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Una diaclasa (del griego dia, a travs de, y klasis, rotura) es una fractura en las rocas que no va acompaada

a de deslizamiento de los bloques que determina, no siendo el desplazamiento ms que una mnima separacin transversal. Se distinguen as de las fallas, fracturas en las que s hay deslizamiento de los bloques. Son estructuras muy abundantes.

Caractersticas de una diaclasa


La orientacin de una diaclasa, como la de otras estructuras geolgicas, se describe mediante dos parmetros:

Direccin: ngulo que forma una lnea horizontal contenida en el plano de la diaclasa con el eje norte - sur. Buzamiento: ngulo formado por la diaclasa y un plano horizontal imaginario.

Las diaclasas no tienen por qu ser en general planas, ni responder a ninguna geomtrica regular, as que los parmetros indicados pueden variar de un punto a otro.

Asociaciones de diaclasas
Las diaclasas no suelen aparecer aisladas, sino asociadas a fallas y a pliegues. Cuando, como suele ocurrir, existen dos o ms conjuntos de diaclasas, se habla de un sistema de diaclasas o "joint system". Los ms sencillos son:

Sistema de diaclasas paralelas: todas las diaclasas tienen igual direccin y buzamiento. Sistema de diaclasas que se cortan: las diaclasas tienen distintas direcciones y buzamientos y, por lo tanto, se cortan en determinados puntos. El caso ms comn suele ser el de familias de diaclasas conjugadas, con dos o tres direcciones predominantes de diaclasas producidas por el mismo fenmeno tectnico (distensin o compresin).

Para poder discriminar entre diaclasas de compresin y de distensin hay que estudiar los ejes principales de la deformacin local o regional, pues las diaclasas en s mismas no aportan informacin suficiente (estras o desplazamiento). En el caso de diaclasas de extensin la direccin de la familia ms notoria suele ser perpendicular a la direccin de la extensin y en las de compresin la bisectriz del ngulo agudo de la interseccin de diaclasas la direccin de la misma.

Mecanismos
La formacin de las diaclasas obedece a muy diversas causas, incluyendo fuerzas dirigidas como las que provocan el fallamiento o plegamiento del terreno.

Los rganos en la isla La Gomera son el resultado de disyuncin columnar en basalto, un tipo de diaclasa producida por enfriamiento. Una de las causas ms frecuentes de diaclasamiento es la disminucin del volumen del material (aumento de la densidad), que a su vez se puede producir por distintos motivos:

Deshidratacin, como ocurre en sedimentos que quedan al aire despus de haber estado sumergidos. Enfriamiento, como en el caso de las columnatas baslticas. Se forman por coladas baslticas, las cuales, una vez solidificada la lava, por el posterior enfriamiento, se dividen en columnas prismticas (disyuncin columnar). La Calzada de los Gigantes de Irlanda, o Los rganos de La Gomera son alguno de los muchos ejemplos conocidos de este caso. Recristalizacin. El paso del tiempo favorece, en los materiales geolgicos, un reordenamiento de las molculas que en conjunto ampla la extensin de las redes cristalinas, aumentando la densidad del material, lo que se compensa, como en los casos anteriores, con la formacin de grietas.

Otra causa importante de diaclasamiento es la descompresin, como la que afecta a un plutn grantico que la erosin va dejando al descubierto. Es as como se originan las formaciones que en el Centro de Espaa se llaman berruecos o berrocales.

Bibliografa

Mattauer, Maurice (1973). Les deformations des materiaux de l'ecorce terrestre. Hermann. Methodes. 493 pgs. ISBN 2-7056-5721-5. [En espaol: Las deformaciones de la corteza terrestre. Ediciones Omega, S.A. Mtodos. 524 pgs. Barcelona, 1976 ISBN 84-282-0440-3]

Sistema de dos familias de diaclasas conjugadas. Cretcico de Cuenca, Espaa (Fm. Dolomas tableadas de Villa de Vs). Foto perpendicular al plano de estratificacin.

Esquema remarcando las dos familias de diaclasas. La lnea roja indicara la direccin de la compresin. Una diaclasa (del griego dia, a travs de, y klasis, rotura) es una fractura en las rocas que no va acompaada de deslizamiento de los

Diaclasa
Fractura o fisura en una masa rocosa en la que no se observa un movimiento relativo de sus lados. En general, las diaclasas interceptan superficies primarias, tales como estratificacin, exfoliacin, esquistosidad, etc. Se desarrollan preferentemente en los miembros competentes de una serie, ms que en incompetentes. Un conjunto de diaclasas paralelas se denomina un sistema de diaclasas; dos o ms conjuntos que se cortan, producen un sistema de diaclasas; dos disposiciones de diaclasas muy juntas en ngulo recto con una tercera, producidas por el mismo sistema de tensiones, se dice que son conjugadas. Una diaclasa principal (trmino de hombre de cantera) es una diaclasa persistente o sistema que puede ser horizontal o vertical. Las diaclasas pueden formarse de las siguientes maneras: Diaclasas de retraccin. stas son causadas por un sistema de fuerzas tensionales que actan sobre el cuerpo rocoso, como resultado de un enfriamiento (en una roca gnea. Estructura columnar) o de una desecacin (de una roca sedimentaria). DiacIasas de descompresin. Un sistema de diaclasas puede desarrollarse ms o menos paralelamente a la superficie del terreno, especialmente en intrusiones gneas plutnicas, tales como el granito.

Probablemente surgen como resultado de la descarga en la masa de roca cuando se erosiona la cobertera. Diaclasas tectnicas. Se originan como resultado directo del plegamiento o empuje en las rocas, y en general pueden admitirse tres sistemas, un sistema de rumbo (strike set) (diaclasas longitudinales), paralelo a los ejes del pliegue; un sistema inclinado (dip set) (diaclasas cruzadas), perpendicular a las dlaclasas longitudinales; y un sistema conjugado de diaclasas oblicuas, que aparecen a bastante menos de 45 en la direccin del transporte tectnico. En algunos casos los dos conjuntos que forman el sistema conjugado se desarrollan desigualmente. El trmino diaclasa de cizalla se ha utilizado para estos sistemas, al corresponder aproximadamente con las direcciones tericas del mximo cizallamiento. (Grietas de tensin). Las diaclasas pueden ser abiertas o cerradas, denominndose a estas ltimas diaclasas latentes, ciegas o incipientes. Pueden negar a abrirse como resultado de la meteorizacin, observndose este hecho especialmente en calizas diaclasadas, donde llegan a acentuarse para formar clints y grikes.

Las diaclasas son importantes, ya que controlan normalmente las configuraciones de drenaje y la morfologa de las lneas de costa, y adems proporcionan un camino por donde el agua puede penetrar a grandes profundidades en la masa de roca, favoreciendo as la meteorizacin. Las rocas diaclasadas son permeables a los fluidos; de aqu que puedan actuar como acuferos o como rocas - almacn de petrleo o gas natural. Canteros y mineros prestan gran atencin al diaclasamiento, ya que su presencia o ausencia en una direccin particular puede adelantar o postergar su trabajo. En Inglaterra al diaclasado en el carbn se le da el nombre de cleat, pero probablemente ste no es de origen tectnico.