You are on page 1of 16

Histria, Escravido e Liberdade na argumentao poltica e historiogrfica de Joaquim Nabuco*

Izabel Andrade Marson IFCH-UNICAMP

Tendo por objetivo trazer alguma contribuio para a temtica proposta por este XX Encontro Regional Histria e Liberdade apresento reflexo abordando a importncia das referncias histricas na argumentao de Joaquim Nabuco, especialmente na conceituao das categorias escravido, liberdade e revoluo. Nesse sentido pretendo sinalizar tambm como o exerccio da escrita e da reflexo histricas foram para aquele personagem um recurso de atuao poltica pois suas obras mais conhecidas A Escravido, O Abolicionismo, Um Estadista do Imprio, Balmaceda, A interveno estrangeira durante a Revolta da Armada e Minha Formao1- se constituram no debate poltico contemporneo e propuseram encaminhamentos de matiz liberal aristocrtico para questes prementes como a abolio do cativeiro e a defesa da causa monrquica. Marcando a singularidade de sua atuao frente de outros monarquistas, antes e aps a queda do Imprio, Nabuco sempre preferiu exercer uma modalidade muito especial de militncia: por um lado, estudar e divulgar - na imprensa e em livros - os problemas e as realizaes da monarquia, e compreender as razes de sua queda; por outro, conhecer os regimes republicanos implantados na Amrica e suas probabilidades de evoluo; ainda, integrar seletos clubes de intelectuais - como o IHGB e a Academia Brasileira de Letras e polticos, como o corpo diplomtico da Repblica, o qual passou a integrar em 1899.

* 1

Pesquisa financiada pelo CNPq NABUCO, J. O Abolicionismo. Londres:Typ. de Abraham Kingdon, 1883; Balmaceda. R. de .Janeiro: Typ. Leuzinger, l895; A interveno estrangeira durante a Revolta da Armada . R. de .Janeiro: Typ. Leuzinger, l896; Um Estadista do Imprio. Nabuco de Araujo, sua vida suas opinies, sua poca . R.. de Janeiro./Paris: H. Garnier livreiro e editor, l897-99. 3 vols; Minha Formao. 1 ed. Rio de Janeiro/Paris, H. Garnier, 1900. As citaes esto remetidas a NABUCO, J.- Um Estadista do Imprio: Nabuco de Araujo sua vida, suas opinies, sua poca. 2 ed. S. Paulo: Cia Ed. Nacional; R. de Janeiro:Civ. Brasileira, 1936. 2 v. e NABUCO, Joaquim. O Abolicionismo. Introduo de Marco Aurlio Nogueira. 5 ed. Petrpolis:Vozes, 1988;. NABUCO, J. Minha Formao. 5 ed. Braslia:Ed. da UNB, 1963.

2 Explorando a aproximao entre o poltico e o historiador, lembro como figuras literrias e, sobretudo, eventos e exemplos histricos constituram importante fio da argumentao escrita e falada de Nabuco que os manejou com refinamento e preciso no jornalismo, na Cmara e na escrita da Histria. Ao tratar de temas particularmente imbricados nas discusses polticas do final do sculo XIX -escravido- liberdaderevoluo personagens e circunstncias da Roma republicana e imperial, da Grcia clssica, do Antigo Regime e da histria do Imprio, dentre outras, foram engenhosamente associadas na tessitura de eficiente e pragmtica retrica, presente em todos seus pronunciamentos e obras. Tal recurso possibilitou analogias e representaes sensveis e impactantes dos problemas sociais e polticos do Brasil do sculo XIX, por ele considerados como os grandes empecilhos moldagem da nao brasileira - a escravido africana, as rebelies do Imprio e a tirania imperial representaes essenciais na montagem de propostas visando solucionar esses problemas. Dentre os recursos de retrica utilizados por Nabuco em seus trabalhos mais conhecidos - O Abolicionismo, Um Estadista do Imprio e Minha Formao - nota-se o argumento feudalismo, latifundia, servido, escravido, providencial na demonstrao do descompasso entre as instituies brasileiras e as europias do sculo XIX e no convencimento da necessidade e viabilidade de projetos liberais reformadores do

regime monrquico. Na composio das categorias desse argumento Nabuco projetou imagens da escravido, da servido, da grande e pequena propriedades, da aristocracia e da decadncia das civilizaes grega e romana inspiradas em escritores latinos (particularmente nos Anais e Germnia, de Tcito) e na Histria de Roma, do jurista, poltico e historiador liberal alemo Theodor Mommsen2. Observar alteraes nos significados daqueles temas - escravido- liberdaderevoluo - e compreende-las luz das conjunturas histricas que as suscitaram constitui maneira profcua de perceber o dilogo entre histria e poltica nos textos de Nabuco. Acompanhando a discusso de seu tempo sobre as melhores formas de propriedade, de trabalho, de sociedade e de Estado para o Brasil, e moldando argumentaes liberalmente maleveis s circunstncias, o poltico-historiador os (re)significou, de forma a adequ-los a pontuais exigncias. Assim, em 1870, no texto A
2

TCITO, Cornlio. Anales (libros XI-XVI). Trad. Jos Moralejo. Madrid:Editorial Gredos, 1986; Germnia. Trad. J.M.Requejo. Madri: Editorial Gredos, 1999; MOMMSEN, Theodor. El Mundo de los Csares. Trad. Wencelao Roces. Mxico:Fondo de Cultura Econmica., 1995.( Histria de Roma, libro V) Nabuco citou especialmente trechos o cap. 1 desse volume, de ttulo Las provncias bajo Julio Csar, p.7-50.

3 Escravido3 alertou para os perigos que aquela instituio representava para a integridade do Imprio e reconheceu diferentes formas da condio escrava uma expressivamente negativa (a romana), e outras mais aceitveis (a grega e a germnica) para defender gradativa finalizao do cativeiro por intermdio de uma lei que concedesse a liberdade ao ventre escravo, o direito ao peclio e ao resgate forado expedientes que, em seu entender, naquele momento, evitariam os riscos de revoluo smile da guerra civil como a recentemente ocorrida nos Estados Unidos. Noutra ocasio, em 1883, no texto de O Abolicionismo reiterou experincias da escravido antiga (a romana especialmente) e da servido do Antigo Regime para projetar valoraes exclusivamente negativas da relao servil. E, ainda tendo em vista a ordem pblica e razes de Estado, props uma reforma, entendida como substitutivo de uma anunciada revoluo pacfica, que principiaria pela extino rpida do cativeiro sem ressarcimento aos proprietrios e nus aos cofres pblicos, alm do incentivo aos investimentos estrangeiros e imigrao europia. Contudo, no final da dcada de 1890, ao divulgar Minha Formao, retomaria figuraes nuanadas da condio escrava, providenciais na rememorao respeitosa do passado, das instituies monrquicas e de seus estadistas. Acompanhemos o percurso da argumentao de Nabuco e nela o movimento daquelas categorias que, no fundo, compem uma trade recorrentemente trabalhada no discurso liberal. 4

1. Os diferentes perfis do cativeiro em A Escravido, e a defesa da Lei de 28 de setembro de 1871

As primeiras figuraes detalhadas do cativeiro, e de seu oposto, a liberdade, apareceram em A Escravido, texto escrito em 1870, quando Nabuco finalizava o curso de direito no Recife. Pea que originalmente previa trs atos - o crime, a histria do crime e a reparao do crime - da qual s foram escritas as duas primeiras,5 seu

NABUCO, J. A Escravido. Compilao de Jos Antonio Gonalves de Mello; apresentao de Leonardo Dantas Silva; prefcio de Manuel Correia de Andrade. Recife:Fundaj/Ed. Massangana, 1988 (2. ed. comemorativa). 4 Para uma abordagem mais detida desta argumentao ver: MARSON, Izabel Andrade. Poltica, histria e mtodo em Joaquim Nabuco: tessituras da revoluo e da escravido. Uberlndia:EDUFU, 2008. 5 O texto permaneceu indito at 1949, quando foi publicado pela revista do I.H.G.B. As teses nele utilizadas provinham de fontes contemporneas, destacando-se entre elas a obra do poltico e jurista Perdigo Malheiro publicada originalmente em 1866-67. Cf. MALHEIRO, Perdigo. A Escravido no Brasil: ensaio histrico, jurdico, social. Intr. de Edison Carneiro. 3. ed. Petrpolis:Vozes, Braslia:INL, 1976.

4 contedo comps-se, na primeira parte, com argumentos do processo criado para livrar da pena de morte o escravo Toms, autor de dois assassinatos. Intentando comprovar a inocuidade daquela punio quando o objetivo era prevenir atos de violncia dos cativos, Nabuco faz severa denncia contra a escravido demonstrando-a como a opresso de uma raa sobre a outra sob o domnio da fora, e razo maior dos atos da agresso de escravos contra os senhores e a ordem pblica. Ainda, considerou-a um crime contra a moral, a propriedade, o cristianismo, a caridade e os direitos naturais do homem. A segunda parte do texto apresentou uma histria da escravido antiga e moderna marcando diferenas formais e histricas entre os dois momentos - tanto porque a escravido antiga se extinguira juntamente com o imprio romano, quanto porque o cativeiro moderno desenvolvera procedimentos prprios definidos pelo costume de um outro tempo -, e ressaltando, portanto, a impropriedade da recorrncia regulamentao e experincia romanas, sempre lembradas por juristas e polticos para invalidar duas clusulas do projeto da lei de 28 de setembro de 1871, ento discutida no Parlamento: o direito do escravo ao peclio prprio e ao resgate forado. Ao conceituar a escravido na antiguidade, Nabuco enfatizou seu perfil brbaro e princpios superados pelos argumentos da razo, particularmente apreendidos em escritos liberais clssicos de Montesquieu e Rousseau: a diferena de raas (na Grcia) e, em Roma, o direito das gentes ou seja, o direito de posse sobre os vencidos na guerra, sobre os apreendidos na pirataria, ou na execuo de dvidas. Demonstrou o quanto as normas da escravido romana eram responsveis por um desvio moral, - um vcio expressivo da sanha, egosmo e luxo dos senhores - incentivado pelo nmero excessivo de cativos, provindos das conquistas, sob domnio de um s proprietrio, tanto de escravos domsticos quanto dos empregados em outras tarefas; pelo poder de vida e de morte do senhor sobre todos escravos; pela desvalorizao absoluta do cativo, ali equiparado aos objetos, aos animais, aos corpos mortos, e sujeitos a castigos aviltantes e penalidades rigorosas e injustas. Todos esses atributos explicavam a forma cruel como eram tratados na vida cotidiana e nas leis; o caos poltico-social demonstrado pelas constantes rebelies que ameaavam a ordem pblica, e a dissoluo dos costumes da sociedade que os incorporou; ainda, registra a decadncia do imprio romano, desfecho que Nabuco no desejava para o Brasil. Nessa argumentao, foi essencial um episdio do relato de Tcito nos Anais, Livro 14, 42-45): o assassinato do prefeito de Roma, Lucio Pednio

5 Segundo, ocorrido em 61.d.C., durante o reinado de Nero, e seus desdobramentos: a diviso dos membros do Senado na deciso de estender aos 400 escravos que habitavam a casa daquela autoridade, sob a acusao de cumplicidade, a pena de morte prevista na lei; e a reao da plebe romana execuo daquela sentena. O evento, foi providencial para o trato de vrios temas: a demonstrao da ineficcia da pena de morte quando aplicada isoladamente a cativos pelo crime de assassinato; a reiterao do risco representado pela escravido segurana pessoal dos senhores e ordem pblica o que a tornava, portanto, uma questo de Estado; e a certeza da inevitvel decadncia moral e poltica a que estavam condenadas as sociedades que praticavam a escravido. 6 Contudo, apesar de condenar o cativeiro por seus riscos moral, ordem pblica e sociedade; e problematizar como inadequado e inoportuno o uso indiscriminado que os juristas brasileiros faziam do cdigo romano, o texto de A Escravido tambm admitiu a existncia de prticas mais humanas de trabalho escravo reconhecidas na Grcia clssica e entre os povos da Germnia, experincias que contrape romana. Referindo-se Grcia comenta: Nessa civilizao eminentemente artstica, havia na escravido certos detalhes que salvavam a dignidade do homem; assim a avaliao dos seus talentos, cuja manifestao era plenamente permitida. Quanto escravido existente entre os germanos, ainda mencionando Tcito, servido que um cativeiro 7. Os motivos dessa opinio possivelmente se relacionam s circunstncias de sua moldagem e aos objetivos para os quais o texto foi escrito. Diante das expectativas da lei sobre o elemento servil em debate no Parlamento abolir gradualmente o trabalho escravo Nabuco considerou que a escravido era um fato que deveria ter vida longa e, assim como muitos outros defensores do direito escravo ao peclio e ao resgate forado, sinalizou formas alternativas de cativeiro inspiradas na escravido considera-a mais uma

NABUCO, J. A Escravido. p. 75.. Os Anais de Tcito tambm sinalizaram outros temas e argumentos polticos importantes nos textos de A Escravido e O Abolicionismo: a abordagem da escravido como uma questo de Estado, tanto pela ameaa dos cativos ordem pblica quanto e, sobretudo, por ser aquela instituio, quando desregradamente utilizada, a origem e o alicerce da tirania imperial, do servilismo dos polticos (especialmente do Senado) e da corrupo poltica. Sobre os temas e mensagens polticos imbricados na narrativa das obras de Tcito ver: BOISSIER, Gaston. Tacite. Paris: Hachette, 1904; MELLOR, Ronald. Tacitus. N. York, Routledge, 1994. Sobre os sentidos e usos polticos da categoria escravido naquele autor ver: JOLY, Fbio Duarte. Tcito e a metfora da escravido. Um estudo da cultura poltica romana. S. Paulo:Edusp, 2004. 7 NABUCO, J. A Escravido, p. 72-74. Mommsen tambm partilha dessa tese, considerando a escravido romana mais degradante e nefasta do que a grega. Comentando a expanso do trabalho escravo nas manufaturas de Roma comentou: La situacin de estos esclavos tenia, naturalmente, pouco de envidiable y era em todo ms desfavorable que la de los griegos; MOMMSEN, T. op. cit. p. 527..

6 ateniense e na servido da Germnia, categorias que assumiram o perfil de importantes metforas em sua argumentao8. Todavia, para alm dessas razes circunstanciais, a expressiva tolerncia e mesmo a admirao para com a Grcia clssica perduraram e sinalizaram a sintonia de Nabuco com pressupostos de historiadores ingleses, alemes e franceses da Terceira Repblica a propsito das instituies, sobretudo, atenienses9. Nesse sentido, sua avaliao da Grcia muito positiva - apesar da presena da escravido fundada na diferena de raas at por concebe-la como expresso exemplar da beleza, da tolerncia, da

democracia e da razo. No por acaso, a atuao de Pricles foi importante para referenciar a origem do abolicionismo e do que considerava um verdadeiro liberalismo.

2. Campanhas abolicionistas (1884-1888): a Escravido como Crime e Monoplio: negao da liberdade pessoal e do direito ao livre acesso propriedade Em O Abolicionismo (1883) e nas Conferncias e comcios proferidos durante a campanha eleitoral de 1884, Nabuco aprofundou a argumentao crtica contra a escravido. Associando razes histricas, jurdicas, polticas e morais teceu uma imagem nefasta e universal daquela instituio, a quem atribuiu todas as dificuldades enfrentadas pelo Imprio. Ainda tendo em vista a ordem pblica e razes de Estado, nessa circunstncia props uma reforma, entendida como substitutivo de uma anunciada revoluo, que principiaria pela extino rpida do cativeiro sem ressarcimento aos proprietrios e nus aos cofres pblicos, alm do incentivo aos investimentos estrangeiros e imigrao europia. Assim, referenciando-se em premissas liberais especialmente a liberdade dos indivduos de ir e vir e o direito de propriedade sobre o prprio corpo - concebeu aquela instituio como um grande crime, razo de muitas infraes: era uma ilegalidade
8

Segundo alguns estudiosos da obra de Tcito, a narrativa da escravido praticada em Roma e entre os povos da Germnia constituiu importante metfora para construir um discurso sobre os valores morais e polticos romanos. Tcito teria representado o brbaro como anttese do homem romano a fim de apresentar um espelho crtico da sociedade romana e imperial.MARTIN, R. Tacitus. p. 57 ; e JOLY, F.B. ob.cit. especialmente os captulos 3 e 4. 9 Contrapontuando leituras francesas criadas no contexto da revoluo de 1789 favorveis ou crticas dos antigos jacobinas e termidorianas com as dos historiadores de outros pases, Hartog destaca a boa acolhida das instituies atenienses em Grote, Winckelmann, Hegel; e mesmo algumas romanas (o direito e o Estado) em Mommsen. Destaca tambm a politizao dos antigos - pela valorizao da democracia ateniense- a partir do perodo da Terceira Repblica francesa. HARTOG , Franois. O confronto com os antigos. IN: Os antigos, o passado e o presente .Org. de Jos Otvio Guimares. Trad. Sonia Lacerda, Marcos Veneu e Jos Otvio Guimares. Braslia:Ed, da UnB, 2003. p. 151-153.

7 perante o direito internacional, a legislao brasileira, a tica e as prticas econmicas liberais. Dessa forma, o trfico no continente africano constitua um contrabando de sangue e um atentado contra as leis das sociedades civilizadas.10 Tambm, a escravido desafiava a legislao brasileira pois, pela lei de 7 de novembro de l831 (que decretou a ilegalidade do trfico), todos os africanos aqui chegados a partir daquela data deveriam ser declarados livres. Ainda, a instituio tornara-se uma infrao do ponto de vista da propriedade tanto porque expropriava o cativo dos frutos de seu labor, quanto pelo fato da maior parte dos escravos haver cumprido um tempo de trabalho suficiente para ressarcir seus senhores e obter o direito alforria.
11

Por

ltimo, a escravido constitua, invariavelmente, um crime de usura, pois os proprietrios de escravos pagavam, literalmente, com carne humana, os juros exorbitantes cobrados por agiotas inescrupulosos e financiadores da lavoura do Imprio. A maior chaga da escravido era, portanto, a violao da lei, entendida tambm como instigao da desordem, que constrangia os estadistas a reduzir refns estrangeiros ao cativeiro e torn-los propriedade legtima. 12 A escravido instigava a desordem ainda porque, negando os princpios liberais, constitua um monoplio que garantia o domnio exclusivo dos senhores sobre o trabalho e a terra, impedindo assim que esses recursos essenciais para a reproduo da riqueza circulassem livremente no mercado. Nessa medida, para Nabuco, ela mantinha todos os trabalhadores atados grande propriedade territorial onde, alm dos escravos, outros trabalhadores enclausurados (os homens livres pobres que atuavam como lavradores, meeiros e moradores), verdadeiros servos da gleba, viviam sem independncia alguma. Por vrias razes, esse monoplio era a origem dos grandes problemas do Imprio, pois moldava um organismo social sem ordem, hierarquia e estabilidade. Primeiro, porque ao criar uma riqueza supostamente estril e efmera reaplicada em escravos e no luxo, a escravido no fomentara nenhuma indstria, no empregara mquinas, no constitura consumidores, no desenvolvera cidades, tornara o comrcio servo de uma classe, a dos produtores de acar e caf constitura
10

13

. Nesse sentido, famlias

uma

sociedade

instvel

socialmente,

com

algumas

NABUCO, J.- O Abolicionismo. p. 89. Especialmente aps a abolio do cativeiro nos Estados Unidos e a estipulao de uma data para o seu fim em Cuba. 11 Ibidem, p.157-158.. 12 Ibidem, pg. 45-l0l, passim.. 13 NABUCO, J.- Segunda Conferncia no Teatro Santa Isabel, l.ll.l884. IN: O Abolicionismo. Conferencias e Discursos Abolicionistas. p. 120.

8 transitoriamente ricas e dez milhes de proletrios, ou seja, sem uma verdadeira aristocracia, pois a aristocracia territorial no nem aristocracia do dinheiro, nem de nascimento, nem de inteligncia, nem de raa. Tambm impedira a formao de pequenas propriedades, de uma classe mdia, e de classes operrias; fizera crescer artificialmente o contingente de empregados pblicos; neutralizara as foras sociais cooptando a Igreja, impedindo a emergncia da opinio pblica. 14 Segundo, porque a escravido no Brasil no desenvolvera a preveno de cor nem uma diviso fixa, criando uma sociedade sem hierarquia em virtude do caos tnico e da degradao das classes pois, no dia seguinte alforria, o escravo tornava-se um cidado como qualquer outro, podendo mesmo comprar escravos, casar com pessoas livres, participar das eleies e ascender na sociedade. Assim, no sentido dessa degradao, fora mais hbil aqui do que nos Estados Unidos, j que a escravido no afetara a constituio social daquele pas mantendo a parte superior do organismo intacta, ou seja, os negros fora da sociedade: Entre ns a escravido no exerceu toda a sua influncia apenas abaixo da linha romana da libertas; exerceu-a, tambm, dentro e acima da esfera da civitas (..) a unidade nacional faz pensar na soberba desordem dos mundos incandescentes. 15 Em terceiro, porque o sistema da escravido desvirtuara a verdadeira economia e poltica liberais, pois impusera ao Imprio o monoplio de suas finanas ( fundadas em quatro pilares econmicos carcomidosque sustentavam o cativeiro: a aplice do governo, a dvida externa, o cmbio baixo e o papel-moeda) usufrudas por uma minoria de senhores agregados ao Estado. Eram eles os responsveis pelo dficit colossal do pas e por um sistema extorsivo de impostos que arruinava a lavoura, o comrcio, o artesanato e, principalmente, a monarquia escravizando toda a nao aos proprietrios de escravos e aos Correspondentes reunidos nos Clubes da Lavoura.16Assim, ela tambm inviabilizara a prtica de uma monarquia parlamentar legtima criando uma pardia de democracia, degenerando os partidos - tornando-os veculos de interesses e ambies pessoais de uma casta de senhores-, e fazendo do sistema representativo um enxerto de formas parlamentares num governo patriarcal, onde ministros, senadores e deputados viviam subjugados pelo poder pessoal do
14

NABUCO, J.- Segunda Conferncia no Teatro Santa Isabel, l.ll.l884. In: O Abolicionismo. Conferencias e Discursos Abolicionistas. p. 271.; NABUCO, J.- O Abolicionismo, p. 129-139. 15 Ibidem, p. l26-127. 16 Ibidem, pg. l38-l39; 34; Segunda Conferncia no teatro Santa Isabel, Recife. 1 .11.1884 In: O Abolicionismo. Conferncias e Discursos Abolicionistas. p. 273..

9 Imperador absoluto como o Czar e o Sulto, pois um povo que se habitua a escravido no d valor liberdade, nem aprende a governar-se a si mesmo.17 Dessa maneira, num sentido mais universal, em 1883, Nabuco considerou a escravido vivenciada no Brasil, uma reiterao das instituies da repblica romana e do antigo regime europeu, pois as prticas sociais e polticas do pas espelhavam o avesso da liberdade: pelo lado dos senhores havia monoplio da propriedade e do poder poltico, desregramento, desordem, prepotncia, ociosidade, perversidade; e, do ponto de vista dos escravos, subservincia, interesse pessoal, ressentimento e revolta. Negando qualquer trao particular ou suavidade quela instituio, considerou-a a mesma havia 300 anos, e igual a qualquer outro pas da Amrica.18 Nesse sentido, a escravido brasileira reverberava um repetitivo episdio da histria da humanidade flagrado tanto na antiguidade quanto no Antigo Regime do qual resultara apenas runa, intoxicao e morte, ou seja, desordem social e, com ela, revolues. 19

3. Reforma contra Revoluo: significados da liberdade e objetivos do projeto abolicionista O argumento que associa os termos antigo regime, feudalismo, latifundia, servido, escravido
20

, pressuposto fundamental nos pronunciamentos de Nabuco

corrente entre polticos e autores adeptos de um liberalismo moderado que desde o final do XVIII e ao longo do XIX opinaram sobre as origens dos costumes e dos problemas polticos do Brasil e propuseram reformas no sentido de super-los. Os vrios programas de mudanas pacficas criados para a sociedade brasileira do XIX constituram verdadeiros programas poltico-pedaggicos fundamentados em uma tradio liberal emergente no sculo XVIII na Frana e Inglaterra que elaborou um preciso conceito de civilizao associando tradio e progresso, ou conciliando comportamentos da sociedade de corte (polidez, civilidade, domnio de si - o savoir-

17 18

NABUCO, J. O Abolicionismo. p. 138-140. Ibidem. p. 39-50 passim. 19 Ibidem, p.165-166. 20 A dimenso histrica e poltica do conceito de feudalismo, divulgado no sculo XVIII pela ilustrao, e definido em oposio ao de civilizao, foi demonstrada por Marc Bloch em suas obras maiores.BLOCH, Marc. La Societ Fodale. Paris: Ed.Albin Michel, 1940; Les Rois Thaumaturges. Paris: ditions Gallimard, 1983.

10 faire) com preceitos burgueses do laissez-faire o direito de opinio nos negcios de Estado, de livre circulao e empreendimento.21 Nabuco criou a verso mais difundida daquele argumento ao longo da campanha abolicionista. Inspirando-se na histria da poltica inglesa contempornea -

especialmente no desempenho do ministro Gladstone para solucionar o problema irlands -, e na orientao da Anti-Slavery Society, concebeu a abolio institucional do cativeiro como ponto de partida de uma grande reforma regeneradora e pacfica da sociedade, dos partidos e da monarquia visando instaurar o que denominava um verdadeiro liberalismo. Entendia que a finalizao da escravido no poderia ser abandonada ao movimento natural da histria como acontecera no imprio romano, nem vontade dos proprietrios de escravos. Tambm no concordava com solues extremas como a guerra civil ocorrida nos Estados Unidos; ou a guerra servil, uma incitao ao crime, remetido desorganizao do trabalho nos engenhos e fazendas incentivada por grupos abolicionistas que j instigavam fugas e revoltas nas senzalas; ou insurreies de iniciativa escrava,22 por exporem a classe mais influente e poderosa do Estado vindita brbara e selvagem de uma populao mantida ao nvel dos animais e cujas paixes, quebrado o freio do medo, no conheceria limites.23 Contrapondo-se a tais iniciativas, no livro O Abolicionismo e nos comcios da campanha abolicionista props uma interveno ponderada e pacfica no tempo e lugar adequados: um projeto de emancipao do monoplio do cativeiro, uma segunda independncia do pas a ser realizada por um partido poltico no mbito do Parlamento por meio de leis. A primeira delas, a emancipao dos escravos existentes sem qualquer
21

Norbert Elias destaca o quanto o conceito de civilizao na Frana, Inglaterra e Alemanha tributrio dos costumes aristocrticos. ELIAS, Norbert O Processo Civilizador. Uma histria dos costumes. Trad. Ruy Jungmann. Reviso e apresentao de Renato Janine Ribeiro. R. de Janeiro, Jorge Zahar Ed. 1994. v. 1. p. 63. Acompanhando Elias, Claudine Haroche aponta a dimenso disciplinar e autoritria desse conceito HAROCHE, Claudine - Da Palavra ao Gesto. Trad. Ana Montoya e Jacy Seixas. Campinas, Papirus, 1998. p. 43. 22 Mais freqentes nos ltimos anos do Imprio em virtude da transferncia de trabalhadores do norte para as reas de caf, da formao de grandes plantis e do rigor ao qual estava submetido o trabalho escravo. Cf. COSTA, Emlia V. da. Da Senzala Colnia. 3a. ed. S. Paulo:Brasiliense, 1989; AZEVEDO, Clia M.M. Onda negra medo branco. O negro no imaginrio das elites do sc. XIX. R. de Janeiro:Paz e Terra, 1987;.CHALHOUB, Sidney. Vises da Liberdade. Uma histria das ltimas dcadas da escravido na corte. S. Paulo:Cia das Letras, 1990; MACHADO, Maria Helena. O Plano e o Pnico. Os movimentos sociais na dcada da abolio. R. de Janeiro:Ed. da UFRJ; S. Paulo:EDUSP, 1994; Crime e Escravido. Trabalho, luta, resistncia nas lavouras paulistas. 1830-1881. S. Paulo:Brasiliense, 1987; MATTOS, Hebe M. Das Cores do Silncio. Os significados da liberdade na sociedade escravista. Brasil sculo XIX. 2a. ed. R. de Janeiro: N. Fronteira, 1978; GOMES, Flvio dos S. Histrias de Quilombolas. Mocambos e Comunidades de Senzalas no R. de Janeiro. sc. XIX . R. de Janeiro: Arquivo Nacional, 1993. 23 NABUCO, J. O Abolicionismo, p. 39-40; 103.

11 ressarcimento, era urgente e significava uma nova concepo de Abolicionismo que sucedia os lentos expedientes de alforria determinados pela lei de 28 de setembro de 1871 ou, segundo Nabuco, a idia de suprimir a escravido entregando-lhe um milho e meio de escravos (...)e deixando-a morrer com eles.24 Falando aos ricos do bairro da Madalena no Recife, a 16 de novembro de 1884, esclareceu o amplo sentido dessa liberdade: a emancipao dos escravos promoveria tambm a autonomia dos senhores refns de uma riqueza efmera, dos correspondentes e dos traficantes. Libertaria ainda os prprios investidores, aos quais abrir-se-iam empreendimentos no comrcio e nas indstrias naturais no caso de Pernambuco, o acar; e o prprio Estado, asfixiado pelos encargos dos emprstimos feitos na Europa para bancar o alto custo das finanas da escravido.25 Em outro pronunciamento, desta vez aos comerciantes do Recife (28 de novembro de 1884), tambm destacou a importncia da emancipao dos escravos no sentido de criar condies mais seguras para os financiadores da lavoura. Ressaltou que, quebrando-se o monoplio territorial da escravido, valorizar-se-ia a terra garantia das hipotecas incuas - e, com o seu parcelamento, viabilizar-se-ia a pequena propriedade fornecedora de cana para os engenhos centrais. 26 A segunda lei tratada mais especificamente nos comcios populares. Tratava-se de uma lei agrria instituindo um imposto territorial sobre terras incultas, expediente capaz de impelir seus proprietrios a negoci-las e assim concretizar a pequena propriedade e uma classe mdia de lavradores de cana. Dessa maneira, a emancipao dos escravos, a lei agrria e o imposto nela imbricado promoveriam uma democratizao solo, uma reforma social sem violncia.27 Alm dessas realizaes mais imediatas, havia outra maior, a do futuro - a regenerao do pas pela igualdade social, remetida associao entre liberdade e trabalho pois, liberto da escravido, o trabalho abundante viabilizaria a emergncia de uma classe operria e de um mercado de consumidores. Aos proletrios do campo lavradores e rendeiros - o Abolicionismo acenava com a pequena propriedade; aos moradores, com o trabalho livre nas empresas de produtos naturais da provncia, os engenhos centrais. Aos da cidade, os artistas, ofereceu a liberdade do trabalho e o
24 25

NABUCO, J. O Abolicionismo. p. 25. Ibidem, p. 25. 26 NABUCO, J.-, Discurso no Largo do Corpo Santo, Recife, 28/11/1884. I n: O Abolicionismo e Conferncias, p. 362. 27 Ibidem, Discurso num meeting popular no Bairro de S. Jos, Recife 5.11.1884..p. 285.

12 acesso instruo tcnica, condio sine qua non para realizao de uma genuna classe operria. Projetando esse segmento como o mais importante para o futuro da nao e o de sua preferncia; e procurando dissuadir os artistas da idia classicamente veiculada por eles de que seus interesses estariam contemplados com leis que nacionalizassem o comrcio a retalho, tarifas que protegessem a indstria nacional e acesso ao funcionalismo pblico, ressaltou a importncia da livre concorrncia e do esprito mercantil na construo da verdadeira riqueza, da liberdade e do progresso das indstrias naturais do pas 28 Nabuco tambm rebateu a tese de que o Brasil necessitasse de uma imigrao subsidiada, em especial de chineses, considerando: havia um contingente de

trabalhadores nacionais capaz preencher a lacuna deixada pela abolio do cativeiro. Ele precisava apenas ser melhor encaminhado, voluntria ou involuntariamente, para o trabalho disponvel. 29 Mas a tarefa mais ambiciosa do Abolicionismo previa a reeducao da elite poltica e sua converso aos princpios de um verdadeiro liberalismo. Aos liberais, conseguiria por a descoberto os alicerces mentirosos do liberalismo entre ns.30 E convenceria a um grande nmero de republicanos que sua obrigao mais urgente no era mudar a forma de governo com o auxlio de proprietrios de homens mas que a elevao dos escravos a homens era tarefa que precedia toda a arquitetura democrtica, cabendo a eles auxiliar a monarquia a solucionar a questo da escravido.31 Entendia que as Constituies liberais no deveriam ser imveis como as catedrais gticas ou as Tbuas da Lei. Pelo contrrio, assemelhando-se a organismos vivos que se adaptam s funes diversas que em cada poca tem necessariamente de produzir, poderiam incorporar as reformas cobradas pelo progresso visando, sobretudo, desmobilizar anunciadas revolues jacobinas, aqui potencializadas pela questo da escravido. Nesse sentido, as almejadas reformas permitiriam que, no Imprio, os ministrios representassem os partidos; o governo fosse efetivamente de Gabinete e no do presidente do Conselho; os grandes negcios

28 29

Ibidem, Discurso aos Artistas do Recife , p. 369,372-373. Ibidem, Primeira Conferncia no Teatro Santa Isabel, Recife, l2.10.l884; e Discurso no Monte Pio Pernambucano, 9.ll.l884, pgs.254,292. 30 Terceira Conferncia no teatro Santa Isabel. Recife, 16.11. 1844. Ibidem, p.293 -347. 31 NABUCO, J. O Abolicionismo. p. 31.

13 do Estado fossem decididos em conferncia de ministros e no em despacho imperial; o eixo parlamentar passasse pela Cmara e no pelo Senado vitalcio; as provncias se vinculassem federativamente Unio; e que, finalmente, fossem implantadas a eleio direta (com o sufrgio estendido a todos os alfabetizados e com maior representao das grandes cidades), a liberdade religiosa e a emancipao dos escravos sem indenizao32. ***

O projeto liberal abolicionista divulgado por Joaquim Nabuco enfrentou muitas resistncias e foi parcialmente implementado pela Lei urea que em 13 de maio de 1888 suprimiu o cativeiro sem ressarcimento dos proprietrios de escravos. Dentre as inmeras dificuldades encontradas 3 se destacam. Em primeiro lugar, constituiu-se revelia das principais lideranas e, mesmo do eleitorado do Partido Liberal. Em segundo, resguardava muitas contradies: a primeira de suas metas atravs da abolio do cativeiro, destruir os privilgios do monoplio sobre o trabalho e a terra, estimular a livre concorrncia, e suprimir subsdios atendia o mais genuno princpio liberal por eliminar favoritismos e restringir a presena do Estado na economia. Porm, ao recusar qualquer indenizao, implicava num confisco da propriedade privada, procedimento indito na resoluo da questo servil, pois a Inglaterra, a Frana e mesmo Cuba compensaram os proprietrios de alguma forma. Apenas nos Estados Unidos, em virtude da guerra civil, no haviam sido ressarcidos os custos da emancipao. Da mesma maneira, a lei agrria impunha pesado tributo sobre a terra constrangendo seus proprietrios a negoci-las. Ou seja, ambas representavam uma ingerncia indesejvel nos interesses privados e nos direitos senhoriais. Umas terceira e expressiva dificuldade foi o fato de ter concorrido com muitas outras alternativas, tambm abolicionistas, preocupadas em resolver a crise da lavoura, a superao da escravido e expanso do trabalho livre, algumas delas criadas por companheiros prximos de Nabuco na Sociedade Brasileira contra a Escravido, a exemplo de Andr Rebouas e membros da Sociedade Brasileira pela Imigrao, propostas que exemplificam a complexidade e a pluralidade de vozes, instituies e propostas envolvidas no debate sobre a escravido na dcada de 1880 no Brasil.

32

NABUCO,J. O Abolicionismo. Conferncias e Discursos Abolicionistas. p.293-347.

14 Tal confronto de propostas e de expectativas resultou em desfecho surpreendente para todos, no qual foram adaptadas medidas de variada origem. Assim, realizaram-se, dentre outras idias, a abolio sem contrapartida, a imigrao subsidiada e, inaceitvel para Nabuco e muitos outros, a repblica liderada por militares, positivistas e jacobinos, esta ltima, talvez, a maior das decepes do poltico-escritor. Assim, como admitiria o prprio Nabuco em 1890, por descontentar os proprietrios de escravos, a abolio contribuiu para a queda do regime monrquico que ele, com seu projeto abolicionista, esperava regenerar, tanto quanto impedir aquela to indesejada modalidade de revoluo republicana contra a qual pugnaria ao longo da dcada de 1890 na imprensa e em trabalhos historiogrficos, dentre os quais se destacaram Balmaceda, A interveno estrangeira durante a revolta da Armada e, especialmente Um Estadista do Imprio.33 Avaliando-se as interpretaes sobre o passado e o presente feitas pelo historiador pode-se perceber que serviram para a defesa de um princpio reforma e contrarevoluo prprio de convices liberais aristocrticas, a saber: a defesa intransigente da liberdade com ordem e sem violncia; da hierarquia social e de estadistas na conduo das sociedades, a brasileira em particular, convices que reiteradamente se manifestaram em seus escritos. Sobre a sociedade brasileira, tinha uma percepo particularmente desencantada, que se acentuou com o passar dos anos, e singular, mesmo frente de outros monarquistas e republicanos, com os quais Nabuco tinha divergncias polticas e um complicado relacionamento, um dos motivos de seu isolamento na dcada de 189034. Considerava que, em virtude do habitat inspito, da mestiagem das raas e, sobretudo, da longa convivncia com a escravido africana motivo maior da condio de menoridade do Brasil - o povo oscilava entre a indiferena poltica e a violncia irrefletida e anrquica das revolues, sendo, portanto, presa fcil dos ditadores. Nesse sentido, entendia que esse povo precisava ser bastante preparado para um retorno pacfico e efetivo ao regime monrquico ou, na impossibilidade deste retorno,
33

NABUCO, J. Balmaceda. R. de .Janeiro: Typ. Leuzinger, l895 ; A interveno estrangeira durante a Revolta da Armada. R. de .Janeiro: Typ. Leuzinger, l896; Um Estadista do Imprio. Nabuco de Araujo, sua vida suas opinies, sua poca. R.. de Janeiro./Paris: H. Garnier livreiro e editor, l897-99. 3 vols 34 Sobre a atuao dos monarquistas e dos republicanos jacobinos aps o l5 de novembro ver respectivamente: JANOTTI, M.L. Os subversivos da Repblica. S. Paulo, Brasiliense, l986; QUEIROZ, Suely Robles Reis de. Os radicais da repblica. S. Paulo: Brasiliense, 1986.Para uma anlise mais detida de Minha Formao cf. MARSON, Izabel Andrade. Minha Formao: autobiografia, poltica e histria.Revista Brasileira de Histria (Biografia, biografias), 33(17):78-97, 1997.

15 ser conduzido por bons estadistas na direo de uma repblica similar chilena, tese sinalizada em artigos depois reunidos no livro Balmaceda, de 1895, momento em que o partido monarquista se revigorava aps intensa perseguio sofrida nos primeiros anos da repblica. Naquela circunstncia, ao declinar um convite do correligionrio paulista Eduardo Prado para assumir a chefia da redao de O Commrcio de S. Paulo, comentou que no poderia fazer um jornal de agitao ou panfletrio como se esperava, pois compreendia que o papel da imprensa naquele momento deveria ser o de um mdico em um hospcio de alienados35. No por acaso, a autobiografia Minha Formao, de 1900, tambm traria sensveis recados polticos. Por um lado, sinalizando a necessidade de uma conciliao, procuraria atenuar a luta terrvel entre abolicionistas e escravocratas, monarquistas e republicanos no passado e, no presente, o que levaria o escritor a retomar duas idealizaes opostas da escravido: uma, a do jugo cruel, destacada no livro O Abolicionismo, segundo ele observada nas novas e ricas fazendas do sul onde o escravo, desconhecido do proprietrio, era somente um instrumento de colheita. E outra, a do jugo suave, orgulho exterior do senhor, mas tambm orgulho ntimo do escravo, assistida no engenho Massangana, propriedade de sua madrinha D. Rosa Falco de Carvalho, e em antigas propriedades do norte pobres exploraes industriais, onde os escravos existiam apenas para a conservao do estado de senhor, e administradas durante geraes seguidas com o mesmo esprito de humanidade por uma aristocracia de maneiras, dotada de um pudor, um resguardo em questo de lucro prprio das classes que no traficam. Por outro lado, no ltimo captulo de Minha Formao, acabou por justificar a disposio de abandonar o isolamento a que se propusera e a aceitar um cargo diplomtico oferecido pelo governo republicano na legao brasileira em Londres. Constatando a impossibilidade de um retorno monarquia, o poltico-historiador decidiu-se pela aproximao com a repblica aristocrtica de Campos Sales, uma repblica j descompromissada com o jacobinismo. Naquele captulo comentou que o estudo detido da histria do Imprio e do desempenho de seus estadistas, dentre eles seu pai, personagem biografado em Um Estadista, haviam sinalizado que a fidelidade ao liberalismo no pressupunha necessariamente um compromisso exclusivo com o regime monrquico mas, o cumprimento de metas mais amplas e nobres ditadas pelo progresso

35

NABUCO, J. Cartas, p.264-265.

16 respeitoso da tradio, e atentas s necessidades e preservao da nao, ou seja ao dever de zelar pela ptria:
...Por outro lado, durante os anos que trabalhei na Vida de meu pai a minha atitude foi insensivelmente sendo afetada pelo esprito das antigas geraes que criaram e fundaram o regime liberal que a nossa deixou destruir...O que eu respirava naquela vasta documentao no era um esprito monrquico inconcebvel, bastando como uma religio...A monarquia para aquelas pocas de arquitetos, pedreiros e escultores polticos incomparveis, era uma bela e pura forma, mas que no podia existir por si s; o interesse, o amor, o zelo, o fervor patritico deles dirigia-se substncia nacional, o pas; sua vassalagem ao princpio monrquico era apenas um preito rendido primeira das convenincias sociais...Para tais homens, verdadeiramente fundadores, um terremoto poderia subverter as instituies, mas o Brasil existiria sempre, e sua voz seria foroso acudir...Eles no estabeleceram nunca o dilema entre a monarquia e a ptria, porque a ptria no podia ter rival.36

A aceitao da oferta republicana ofendeu profundamente os correligionrios que estavam no Brasil, transformando o isolamento do escritor, agora diplomata, em rompimento. Nabuco anota em seu Dirio, em 7 de janeiro de 1899, que quando foi divulgada a notcia de que aceitara compor com o governo Campos Sales, criou-se um mal estar entre os amigos. Ento, comentou: Esto me achando muito mudado, quando o que mudou o barmetro, o tempo37.

36
37

NABUCO, J. Minha Formao, p. 256-257. NABUCO,J. Joaquim Nabuco - Dirios.(1889-1910) Prefcios e notas de Evaldo Cabral de Mello. R. de Janeiro::Bem te Vi Produes Literrias;Recife::Ed. Massangana,-Fundaj, 2008. v. 1, p. 158.