las aguas del diluvio, an cuando un caf sucio probablemente hubiese sido muy apropiado. Quiere decir esto que el color y las impresiones visuales no fuesen importantes para los Hebreos? Claro que no. El color y la forma eran algunas veces de gran importancia, especialmente cuando llevaban consigo algn significado o consideracin esenciales, tales como en los variados materiales y el amoblado usados en el tabernculo en el desierto. Pero sucede, sin embargo, que el color y el impacto visual no son esenciales para el significado y trascendencia del arca y su mensaje. Esta tendencia de ver el mundo a travs de la ventana de la esencia se ve a menudo en las descripciones de las personas que se ofrecen en la Biblia. Aparte de decir que una persona en particular era hermosa, (como Ester), o de buen parecer (como David), o que no tena atractivo, (como el Mesas), la Escritura a menudo no proporciona detalles fsicos. Es significativo notar que en todos los registros de la vida de Cristo en los cuatro evangelios ni un solo autor ofrece una descripcin fsica de Jess. Piense en esto por un momento. Si usted mismo hubiese escrito uno de los Evangelios, no habra dado al menos una breve descripcin de los atributos fsicos del Seor? El hecho es que ni siquiera sabemos si era alto o bajo. Sin embargo, tenemos ansias de saber cul era su apariencia, como se evidencia por los muchos retratos de Cristo que nuestros artistas han hecho, tal y como imaginan que era. El foco principal de atencin sobre Jess en la Biblia se halla en Su pensamiento, palabras y la interaccin con otros. La esencia de Su ser es el punto focal. Sus cualidades internas antes que su figura externa. Su contenido en lugar de Su forma. Esto, entonces, explica el misterio de las extraas palabras de Salomn a la joven doncella, cuando dijo, tu vientre es como un montn de trigo. Debemos leer y entender estas palabras en trminos de su esencia y de sus caractersticas internas (o contenido) en lugar de hacerlo en trminos de una imagen fotogrfica o de una descripcin de la forma externa. La descripcin, por parte de Salomn, de su vientre no tena que ver con cul era su apariencia a la vista, sino lo que ella evocaba en su alma. Cul es la esencia de un montn de trigo? Su esencia habla de una fructificacin abundante y de una copiosa cosecha. En trminos de las cualidades de una joven mujer esto comunicara la esperanza de dar a luz a muchos hijos, algo de gran valor para un hombre del Oriente Medio. Mirando un poco ms el lenguaje de amor de Salomn, encontrar descripciones ms fuera de lo comn. Por ejemplo, tome esta lnea: Tu nariz es como la torre del Lbano, que mira hacia Damasco. O esta otra: Tu cuello es como la torre de

David, edificada para armera [un depsito de armas militares!]; mil escudos estn colgados en ella, todos escudos de valientes. Qu cosas pueden ser que l estuviera tratando de comunicarle? Con lneas como esta usted podra cuestionar seriamente la sabidura de Salomn, si no entendiera su modo de pensamiento. La esencia de sus palabras tienen mucho que ver con la idea de que esta joven mujer no era una chica ordinaria. Quizs s tuviera una gran nariz, pero esta no es la esencia de su mensaje. Aqu tenemos una mujer apropiada para ser una reina. Firme, majestuosa, slida y segura, se destacaba por encima de la multitud si se le comparaba con ella. Adems, vemos una mujer que pona de manifiesto el alma de la masculinidad de Salomn, como el olor de la batalla para un guerrero. Sin duda que ella era algo que l deseaba conquistar. Ella era un premio tan grande para l como el depsito de armas de David para mil soldados en tiempo de guerra. Ella era un reto que este antiguo Rey-Romeo no poda pasar por alto. Un trofeo ms all de todos los dems. Tales contrastes entre el pensamiento Griego y el Hebreo han fascinado por siglos a los eruditos e historiadores. Algunos incluso sienten que los Hebreos y los Griegos miraban el tiempo de maneras diferentes. Se piensa que los Griegos, por ejemplo, haban visto la historia como un ciclo interminable de repeticiones sin rumbo. La gente naca, vivan sus vidas y moran, mientras ms gente les segua quienes tambin hacan lo mismo. Las casas se construan de nuevo, se deterioraban a lo largo del tiempo y eran reemplazadas con nuevas casas que cumplan la misma funcin. Las plantas y los animales, todos por igual pasaban por el mismo ciclo, y la historia marchaba en crculos, repitindose a s misma sin ningn destino a la vista. Los Hebreos, por otro lado, miraban la historia humana como dirigindose hacia un punto. Tena un principio definido y se diriga hacia una meta definida, culminando en el reino mesinico del Redentor de Israel. El de ellos era un concepto de la historia en lnea recta con sta avanzando hacia adelante como una flecha hacia su blanco. Sin embargo, el propsito de este libro no es discutir las sutiles diferencias entre el pensamiento Griego y el Hebreo. Dejaremos esto para que lo discutan los eruditos. En cambio dirigiremos nuestra atencin a los principales puntos de diferencia que hicieron que los antiguos Hebreos y Griegos pensaran y actuaran de formas tan contrarias los unos de los otros. Estaremos mirando las nociones fundamentales que moldearon las diferentes maneras en que se trataron los unos a los otros, cmo educaron sus hijos, como realizaron sus trabajos y cmo adoraron. Y mientras avanzamos en nuestra investigacin estaremos haciendo preguntas, haciendo observaciones y derivando paralelos entre los antiguos y nosotros mismos. Estaremos comparando nuestras propias creencias con las de ellos, descubriendo similitudes y diferencias, con la meta en mente de entender ms claramente las tremendas diferencias entre el pensamiento bblico y el pensamiento no-bblico. Para el momento en que hayamos cubierto el material debisemos todos tener un mejor entendimiento de cules debiesen ser nuestras nociones bsicas como Cristianos creyentes en la Biblia y ver ms claramente, esperamos, lo que significa pensar bblicamente en una cultura predominantemente anti-bblica como aquella en la cual vivimos en la actualidad. Ttulo original del libro: Assumptions That Affect Our Lives, por Christian Overman. Copyright 1996 por Christian Overman.