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Die Urarter In einer Inschrift des assyrischen Knigs Salmanasser I. (1280-1261 v. C.

) taucht zum ersten Mal der Ausdruck Uruatri als Bezeichnung einer Lndergruppe um den Wansee (heute in der Trkei gelegen) auf. Uruatri bedeutete auf assyrisch etwa soviel wie Berggebiet (die urartische Selbstbezeichnung war Bianili), wobei es eine Zeit lang, bis ins 11. vorchristliche Jahrhundert, auch als Nairi bezeichnet wurde. Der Sohn Salmanassers besiegte 43 verbndete Knige der NairiLnder. Die Verteidigung der urartischen Heimat gegenber den Assyrern war eine lang whrende Konstante in der Geschichte.

Die Urarter Der Staat Urartu soll in der ersten Hlfte des neunten Jahrhunderts vor Christus entstanden sein, die Stmme waren in den Notzeiten strker zusammengerckt. Von den Feldzgen des assyrischen Knigs Salmanasser III. (860-825 V. C.) sind auch heute noch einige Details bekannt, so auch Angaben ber Waffen und Kleidung der Urarter, welche verwandt schienen mit Hurritern und Hethitern. Als ZentralUrartu galt das Gebiet zwischen dem Van-See, dem Urmia-See und dem Sevan-See, auf heutigen trkischen, armenischen und iranischen Staatsgebiet.

Staatswerdung Urartus In der Zeit der Staatswerdung Urartus und auch schon vorher gewann die Eisenverarbeitung an Bedeutung. Als Knigreich war Urartu whrend rund 200 Jahren der grsste Staat Westasiens, Hauptstadt war das massiv befestigte Tuspa. Zu Beginn dieser Periode, Ende des 9. vorchristlichen Jahrhunderts, berwanden die Urarter ihre einfache Bilderschrift durch die assyrische Keilschrift. Die Religion zeigte an der Spitze die Verehrung von drei Gtzen, wobei auch viele Nebengtzen verehrt wurden. In der Mitte des 8. vorchristlichen Jahrhunderts stand Urartu auf dem Hhepunkt seiner Macht. Dem assyrischen Expansionsdrang wurde ein Riegel geschoben durch die Ausbreitung des urartischen Einflussgebietes bis ans Mittelmehr, ins Innere Kleinasiens (heute Trkei) mit dem Oberlauf des Euphrat als Westgrenze sowie nach Nordsyrien. Interessant ist, dass die Kultur der herrschenden Klasse in Urartu zu jener Zeit vom Lebensstil der Assyrer geprgt war. Auch die Stmme am Seewansee wurden unterworfen und eingegliedert. Dort liegt die heutige armenische Hauptstadt Jerewan zwischen den Bergen Ararat und Aragaz, welches aus einer 782 v. C. errichteten Festung Jerebuni heraus entstand. Die Bedeutung Jerebunis schwand durch die spter in der Nhe errichtete Festung Teisebaini und darum herum eine Siedlung, welche nach dem Gtzen des Krieges, Sturmes und Donners Teiseba benannt wurde. Dort fanden Archologen in neuerer Zeit Handelsgegenstnde aus Assyrien und sogar aus dem skythischen Dnjepr-Gebiet.

Eine neue Zeit brach mit der Machtergreifung Tiglath-Pilesers III. in Assyrien 745 v. C. an, welche auch eine Reorganisation der dortigen Armee hervorbrachte. 735 vor Christus gelangen die Assyrer sogar in die urartische Hauptstadt Tuspa, wo sie ein wstes Gemetzel anrichteten. Die Hauptfolge lag im Abfall der urartischen Verbndeten, welche ihre Stellung im Machtgefge neu berdenken mussten. Die Urarter waren mit der Neuverwaltung der Regionen - Einrichtung des Vizeknigtums statt rtliche Herrscher - und der Verstrkung der Verteidigungswerke bis an den Rand ihrer Kraft beschftigt. Auch von den kaukasischen Bergen her gab es in der Gestalt von Nomadenstmmen wie den Kimmerern neue Herausforderungen. 722 v. C. nahm Tiglat-Pilesers Sohn, Sargon, den assyrischen Thron ein. Militrisch aggressiv ging er auf die Frstentmer, welche von gypten untersttzt wurden, in Syrien und Palstina los. Die

Deportation der Nordstmme Israels fllt in diese Zeit. Gegen Sden wollte er Babylon unterwerfen und im Norden gings gegen Urartu. Ein archologischer Glcksfall sind die noch erhaltenen Notizen von assyrischen Spionen aus dieser Zeit. Offenbar gab es in Urartu auch Revolten und fehlgeschlagene Feldzge gegen die Nomaden. 714 v. C. unternahm Sargon einen grossen Feldzug gegen Urartu. Dieser zog um den Urmiasee herum und weiter gegen den Wansee. Die Assyrer machten ber 6.000 Gefangene, dazu kamen viele Nutztiere sowie wertvolle Sachen wie Gold und Silber. Insgesamt wurden 333.500 Gegenstnde protokolliert (die Urarter importierten sogar Seide aus China).

Trotzdem existierte Urartu weiter. Auf Sargon folgte sein Sohn Sanherib auf dem assyrischen Thron, der vor allem mit Kriegen in Babylon, Syrien und Palstina engagiert war, was Urartu eine Atempause gab. Jetzt verbndeten sich die kaukasischen Nomadenstmme, von denen die Kimmerer und die Skythen die wichtigsten waren, teilweise mit Urartu gegen Assyrien. Die Kimmerer siedelten sogar im Wansee-Gebiet. Auf Sargon folgte in Assyrien 681 v. C. Asarhaddon auf den Thron. In der zweiten Hlfte des siebten Jahrhunderts schwand Assyriens Grsse durch die von ihnen bevormundeten Babylonier, welche sich dies nicht lnger gefallen liessen, sowie durch die aufkommende Grossmacht Medien. 614 zerstrten die Meder die assyrische Hauptstadt Assur. Ninive fiel 612 v. C. Die Meder und die Babylonier verbndeten sich. Auch die Skythen spielten ihre Rolle. Das assyrische Reich ging 605 definitiv unter. Zu Beginn des sechsten vorchristlichen Jahrhunderts fiel auch das urartische Reich durch Angriffe der Meder, welche in dieser Marschrichtung auch gegen die Lydier zogen. Teisebaini fiel durch einen berraschungsangriff, ebenso die Hauptstadt Tuspa. Schon Ende des 7. Jahrhunderts gab es immer wieder Schlachten. Im Buch Jeremia werden fr das Jahr 594 v. C. als viertes Jahr der Regierung Zedekias die Vlker der Meder, Urarter, Manner und der Skythen (Aschkenaz) erwhnt. Im westlichen Gebiet des ehemaligen Urartu entstand ein neuer Stammesverband unter der Fhrung der Armenier, welche ihren Namen von ihrem Herkunftsgebiet Arme sdwestlich des Wansees haben. Das Gebiet um den Wansee selber wurde medisch, dann persisch.