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LAnne du Maghreb

VII | 2011 : Dossier : Sahara en mouvement


Tunisie Gros plans

Rvolution tunisienne et Internet : le rle des mdias sociaux


Tunisian Revolution and Internet: The Role of Social Media

ROMAIN LECOMTE
p. 389-418

Rsums
Franais English Suite au m ouv em ent de contestation populaire qui a conduit la chute du rgim e de Ben Ali, m dias et experts des NTIC ont beaucoup insist sur le rle rv olutionnaire jou par Internet en Tunisie, et plus particulirem ent par les rseaux sociaux . Dans cet article, tout en cherchant analy ser com m ent, concrtem ent, les usages dInternet ont pu serv ir de cataly seur au m ouv em ent de contestation n Sidi Bouzid, nous m ettons en garde contre certaines analy ses en v ogue v hiculant le m y the de l e-rv olution , prsentant les rseaux sociaux com m e un facteur dclencheur et sem blant oublier o et com m ent la rv olution est ne et a en grande partie t m ene. Au contraire, notre contribution v ise m ontrer pour quelles raisons lim portance du rle des rseaux sociaux sest accrue progressiv em ent pour dev enir rellem ent consquente lors des derniers jours prcdant le dpart de Ben Ali. Following the popular protest m ov em ent that led to the fall of the regim e of Zine el Abidine Ben Ali, the m edia and ICT experts stressed the rev olutionary role of the Internet in Tunisia, particularly of the social networks. While we attem pt to analy ze how the use of Internet m ay hav e been a cataly st specifically for the protest m ov em ent born in Sidi Bouzid, our article warns against certain popular analy zes prom oting the m y th of the e-rev olution and social networks as the trigger, while at the sam e tim e ignoring where and how the rev olution was born and led for the m ost part. Rather, our study shows why the role of social networks increased gradually to becom e really significant in the last day s before the departure of Ben Ali. NTIC . " "

. .

Entres d'index
Mots-cls : Tunisie, rv olution, Internet, rseaux sociaux, cy beractiv ism e Keywords : Tunisia, Rev olution, Internet, social networks, cy beractiv ism Gographie : Tunisie , , , , :

Texte intgral
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Au cours de la rv olution tunisienne, Internet, et en particulier la plateforme de rseau social Facebook, a t trs largement utilis par les Tunisiens pour contourner la censure et la propagande qui dominaient dans les mdias traditionnels. Si les usages dInternet des fins contestataires en Tunisie par des citoy ens ordinaires nont rien de nouv eau et nont cess de se dv elopper depuis la fin des annes 1 990, lampleur de ces usages lors de la rv olution tunisienne puis dans dautres pay s arabes a contribu en faire un objet dintrt dsormais considr comme pleinement lgitime, aussi bien semble-t-il dans le champ mdiatique que dans le champ acadmique. Ainsi, question trop peu prise au srieux , selon nous, jusquil y a peu, observ e-t-on aujourdhui une tendance inv erse : une surenchre mdiatique sur limpact rv olutionnaire des usages dInternet, gnrant des raccourcis et des titres accrocheurs tels que rv olution Facebook , e-rv olution ou encore rv olution 2.0 . Dans cet article, aprs un bref tat des lieux sur les usages contestataires dInternet av ant la rv olution et sur sa gestion autoritaire par le rgime tunisien, nous mettrons donc dabord en garde contre un certain dterminisme technique pour resituer les usages dInternet dans leur contex te social, afin de bien saisir le rle qua pu jouer cette technologie communicationnelle lors de la rv olution tunisienne. Internet, rappelons-le, est un outil et non un acteur autonome. Ensuite, sans suiv re rigoureusement et de faon ex haustiv e lv olution chronologique des usages contestataires dInternet depuis le 1 7 dcembre 201 0, le fil de cet article sera tiss en lien av ec la succession de phases et dv nements qui nous sont apparus importants. Cette dmarche permet de rduire, sans les annihiler, les risques de tomber dans lillusion de la rtrospectiv it , illusion rendue dautant plus attirante par lissue ex ceptionnelle des v nements qui se sont succds depuis le 1 7 dcembre, commencer par le dpart du prsident Zine el Abidine Ben Ali. Nous nous concentrerons essentiellement sur la premire phase de la rv olution, celle ay ant conduit au dpart de ce dernier.

Internet avant la rvolution : usages contestataires et rponses autoritaires du pouvoir

volution des usages citoyens et militants dInternet par les Tunisiens depuis la fin des annes 1990
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Av ant daborder la priode rv olutionnaire, il est utile de proposer un bref historique des usages citoy ens et militants dInternet par des Tunisiens (en Tunisie et ltranger) depuis la fin des annes 1 990, mais aussi de rappeler le rapport ambiv alent du rgime autoritaire de Ben Ali v is--v is dInternet 1 . Ce rapide tat des lieux permettra de mieux comprendre en quoi les usages contestataires dInternet lors de la priode rv olutionnaire sincriv ent la fois dans la continuit et en rupture av ec ses usages antrieurs. Depuis la fin des annes 1 990 jusqu aujourdhui, il est possible didentifier trois grandes priodes de la critique en ligne tunisienne, en fonction notamment des dispositifs de communication ex istants et inv estis des fins contestataires2. Dans un premier temps, de la fin des annes 1 990 au milieu des annes 2000, ceux quon appelle souv ent alors les cy berdissidents tunisiens sont fortement isols de la grande majorit des internautes tunisiens. Ils inv estissent un petit nombre de sites Web collectifs, de listes de diffusion et de forums de discussion, les dbats sont ainsi fortement centraliss au sein de quelques espaces de communication. Le ton critique au sein de ces espaces est radical, la plupart des internautes y sont anony mes et beaucoup rsident ltranger. Citons par ex emple Takriz (cr en janv ier 1 998), Tunezine (cr en 2001 ), RveilTunisien (cr en 2002), mais galement Naw aat , co-fond en 2004 par deux Tunisiens ltranger, Sami Ben Gharbia et Riadh Guerfali (Astrubal)3, dj prsents auparav ant sur le forum de Tunezine . Naw aat , en particulier, v a par la suite v oluer en phase av ec lv olution gnrale des usages dInternet en Tunisie, inv estissant largement la blogosphre tunisienne et, plus rcemment, les plateformes de rseau social, notamment Facebook et Tw itter. De faon complmentaire av ec ces acteurs pionniers du cy beractiv isme, soulignons limportance de la newsletter Tunisnew s qui, depuis la fin des annes 1 990, rassemble et env oie quotidiennement en arabe et en franais un ensemble darticles dopinions et dinformations alternativ es sur la Tunisie 4. Dans un second temps, v ers le milieu des annes 2000, les blogs commencent prendre progressiv ement de limportance. Souv ent indiv iduels, ils sont nanmoins relis entre eux , notamment grce des agrgateurs 5 et aux liens hy pertex te. Sans entrer ici dans les dtails, soulignons que les blogs v ont fav oriser une div ersification et un enrichissement des formes de la critique, av ec par ex emple le dv eloppement de la critique satirique en dialecte tunisien et de la caricature. Dautre part, ils v ont encourager un premier mouv ement de dcloisonnement des usages citoy ens et militants dInternet. En effet, auparav ant, il y av ait donc dune part, quelques espaces collectifs trs critiques v is--v is du rgime en place et dautre part, une multitude despaces (forums et sites Web) consacrs des thmatiques v aries, mais v itant toute prise de parole pouv ant tre considre, ne ft-ce que trs lgrement, politique ou subv ersiv e . Cette configuration de la critique au sein du cy berespace tunisien correspondait dune certaine faon un phnomne que Cass Sunstein et dautres ont critiqu, la cy berbalkanisation (Sunstein, 2002), c'est--dire cette tendance quauraient les internautes inv estir des espaces numriques frquents par des indiv idus partageant les mmes opinions et les mmes centres dintrt queux -mmes. Tendance qui encouragerait ainsi une fragmentation de lespace public . Or, partir de la moiti des annes 2000,

des internautes trs critiques v is--v is du rgime autoritaire tunisien, dont certains comme les co-fondateurs de Naw aat taient actifs au sein des espaces contestataires de la premire gnration , v ont inv estir les blogs et de plus en plus interagir av ec dautres blogueurs qui, au dpart, soit refusaient tout dbat sur des questions considres comme politiques et sensibles , soit sex primaient sur la chose publique mais de faon trs modre, en cherchant toujours rester bien en de des lignes rouges , afin dchapper la censure ou dautres difficults plus importantes. Si, au dbut, ces nouv elles interactions sur les blogs gnrent quelques tensions (Lecomte, 2009), cela contribue plus tard un largissement du dbat public et de la contestation (parfois indirecte ou dguise) du pouv oir en place. Tendance encore fav orise par la censure de plus en plus massiv e et arbitraire de la cy berpolice qui, loin de museler la parole critique des blogueurs, laiguise au contraire et pousse ceux -ci se mobiliser collectiv ement pour dfendre leur espace commun dex pression. Au fil des annes, de plus en plus de blogueurs souhaitant v iter les sujets sensibles sont ainsi amens lire (notamment dans les espaces commentaires de leur blog et sur les agrgateurs de blogs) et interagir av ec des blogueurs dav antage inv estis dans des dbats citoy ens, et mme parfois dnonant ex plicitement les plus hautes instances du pouv oir 6. Enfin, on peut identifier une troisime priode de la critique en ligne tunisienne, av ec lmergence des plateformes de rseau social, en particulier Facebook et dans une moindre mesure Tw itter. V ers le dbut de lanne 2008, Facebook commence tre de plus en plus appropri par des Tunisiens des fins contestataires. Les internautes citoy ens ne dsertent pas pour autant les blogs qui continuent de crotre, de faon souv ent complmentaire av ec Facebook. Alors que, daprs les statistiques disponibles7 , dbut 2008 on comptait 1 6 000 utilisateurs tunisiens sur Facebook, le nombre dutilisateurs na depuis cess de crotre de faon ex ponentielle pour atteindre env iron les 1 800 000 en janv ier 201 1 , cela sur une population dutilisateurs dInternet dun peu plus de 3 600 000 8. Ces statistiques, si elles sont probablement trs imparfaites, donnent en tout cas une indication de la popularit de cette plateforme en Tunisie. Outre le fait quelle soit populaire en Tunisie, nous ex pliquerons plus loin pourquoi cette plateforme de la troisime gnration des usages contestataires dInternet a permis un nouv eau dcloisonnement de la critique en ligne et a ainsi pu jouer un rle de cataly seur lors de la rv olution tunisienne.

Rapport ambivalent du pouvoir vis--vis dInternet


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Sil ex iste une importante fracture numrique interne la Tunisie (v oir infra ), ce pay s nen demeure pas moins lun des pay s les plus connects dAfrique et mme, bien que dans une moindre mesure, du monde arabe, av ec un taux de pntration de 34 %9. Cela sex plique entre autres par une v olont relle du rgime de Ben Ali de promouv oir Internet et les NTIC en gnral en Tunisie, dans une optique essentiellement conomique 1 0 . Ce taux de pntration aurait dailleurs pu tre plus important encore, sans une gestion conomique et politique trs interv entionniste sinscriv ant dans le paradox e de la modernisation autoritaire, o ltat se mobilise en fav eur de la diffusion des TIC, mais av ec des modes de mobilisation qui entrav ent celle-ci (Bras, 2007 , p. 1 7 9). Tout en souhaitant donc une dmocratisation dInternet cest--dire que

dav antage de Tunisiens y aient culturellement et matriellement accs , le rgime de Ben Ali craignait la possibilit dune dmocratisation par cet outil et ex erait ainsi depuis longtemps un sv re contrle sur son utilisation1 1 . Il craignait dautant plus les usages de cet outil des fins contestataires quil tait av ant tout utilis par la jeune gnration, en qute de trav ail et de libert. Dj bien av ant la rv olution, ce contrle soprait tout dabord par une censure trs large de sites et de pages Web dopposants, dONG, de dfense des droits de lHomme et des liberts publiques (RSF, Amnesty International, etc.), de journaux dinformation trangers (Libration, Le Nouvel Observateur, etc.), mais aussi de citoy ens ordinaires, mme parfois trs modrs dans leurs critiques. Les sites de partage de v idos (Y ouTube , Dailymotion, Wat.Tv , Blip. Tv , etc.) et de photos (Flickr) les plus connus taient galement inaccessibles depuis la Tunisie, de mme que plus dune centaine de profils, pages et groupes Facebook1 2 (qui fut mme, lespace de quelques jours, censur intgralement) et les sites proposant des outils de contournement de la censure. Tout espace pouv ant abriter des informations et opinions alternativ es tait ainsi susceptible dtre inaccessible en Tunisie. Ammar , personnification du censeur ou encore la clbre page derreur 404 (saffichant lorsquun site est censur, en lieu et place de la page derreur 403, sy nony me de blocage), constituaient un sujet de discussion et dindignation permanent au sein du Web tunisien, conduisant notamment les internautes mettre en uv re div erses actions collectiv es (pendant longtemps circonscrites dans les limites du cy berespace). Dautre part, de nombreux comptes e-mail, sites et blogs dopposants et autres cy beractiv istes ont t v ictimes de piratage et de destruction1 3. Si, jusquil y a peu, les internautes arrts pour leurs usages contestataires dInternet taient surtout des journalistes professionnels et des militants de lopposition (partis politiques, mais aussi organisations de dfense des droits de lHomme), les internautes citoy ens ordinaires taient depuis quelques temps, eux aussi, de plus en plus ex poss aux risques dune arrestation et dun emprisonnement 1 4. On v erra plus loin que, face la prolifration des critiques et informations en ligne relativ es au mouv ement de contestation n Sidi Bouzid, le pouv oir ne v a faire qu tendre et renforcer cet arsenal de pratiques liberticides.

Internet et dclenchement de la rvolution : la rvolte dune population largement dconnecte


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Av ant danaly ser plus en dtails les manires et lampleur av ec lesquels Internet a t utilis lors de cette rv olution, il est ncessaire de relativ iser ds le dpart son rle en rappelant un certain nombre dlments factuels, de premire importance mais qui ont t peu pris en compte dans les analy ses proposes jusqu prsent. Michal Bchir Ay ari et V incent Geisser ont bien rsum les deux grandes dimensions de cette rv olution : La rv olution tunisienne runit [] une dimension gnrationnelle et culturelle rappelant le mai 68 franais ainsi quune dimension meutire porte par un sousproltariat ex clu et humili. 1 5 Si la jeunesse en gnral (y compris les jeunes bourgeois de la capitale) a donc constitu un acteur essentiel au cours de cette rv olution, les deux sociologues rappellent bien que lorigine de cette rv olution se situe dans les rgions dshrites de lintrieur du pay s, quelle

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fut donc dclenche et mise sur les rails par les populations des rgions rurales de lintrieur, qui rev endiquaient un droit au trav ail, la justice sociale, la dignit. Cet lment, aussi v ident soit-il, est dterminant pour la question qui nous occupe ici : Internet ne fait pas ex ception aux ingalits de dv eloppement dont sont v ictimes ces populations de lintrieur. Dans les analy ses proposes portant sur le rle dInternet lors de la rv olution tunisienne, il a t souv ent soulign et raison lav ance de la Tunisie en matire de NTIC, relativ ement au reste du continent africain et mme du monde arabe, et en particulier que le nombre d utilisateurs dInternet en Tunisie slev ait 3 600 000 sur une population dun peu moins de 1 1 millions dhabitants. Il a t trs peu question, par contre, de la fracture numrique interne la Tunisie, des importantes disparits rgionales en termes daccs et dutilisation dInternet. Certes, dans ces rgions de lintrieur, les jeunes comme on la crit, lav ant-plan lors de cette rv olution sont, comme partout ailleurs, bien plus connects que leurs ans, nanmoins une grande partie dentre eux , soit nutilisent pas Internet, soit trs sporadiquement lorsquils en ont lopportunit (dans des lieux publics daccs Internet comme les publinets et les cafs Wi-Fi, chez des amis, lcole, etc., et alors souv ent av ec de faibles dbits de connex ion). Ainsi, lintrieur du pay s, bien que les lieux publics daccs Internet (dont les usagers sont normalement pris en compte dans les statistiques du nombre dutilisateurs dInternet) ont pu tre inv estis et que ceux ay ant accs Internet ont pu partager av ec des proches leur ordinateur et leur connex ion et rapporter au prs dautres les nouv elles prov enant dautres zones du pay s, beaucoup de jeunes de Sidi Bouzid, Kasserine, Gafsa (dj largement mobiliss en 2008) et bien dautres v illes et rgions pauv res de Tunisie ne se sont, daprs nous, pas mobiliss hors ligne cause de ce quils ont pu lire, v oir, faire ou dire sur Internet, et cela que ce soit av ant ou pendant la rv olution1 6. Si Internet a donc pu faciliter ou acclrer la propagation des rv oltes dans les zones les plus dfav orises du pay s, le tlphone portable a probablement constitu une arme communicationnelle bien plus dterminante dans cette ex tension. Ces statistiques relativ es lutilisation dInternet en Tunisie doiv ent tre dautant plus nuances que, si il est question de 3 600 000 utilisateurs dInternet en Tunisie 1 7 , les critres dfinissant ce quest un utilisateur sont souv ent trs souples (et v ariables suiv ant les insitituts) : par ex emple, pour lITU, lune des sources statistiques de lInternet World Stats , toute personne ge de minimum deux ans et ay ant utilis au moins une fois Internet durant les 30 derniers jours est prise en compte dans la population des utilisateurs dInternet 1 8. Il ne sagit donc pas ici simplement de rappeler quune rv olution ne se mne pas uniquement derrire des crans dordinateur, mais de relativ iser le lien causal entre lutilisation dInternet et une bonne partie des mobilisations hors ligne qui ont anim la priode allant des premiers actes de protestation Sidi Bouzid qui ont suiv i lauto-immolation de Mohamed Bouazizi1 9, le 1 7 dcembre, jusquau dpart de Ben Ali, le 1 4 janv ier. Concernant les usages antrieurs dInternet des fins contestataires, si nous av ons depuis plusieurs annes observ 20 lamplification de la critique en ligne, porte par des acteurs de plus en plus nombreux et sur des espaces numriques de plus en plus v aris, et insist sur la ncessit de prendre au srieux lmergence de ce nouv el espace contestataire (inv esti av ant tout par des jeunes tunisiens, ay ant pris leurs distances v is--v is de la politique institue, autant pour des raisons de scurit que parce quils ne se reconnaissaient pas dans lopposition classique ), nous av ons galement constat, dans nos observ ations et dans nos entretiens, que les internautes tunisiens qui sex primaient sur des questions politiques et plus gnralement

citoy ennes , taient trs majoritairement des Tunisiens rsidant ltranger ou sur le littoral tunisien priv ilgi (et surtout Tunis). Si ces blogueurs tunisiens av aient rcemment en mai 201 0 ralis une tentativ e 21 indite de conv ertir hors ligne leur mcontentement ex prim depuis longtemps et de faon de plus en plus sy stmatique en ligne, cette tentativ e se concrtisa finalement par une forme daction collectiv e prudente 22 et portant sur une question assez restreinte (si cette action soustendait probablement une demande de plus de liberts en gnral, elle ne rev endiquait ex plicitement que la fin de la censure sur Internet). Les signes dune v olont de concrtiser dav antage toutes les ides et actions dj dv eloppes en ligne se faisaient donc jour, mais ces blogueurs et autres internautes citoy ens ntaient pas encore prts prendre linitiativ e daller contester le pouv oir massivement et frontalement dans la rue.

Wikileaks : un impact survalu par les mdias trangers


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Dans les mdias trangers, il a galement beaucoup t question des cbles diplomatiques confidentiels de lambassade amricaine Tunis, qui furent rv ls par Wikileaks (et publis partir de la fin nov embre et en partie traduits en franais par les cy beractiv istes de Naw aat 23). Certains journalistes, analy stes et acteurs du Web ont laiss entendre que, av ant lacte de dsespoir du jeune Bouazizi, la publication de ces cbles fut la premire tincelle encourager le mouv ement de contestation populaire, pousser les Tunisiens manifester leur mcontentement dans la rue et affronter ainsi la rpression des forces de lordre. Bien entendu, cette thse, plus que toute autre, est intenable 24. Tout dabord, pour les raisons v oques plus haut, une bonne partie des Tunisiens qui se sont rv olts dans les rgions dfav orises nont probablement jamais lu ces cbles div ulgus par Wikileaks . Ensuite, et surtout, ces rapports diplomatiques nont fait que confirmer ce que les Tunisiens pensaient et sav aient dj depuis longtemps, sav oir que derrire les fictions de ltat de droit et du miracle tunisien , se dissimulaient un rgime ex trmement rpressif et corrompu, corruption dont la famille du prsident de la Rpublique et de sa femme, Leila Trabelsi, constituait le nud. Ou encore que les Tunisiens hassaient cette dernire et taient mcontents du haut niv eau de chmage et des importantes ingalits rgionales, ce quils taient, bien entendu, les mieux placs pour le sav oir Lune des seules informations rellement nouv elles apportes par ces cbles concernait en fait les proccupations relles des diplomates amricains v is--v is de labsence de libralisation politique et de respect des droits de lHomme en Tunisie. Autrement dit, ce ne sont pas les cbles de Wikileaks qui sont la cause du dclenchement de la rv olte populaire, mais bien les motifs de mcontentement quils ne font que rapporter.

Contournement des mdias traditionnels et rle de relai des blogueurs tunisiens et autres

internautes engags
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Il est donc peu probable que les usages dInternet aient t mme partiellement lorigine du mouv ement de contestation n Sidi Bouzid. Ces nuances apportes, du fait de la mainmise du pouv oir sur les mdias traditionnels (presse crite, radio, tlv ision hertzienne), Internet en tant quespace alternatif difficilement contrlable, a permis de nombreux Tunisiens connects de dcouv rir images lappui les v nements qui secouaient dautres zones du pay s, partager les informations av ec leurs contacts, mettre en commun un mcontentement grandissant. De plus, linformation diffuse par les chanes internationales accessibles par le satellite, et en particulier Al Jazeera , a elle-mme t largement approv isionne par les contenus diffuss en ligne par des Tunisiens, ce qui a contribu indirectement informer dav antage les populations moins connectes de lintrieur des v nements se droulant dans dautres rgions (Chouikha et Gobe, 201 1 , p. 222-223). Internet a ainsi serv i de canal de diffusion de linformation, pour rendre compte dans le pay s (mais dav antage dans les zones les plus fav orises et donc connectes) et ltranger, la fois des actions de protestation et de leur rpression trs dure par les forces de lordre. Car si les jeunes de lintrieur ay ant un accs rgulier Internet taient minoritaires, beaucoup dentre eux se sont rapidement improv iss journalistes citoy ens , ralisant laide de leur tlphone portable ou de leur appareil photo numrique des photos et v idos amateurs, puis les diffusant en ligne, bien souv ent sur Facebook, seule plateforme connue permettant de tlcharger des v idos et des images ntre pas intgralement censure (v oir infra ). Par ailleurs, ces jeunes ont mis en ligne des v idos ralises par dautres qui nav aient pas accs Internet. 25 Une fois publies sur Facebook, suiv ant une dy namique de propagation v irale, de nombreuses v idos ont finalement t partages par plusieurs centaines et mme parfois milliers dutilisateurs de Facebook sur leur mur, souv ent sans commentaires, ce qui pouv ait permettre dchapper plus facilement au reprage et linterv ention de la police dInternet. Dautre part, en plus de ces diffuseurs directs et de ces simples rediffuseurs (partageurs) de v idos, certains cy beractiv istes ont jou un rle important dans lagrgation de ces v idos amateurs et dautres informations disperses sur la Toile (en particulier sur de nombreux profils personnels, pages et groupes Facebook). Une grande partie de ces centralisateurs rsidaient ltranger. Par ex emple, ds le dbut, lquipe de Naw aat a ralis de faon continue un norme trav ail de collecte et de diffusion de tmoignages et de v idos amateurs, sur la plateforme Posterous 26. Riadh Guerfali (Astrubal) raconte ainsi le trav ail continu de collecteur-diffuseur accompli par Naw aat : On tait en v eille 24h sur 24. Moi, jtais en Tunisie [plusieurs jours av ant le dpart de Ben Ali], Sami trav aillait partir de Berlin, Centrist tait Montral donc av ec le dcalage horaire, il y av ait en permanence quelqu'un en v eille qui postait ces v idos, postait ces tmoignages qui arriv aient. Plus, aussi, du rdactionnel, les articles [] transmis par les gens qui frquentaient Naw aat , par des Tunisiens, mme, qui dcouv raient Naw aat . Donc, ctait v raiment en permamence, on dormait trs, trs peu, on trav aillait pratiquement 1 8h, parfois mme 20h par jour. 27

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Sami Ben Abdallah, cy beractiv iste tunisien en France, a galement jou trs rapidement ce rle de centralisateur (v idos sur Y outube et articles de la presse internationale sur un nouv eau blog cr au dbut de la rv olution), comme il lex plique ici : Cela me prenait 5 heures de ma journe en dpit des contraintes personnelles, professionnelles et financires assez difficiles que je v iv ais. Il fallait enregistrer les v idos de Facebook, les optimiser, les r-Uploader sur Y outube et slectionner lactualit internationale afin de la publier sur mon Blog Stade 7 en optimisant les mots clefs afin damliorer le rfrencement de ce Blog. Je dev ais tre utile et efficace. 28

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La plupart des collecteurs-diffuseurs de v idos situs ltranger publiaient, entre autres, les v idos sur Y outube et/ou Dailymotion, plateformes censures en Tunisie mais offrant une v isibilit internationale plus importante. Pour dsigner ce ty pe dinternautes collectant, mais aussi souv ent organisant (dates, commentaires, filtrage aprs v rification de lauthenticit des v idos et de la v racit des informations, traduction, etc.) les informations disperses sur le Web, on pourrait v entuellement recourir un nologisme commenant tre utilis en France, celui de curateur (v enant du terme curator , utilis aux tats-Unis depuis quelques temps dj)29. Daprs ce que nous ont ex pliqu plusieurs collecteurs-diffuseurs de v idos, ltranger comme en Tunisie, des v idos leur taient parfois env oy es directement par des sources se trouv ant dans diffrentes rgions de Tunisie. Par ex emple, lun des jeunes internautes membres de lquipe animant une page Facebook trs activ e lors de la rv olution30 et grant galement le compte Tw itter @SBZ_new s (lun des plus productifs en termes de tw eets et comportant plusieurs milliers dabonns31 ), nous ex plique le trav ail de son quipe et son rle au sein delle : Notre quipe tait constitue de 1 0 1 5 membres et on av ait un rseau de connex ions qui nous permettait de couv rir une bonne partie du territoire tunisien, av ec un grand nombre de v idos reues chaque jour de nos sources (par messages priv s sur Facebook) qui filmaient. Ces sources-l taient parfois des membres de notre quipe, moi par ex emple j'tais responsable sur Sousse et j'tais le responsable de notre compte Tw itter : grer les contacts av ec des journalistes, leur fournir des v idos, des photos ; et aussi traduire les tw eets en anglais/franais puisquils sont par dfaut en arabe. Et on a beaucoup aussi utilis Internet pour trouv er des informations, les v rifier puis les diffuser. (par mail, av ril 201 1 )

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En Tunisie, le belgo-tunisien Sofiene Belhaj (alias Hamadi Kaloutcha ) fut lun de ces internautes connus pour son engagement en ligne depuis quelques annes, av oir ds le dpart relay sur sa page Facebook32 un trs grand nombre darticles de la presse internationale et de v idos se rapportant aux troubles qui touchaient Sidi Bouzid, puis dautres rgions de Tunisie. De nombreuses autres pages Facebook ont t cres, rassemblant des v idos, des images, des tmoignages crits sur les rv oltes populaires et leur rpression33. Bien entendu, ces espaces centralisateurs taient censurs et, malgr les div ers stratagmes v isant pour les administrateurs les rendre nouv eau au moins temporairement accessibles depuis la Tunisie ou pour les v isiteurs (en

Tunisie) y accder laide doutils de contournement comme les proxys (v oir infra ), leur importance est probablement dav antage situer au niv eau international (information de Tunisiens, journalistes et autres acteurs ltranger) quinterne.

Une couverture des mdias trangers largement facilite par les cyberactivistes tunisiens
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Comme on v ient de lv oquer, du fait du black-out rgnant dans les mdias traditionnels tunisiens et de la difficult pour les journalistes trangers daccder au terrain, Internet a permis aux mdias internationaux de couv rir plus facilement les v nements. Ainsi, la chane et le site Web dAl Jazeera et de France 24 , trs actifs lors de cette rv olution, ont beaucoup recouru aux informations, aux v idos amateurs, aux tmoignages diffuss en ligne. Dautant plus que certains acteurs, comme lquipe de Naw aat , ont traduit des tmoignages et rapports en franais et en anglais. Certains blogueurs en Tunisie ont galement pu faire office de correspondants/observ ateurs sur place, comme par ex emple Lina Ben Mhenni pour France24 . Malgr cela, la plupart des grands mdias trangers ont tard relay er les informations mises leur disposition sur les rseaux sociaux et autres espaces en ligne. Les grands mdias amricains34, par ex emple, ont t longtemps silencieux et furent bien plus actifs en 2009 pour donner une plus grande v isibilit aux v oix contestataires de la Rv olution v erte iranienne, galement largement relay es sur les rseaux sociaux en ligne. Si cette couv erture internationale, tant donn la lenteur ou labsence de ractions des chancelleries occidentales35, na probablement pas eu un impact dterminant sur le droulement et lissue des v nements en Tunisie, cela a nanmoins permis une partie de lopinion internationale et de nombreux mnages tunisiens de prendre la mesure de limportance des v nements qui av aient lieu en Tunisie 36 et, par l mme, probablement aussi de miner encore un peu plus la confiance quav ait le pouv oir en place dans sa propre stabilit.

Blogueurs activistes et premires mobilisations dans la capitale


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Trs tt, plusieurs dizaines de blogueurs et autres internautes (actifs sur Facebook ou sur dautres espaces) rsidant en Tunisie et auparav ant dj engags en ligne, tels que Sofiene Chourabi, Lina Ben Mhenni, Slim Amamou, Azy z Amami et bien dautres, ont rapport et dnonc en ligne aussi bruy amment que possible les v nements qui av aient lieu lintrieur du pay s. Ds les premiers jours suiv ant limmolation de Mohamed Bouazizi, Lina Ben Mhenni relaie par ex emple sur son blog37 et sur dautres plateformes38 les v nements de Sidi Bouzid. Sofiene Chourabi, blogueur et journaliste Attariq Al Jadid , lorgane du parti dopposition Ettajdid , se rend rapidement Sidi Bouzid, do il ramne div ers tmoignages des habitants en colre. Lorsque, le 25 dcembre, le mouv ement de protestation commence toucher la capitale, Sofiene Chourabi couv re la manifestation et met en ligne une v ido 39 sur Facebook et dautres plateformes. Lors de cette manifestation en face du sige

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de lUGTT, au nombre de particip ants encore relativ ement modeste, Lina Ben Mhenni40 , Azy z Amami (lui-mme originaire de Sidi Bouzid) et quelques autres blogueurs activ istes participent galement et rapportent lv nement 41 . Cest partir de cette date que limpact des usages contestataires dInternet sur les mobilisations hors ligne commence doucement prendre consistance, bien que de faon encore mod este. Quand le mouv ement de protestation prend un peu plus dampleur dans la capitale, av ec la manifestation du 27 dcembre rpondant lappel des militants sy ndicaux et laquelle participent de nombreux jeunes diplms chmeurs, les cy beractiv istes sont nouv eau bien prsents pour relay er lv nement en ligne. Par ex emple, Slim Amamou, accompagn de Azy z Amami, diffuse en liv e depuis son smart phone les images rapidement censures de la manifestation42. Plusieurs dentre eux rapportent galement la manifestation des av ocats le jour suiv ant 43. Le lien opr entre le cy berespace et la rue tunisoise par ce ty pe de blogueurs connus auprs de nombreux internautes tunisiens, en complment av ec le trav ail dautres journalistes tunisiens non infods au pouv oir 44 et av ec dautres v idos et photos amateurs prises et publies sur Facebook par des manifestants qui ne staient pas pour autant spcialiss dans lactiv isme en ligne, contribuent donc augmenter la porte des manifestations se tenant dans la rue. Sur Tw itter, plateforme de micro-blogging45 et de rseau social bien moins populaire 46 et dterminante que Facebook mais largement inv estie par les blogueurs les plus engags, le hashtag 47 #Sidibouzid, relatif au mouv ement de contestation n Sidi Bouzid, fait ainsi son apparition le 27 dcembre, en lien av ec la manifestation de Tunis. Sur le graphique ci-dessous48, assez reprsentatif sur ce point de lv olution de la mobilisation au sein du cy berespace en gnral (partage des informations, dbats, ex pressions du mcontentement, appels manifester, etc.), on v oit par ailleurs que lutilisation de ce hashtag a connu une progression importante partir du 9 janv ier, lorsque les nouv elles et les images relativ es aux v iolences policires ex erces Thala, Regueb et surtout Kasserine se rpandaient sur la Toile (v oir infra ). Comme on a pu le constater en suiv ant lv olution sur leur mur Facebook des statuts et autres publications de nombreux internautes rsidant en Tunisie, cest partir de cette priode que la propagation des v idos, des tmoignages et de la colre commence dev enir un phnomne rellement massif sur Facebook (et, par l mme, sur le Web en gnral), ne se limitant plus aux internautes les plus engags qui sex primaient dj rgulirement av ant la rv olution sur des questions sensibles , tel que le non respect des liberts en Tunisie ou plus spcifiquement les v iolations de la libert dex pression sur Internet.

Graphique 1. volution de la quantit de tweets publis mentionnant le hashtag #Sidibouzid, utilis pour la premire fois le 27 dcembre.
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Bien que le hashtag #Sidibouzid nait t utilis qu partir du 27 dcembre, rappelons que les internautes les plus engags et prsents sur Tw itter ont

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rapport et dnonc ce quil se passait Sidi Bouzid ds les premiers jours. Le pic trs important que lon observ e sur le graphique, datant du 1 4 janv ier, est v idemment mettre en lien av ec le dpart de Ben Ali. Si ce graphique donne donc des indications intressantes, il faut prciser ici encore que Tw itter, et notamment ce hashtag , fut av ant tout utilis par des Tunisiens de la diaspora, des journalistes et activ istes trangers, ainsi que par une certaine lite reprsente par une partie de la jeunesse en Tunisie, trs connecte et trs intresse par les NTIC et/ou la dfense des liberts49. Paralllement ces activ its v isant essentiellement rapporter et relay er sur la Toile ce quil se passait ho rs ligne pour susciter la raction des autres internautes tunisiens et amplifier le mouv ement autant que possible, la fin du mois de dcembre, on a v u poindre quelques actions collectiv es inities depuis le cy berespace, mais gnralement trs discrtes et mobilisant un nombre peu important de personnes. Par ex emple, Azy z Amami, Ay men Rezgui et quelques autres jeunes actifs sur les mdias sociaux ont ralis la flash mob 50 gueule ferme , en solidarit av ec les habitants de Sidi Bouzid : les participants sont demeurs en silence, main sur la bouche, sur les rails dun arrt de mtro de Tunis, et cela jusquau passage du tram, empchant pendant un moment celui-ci de poursuiv re sa route. Mais, cette poque, v ers la fin dcembre, limpact des usages dInternet sur lampleur et la rapidit des mobilisations hors ligne demeure donc encore rduit. Ceci est v rai pour lintrieur du pay s, mais aussi daprs nous dans la capitale et dans les autres v illes fav orises du littoral. De mme, comme nous lav ons dj v oqu, si limportant trav ail de collecte et de diffusion de linformation par un groupe relativ ement restreint mais trs actif de cy beractiv istes tunisiens51 serv ait dj de caisse de rsonance la rv olte populaire ne Sidi Bouzid, la censure (de profils, pages et groupes Facebook, de blogs, de comptes Tw itter, etc.) combine la prudence et la peur de nombreux internautes en Tunisie faisaient que cette caisse rsonnait encore surtout auprs de certains mdias et activ istes trangers (RSF, Amnesty international, mouv ements dex trme gauche, etc.). La censure pouv ait tre contourne av ec plus ou moins defficacit, mais seulement par ceux qui cherchaient la contourner (v oir infra ). Nous v errons pourquoi lune des forces de Facebook a prcisment consist dans le fait que sur cette plateforme en rseau, de plus en plus dinformations alternativ es sont parv enues des Tunisiens qui, au dpart, ne cherchaient pas ncessairement sinformer.

Lattaque de sites officiels par le collectif international de hackers Anonymous


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Ni lopration de communication de Ben Ali le 28 dcembre, combinant promesses et menaces, ni les changements qui ont suiv i au niv eau du gouv ernement et des gouv ernorats de Sidi Bouzid, Jendouba et Zaghouan, ne peuv ent empcher la rv olte populaire de poursuiv re son ex tension dans le pay s (Gafsa, Sousse, Kasserine, Sbikha, Chebba, Monastir, etc.), toujours relay e sur le Web en grande partie grce aux tmoignages, photos et v idos amateurs diffuss sur de nombreux profils et pages Facebook. Notons par ailleurs que si, parmi les nombreux av ocats mobiliss Tunis et ailleurs, beaucoup se sont probablement informs en partie grce Internet et

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disposaient dun compte Facebook, pour ce corps professionnel qui av ait dj montr par le pass ses capacits de mobilisation52, Internet ne fut pas un outil indispensable, assurment pas en tout cas pour coordonner les mobilisations. Cest partir de la nuit du 2 janv ier, un moment o la crise du rgime de Ben Ali tait de plus en plus prgnante que Anonymous , collectif trs souple et international de hacktiv istes (hackers activ istes), lance l Operation Tunisia 53. Aprs av oir constat que Wikileaks tait censur en Tunisie, tout comme les autres pages et sites Web mentionnant les cbles diplomatiques amricains se rapportant la Tunisie (tel que Tunileaks ), les activ istes dAnonymous dcident de sattaquer au moins sept sites lis au pouv oir : entre autres, le site du prsident Ben Ali, du gouv ernement, du ministre de lIndustrie et de la trs dcrie Agence tunisienne dinternet (ATI)54. Ils rendent ces sites indisponibles au moy en dune attaque par dni de serv ice distribu . Pour le dire briv ement, une Dos (Denial-of-Service ) attack consiste rendre indisponible un serv ice informatique (souv ent un serv eur Web, comme dans le cas des attaques lances par Anonymous ) en le surchargeant de requtes spcifiques. Gnralement, cette attaque est distribue (DDos : Distributed Denial-of-Service), c'est--dire que lattaque est lance simultanment dune multitude dordinateurs diffrents, soit en prenant de faon malhonnte le contrle dune multitude dordinateurs diffrents, soit en se reposant, comme dans le cas des attaques dAnonymous, sur la participation de nombreux autres internautes55. Par cette action, ce collectif informel de hackers v eut aussi manifester sa solidarit av ec le mouv ement de contestation tunisien. Dans la dclaration publie pour commenter leur action, les Anonymous av ertissent : [] Anonymous a entendu la demande de libert des Tunisiens. Anonymous est prt aider les Tunisiens dans leur combat contre l'oppression. On y arriv era. On y arriv era. Ceci est un av ertissement au gouv ernement tunisien : les attaques contre la libert d'ex pression et d'information de ses citoy ens ne seront pas tolres. Toute organisation implique dans la censure sera v ise []. 56

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Cette forme daction collectiv e indite en Tunisie na v isiblement pas eu deffet important sur les mobilisations en Tunisie. Cependant, comme la diffusion des cbles diplomatiques par Wikileaks , elle a contribu attirer le regard des mdias trangers sur la situation tunisienne. Plusieurs articles ont ainsi t publis sur cette action des Anonymous et ce que certains ont qualifi de cy berguerre entre cy berpolice et cy beractiv istes. Par ailleurs, les Anonymous ont cherch aider les internautes tunisiens se protger et contourner la censure. Daprs nos changes av ec des cy beractiv istes tunisiens et nos observ ations en ligne, il apparat cependant que les internautes les plus mobiliss, prts chercher des solutions de protection et de contournement de la censure plus sophistiques et efficaces que les proxys basiques, nont pour la plupart pas eu besoin de cette aide des Anonymous .

Comment le pouvoir a cherch museler la critique et linformation alternative en ligne : censure,

piratage et arrestations
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Av ant de poursuiv re sur lv olution des usages contestataires dInternet lors de la priode rv olutionnaire, il conv ient de prciser comment le pouv oir a cherch, au cours de cette priode, museler la critique et linformation alternativ e en ligne. On la crit au dbut de ce tex te, les pratiques du pouv oir v isant contrler troitement le cy berespace sont dj anciennes, elles ne sont donc pas nes lors de la rv olution. Dans le prolongement de ces pratiques, lorsque le mouv ement de contestation a pris une dimension de plus en plus gnante pour le pouv oir, celui-ci a encore largi le spectre des v ictimes de la censure, mais aussi de piratage et d arrestations 57 policires. Lune des cibles premires de la police dInternet fut logiquement la plateforme Facebook o le nombre de profils, pages et groupes censurs sest multipli. Mais, nosant pas bloquer comme il lav ait fait par le pass av ant de se rtracter face au large mouv ement de contestation que ce blocage av ait suscit lintgralit de cette plateforme, le pouv oir a galement opr de faon plus insidieuse, lanant une grande campagne de piratage des comptes Facebook. La cy berpolice enregistrait les donnes personnelles (login et mot de passe) de connex ion des utilisateurs grce un code malicieux 58, afin de pouv oir sintroduire dans leurs comptes, bien souv ent pour les dsactiv er. Pour cela, il fallait que les utilisateurs se connectent Facebook par le protocole non scuris http:// . Cest pourquoi la cy berpolice a empch par intermittence laccs au site par le protocole scuris https:// , contraignant ainsi les internautes en Tunisie se connecter en http:// 59. Une campagne aussi massiv e de piratage a notamment conduit les responsables de la scurit de Facebook se pencher sur le problme et finalement aider les internautes tunisiens protger leur compte 60 . Paralllement, des comptes e-mail de cy beractiv istes ont comme auparav ant t pirats et parfois dtruits. De plus, fin dcembre notamment, de nombreux internautes tunisiens ont fait tat de difficults pour publier des v idos et photos sur Facebook, et des coupures temporaires dInternet ont t rapportes Tunis et ailleurs. ct de cet arsenal technique v isant museler le cy berespace, la police a galement procd des tabassages et arrt des Tunisiens pour leurs usages dInternet. Le 6 janv ier, par ex emple, une v ague darrestations61 de jeunes blogueurs et militants bien connus pour leur engagement contribue rendre encore un peu plus v isible le mouv ement de contestation (auprs des mdias trangers comme des internautes tunisiens) et rv ler encore dav antage lembarras du rgime autoritaire v is--v is dun cy berespace qui dcidment lui chappe. Entre autres, les blogueurs Slim Amamou, Azy z Amami, Sofiene Belhaj (Hamadi Kaloutcha ) (tous les trois Tunis), Sleh Edine Kchouk (militant de lUGET galement trs actif sur la Toile) ( Bizerte) et le rappeur Hamada Ben Amor (plus connu sous le surnom dEl General) ( Sfax ) ont t arrets. Ils seront librs trois jours plus tard, lex ception de Slim Amamou et Azy z Amami, librs le 1 3 janv ier dans la soire aprs lultime discours de Ben Ali proclamant la lev e de la censure sur Internet. Ces deux derniers, tout comme Sleh Edine Kchouk, taient souponns dav oir particip aux attaques de sites officiels organises par les Anonymous . De mme que Slim Amamou, Azy z Amami et Sofiene Belhaj, Slah Edine Kchouk a rapidement relay sur Internet le mouv ement de contestation n Sidi Bouzid. Il est par ailleurs le fondateur du Parti Pirate Tunisien : ce parti clandestin v ient rcemment de faire une demande officielle de reconnaissance auprs du ministre de lIntrieur 62. Ce parti rev endique notamment un

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Internet libre et accessible chaque citoy en. El General, lui, fut lors de la rv olution lun des sy mboles du ras-le-bol de la jeunesse tunisienne. Comme quelques autres artistes dissidents, ce jeune rappeur a ex ploit les rseaux sociaux pour contourner la censure et faire circuler des uv res subv ersiv es, en particulier sa chanson Ras Lebled ( prsident ou chef du pay s), dont la v ido, mise en ligne en dcembre 201 0, v isionne et tlcharge des dizaines de milliers de fois, est dev enue en quelque sorte lun des hy mnes de la rv olution tunisienne. Elle a aussi t largement coute et diffuse lors de la rv olution gy ptienne. Dans cette chanson63, il sadresse Ben Ali, lui reproche la corruption, la rpression policire, linjustice, la pauv ret qui rgnent dans le pay s, tout en affirmant (en arabe) : Je parle sans crainte/Mais je sais ce qui mattend . Le 22 dcembre, quelques jours aprs limmolation du jeune Bouazizi, El General crit et met en ligne une nouv elle chanson, Tounis Bledna (Tunisie, mon pay s), sur lessor et les raisons du mouv ement de contestation. Cest donc cette popularit du rappeur rebelle, rendue possible grce aux rseaux sociaux , qui lui a v alu dtre arrt. Enfin, sur les plateformes de rseau social, surtout Facebook, des agents du pouv oir se sont immiscs au sein de div erses discussions, afin de tenter dy contrebalancer les informations et dnonciations du pouv oir, dy semer la confusion et la dsinformation. Cependant, malgr limportance des moy ens matriels et humains mobiliss par le pouv oir pour tenter dtouffer ces v oix alternativ es, toutes ces pratiques liberticides se sont av res au final plutt inefficaces. Concernant, par ex emple, le blocage de sites et de pages Web, on constate que les internautes tunisiens qui lont cherch activ ement (pour une bonne partie dentre eux , assez tardiv ement), se sont parfaitement dbrouills pour contourner la censure. Outre la pratique, simple et efficace, consistant rediffuser sur des espaces non censurs des informations, images, tmoignages disponibles sur des espaces censurs en Tunisie ou encore celles consistant v iter lusage de certains mots-cls (tels que Sidi Bouzid ) et utiliser des adresses URL alternativ es pour accder des pages bloques, de nombreux internautes tunisiens ont su comme par le pass recourir des outils techniques pour v isiter et parfois sex primer sur des pages ou des sites bloqus. Comme on v a le v oir plus loin, partir de la fin dcembre, on a ainsi constat une augmentation importante, sur le moteur de recherche Google , des recherches relativ es au terme proxy , av ec un pic aux alentours du 1 0 janv ier. Le proxy , outil bien connu des internautes tunisiens, est un serv eur mandataire, faisant office dintermdiaire entre lordinateur de lutilisateur (le client ) et Internet (les serv eurs Web sur lesquels cet ordinateur ralise des requtes), permettant concrtement aux internautes en Tunisie daccder des pages Web qui taient bloques dans leur pay s, en passant par une adresse IP tierce, localise ltranger. Cela leur permettait donc galement de publier anony mement (car av ec une adresse IP autre que la leur) des contenus (tex tes, v idos, etc.) subv ersifs. Les internautes tunisiens utilisaient soit des Web proxys , utilisables via une simple page Web, soit installaient des logiciels ex cutant des proxys . Les pages Web proposant des proxys taient rgulirement censures, bien que de nouv elles taient constamment cres. Concernant les logiciels de proxys utiliss, plusieurs internautes tunisiens nous ont rapport av oir utilis les logiciels Hotspot Shield et Tor64. ce propos, prcisons que tous les cy beractiv istes tunisiens ne sont pas des frus dinformatique et beaucoup dentre eux ont, av ant tout, dv elopp un rapport instrumental v is--v is de ces outils de contournement, sachant parfaitement les utiliser sans ncessairement chercher connatre en dtails leur mode de fonctionnement 65. Ainsi, lorsque lon demande un internaute

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tunisien utilisant des proxys : quest-ce quun proxy ? ou plus ex plicitement comment fonctionne un proxy ? , il est frquent quil dfinisse loutil par sa fonction dans le contex te autoritaire tunisien: un proxy , cest un logiciel qui permet daccder aux sites censurs . Quant aux cy beractiv istes tunisiens ay ant une connaissance plus pousse et thorique de linformatique, certains dentre eux ont conu et mis dispostion des Tunisiens des outils permettant daccder aux pages Web censures. Ce fut le cas, par ex emple, de Riadh Guerfali sur Naw aat . Sans entrer ici dans les dtails, des internautes tunisiens ont galement utilis des rseaux priv s v irtuels (V PN) et, en observ ant des changes sur Tw itter et sur dautres espaces de communication en ligne, nous av ons galement constat que le logiciel TCP Optimizer66, normalement destin optimiser sa connex ion Internet, fut utilis pour contourner la censure, en particulier lors des derniers jours prcdant le dpart de Ben Ali. Si nous ne souscriv ons pas aux thses empruntes de dterminisme technique en v ogue actuellement, en particulier dans les mdias trangers, il semble, en rev anche, v ident que la bataille mene par le rgime de Ben Ali au sein du cy berepace 67 , sest av re perdante. Comme par le pass, plutt que de rduire au silence la parole des Tunisiens connects, il na fait quaccrotre le mcontentement et la solidarit des cy beractiv istes et mme dune part croissante dinternautes tunisiens jusque l faiblement mobiliss. Ben Ali, grand promoteur dInternet, adepte des nouv elles technologies, se targuant dav oir fait de la Tunisie le premier pay s connect en Afrique et dans le monde arabe, a ainsi v u depuis une bonne dcennie cet outil lui glisser de plus en plus entre les mains, rappropri par une jeunesse tunisienne qui touffait.

Rentre scolaire et fuite en avant rpressive Thala, Kasserine et Regueb : importance croissante des rseaux sociaux
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Alors que les affrontements se poursuiv ent lintrieur du pay s, aprs deux semaines de v acances, la rentre scolaire du 3 janv ier donne un nouv eau souffle au mouv ement de contestation : des ly cens et tudiants rejoignent progressiv ement le mouv ement. Le jour prcdent, sur Facebook, des appels av aient t lancs auprs des ly cens et tudiants pour quils manifestent leur solidarit av ec le mouv ement de contestation. Depuis le dbut de la contestation Sidi Bouzid, les plus engags dentre eux ont largement utilis Facebook notamment Sousse, Sfax et Tunis pour partager des informations, des v idos, des tmoignages, et pour en discuter. Il semble donc que Facebook a encourag, puis simplifi la coordination des manifestations. Mais il faut bien v oir dans cet usage de Facebook pour coordonner des mobilisations, plus un facilitateu r quune condition sine qua non : dune part, les tudiants et ly cens les plus engags (les premiers av oir manifest) taient tout fait mme de se coordonner par des v ecteurs plus classiques (tlphone portable et bouche--oreille), dautre part, comme on peut le v oir dans div ers tmoignages, ils ont, bien entendu, cherch galement grossir leurs rangs dune faon tout fait classique : inv estissant, malgr la prsence policire, cet espace public ancien quest la cour des ly ces et univ ersits, ils ont essay de conv aincre les autres ly cens et tudiants non mobiliss de

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rejoindre le mouv ement par des discours, des slogans et en les apostrophant personnellement. Au cours de la semaine, sont ainsi rapportes sur le Web les manifestations dtudiants et leur rpression par les forces de police. Les suicides et les affrontements se poursuiv ent galement dans lintrieur du pay s. Dans la v ille de Thala, la situation est particulirement critique et une liste prov isoire des manifestants arrts est publie sur Facebook68. Outre les images des v ictimes de la rpression policire sex erant un peu partout en Tunisie, sont notamment partages sur Facebook des photos de grenades de gaz lacry mogne utilises par la police, montrant que leur date de premption est dpasse et que certaines ne sont normalement utilisables que sur des animaux ... Ce genre dinformations contribue augmenter encore le mcontentement des tudiants. Mais, alors que le mouv ement continue stendre et samplifier 69, notamment au sein des v illes relativ ement plus aises du littoral, la fuite en av ant rpressiv e du rgime semble le conduire un point de non retour : lors du week-end du 8 et 9 janv ier, dans le triangle Thala-Kasserine-Regueb, plus de 25 manifestants sont tus par balle. Si Internet, et en particulier Facebook, a jou jusque-l un rle important pour rendre compte du mouv ement de contestation et des v iolences policires, tant au niv eau international quau niv eau de la Tunisie, cest ce moment que son rle de miroir grossissant et de cataly seur du mcontentement v a daprs nous rellement dev enir dcisif, contribuant conv aincre de plus en plus de Tunisiens de rejoindre le mouv ement, la fois en ligne et hors ligne. Sur les deux graphiques ci-dessous7 0 , concernant lv olution des mots recherchs par les internautes en Tunisie, sur le moteur de recherche Google, on a par ex emple des indications intressantes sur ce moment dcisif. Sur le graphique 2, on constate v ers le 1 0 janv ier (le pic sur le graphique correspondant au 1 1 janv ier) une augmentation trs importante des recherches pour le mot Facebook, mme si cela est probablement d galement la suspension des cours dans tous les tablissements ducatifs et univ ersitaires.

Graphique 2. volution en dcembre 2010 et janvier 2011 des recherches, par les internautes en Tunisie, relatives au mot Facebook sur le moteur de recherche Google. Le pic correspond la date du 11 janvier.
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Les responsables de Facebook ont en outre dclar qu partir du 8 janv ier donc, lorsque les nouv elles de la rpression trs v iolente lencontre des manifestations de Regueb, Thala et Kasserine, commenaient arriv er , la plateforme comportait plusieurs centaines de milliers dutilisateurs tunisiens de plus quauparav ant 7 1 . la mme priode, sur le graphique 3 7 2, on observ e galement un pic important des recherches lies au mot proxy (et donc doutils danony misation, permettant de se protger et de contourner la censure) :

Graphique 3. volution de octobre 2010 janvier 2011 des recherches, par les internautes en Tunisie, relatives au mot proxy . Le pic correspond la date du 11 janvier.
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On note par ailleurs sur le graphique 3 que la recherche de proxys a t de plus en plus frquente partir de la fin du mois de dcembre 201 0, soit peu aprs le dclenchement du mouv ement de contestation Sidi Bouzid. Plus prcisment, les recherches lies ce mot commencent augmenter de faon importante aux alentours du 27 dcembre, lorsque le mouv ement samplifie dans la capitale, av ec la manifestation en face du sige de lUGTT. Comme nous lav ons v u, cest galement ce moment que le hashtag #SidiBouzid a commenc tre utilis sur Tw itter.

Facebook, un mdia populaire : propagation de linformation et amplification du mcontentement


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Comment et pourquoi Internet, et en particulier Facebook, a-t-il pu contribuer cristalliser le mcontentement dune part de plus en plus importante de la population? Pour lex pliquer, il conv ient dabord de rev enir sur certaines caractristiques de cette plateforme de rseau social, que nous av ons dj resitue dans lv olution, depuis une bonne dcennie, des usages citoy ens et militants dInternet par des Tunisiens ordinaires. Lmergence de Facebook a permis un nouv eau dcloisonnement de la critique en ligne. Bien quelle repose au dpart et la diffrence des blogs sur un rseau de relations hors ligne prex istantes, cette plateforme permet aux informations et opinions politiques de se diffuser encore dav antage que sur la blogosphre. Tout dabord, parce quelle est beaucoup plus populaire que les blogs tunisiens. Ensuite, parce quelle conduit plus encore les internautes tunisiens tre ex poss, sans le v ouloir, des contenus alternatifs pouv ant tre considrs comme sensibles ou subv ersifs , diffuss sur les murs de contacts (damis Facebook) plus politiss ou simplement concerns. En effet, comme le note Dominique Cardon, les plateformes de rseau social comme Facebook (ou Tw itter) fav orisent particulirement la srendipit (que nous av ions dj observ e au sein de la blogosphre tunisienne, mais de faon moins prononce), nologisme dsignant une dcouv erte effectue par hasard (Cardon, 201 0, p. 59). C'est--dire, dans le cas du Web, que lon dcouv re linformation par lintermdiaire de nos amis et connaissances faisant partie de notre rseau social en ligne : la srenpidit constitue donc loppos dune recherche intentionnelle, par mots-cls. Cest pourquoi, ds les premiers moments du mouv ement de contestation, un nombre considrable de Tunisiens sur Facebook qui ne cherchaient pas particulirement sinformer sur le mouv ement de contestation, taient tout de mme informs au fur et mesure de lv olution de la situation. Ces informations taient dautant plus v isibles que, sur les plateformes de rseau

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social, linformation se propage de faon v irale : grce la superposition des rseaux de contacts, elle circule par ricochet. Il suffit donc simplement que quelques uns parmi chaque rseau de contacts partagent linformation, pour que celle-ci se rpande auprs de milliers de personnes et en un temps trs court. Pour illustrer la fois cette dcouv erte non intentionnelle de linformation et dautres caractristiques des modes de diffusion de linformation et dex pression sur Facebook, v oici un commentaire significatif laiss par un internaute suite un article post par Emna Ben Jemaa, blogueuse tunisienne bien connue 7 3(o elle ex primait son indignation v is--v is de ce quil v enait de se passer lintrieur du pay s, mais aussi de ce quelle considrait comme le silence complice de beaucoup de Tunisiens) : Moi j'ai du mal av ec ceux qui se taisent, ok la moiti de mes amis trav aillent pour Orange, Tunisiana, Zitouna, mais ce n'est PLUS une raison d'av oir peur ! Il y a quelques jours, un friend sur FB, m'env oie un mp [message priv ] en me disant c'est trs pratique je peux suiv re l'info sur ton mur, sachant que son mur lui est v ierge, qu'il ne relaie aucune v ido ni article....et bien a m'a mise en colre ! Je me dispute tous les jours av ec mon mari qui me dit de ne pas juger les silencieux .....et ben SI je les juge, comment tre indiffrent dev ant les morts !!! Un simple drapeau en guise de photo de profil suffirait pourtant... et ben non, on continue poster le menu du jour o les photos de v acances.... Je suis pas quelqu'un de politise mais relay er l'information me parat la moindre des choses face un gouv ernement qui lui ne fait rien !!! (Soussou , le 1 0 janv ier 201 1 )7 4

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Outre des lments dj mentionns (en particulier la srendipit ) ou que nous v oquerons plus loin (indignation suscite par certaines images, en particulier aprs le week-end du 8 et 9 janv ier), ce commentaire illustre un autre point important, caractrisant les espaces de communication en ligne en gnral (forums et blogs, notamment), mais particulirement Facebook et dautres plateformes de rseau social : llargissement de la notion de participation des formes dex pression beaucoup moins ex igeantes socialement et culturellement 7 5, mais aussi, dans le contex te autoritaire tunisien, moins ex igeantes par rapport aux risques de la censure et de la rpression policire. Ainsi, partager sur Facebook un article ou une v ido (concernant, par ex emple, une manifestation ou des v iolences policires), cliquer sur le bouton Jaime (pour soutenir, par ex emple, une page rev endiquant le droit au trav ail, la justice, la libert), ajouter un court commentaire dapprobation en-dessous dun article dnonciateur, constituent des formes de participation, mme minimes, la hirarchisation des informations sur Internet (Cardon, 201 0, p. 80), permettant de les rendre la fois plus v isibles et de manifester son adhsion une cause. De mme, changer limage de son profil pour afficher un drapeau tunisien, ensanglant ou affichant plusieurs mains se serrant les unes les autres, est une faon de manifester sa solidarit et de faire nombre . Cest ainsi que la plateforme de rseau social Facebook a pu contribuer informer, sensibiliser et, lorsque les nouv elles des morts du week-end sanglant du 8 et 9 janv ier se sont rpandues, faire ragir dans un premier temps de faon modeste et prudente, la majorit silencieuse en particulier de Tunis et dautres v illes priv ilgies du littoral , dans un second temps de faon plus ouv erte, dabord sur Facebook, ensuite dans la rue. Pour

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beaucoup, la participation et lex pression du mcontentement ont ainsi commenc sur Facebook par quelques partages de v idos, par quelques clics sur le bouton Jaime et par des messages (sur leur mur ou celui de leurs amis ) ex primant la stupeur et la tristesse, plutt que la colre env ers des coupables qui seraient clairement dsigns : comment est-ce possible ? , On est en Tunisie ou Gaza ? , allah y ar7 amhom (condolances) Puis, sont v enues des paroles de plus en plus dnonciatrices. La monte en puissance de lindignation et de la dnonciation, sur Facebook, a pu aussi sobserv er dans lv olution des images de profil : arborant dabord des images sy mbolisant le deuil et la solidarit, la grande masse des Tunisiens sur Facebook ont, la fin, arbor une image plus dnonciatrice et rev endicatrice, affichant blanc sur rouge : BEN ALI DGAGE . Bien entendu, ces formes de manifestation du mcontentement en ligne se seraient av res inutiles, si elles staient arrtes l. Mais, au v u des discussions observ es sur la Toile et de nos changes av ec des internautes qui se sont mobiliss y compris en ligne assez tardiv ement, il semble que Facebook a contribu, av ant que les rues du centre de la capitale ne soient finalement inv esties massiv ement, renforcer le sentiment de solidarit entre Tunisiens, le mcontentement, mais aussi la conv iction de plus en plus forte que tous souhaitaient non pas le Changement 7 6, mais bien un v ritable changement. Et que celui-ci tait possible. On peut donc faire lhy pothse que, pour amener une partie de la population tunisienne, Tunis et dans quelques autres v illes plus aises (et connectes) du littoral, se mobiliser, aller manifester dans la rue, Facebook a pu au moins jouer un rle de cataly seur de la rv olution. Cette substance permet en effet dacclrer et non de crer une raction chimique, mais nen modifie ni le sens ni la composition. Ce rle de cataly seur, Facebook naurait cependant probablement pas pu le jouer sans les affrontements particulirement sanglants de Kasserine, Regueb et Thala, sans peut-tre aussi les nombreux morts qui ont suiv i la mobilisation, le 1 1 janv ier, de jeunes dans la banlieue ouv rire de Tunis. Ces derniers ont renforc encore un peu plus aux y eux de la majorit le caractre dsormais rsolument inacceptable de ce rgime 7 7 . Le dv eloppement de ce mcontentement, de cette colre dev enue incontenable pour la majorit des Tunisiens, suite aux premiers massacres, a donc t encourag ou plutt acclr, par les informations et images sanglantes mises en ligne par ces jeunes de lintrieur improv iss journalistes citoy ens et relay es massiv ement, dans un premier temps, par les internautes les plus mobiliss depuis le dpart, les cy beractiv istes. Car, lire les ractions de nombreux internautes aux premires images des morts du 8 et 9 janv ier, la v ision des photos et des v idos de compatriotes tus, en chair et en os, semble effectiv ement av oir renforc le sentiment de rv olte. Pour caricaturale quelle soit, la phrase de Staline la mort d'un homme est une tragdie. La mort d'un million d'hommes est une statistique , nen a pas moins un parfum de v rit : v oir ces images de compatriotes blesss et morts, mais aussi de familles en pleurs, de marches funbres, etc., semble av oir aid un grand nombre de Tunisiens mettre rapidement de la chair sur les informations chiffres (quils auraient probablement reues sans Internet, mais moins rapidement) au sujet du nombre de morts et de blesss. Enfin, une dernire remarque quil conv ient dmettre propos de Facebook, concerne son caractre semi-public ou, plus ex actement, la v arit des niv eaux de publicit que la plateforme gnre. Ainsi, au cours de la rv olution tunisienne, certains prfraient par ex emple garder les publications (v idos, chansons, partages de liens, messages tex tuels, etc.) de leur mur inaccessibles ceux qui ntaient pas dans leurs amis . Ce qui a

dailleurs conduit des agents de la cy berpolice tunisienne tenter de dev enir ami av ec de nombreux utilisateurs tunisiens de Facebook. Malgr cela, ce caractre clair-obscur (Cardon, 201 0) de Facebook a contribu le rendre encore un peu plus difficile contrler par les autorits.

Horreur visible en ligne, sentiment dindignation et expression commune du mcontentement : le cas dun forum de clubistes
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Assurment, les forums tunisiens nont pas jou un rle dterminant, bien moins inv estis que Facebook et fav orisant des changes plus cloisonns, isols, que les plateformes de rseau social, mais aussi que les blogs. En outre, beaucoup de forums tunisiens sont soit consacrs une thmatique particulire, soit quelques thmes traits sparment (diffrents topics ). De plus, pour chapper la censure, la charte des forums et leur administrateur (responsable de ce qui est publi sur les espaces quil administre) sont l pour rappeler aux usagers quil est strictement proscrit dy aborder des questions politiques . Nanmoins, il nous a sembl intressant de v rifier si, au sein de ces espaces, nous pouv ions constater la mme tendance que celle observ e au sein de la plateforme Facebook : une diffusion croissante des informations, des tmoignages relatifs au mouv ement de contestation et une indignation de plus en plus prgnante et difficile contenir, av ec un pic trs important observ v ers le 8 et le 9 janv ier, alors que les nouv elles des massacres de Regueb, Thala et Kasserine se rpandaient sur la Toile comme une tche dhuile. Pour ce faire, nous av ons dcid denquter sur les forums tunisiens consacrs au sport le plus populaire de Tunisie : le football. Sur ces espaces, o les sujets politiques taient ex plicitement bannis, on a effectiv ement pu obtenir, une chelle bien moindre, une image grossie, simplifie, dun processus complex e qui tait en train de se produire au sein du cy berespace tunisien, en particulier au sein de cette plateforme rticulaire quest Facebook. De ce fait, si le rle jou par les forums tunisien fut minime, son observ ation sav re pour le sociologue trs enrichissante. Rappelons que ces forums ne sont v idemment pas compltement dconnects de Facebook, dans la mesure o la plupart de ses utilisateurs sont galement prsents sur la plateforme la plus populaire de Tunisie. Prenons ici lex emple des changes raliss au sein dun forum de clubistes (supporters du Club Africain, lun des deux grands clubs tunisois av ec lEsprance Sportiv e de Tunis), Webvirage 7 8. Le 6 janv ier, quelques forumiers commencent v oquer sur un fil de discussion, de faon encore relativ ement discrte, les v ictimes de la rpression des forces de lordre tunisienne. Mais cest cependant le 9 janv ier que lex pression de lindignation commence embraser le forum. Suite aux premires v ocations de la question, le forumier System crit : Je confirme 1 1 morts THALA ma v ille natale. L'arme a tir bout portant sur une gamine de 8 ans. Des sources hospitalires

les morts sont tous touchs au cur ou au foie. Je sais que c'est un forum sportif mais dsol je ne peux plus.
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Aprs quelques allah y ar7 amhom 7 9 et des ex pressions dindignation encore relativ ement modres, Doudou , une membre de lquipe grant le forum, rappelle lpe de Damocls pesant sur tout espace numrique abordant des sujets sensibles : SV P parler de l'actualit OK mais SV P rien qui peut mettre en danger le forum. Ammar est en forme ses jours ci [et ajoute un peu plus tard :] il faut juste rester soft et pas de noms.

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Cependant, alors que des nouv elles de plus en plus difficiles supporter se rpandent sur la Toile et sur les chanes satellitaires, cet av ertissement est de moins en moins respect. Des v idos de cadav res et de blesss sont v oques, le bilan des morts est mis jour. Il nest plus seulement question dex primer des condolances, progressiv ement, lindignation est de plus en plus manifeste, puis des coupables commencent tre dnoncs. Ces premires dnonciations sont dabord relativ ement modres, les plus hautes instances du pouv oir (dont, bien sr, le chef dtat) ne sont pas mentionnes. Lun sinsurge par ex emple: Brav o pour ceux qui ont tir v raiment brav o un tunisien qui tire sur un tunisien. (Aaa ) Lide mme de parler de football commence dev enir dplace : Je suis sous le choc. 20 morts et a ne fait que empirer, dsormais le football n'a plus de place dans ma tte jusqu' nouv el ordre, notre club africain est grand mais notre Tunisie est encore plus grande, elle a v u natre notre club. [] Nos compatriotes sont en train de tomber. Ay rassi (Oustachi)

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Dautres forumiers, rpondant la mise en garde cite plus haut de Doudou dv iter les sujets trop sensibles , sopposent et affirment que, au v u de la situation, Ammar peut bel et bien censurer ce forum (Wael). Doudou , le soir (huit heures aprs son rappel lordre) admet de plus en plus ex plicitement la ncessit de sex primer et de dbattre de la question, sindigne lui-mme ouv ertement et mentionne les tristement clbres v idos amateurs montrant lhorreur des v ictimes de la rpression (et la tristesse de leurs proches) dans lhpital de Kasserine : Je n'ai pas dit le contraire, j'ai juste dit qu'il fallait de la retenue cd pas d'attaques etc dbattre mais en respectant les rgles du dbats ceci n'est pas de la politique, c'est une ralit ... une triste ralit que v it notre pay s et en aucun cas j'aiderai les censeurs dans leur mission ! TV 7 khalltna fdhi7 a !!! J'ai pass la journe mitig entre plusieurs sentiments au v u des v idos, des photos, des articles, des reportages sur ce qui se passe : la colre, la honte, la peine, le dgot et surtout la peur ! J'ai peur d'un massacre prochain ! [] Sinon Wael t'as v u les v idos??? celles tournes l'hpital Kasserine ou dans les funrailles ? ce n'est pas une mise en scne pour faire peur ! a s'est bel et bien pass et a fait froid dans le dos (Doudou )

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Et bien que ladministrateur V iragistre , toujours le 9 janv ier en fin de soire, interv ient pour rappeler que c'est un forum sportif, et faudrait mon humble av is v iter le mlange des genres , cela est dev enu inutile, le forum senflamme, les forumiers affirment quil faut mettre fin la peur et la

soumission. Les noms et les photos des v ictimes commencent tre affichs, tout comme des v idos (beaucoup v enant de Facebook) des meutes, des manifestations, de la rpression et des familles apeures. Dautre part, des astuces sont proposes pour contourner la censure de Ammar 404 . Audel des crimes qui sont en train dtre commis par les forces de lordre, plusieurs forumiers clubistes ex priment un ras-le-bol gnral v is--v is du manque de liberts en Tunisie, et associent le Club Africain av ec lesprit de rsistance, le combat pour lindpendance et la libert. Par ex emple, Wael : Le Club Africain a toujours t une cole d'thique et de prise de position. Nous av ons toujours lutt pour l'indpendance de notre pay s et je v ois que c'est le mme combat. Je ne crois pas que dev ant cette tragdie, nous pouv ons parler sport, c'est notre av enir, l'av enir de nos enfants qui se joue.
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Le discours du prsident, nouv eau fait de promesses et de menaces, diffus le lendemain, le 1 0 janv ier, ne calme pas lindignation et lex pression du mcontentement des forumiers : rsum : foutage de gueule , conclut lun deux . Et la nouv elle de la fermeture des coles et des univ ersits conduit les forumiers se rendre compte encore dav antage du moment historique que le pay s est en train de v iv re. Le nombre de participants au fil de discussion sagrandit et, dsormais, les doutes et la peur semblent de moins en moins en mesure de les empcher de dnoncer les responsables de la rpression sanglante, c'est--dire les forces de lordre tunisienne, mais galement le gouv ernement et le prsident. V iragiste lui-mme, ladministrateur qui un jour plus tt rappelait que ctait un forum sportif et que le mlange des genres ntait pas appropri, sinv estit dsormais clairement dans la discussion. Stant v isiblement entre temps dav antage inform de la grav it de la situation, il affiche la photo dun jeune homme ensanglant sur une civ ire. Toujours le lundi 1 0 janv ier, en soire, un habitu du forum fait une proposition aux quels les autres forumiers adhreront av ec enthousiasme et qui v a tre mise ex cution : En ces moments difficiles... ou notre peuple se fait gorger par une bande de v oy ous... je propose de v errouiller momentanment tout les sujets qui parlent du sport et ne laisser que celui l... a n'a plus de sens..... [] (Boughnim )

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Beaucoup de forumiers reprennent des tex tes et des v idos consultes sur Facebook, et citent notamment les chanes satellitaires Al Jazeera et Al Arabiya . De plus en plus, limpossible dev ient possible pour un peu tout le monde : il se pourrait bien que la fin de ce rgime soit imminente (KlumpF). Le 1 1 janv ier et les jours suiv ants, dnoncer le prsident et le gouv ernement, remettre en cause le rgime, dev ient une v idence. Pour les forumiers, le point de non retour a clairement t atteint. Continuant sinformer grce aux v idos et autres informations diffuses en ligne, ils discutent notamment des manifestations qui ont lieu Tunis et Paris, puis des grv es qui sont annonces Sfax le 1 2, Kairouan le 1 3 et Tunis le 1 4 janv ier, par les organisations sy ndicales rgionales. Aprs le discours de Ben Ali, le 1 3 janv ier, et les signes douv erture (notamment la lev e de la censure dInternet), les forumiers se sont conforts les uns les autres dans leurs impressions ngativ es, dans le fait quils ntaient pas les seuls penser que, le lendemain, il fallait aller manifester. Par ex emple, HichemCA (Tunis) :

Je v iens de me connecter, j'av ais une peur bleue av ant d'ouv rir WV ... Ouf !!! Je suis rassur, je trouv e que nous partageons les mme sentiments, les mme penses, personne n'est dupe de la mascarade de ce soir. C'est le peuple Tunisien qui a dcid du dclenchement de la rv olte, c'est lui que rev iendra la dcision de sa fin.
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Si la peur de dnoncer le pouv oir sur Internet fut donc largement dpasse depuis plusieurs jours, et si les forumiers ltranger ont particip des manifestations (Paris et Montral), il faut bien souligner que, au v u des discussions sur le forum, tous les forumiers rsidant en Tunisie ne se sont pas pour autant rus immdiatement dans la rue, ds le 1 0 ou 1 1 janv ier, pour rejoindre les manifestants. Le lien entre le mcontentement amplifi par les changes et la consultation dimages et dinformations en ligne et le passage la rue nay ant rien dimmdiat. Dautre part, si les Tunisiens nav aient inv esti que des forums (plus fragments) et non pas une plateforme de rseau social comme Facebook, fav orisant comme on la ex pliqu une propagation v irale de linformation, le processus de cristalisation du mcontentement naurait probablement pas pu se produire. Nanmoins, les changes sur ce forum offrent selon nous, une image partielle et simplifie du processus damplification du mcontentement et des raisons de se mobiliser, lors de cette priode dterminante allant du 9 janv ier au 1 4 janv ier, av ec notamment : dans un premier temps, la peur de la part dun grand nombre dinternautes lambda (ni opposants, ni cy beractiv istes) daborder des sujets sensibles , les premires nouv elles et images (prov enant souv ent de Facebook) des massacres de Kasserine et dailleurs, la compassion env ers les v ictimes, les hsitations et les dbats entre les plus modrs et les plus rv olts , puis la dnonciation de plus en plus claire des responsables, la monte en gnralit av ec une remise en cause de la lgitimit du rgime et de ses actions passes, une demande de plus en plus forte de liberts, de dignit, de justice, le sentiment dappartenance collectiv e une patrie lunisson contre un rgime illgitime, une prise de conscience de la fragilit de celui-ci et de la ncessit de se mobiliser pour le faire tomber.

Twitter : une plateforme surtout investie par des blogueurs citoyens trs actifs
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Av ant le 1 4 janv ier, Tw itter, plateforme de microblogging permettant notamment la diffusion trs rapide dinformations, a surtout permis aux cy beractiv istes et autres blogueurs trs mobiliss en Tunisie et ltranger de discuter entre eux , changer les informations les plus fraches, demander confirmation de certaines, faire part des dernires difficults poses par la cy berpolice, proposer de crer telle ou telle nouv elle page sur Facebook, etc. Il a galement t utilis par des journalistes et activ istes trangers pour suiv re les messages des internautes tunisiens les plus actifs, parfois les contacter et obtenir des rponses rapides de leur part. Par contre, v u sa faible pntration en Tunisie, Tw itter na pas constitu comme Facebook un outil de propagation de linformation et du mcontentement large chelle, au sein mme du pay s. Le 1 4 janv ier et les jours suiv ants, alors que les milices de lancien rgime suscitaient panique et dsordre, linstantanit de Tw itter a

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t ex ploite pour lancer des alertes afin de se protger et contrer laction de ces milices, notamment pour indiquer la position de certaines dentre elles. Des numros pour appeler larme y ont galement largement circul. Mais, l aussi, il ne faudrait pas surestimer le rle jou par cette plateforme et surtout ne pas oublier le rle trs important jou par tous ces jeunes Tunisiens pour protger leur quartier, dresser des barrages, arms non pas dun ordinateur mais de btons, de couteaux de cuisine et dautres armes de fortune (Allal, 201 1 , p. 59)80 . Dsormais, av ec louv erture politique que la Tunisie est en train de connatre, la classe dirigeante et les responsables de ladministration sont amens prter loreille aux critiques des citoy ens tunisiens et leur rendre des comptes. Dans cette optique, Tw itter pourrait sav rer utile en tant quinterface entre responsables officiels (et, en particulier, responsables de dossiers lis la jeunesse et Internet) et jeunes internautes. La nomination du blogueur activ iste Slim Amamou, encore actuellement trs prsent sur Tw itter, au poste de secrtaire dtat la Jeunesse et aux Sports, v a ainsi dans ce sens, tout comme la prsence du secrtaire dtat charg des Technologies de la Communication, Sami Zaoui, et du jeune PDG de lATI (Agence Tunisienne dInternet), Moez Chakchouk, tous deux amens rpondre aux questions ou critiques qui leur sont adresses.

Internet, espace public et construction dune socit dmocratique


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Si on peut comprendre le scepticisme actuel de nombreux internautes v is-v is du nouv eau rle jou par Slim Amamou 81 , craignant que celui-ci ne soit utilis par le gouv ernement de transition comme simple faire-v aloir, cette nomination signifie en tout cas que, depuis cette rv olution propos de laquelle le rle des mdias sociaux a largement t mis en v idence, quelque chose a chang : dsormais, les blogueurs et autres cy bercitoy ens sont pris au srieux et, pour rpondre leurs critiques, la censure ou dautres pratiques rpressiv es ne sont plus une solution env isageable 82. Pendant des annes, les usages citoy ens et militants de lInternet ont contribu la fissuration de la configuration autoritaire de lespace public 83. Dsormais, suite louv erture de lespace public, de ses diffrentes composantes (mdias traditionnels, lieux publics de dbats, rue, etc.), ils v ont donc tre amens jouer un nouv eau rle dans la construction dun espace public fonctionnel, indispensable pour la construction dune socit dmocratique. Ils v ont tre confronts de nouv eau dfis, galement : face la massification actuelle des usages politiques dInternet, certains cy beractiv istes commencent se plaindre du chaos et de la dsinformation rgnant au sein du cy berespace, dont la force dmocratique (facilit de communication accrue, rduction des barrires dentre dans lespace public, anony mat possible, etc.) peut aussi parfois tre considre comme une faiblesse. Un changement trs intressant concerne donc le dcloisonnement important de ce cy berespace citoy en qui, jusque l, tait condamn demeurer largement isol des autres composantes de lespace public, v errouilles par le pouv oir. Par ex emple, des blogueurs tunisiens sont dsormais rgulirement interv iews dans la presse tunisienne et inv its la

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tlv ision ou la radio pour ex primer leurs opinions et parler de leurs activ its en ligne, cela sans compter lintrt quils suscitent auprs de mdias occidentaux et de chanes satellitaires arabes comme Al Jazeera 84. De plus, conscients quils ne peuv ent dsormais plus se dtourner compltement de la politique politicienne des partis dopposition, tant donn les lections v enir, ils sont amens de plus en plus dbattre et interagir av ec les responsables de partis politiques. Des associations de blogueurs et autres internautes sont galement en construction. Alors quauparav ant, la plupart des citoy ens comme les professionnels des mdias cherchaient v iter toute prise de parole politique, on observ e aujourdhui plutt la tendance inv erse. Malgr la permanence de lignes rouges et de dispositions lauto-censure qui demeurent chez les professionnels des mdias, et que continuent dnoncer les internautes tunisiens, malgr aussi dautres obstacles, on observ e actuellement un dbat public globalement ouv ert, contradictoire et centr sur les mmes questions. Ce qui nous amne conclure par une remarque de Bastien Franois et Erik Nev eu (1 999) qui caractrise bien, nous semble-t-il, la situation actuelle de lespace public tunisien et permet de mieux comprendre le dcloisonnement de lespace public en ligne. Sinspirant librement de la sociologie des crises politiques de Michel Dobry (1 986), les auteurs soutiennent en effet que les crises multisectorielles sont aussi des priodes o soprent simultanment une activ ation des dispositions opiner et une unification de lespace public autour dun nombre limit denjeux ex plicites , ces crises parv enant dissoudre temporairement les multiples cloisons et compartiments qui la fois morcellent et font tenir le monde social (1 999, p. 51 ). Ainsi, ajoutent-ils, les crises rv olutionnaires offrent des occasions particulirement rares dex primenter in vivo le modle normatif de lespace public habermassien (Habermas, 1 97 8 [1 962])

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Notes
1 Cet article sinscrit dans le cadre dune thse de doctorat portant sur les usages citoy ens et m ilitants dInternet par des Tunisiens (en Tunisie et ltranger), com m ence fin 2 007 . Dans ce cadre, nous av ons m en depuis le dbut des observ ations en ligne (forum s, blogs, Facebook , Twitter, etc.) et les av ons organises notam m ent laide du logiciel danaly se qualitativ e NVivo . Outre ces observ ations et des changes inform els (en ligne et hors ligne) av ec des internautes tunisiens, nous av ons m en des entretiens sem i-directifs hors ligne (en Tunisie et en France, essentiellem ent), par Skype et par chat et av ons galem ent interrog des internautes tunisiens par m ail (gnralem ent en deux ou plusieurs sries de questions). Au total, depuis fin 2 007 , plus de 7 0 internautes tunisiens ont ainsi t interrogs, dont de nom breux blogueurs (certains relativ em ent m odrs dans leurs critiques, dautres adoptant un ton beaucoup plus radical). Concernant la priode post-1 7 dcem bre 2 01 0, nous av ons surtout procd par m ail et, dans une m oindre m esure, par Skype. 2 Nous dcriv ons assez largem ent les deux prem ires priodes dans Rom ain Lecom te (2 009 ). 3 Auxquels se sont joints Centrist et Malek Khadraoui. 4 Au sujet de la newsletter Tunisnews , cf. Larbi Chouikha (2 009 ). 5 Le plus populaire de ces agrgateurs de blogs tunisiens est Tn-Blogs , fond en 2 005 par Houssein Ben Am eur, figure trs connue et dj trs ancienne de la blogosphre tunisienne : http://tn-blogs.com /. Cette plateform e, com m e dautres agrgateurs , rpertorie de nom breux blogs tunisiens et affiche les liens et le dbut des derniers billets publis sur ces blogs, perm ettant ainsi aux blogueurs de suiv re lactualit de la blogosphre tunisienne, notam m ent de sinform er des thm es de dbat dom inants au m om ent o ils consultent lagrgateur . 6 Cette tendance de plus en plus im portante, pour les blogueurs les m oins politiss, se trouv er confronts m algr eux, sans le chercher, des opinions ou des inform ations alternativ es, considres com m e politiques ou subv ersiv es , est largem ent apparue dans nos observ ations, m ais aussi dans de nom breux entretiens m ens de 2 008 2 01 0. Par exem ple, lors dun entretien av ec deux blogueuses tunisiennes (m ai 2 009 , Tunis), celles-ci ont expliqu regretter de ne pouv oir sim plem ent exprim er leurs sentim ents ou dautres questions plus intim es, car elles se sentaient contraintes, pour tre lues, pour intresser les blogueurs et lecteurs de blogs tunisiens, dcrire sur des sujets la m ode , c'est--dire selon elles des sujets polm iques ou politiques . 7 http://www.socialbakers.com / et, pour les statistiques de 2 008, lancienne v ersion de socialbakers.com : http://www.facebakers.com / Cf. galem ent checkfacebook.com : http://www.checkfacebook.com / 8 http://www.internetworldstats.com /africa.htm #tn, statistiques m ises jour

pour la dernire fois en juin 2 01 0. 9 http://www.internetworldstats.com /africa.htm #tn, op. cit. 1 0 Voir Sam ia Mihoub-Dram (2 005). Parm i les initiativ es du gouv ernem ent v isant gnraliser laccs Internet en Tunisie, on peut par exem ple citer lOrdinateur fam ilial 1 000 dinars, action lance en 2 001 . Cotant plus de quatre fois le SMIG, cet ordinateur subv entionn dem eurait tout de m m e un luxe pour de nom breux foy ers. 1 1 propos de cette distinction entre dm ocratisation du num rique et dm ocratisation [par le] le num rique , v oir Yv es Gonzalez-Quijano (2 004 ). 1 2 Voici par exem ple une liste de plus de 1 00 profils qui taient dj censurs av ant la rv olution, tablie par la blogueuse Li Liopatra : http://www.facebook.com /group.php?gid= 1 4 51 52 2 54 1 57 &v = wall#!/group.php? gid= 1 4 51 52 2 54 1 57 &v = info 1 3 En juin 2 01 0, Slim Am am ou expliquait par exem ple en dtails lopration m assiv e de phishing ralise (plus que v raisem blablem ent) par la police de lInternet, consistant subtiliser les donnes personnelles de connexion des utilisateurs du serv ice de courrier lectronique Gmail : http://fr.readwriteWeb.com /2 01 0/06 /2 9 /nouv eautes/opration-m assiv e-dephising-sur-gm ail-en-tunisie/ 1 4 Par exem ple, la dtention le 2 1 m ai 2 01 0 pendant plus de douze heures des blogueurs Slim Am am ou et Yassine Ay ari, co-signataires de la dclaration de la m anif du 2 2 m ai (v oir infra) et larrestation dbut nov em bre 2 009 de la blogueuse Fatm a Riahi ( Arabicca), libre une sem aine plus tard. Com m e nous lont expliqu plusieurs blogueurs, dont Am ira Yahy aoui ( chat, dcem bre 2 009 ) lune des organisatrices de la cam pagne pour sa libration , trav ers Fatm a Riahi, la police politique esprait pousser - Z -, le clbre blogueur caricaturiste, dv oiler son identit. Le cas le plus m arquant dem prisonnem ent dun citoy en ordinaire pour ses usages contestataires dInternet, fut celui de lun des pionniers du cy beractiv ism e, Zouhair Yahy aoui (alias Ettounsi), arrt en juillet 2 002 alors quil tait anony m e, em prisonn pendant prs dun an et dem i (et dcd en m ars 2 005). 1 5 Michal Bchir Ay ari et Vincent Geisser, Tunisie : la Rv olution des Nouzouh na pas lodeur du jasm in , le 25 janv ier 2 01 1 : http://www.tem oignagechretien.fr/ARTICLES/International/Tunisie-laRev olution-des-%C2 %ABNouzouh%C2 %BB*-n%E2 %80%9 9 a-pasl%E2 %80%9 9 odeur-du-jasm in/Default-3 -2 3 7 0.xhtm l 1 6 Sidi Bouzid ou la rv olte tunisienne organise sur Facebook , le 4 janv ier 2 01 1 , sur http://tem psreel.nouv elobs.com /actualite/v u-sur-leweb/2 01 1 01 04 .OBS56 80/sidi-bouzid-ou-la-rev olte-tunisienne-organisee-surfacebook.htm l. Voici un article parm i dautres illustrant cette tendance faire des usages dInternet une cause prem ire, un facteur dclencheur de la rv olution et appuy er cette interprtation sur des statistiques non contextualises. 1 7 Daprs I nternet World Stats , op.cit. Par ailleurs, selon lAgence tunisienne dinternet (ATI), en janv ier 2 01 1 , le nom bre dabonns Internet tait quant lui de 54 7 7 6 3 , dont 4 86 2 88 disposant dune connexion haut dbit : http://www.ati.tn 18 Voir la dfinition sur le site : http://www.internetworldstats.com /surfing.htm #1 . Les critres retenus par lATI, laquelle lI nternet World Stats em prunte ses statistiques relativ es la Tunisie, ne figurent ni sur le site de lI nternet World Stats ni sur celui de lATI. 1 9 De son v rai nom , Tarek Bouazizi. 2 0 Rom ain Lecom te (2 009 et 2 01 0). 2 1 La m anif du 2 2 m ai , galem ent appele Nhar 3 la Am m ar ( sale journe pour Am m ar , personnage fictif sy m bolisant la censure dInternet en Tunisie). Page Facebook de soutien la m anifestation : http://www.facebook.com /nhar3 la3 am m ar?sk= info. Cette action faisait suite laction Say eb Sala7 (que lon pourrait traduire par lexpression franaise lche-m oi la grappe ), une action collectiv e en ligne qui av ait m obilis beaucoup de m onde : http://am m ar4 04 .tum blr.com / 2 2 Quelques dizaines de Tunisiens habills en blanc (parfois av ec un slogan crit sur leur v tem ent) sur les terrasses du centre de Tunis et qui se sont faits photographier pour publiciser dav antage leur action. Quelques m anifestations ont galem ent t m enes par des Tunisiens ltranger. En ralit, com m e le souligne Arabsta, lun des blogueurs ( ltranger) ay ant contribu la prparation de la m anif du 2 2

m ai ( chat, fv rier 2 01 1 ), pour les organisateurs de la m anifestation, le chem in tait plus im portant . C'est--dire que beaucoup dentre eux av aient parfaitem ent conscience que, en Tunisie, m anifester de faon indpendante du pouv oir et lgalem ent (av ec rcpiss de la dem ande de m anifestation) relev ait du dom aine de lim probable, m ais ils se sont attachs publiciser les diffrentes tapes de la prparation, la dem ande form elle de m anifestation auprs du m inistre de lIntrieur, les textes de loi concernant les m anifestations en Tunisie, etc. La m anif du 2 2 m ai na donc pas eu lieu en tant que telle, m ais sa prparation a suscit beaucoup de dbats, de soutiens, de m obilisations en ligne. 2 3 Sur Tunileaks : https://tunileaks.appspot.com /. Nawaat fut en effet le prem ier publier les cbles, aprs les av oir reus directem ent de lquipe de Wikileaks . Riadh Guerfali (alias Astubal), co-fondateur de Nawaat, explique ici com m ent Nawaat a procd pour em pcher la police dInternet de bloquer le site : http://nawaat.org/portail/2 01 0/1 2 /03 /tunisie-quils-bloquent-tunileaks-et-nosserv ices-sur-appspot-com -et-ils-bloqueront-gm ail-et-google-search/ 2 4 Sans surprise, le prem ier supporter de cette ide nest autre que le fondateur de Wikileaks , Julien Assange, qui a dclar la chane australienne SBS : Il sem ble se confirm er que les lm ents que nous av ons publis, par le truchem ent du journal libanais Al-Akhbar, ont eu une influence significativ e sur ce qui s'est pass en Tunisie . Cf. Wikileaks a eu une influence significativ e sur les rv oltes au Moy en-Orient , le 13 fv rier 2 01 1 , sur http://tem psreel.nouv elobs.com /actualite/m onde/2 01 1 02 1 3 .OBS7 9 50/wikileaksa-eu-une-influence-significativ e-sur-les-rev oltes-au-m oy en-orient.htm l 2 5 Bien quaucun des internautes tunisiens de lintrieur du pay s interrogs par nos soins ne nous a affirm lav oir fait, il sem blerait que quelques uns de ces jeunes ay ant publi sur la Toile des v idos se soient dbrouills pour les diffuser galem ent sur des plateform es censures en Tunisie, tels que Youtube et Dailymotion, cela en v ue dinform er lopinion internationale. Cest ce quun groupe de jeunes internautes de Kasserine explique par exem ple dans un reportage d Env oy Spcial , sur France 2, ralis quelques jours av ant le dpart de Ben Ali : http://www.facebook.com /v ideo/v ideo.php?v = 1 6 04 9 6 6 1 4 0004 50 . Cependant, cet exem ple ne parat pas reprsentatif de la faon ty pique de procder. 2 6 http://2 4 sur2 4 .posterous.com : le 1 8 dcem bre, on pouv ait dj y consulter plusieurs photos et v idos prises Sidi Bouzid. Nawaat a galem ent publi des v idos sur dautres plateform es, com m e Youtube par exem ple. Prcisons ici que lun des m em bres de lquipe de Nawaat, Riadh Guerfali sest rendu en Tunisie plusieurs jours av ant le dpart de Ben Ali, afin de suiv re de plus prs le m ouv em ent de contestation. 2 7 Extrait dun entretien accord par Riadh Guerfali Laure Constantinesco, sur TV5.org : http://www.tv 5.org/cm s/chaine-francophone/info/Les-dossiers-de-laredaction/internet-cy bercensure-m ars-2 01 1 /p-1 4 9 7 4 -Le-site-tunisien-Nawaatlaureat-du-prix-du-Net-citoy en-2 01 1 .htm 2 8 http://stade7 -tunisie.ov er-blog.com /article-sam i-ben-abdallah-le-blog-stade-7 etait-m on-dev oir-env ers-la-tunisie-6 51 7 84 3 9 .htm l URL de sa chane Youtube (certaines v idos ont t consultes plus de 1 00 000 fois) : http://www.y outube.com /user/TheTunisietunisia 2 9 Par exem ple, une confrence-dbat t organise sur cette question de la curation lheure du Web social, le 7 fv rier Paris : http://www.v incentabry .com /curation-curator-nouv elle-tendance-Web-2 01 1 1 081 7 3 0 http://www.facebook.com /cha3 b.tounes.y a7 re9 .firou7 ou.n4 Cette page, com m e toutes les pages diffusant m assiv em ent des contenus lis au m ouv em ent de contestation n Sidi Bouzid, fut bloque. Com m e souv ent dans ce cas, elle fut ensuite reproduite sous un nom lgrem ent diffrent (un chiffre ajout), puis encore censure et reproduite plusieurs fois. 3 1 Voici par exem ple une analy se des usages de Twitter lors de la rv olution, qui v oque le cas de SBZ_news : Brian Solis, #Sidibouzid Twitter Hashtag: an analy sis of the people spreading the news , le 24 janv ier 2 01 1 : http://giladlotan.com /blog/2 01 1 /01 /sidibouzid-twitter-hashtag-an-analy sis-ofthe-people-spreading-the-news/ 3 2 http://fr-fr.facebook.com /Kaloutcha.Ham adi 3 3 Par exem ple, la page Mr le Prsident, les Tunisiens sim m olent par le feu (en arabe) fut cre le jour m m e de lim m olation de Moham ed Bouazizi. Elle a rapidem ent rassem bl plus de 1 0 000 soutiens et a t bloque et recre plusieurs

fois (av ec m odification du nom de la page). 3 4 Sur la faible couv erture m diatique des m dias am ricains, v oir par exem ple cet article de Ethan Zuckerm an, publi le 1 2 janv ier 2 01 1 et au titre v ocateur : What if Tunisia had a rv olution but nobody watched ? : http://www.ethanzuckerm an.com /blog/2 01 1 /01 /1 2 /what-if-tunisia-had-arev olution-but-nobody -watched/ 3 5 Et parfois m m e le soutien affich par certaines personnalits politiques franaises, com m e Frdric Mitterrand et Michle-Alliot Marie. 3 6 Tous ces contenus en ligne audiov isuels et crits constituent par ailleurs une im m ense m ine dinform ations pour les chercheurs, les historiens et plus gnralem ent pour la m m oire collectiv e et les gnrations futures. ce titre, on ne peut quadhrer la lettre ouv erte dem andant la prserv ation et la libre consultation des contenus m ultim dias dposs sur Facebook durant les v nem ents de dcem bre 2 01 0 et janv ier 2 01 1 en Tunisie , co-signe par Fabrice Epelboin (diteur de ReadWriteWeb francophone), Claire Ulrich (diteur de Global Voices Online francophone), Jean-Franois Julliard ( RSF) et Curt Hopkins ( Commitee to protect Bloggers ) : http://fr.globalv oicesonline.org/tunisie-lettre-ouv erte-afacebook/ 3 7 http://atunisiangirl.blogspot.com / 3 8 Notam m ent sur le site Global Voices : http://globalv oicesonline.org 3 9 http://www.y outube.com /watch?v = NNRf3 7 8A8Kc 40 bouzid.htm l http://atunisiangirl.blogspot.com /2 01 0/1 2 /m anifestation-pour-sidi-

4 1 Certains de ces blogueurs, actifs galem ent sur Twitter, rapportaient en ligne les v nem ents au fur et m esure, en com m uniquant par tlphone av ec un autre internaute qui tait en ligne. 4 2 http://fr.justin.tv /slim am am ou/b/2 7 6 4 3 0005 43 Notam m ent Lina Ben Mhenni : http://atunisiangirl.blogspot.com /2 01 0/1 2 /lawy ers-dem onstration-tuesday -2 8th2 01 0.htm l 4 4 Eux-m m es, par la force des choses, souv ent trs prsents sur le Web. Cest le cas par exem ple dAy m en Rezgui, jeune journaliste de la chane Al Hiwar Ettounsi, qui couv ert les m anifestations dans la capitale : http://www.alhiwar.tv / 4 5 Twitter est une plateform e encourageant la sim plicit et la briv et : la base, les m essages y sont seulem ent textuels et lim its 1 4 0 caractres, ce qui le rend par exem ple trs facilem ent utilisable depuis un smart phone. Dautres plateform es de contenu ont cependant t dv eloppes en com plm ent, perm ettant, par exem ple, de publier des m essages plus longs, ainsi que des im ages et des v idos. 4 6 En trs large m ajorit utilise par des Tunisiens rsidant ltranger et dans la capitale. 4 7 Le hashtag, toujours prcd du sy m bole dise #, est le thm e (ou encore le m otcl) que lon peut attribuer au tweet (m essage) que lon publie. Il est ainsi possible dafficher tous les m essages qui ont t associs lun ou lautre hashtag. Plusieurs hashtags peuv ent tre utiliss pour le m m e m essage, par exem ple : lors de la priode rv olutionnaire, les tweets relatifs aux m anifestations de Tunis com portait bien souv ent la fois le hashtag #Sidibouzid et le hashtag #m aniftunis. 4 8 Graphique gnr sur le site http://trendistic.com . Par rapport aux jours indiqus sur le dessus, se rfrer au fragm ent de graphique situ gauche de la ligne v erticale (ainsi, le graphique com m ence bien ici le 2 7 dcem bre, et non le 2 6 ). 4 9 Pour deux analy ses intressantes concernant la quantit des tweets et les tweeples (utilisateurs de Twitter) ay ant le plus recouru au hashtag #Sidibouzid, m ais ne portant pas sur la priode antrieure au 1 2 janv ier, v oir Brian Solis, op.cit. , et Alexia Tsotsis, A Twitter Snapshot Of The Tunisian Rev olution , le 1 6 janv ier 2 01 1 : http://techcrunch.com /2 01 1 /01 /1 6 /tunisia-2 / 50 Dfinition de Wikipdia : Une flash mob ou m obilisation clair est le rassem blem ent dun groupe de personnes dans un lieu public pour y effectuer des actions conv enues dav ance, av ant de sy disperser rapidem ent et elle est gnralem ent organise au m oy en dInternet : http://fr.wikipedia.org/wiki/Flash_m ob. En aot 2 01 0, par exem ple, une quinzaine dinternautes tunisiens av aient dj tent ce genre de m obilisation, pour

protester contre la censure dInternet. Cette action, qui dev ait se tenir Sidi Bousad, consistait pour tous les participants rassem bls au m m e endroit shabiller en blanc, tenir un m achm oum [bouquet de jasm in] et observ er une m inute de silence (Lina Ben Mhenni, sur son blog). Malgr le caractre trs m odr de cette m obilisation, elle fut em pche par les forces de lordre : http://atunisiangirl.blogspot.com /2 01 0/08/com m e-tous-les-com bats-qui-ontfait.htm l 51 Les cy beractiv istes tunisiens sont gnralem ent prsents sur div erses plateform es et tiennent bien souv ent un blog. Cependant, certains prfrent concentrer leurs activ its sur lune ou lautre plateform e. Cest le cas, par exem ple, de Sofiene Belhaj ( Hamadi Kaloutcha), essentiellem ent actif sur Facebook . 52 Des m obilisations qui furent certes largem ent confines par le pass un niv eau sectoriel, v isant surtout rev endiquer une sphre dautonom ie professionnelle. ce sujet v oir ric Gobe et Michal Bechir Ay ari (2 007 ) et ric Gobe (2 01 0). Dans le m m e ordre dides, depuis quelques annes, nous av ons observ une m onte en puissance de la contestation de la part dun nom bre croissant de jeunes internautes tunisiens qui, au dpart, taient pour la plupart rticents toute form e de critique indiv iduelle et encore dav antage daction collectiv e rem ettant en cause dune m anire ou dune autre le pouv oir en place. Cest la censure lem porte-pice de pans de plus en plus larges du cy berespace tunisien, qui a contribu m obiliser ces internautes dans un secteur prcis : la dfense dun cy berespace libre. Lactiv ism e dun grand nom bre de blogueurs tunisiens trs im pliqus ds les prem iers m om ents de la rv olution est aussi le fruit de cette lutte contre Am m ar , contre la censure dInternet. Mais, lors de cette rv olution, beaucoup se sont donc engags pour la prem ire fois dans une m obilisation m ultisectorielle (Dobry , 1 9 86 ), qui ne v isait plus seulem ent la dfense de leur espace dexpression fav ori. 53 http://www.anonnews.org/index.php?p= press&a= item &i= 1 1 8 54 La liste des sites qui ont t m is hors serv ice est consultable cette adresse : http://wlcentral.org/node/81 2 . Les hackers ont planifi lopration au sein dun salon de chat sur I RC ( I nternet Relay Chat) et daprs Sam i Ben Gharbia, cofondateur de Nawaat qui a t tm oin des changes sur le salon, des internautes tunisiens auraient particip lopration : http://english.aljazeera.net/news/africa/2 01 1 /01 /2 01 1 1 3 1 1 1 059 7 9 2 59 6 .htm l 55 Pour une explication plus http://fr.wikipedia.org/wiki/Ddos dtaille, v oir par exem ple :

56 Dclaration publie sur le forum http://www.anonnews.org et traduite par Claire Ulrich, sur Global Voices : http://fr.globalv oicesonline.org/2 01 1 /01 /03 /52 509 / 57 Au term e arrestation , les dfenseurs des droits de lHom m e prfrent plutt le term e enlv em ent , soulignant ainsi le caractre illgal de ces arrestations . 58 Voir Wikipdia : http://fr.wikipedia.org/wiki/Code_m alicieux 59 Riadh Guerfali ( Astrubal) a propos des solutions pour perm ettre aux internautes en Tunisie de se connecter m algr tout en https:// : http://nawaat.org/portail/2 01 1 /01 /03 /tunisie-cam pagne-de-piratage-descom ptes-facebook-par-la-police-tunisienne/ 6 0 Notam m ent en dem andant aux utilisateurs cherchant se connecter didentifier leurs am is sur des photos. Voir : http://www.theatlantic.com /technology /archiv e/2 01 1 /01 /the-inside-story -ofhow-facebook-responded-to-tunisian-hacks/7 004 4 61 http://fr.rsf.org/tunisie-v ague-d-arrestations-de-blogueurs-06 -01 2 01 1 ,3 9 2 3 3 .htm l 6 2 Le fac-sim il de la dem ande a t diffus sur Internet le 9 m ai 2 01 1 : http://tekiano.com /ness/2 0-n-c/3 7 2 6 -tunisie-un-pirate-aux-electionspresidentielles-.htm l 63 http://www.facebook.com /v ideo/v ideo.php?v = 1 3 2 1 7 554 6 84 3 4 87 . En franais, la chanson est titre Prsident, ton peuple est m ort . Dev enu une v ritable v edette depuis la rv olution, El General a t slectionn par le m agazine am ricain Times dans le top 1 00 des personnalits les plus influentes du m onde , publi le 2 1 av ril 2 01 1 . 6 4 Hotspot Shield : http://hotspotshield.com / Tor http://www.torproject.org/docs/tor-doc-windows.htm l.fr ( Vidalia Bundle) :

6 5 Lors dune m ission de tlv ision franaise, lanim ateur a par exem ple dem and

(par Skype) une blogueuse tunisienne bien connue, qui v enait de dire que les Tunisiens utilisaient des proxys pour contourner la censure, dexpliquer ce que v oulait dire concrtem ent un proxy. Celle-ci, aprs un silence et des hsitations, a sim plem ent rpondu : Un proxy cest un logiciel quon utilise pour contourner la censure . 6 6 http://tcp-optim izer.softonicfr/ 6 7 Ce quon peut appeler en anglais son networked authoritarism , term e em ploy par Rebecca MacKinnon, notam m ent propos de la Chine : http://iisdb.stanford.edu/ev nts/6 3 4 9 /MacKinnon_Libtech.pdf 6 8 http://www.facebook.com /note.php?note_id= 1 6 6 9 4 9 2 53 3 4 9 9 53 6 9 Les av ocats, par exem ple, sont de plus en plus nom breux se m obiliser. Ils organisent une grv e gnrale trs largem ent suiv ie, le 6 janv ier, au cours de laquelle ils dnoncent la rpression dont ils ont t v ictim es lors de leurs m anifestations prcdentes. La blogueuse Lina Ben Mhenni a notam m ent rapport et photographi la grv e de Tunis : http://atunisiangirl.blogspot.com /2 01 1 /01 /lawy ers-strike.htm l 7 0 Gnrs av ec Google I nsights : http://www.google.com /insights 7 1 http://www.theatlantic.com /technology /archiv e/2 01 1 /01 /the-inside-story -ofhow-facebook-responded-to-tunisian-hacks/7 004 4 / 7 2 la diffrence du graphique 2 , le graphique 3 a t gnr pour une priode de quatre m ois (et non juste pour dcem bre et janv ier), cela pour une m eilleure lisibilit. 7 3 Em na Ben Jem aa est une blogueuse dont la trajectoire illustre bien celle de nom breux blogueurs tunisiens que nous av ons interrogs ou sim plem ent observ s depuis plusieurs annes. Rsidant dans la capitale, elle a com m enc bloguer en 2 005 et dans ses prem iers articles, elle sexprim ait plutt sur ses tats dm e ou dautres questions intim es et v itait daborder des thm es plus politiques. Au fil des annes, elle sest cependant inv estie de plus en plus dans des dbats citoy ens, en dv eloppant un ton critique tout en cherchant ne pas dpasser (trop) les lignes rouges (analy se de ses publications en ligne et entretien en Tunisie, m ai 2 009 ). La censure dInternet, et en particulier de nom breux blogs (y com pris trs m odrs), a largem ent contribu une telle v olution. Son activ it de blogueuse la par ailleurs conduite em brasser une carrire de journaliste ( Tunis Hebdo , Femmes et Ralits , etc.), en parallle av ec son em ploi dassistante en m arketing. Elle anim e une m ission sur la radio priv e Express FM (disponible galem ent en ligne), intitule hashtag, dans laquelle elle a notam m ent parl, le 2 7 dcem bre, du silence des m dias tunisiens v is--v is des v nem ents de Sidi Bouzid. 74 http://em m abenji.canalblog.com /archiv es/2 01 1 /01 /1 0/2 00884 4 4 .htm l#com m ents 7 5 Dom inique Cardon (2 01 0, p. 80). 7 6 Nous faisons bien sr ici rfrence la rhtorique du prsident Ben Ali qui, depuis 1 9 87 , sauto-proclam ait lartisan du Changem ent . 7 7 De faon parfois un peu m aladroite, m ais de internautes ont m anifest leur tonnem ent et leur que la rpression policire av ait fait de nom breux nest pas possible, m m e Tunis m aintenant ?! , a faon com prhensible, certains indignation lorsquils ont appris m orts Tunis galem ent : Ce par exem ple crit lun deux.

7 8 http://www.Webv irage.com /. Le fil de discussion abord ici est consultable cette adresse : http://7 5.1 2 6 .1 7 7 .1 3 9 /v iewtopic.php?f= 9 &t= 1 5083 7 9 Faon dexprim er ses condolances en arabe. Par ailleurs, il est frquent que les internautes tunisiens utilisent lalphabet latin pour crire en arabe et dialecte tunisien. Lorsque cela tait ncessaire, nous av ons corrig les fautes dorthographe et, pour une m eilleure com prhension et lisibilit, nous av ons surtout repris ici des passages en franais, qui exprim aient sensiblem ent les m m es ides que celles rdiges en dialecte tunisien. 80 Pour souligner lim portance de Twitter lors de la rv olution, les m dias et certains experts des NTIC ont souv ent repris un cas qui nous apparat pourtant assez anecdotique, bien quintressant : ne parv enant pas joindre larm e par tlphone, un internaute a lanc un appel laide sur Twitter, alors quil av ait repr un groupe arm rfugi dans son jardin. Cet appel, largem ent retweet par ses contacts, aurait ainsi atteint larm e qui a ragi im m diatem ent. Voir http://www.tekiano.com /net/Web-2 -0/2 -7 -3 09 2 /tunisie-sauv e-des-m ilices-deben-ali-grace-a-twitter.htm l