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Quando os ndios escolhem os seus aliados

Quando os ndios escolhem os seus aliados:


as relaes de amizade entre os minuanos e os lusitanos no sul da Amrica portuguesa (c.1750-1800)

When the Indians choose their allies:


the friendship relations between the Minuanos and the Lusitanian in the south of Portuguese America (c.1750-1800)
ELISA FRHAUF GARCIA Doutora em Histria pela Universidade Federal Fluminense Ps-doutoranda em Antropologia na Universidade Estadual de Campinas Bolsista CNPq elisafg@terra.com.br

RESUMO Durante a sua expanso em direo ao sul da Amrica, os portugueses selaram vrias alianas com os ndios minuanos, atravs das quais conseguiram viabilizar o seu estabelecimento na regio, cujo domnio estava em constante disputa com os espanhis. Tais alianas, porm, se inseriam dentro das necessidades dos prprios ndios, que nelas buscavam contemplar os seus interesses especficos. Perceber em que bases as relaes entre ambos foram construdas e alimentadas por parte dos minuanos e como eles buscavam, por meio das mesmas, atingir os seus interesses o propsito deste artigo. Palavras-chave ndios minuanos, expanso portuguesa, polticas indgenas.

Artigo recebido em: setembro/2008.

VARIA HISTORIA, Belo Horizonte, vol. 24, n 40: p.613-632, jul/dez 2008

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Elisa Frhauf Garcia

ABSTRACT During the Portuguese expansion to South America, they sealed many alliances with the Minuanos Indians, through which the Portuguese could make possible their settlement in the region, whose possession was under continual dispute with the Spaniards. Such alliances, though, were also necessary for the Indians themselves, who intended to satisfy their own interests through them. This article aims to perceive in which bases the relationships between the Lusitanian and the Minuanos were built, and how these bases were sustained and used by the latter to achieve determined objectives. Keywords Minuanos Indians, Portuguese expansion, indigenous policies.

Desde o princpio da expanso dos portugueses em direo ao sul da Amrica, os ndios minuanos desenvolveram com eles relaes de aliana, as quais possibilitaram o trnsito dos lusitanos pela regio e os auxiliaram em vrios momentos, tanto na manuteno da Colnia de Sacramento quanto no seu estabelecimento e permanncia no atual estado do Rio Grande do Sul. Devido a tais alianas, os minuanos foram considerados pela historiografia como os principais aliados dos portugueses. Em sua grande maioria, os autores partiam do pressuposto de que os minuanos eram aliados absolutos dos lusitanos e, consequentemente, que os interesses deste grupo indgena eram unvocos e estavam diretamente vinculados aos interesses dos portugueses. Por outro lado, as mesmas abordagens no consideravam eventuais laos estabelecidos entre os minuanos e os castelhanos ou com os ndios missioneiros1, sendo os ltimos sempre caracterizados como aliados incondicionais dos espanhis.2 Desenvolvia-se, portanto, um enfoque dicotmico e sem maiores problematizaes, onde as alianas na regio entre os europeus e os ndios teriam se estabelecido nos primrdios da ocupao do espao e no estariam sujeitas a modificaes e a reformulaes ao longo do tempo, iniciando-se com a expanso portuguesa e perdurando at o princpio

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Termo utilizado para designar os ndios, em sua maioria guaranis, estabelecidos nos trinta povos jesuticos do Paraguai. Sobre a aliana dos minuanos com os portugueses e a sua inimizade com os missioneiros veja-se: Boxer, Charles. A idade de ouro do Brasil: dores de crescimento de uma sociedade colonial. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 2000, p.258. Quanto preferncia dos minuanos pelos portugueses veja-se: Aurlio Porto, O minuano na toponmia riograndense, Revista do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Sul. Porto Alegre: O Instituto, 2 trimestre de 1938, p.103; Rodrigues, Jos Honrio. O Continente do Rio Grande. Rio de Janeiro: Edies So Jos, 1954, p.33; Barrios Pintos, Anibal. Aborigenes e indigenas del Uruguay. Montevidu: Ediciones de la Banda Oriental, 1975, p.37; Acosta y Lara, Eduardo F. La guerra de los charras. Montevidu: Talleres de Loreto Editores, 1998, p.26; Cesar, Guilhermino. Histria do Rio Grande do Sul. Porto Alegre: Globo, 1980, p.25.

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do sculo XIX. Trabalhos recentes, mais preocupados com as dinmicas dos ndios, apontaram para a pouca pertinncia deste tipo de abordagem esquemtica,3 pois as relaes dos diferentes grupos indgenas entre si e deles com os ibricos eram mutveis e dependiam de uma srie de variveis e matizes, tais como as prioridades dos prprios ndios, as diferentes conjunturas ibricas e os objetivos dos agentes locais, os quais nem sempre se coadunavam com as diretrizes metropolitanas. Assim, este artigo pretende analisar as alianas dos minuanos com os portugueses enfocando o seu carter relacional e contextual, procurando evidenciar e compreender quais eram as vantagens obtidas pelos ndios e por quais meios os prprios se construram, em certas situaes, como aliados dos lusitanos. Paralelamente, tambm busca contemplar, quando possvel, as diferentes interpretaes dos minuanos sobre o contexto histrico no qual estavam inseridos e como eles, a partir destas interpretaes, selecionaram na trajetria dos seus relacionamentos com os europeus e com os demais grupos indgenas da regio os aspectos que lhes eram mais favorveis para se vincularem aos portugueses, com o claro propsito de obterem determinados benefcios em momentos especficos. Da perspectiva dos estados europeus, a obteno de alianas com os ndios era uma parte fundamental da sua poltica expansionista. Tais alianas eram ainda mais importantes nas regies fronteirias, onde os estados competiam entre si por territrios e vassalos. Por outro lado, nas disputas territoriais entre os estados europeus na Amrica portuguesa, quando de invases estrangeiras, como no caso dos holandeses no nordeste e dos franceses no Rio de Janeiro, uma das caractersticas destas disputas foram as alianas estabelecidas entre os grupos indgenas e os representantes dos diferentes estados em conflito, quando aqueles combatiam ao lado de um ou de outro, e tambm mudavam de lado, e obtinham, dessa forma, destaque e vantagens junto aos seus respectivos coligados. Independente, porm, dos diversos contextos de disputas territoriais nas quais os ndios eram aliados importantes ou, em muitos casos, essenciais, esta situao pressupunha para os estados europeus uma necessidade constante de atrair as populaes nativas. Tal atrao era desenvolvida, usualmente, a partir da concesso de presentes e/ou do oferecimento de vantagens maiores nas suas alianas,4 e, atravs de tais atrativos, concorriam pela

Para uma relativizao da suposta inimizade dos minuanos com os membros da sociedade colonial espanhola veja-se: Bracco, Diego. Charruas, guenoas y guaranes. Interaccin y destruccin: indgenas en el Ro de la Plata. Montevidu: Linardi y Risso, 2004, p.329; Wilde, Guillermo. Guaranes, gauchos, e indios infieles en el proceso de disgregacin de las antiguas doctrinas jesuticas del Paraguay, Suplemento Antropologico. Asuncin: Universidad Catlica, diciembre de 2003, vol.XXXVIII, n.2. Para a disputa dos estados europeus pela aliana com os ndios na regio da Amaznia, por exemplo, veja-se: Domingues, ngela. Quando os ndios eram vassalos: colonizao e relaes de poder no Norte do Brasil na segunda metade do sculo XVIII. Lisboa: Comisso Nacional para as Comemoraes dos Descobrimentos Portugueses, 2000, p.232 e Farage, Ndia. As muralhas dos sertes: os povos indgenas no Rio Branco e a colonizao. Rio de Janeiro: Paz e Terra; ANPOCS, 1991.

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primazia nos acordos com os ndios. Por conseguinte, a necessidade de estabelecer alianas com os grupos nativos era uma questo colocada nos debates sobre questes territoriais nas cortes e, com o passar do tempo, a presena daqueles nas regies de fronteira comeou a ser considerada como uma importante varivel nas polticas expansionistas dos Imprios ibricos.5 Para o caso especfico dos portugueses, segundo Russell-Wood, eles sempre buscavam formas de convivncia com os grupos nativos, visando, principalmente, mant-los distantes de alianas com os seus inimigos europeus.6 Assim, conclui o autor, os lusitanos construram o seu Imprio com e no isoladamente contra os povos com os quais entraram em contato.7 A percepo das populaes indgenas como um elemento importante na conquista e manuteno das possesses americanas da Coroa portuguesa uma questo j posta h algum tempo pela historiografia brasileira,8 embora nem sempre devidamente considerada em trabalhos sobre a expanso lusitana e o seu estabelecimento e manuteno na Amrica. De fato, as relaes dos europeus com os ndios visando que estes funcionassem como defesa tanto contra as ameaas internas, principalmente grupos indgenas hostis colonizao, quanto contra as externas, outros estados europeus, foram uma constante ao longo da colonizao.9 Se tais alianas foram uma constante, os mecanismos atravs dos quais foram seladas e a sua durabilidade passaram por vrios momentos, pois elas dependiam no apenas dos interesses dos europeus, mas tambm das prprias populaes nativas, as quais ora viam vantagens em tais acordos, ora preferiam outros caminhos. A construo histrica das alianas entre os portugueses e os minuanos Antes mesmo de ocuparem o atual territrio do Rio Grande do Sul, os luso-brasileiros estabelecidos em Laguna, situada no sul do atual estado de Santa Catarina, desenvolveram uma poltica de atrao dos minuanos, baseada na outorga de presentes e de smbolos de prestgio e distino.

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Alexandre, Valentim. Os sentidos do Imprio. Questo nacional e questo colonial na Crise do Antigo Regime Portugus. Porto: Edies Afrontamento, 1993, p.97. Russell-Wood, A.J.R. Um mundo em movimento: os portugueses na frica, sia e Amrica, (1415-1808). Lisboa: DIFEL, 1998. p.34. Russell-Wood, A.J.R. Um mundo em movimento: os portugueses na frica, sia e Amrica, (1415-1808). p.16, grifos do autor. Prado Jnior, Caio. Formao do Brasil contemporneo. So Paulo: Brasiliense, s/d. [1942]. p.91. Sobre o tema veja-se tambm: Puntoni, Pedro. A Guerra dos Brbaros: Povos Indgenas e a Colonizao do Serto Nordeste do Brasil, 1650-1720. So Paulo: Hucitec; Editora da Universidade de So Paulo; FAPESP , 2002. p.49. Schwartz, Stuart & Salomon, Frank. New Peoples and New Kinds of People: Adaptation, Readjustment, and Ethnogenesis in South American Indigenous Societies. In: ___ (eds.) The Cambridge History of the Native Peoples of the Americas. Volume III: South America, part 2. Cambridge New York: Cambridge University Press, 1999.

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Atravs de dados recolhidos por informantes castelhanos, os portugueses proviam os minuanos de produtos por eles apreciados, principalmente aguardente e erva-mate. Em certa ocasio, algumas lideranas tambm foram presenteadas com bengalas adornadas por um casto de prata, elaboradas especialmente com o fim de atrair a sua amizade.10 Apesar de um esforo contnuo por parte dos portugueses, a aliana com os minuanos no era absoluta, mas variava de acordo com vrios quesitos e necessitava de uma constante realimentao. Sabendo disto, os lusitanos conviviam com o temor de uma virada dos interesses dos ndios para o lado dos espanhis, o que comprometeria os seus projetos expansionistas. Assim, aps a entrega de alguns presentes, comentou-se que:
O mimo que por eles mandei ao maioral dos minuanos me noticia entregaram: o qual ficou muito satisfeito, mostrando grande amizade que com os portugueses deseja ter, e se puseram logo na paragem vizinhos do Rio Grande que se chama o morro de So Miguel, esperando a ordem que lhes hei de mandar: mas nunca farei fundamento em palavras, nem amizades do gentio do cabelo corredio pela experincia que tenho deles, porque os acho indmitos na sua palavra, e estes castelhanos [informantes] me noticiam que tanto que se lhes falta com os mimos em toda a ocasio se tornam rebeldes, que vir a custar mais os gastos que o interesse que ele poder dar.11

As alianas com os minuanos eram especialmente necessrias para a manuteno da Colnia de Sacramento, alvo de freqentes investidas dos castelhanos. A dependncia dos lusitanos do auxlio dos ndios fica patente em uma carta de 17 de outubro de 1715, na qual dom Joo, rei de Portugal, admoestava o novo governador da Colnia, Manoel Gomes Barbosa, a conservar:
(...) grande cautela com os ndios vizinhos, mas com esta advertncia que os no escandalizeis, antes procurareis atra-los com indstria, tendo entendido que a sua amizade vos pode servir de grande benefcio, e pelo contrrio a sua inimizade de notvel prejuzo; e que podero os castelhanos com a mo destes brbaros fazer-nos dano, e impedir-vos o uso da campanha, sem a qual no poder subsistir a Colnia.12

Os minuanos, por sua vez, sabiam transformar as disputas entre portugueses e espanhis em uma oportunidade para a satisfao dos seus objetivos. Assim, na mesma poca em que o governador de Sacramento foi admoestado a empregar todo o empenho na manuteno das pazes com

10 Correspondncia do Capito-mor da Laguna, Francisco de Brito Peixoto. In: Documentos interessantes para a histria e costumes de So Paulo. So Paulo: Arquivo do Estado de So Paulo, 1901. vol.32, anexo K, p.288. 11 Correspondncia do Capito-mor da Laguna, Francisco de Brito Peixoto. In: Documentos interessantes para a histria e costumes de So Paulo. p.290. Grifos meus. 12 Arquivo Nacional/Rio de Janeiro Fundo: Vice-reinado, cx.746, pct.02. Grifos meus.

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os minuanos, trs caciques o procuraram com a inteno de tornarem-se cristos, porm sob uma condio: que fosse trazida do Rio de Janeiro uma sua irm e sobrinha, a qual, no se sabe ao certo em quais circunstncias, fora levada quela cidade.13 A solicitao dos caciques obteve parecer favorvel do Conselho Ultramarino. Os seus membros consideraram que s assim seriam obtidos os benefcios das pazes com os minuanos, tidos ento como os mais valorosos da campanha.14 A sua irm deveria ser localizada no Rio de Janeiro e, caso estivesse na condio de escrava, seria comprada custa da fazenda real e, posteriormente, enviada ao sul.15 Aps a fundao do primeiro estabelecimento oficial portugus no atual estado do Rio Grande do Sul, o forte Jesus-Maria-Jos16, em 1737, os lusitanos passaram a ansiar ainda mais o estreitamento das relaes com os minuanos, considerando a possibilidade de utiliz-los como base populacional para o novo ncleo colonial. Assim, o primeiro governador do presdio, Andr Ribeiro Coutinho, descreveu em suas memrias o esforo despendido em tentativas de aproximao com aqueles ndios: Os tratei e fiz presentes, pela Fazenda Real, proporcionando aos seus usos e em nome de S.M. dei a um a nomeao e o basto de capito.17 Entrementes, as tentativas de aproximao e atrao dos minuanos para o povoado de Rio Grande prosseguiram, com resultados diversos. No final da dcada de 1740, os lusitanos conseguiram atrair um grupo de minuanos para o forte. Segundo o governador Diogo Osrio Cardoso:
Sendo Deus Nosso Senhor servido abrir os olhos ao gentio minuano para virem a este Rio Grande a pedir o batismo, que h tantos anos se pretende [...] procurei com todo o desvelo os caminhos para a sua execuo, ordenando ao tenente de drages Pedro Pereira Chaves, comandante da Guarda do Chu, na vizinhana do gentio, o tratasse com toda a brandura e despendesse com eles algumas miangas para quando chegassem os missionrios estar dispostos a aceitar e receber a f [...] e por no ser justo que se perca uma ocasio to ditosa, ordeno ao Comissrio de Mostras que, sem embargo da dvida que pe a esta despesa, v com o tesoureiro da Fazenda Real comprar roupas aonde as houver capazes e mais fardas para vestir at sessenta ndios pequenos de ambos os sexos que pretendo se batizem a 15 de agosto.18

13 Almeida, Maria Regina Celestino de. Metamorfoses indgenas: identidade e cultura nas aldeias coloniais do Rio de Janeiro. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 2003. p.99. 14 Termo empregado para designar a regio no ocupada efetivamente pelos Imprios ibricos, embora de constante trnsito e atividades econmicas por parte de sditos de ambas as Coroas e de intenso relacionamento dos mesmos com os grupos indgenas. 15 Almeida, Maria Regina Celestino de. Metamorfoses indgenas: identidade e cultura nas aldeias coloniais do Rio de Janeiro. p.99. 16 Deste forte originou-se a freguesia de Rio Grande, elevada a vila algum tempo depois. 17 Memria dos servios prestados pelo mestre-de-campo Andr Ribeiro Coutinho no governo do Rio Grande de So Pedro. In: Revista do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Sul. Porto Alegre: O Instituto, 4. trimestre de 1936. 16:245. 18 Registro de uma ordem que deu o Coronel Governador Diogo Osrio Cardoso para serem enroupados os ndios minuanos. Rio de So Pedro, 7 de agosto de 1749. In: Anais do Arquivo Histrico do Rio Grande do Sul. Porto Alegre: Instituto Estadual do Livro, 1977. vol.1, pp.235-236.

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Por que, aps tantos anos de tentativas de atrao dos minuanos, justamente neste momento este grupo aceitou as propostas? Para muitos autores, os portugueses e os espanhis se aproveitaram, e tambm potencializaram, das rivalidades existentes entre a populao indgena da regio, tirando vantagens destas. No entanto, o mesmo pode ser dito em relao aos ndios, pois eles percebiam na presena dos portugueses uma oportunidade de obter aliados e/ou proteo contra os seus contrrios. A se dar crdito a uma memria annima, este grupo teria procurado os lusitanos solicitando o batismo porque estavam sendo pressionados por outros grupos indgenas e perceberam nos portugueses uma possibilidade de sobrevivncia. Segundo a memria: com serem os mais valorosos da campanha, eram j em pequeno nmero, porque os ndios, chamados Tapes, e outros chamados Charruas, em muito maior nmero, os andavam acabando e destruindo.19 Sentindo-se pressionados, segundo o autor da memria no pelos europeus, mas pelos demais grupos indgenas da regio, aqueles minuanos procuraram auxlio na freguesia de Rio Grande. importante ressaltar que os portugueses foram usados pelo grupo minuano como aliados contra outros indgenas. Situao semelhante foi a dos ndios do gato ou teminin, localizados na baa de Guanabara no sculo XVI. Ao se encontrarem em uma conjuntura adversa, pressionados pelos seus contrrios e sem maiores alternativas, aproveitaram a presena dos portugueses para selarem uma aliana e se fortalecerem. A partir de ento, tornaram-se os principais aliados dos lusitanos e costumavam empregar esta situao do seu passado para embasar os seus pleitos junto da sociedade colonial.20 A despeito de um grupo composto por aproximadamente sessenta minuanos ter permanecido na vila, as negociaes sobre o seu aldeamento foram controversas. O governador planejava alde-los e, com tal fim, j havia selado um acordo com um dos caciques, chamado dom Xiclano. Descrito como um ndio amvel, pela sua gentileza, gnio doce e boas maneiras, dom Xiclano inicialmente ajustou a transferncia dos seus liderados para Rio Grande, onde seriam aldeados. Os moradores da vila, no entanto, no aceitaram o aldeamento, alegando que os seus rebanhos seriam roubados pelos ndios e as suas terras apropriadas pelos missionrios. Diante de tal reao, o governador desistiu do aldeamento, mas manteve a proposta de permanncia dos ndios na vila. Dom Xiclano, contudo, no aceitou as novas condies e, por conseguinte, interrompeu as negociaes.21 Alguns ndios,

19 Autor annimo. Catequese e aldeamento dos minuanos [1750/51]. In: Cesar, Guilhermino. Primeiros cronistas do Rio Grande do Sul: estudo de fontes primrias da histria rio-grandense acompanhado de vrios textos. Porto Alegre: Ed. da UFRGS, 1998. p.122. 20 Almeida, Maria Regina Celestino de. Metamorfoses indgenas: identidade e cultura nas aldeias coloniais do Rio de Janeiro. pp.62 e segs. 21 Autor annimo. Catequese e aldeamento dos minuanos [1750/51]. In: Cesar, Guilhermino, Primeiros cronistas do Rio Grande do Sul: estudo de fontes primrias da histria rio-grandense acompanhado de vrios textos. pp.122-123.

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porm, permaneceram em Rio Grande, onde foram batizados e apadrinhados pelo prprio governador e por outras pessoas de destaque na freguesia. No receberam, contudo, um aldeamento. Os homens foram enviados estncia real do Bojuru, onde se dedicavam, mediante o pagamento, pelo menos em tese, de salrio, s atividades do manejo de gado. As mulheres, por sua vez, foram alocadas nas casas de suas madrinhas, onde deveriam receber a educao considerada condizente com o sexo feminino.22 A partir desta negociao para o aldeamento de alguns grupos de minuanos pode-se perceber como eles, em uma situao de necessidade, negociaram com os portugueses e como esta negociao se deu atravs de avanos e recuos, pois uma clara situao onde se fizeram presentes os interesses conflitantes de vrios segmentos da sociedade. O governador, seguindo as diretrizes da Coroa, ansiava o aldeamento dos ndios, mas encontrou restries por parte dos moradores da vila. Devido a tais restries, teve de mudar a sua oferta aos ndios propondo, em detrimento de um aldeamento, onde eles ficariam reunidos e, provavelmente, teriam algum tipo de autonomia23, uma outra soluo, a qual separaria os grupos e os deixaria sujeitos aos desgnios dos moradores e das autoridades coloniais, uma vez que estariam diretamente vinculados a estes. Esta nova proposta no agradou a todos, pois dom Xiclano desistiu das negociaes. Pareceu, porm, razovel para outros e, por conseguinte, cerca de sessenta aceitaram o batismo, marco caracterstico da entrada dos ndios na sociedade colonial24. Paralelamente s negociaes de aldeamento, os portugueses continuavam mantendo relaes com outros grupos de minuanos. Estes, por sua vez, se aceitavam as ofertas dos lusitanos e, em muitos casos, os auxiliavam, no percebiam estas alianas como exclusivas. Muitos minuanos mantinham as suas solidariedades pregressas com grupos no alinhados aos lusitanos, s quais eram justapostos os acordos com os portugueses. Foi o que ocorreu em 1749, quando alguns minuanos se dirigiram a uma estncia do povo jesutico de So Miguel para avisar os seus parentes cristos aldeados sobre as pretenses dos portugueses de atacarem as misses. Estes minuanos estavam em contato com os lusitanos no forte de So Miguel, onde ficaram sabendo de tais intentos e, provavelmente,

22 Autor annimo. Catequese e aldeamento dos minuanos [1750/51]. In: Cesar, Guilhermino, Primeiros cronistas do Rio Grande do Sul: estudo de fontes primrias da histria rio-grandense acompanhado de vrios textos. p.122. 23 Os aldeamentos eram definidos pela historiografia como um local de mera imposio aos ndios da dominao colonial, onde eles no detinham nenhum grau de autonomia e/ou de ingerncia. Trabalhos recentes, porm, tm avanado na perspectiva de que aqueles espaos foram construdos tambm pelos prprios ndios, que lhes atriburam os seus prprios significados e passaram a perceb-los como um importante espao de sobrevivncia no interior da sociedade colonial. Almeida, Maria Regina Celestino de. Metamorfoses indgenas: identidade e cultura nas aldeias coloniais do Rio de Janeiro. p.119. 24 Sobre o lugar simblico que o batismo ocupava na relao entre os ndios e a sociedade colonial veja-se: Vainfas, Ronaldo. A heresia dos ndios: catolicismo e rebeldia no Brasil colonial. So Paulo: Companhia das ndias, 1995. pp.121 e segs.

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tinham acertado com os mesmos a sua participao na ao. No entanto, devido presena de seus parentes em algumas redues, foram avis-los da iminncia do perigo.25 A preferncia dos minuanos pelos portugueses Os minuanos, conforme visto, no percebiam a sua aliana com os portugueses como exclusiva e, tampouco, esta era um impedimento para eventuais acordos com os espanhis e com os missioneiros. No entanto, a sua preferncia em aliar-se com os portugueses foi percebida por vrios agentes coloniais, a servio de ambos os Imprios ibricos, como uma tendncia ao longo do sculo XVIII. Como pode ser explicada esta tendncia? Segundo o administrador espanhol Gonzalo de Doblas, os minuanos preferiam os lusos aos castelhanos porque aqueles lhes outorgavam mais ddivas:
Pero es mucho ms lo que extraen los mismos portugueses, a los que ayudan y favorecen mucho los Minuanes, porque los regalan con ms frecuencia, dndoles lo que ms apetecen, particularmente el aguardiente, por medio de lo cual consiguen, no tan solamente el que les permitan matar y extraer todo el ganado que quieren y sus corambres, sino que, en caso de que alguna partida espaola los encuentre, los favorecen, no permitiendo se les haga ningn mal.26

Assim, de acordo com Doblas, os minuanos no apenas comerciavam com os portugueses, mas tambm os defendiam dos perigos existentes na campanha. Para o engenheiro luso Jos de Saldanha, que esteve na regio em meados de 1780, a preferncia dos minuanos pelos portugueses era um fato consumado. A sua explicao para esta questo vai na mesma direo da de Doblas, enfatizando que a maior amizade se devia ao maior nmero de ddivas outorgadas por aqueles aos ndios.27 Considerando a convergncia dos relatos, parece que os portugueses demonstravam uma maior capacidade de atrair esta populao, principalmente atravs da concesso de mimos, empregados tanto como uma forma de alici-los quanto de afast-los dos espanhis. A mera constatao, contudo, de que as alianas entre os portugueses e os minuanos era baseada na outorga de mimos no suficiente para explic-la. Primeiramente, porque nesta relao os mimos deveriam

25 O padre Nusdorfer, Superior das Misses do Uruguai, denuncia os intentos dos portugueses de povoar as cabeceiras e margens do Rio Negro, afluente do [rio] Uruguai. 29 de maio de 1749. In: Corteso, Jaime (organizao e anotao). Alexandre de Gusmo e o Tratado de Madri. parte III: Antecedentes do Tratado, tomo II. Rio de Janeiro: Ministrio das Relaes Exteriores, Instituto Rio Branco, 1951. pp.502-503. 26 Doblas, Gonzalo de. Memoria histrica, geogrfica, poltica y econmica sobre la provincia de Misiones de indios guarans. Alicante: Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes, 2002 [1785]. p.55. 27 Saldanha, Jos de. Dirio resumido e histrico [1787]. In: Anais da Biblioteca Nacional. Rio de Janeiro: Biblioteca Nacional, 1938. vol.LI, p.236.

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ser constantes, sendo os acordos selados caso a caso, uma vez que no existiam como algo estabelecido e passvel de ser acionado automaticamente. A supresso das ddivas poderia facilmente tornar inexeqvel a efetivao dos acordos e levar os ndios a buscar outros parceiros, fossem eles portugueses ou espanhis. Por outro lado, considerar estes mimos como uma simples relao de troca pode empobrecer a anlise, na medida em que, segundo alguns indcios, eles estavam baseados em uma perspectiva ritual, onde as trocas deveriam ser veladas. Conforme Jos de Saldanha, aos minuanos no lhes aprazia o comrcio em si, algo que s faziam quando se encontravam em necessidade de determinadas mercadorias. Pelo contrrio, lhes agradava receber de presente os produtos de que necessitassem. Segundo o autor:
Estimam, gostam e diligenciam para que se lhe d tudo o que precisam, de regalo, porm postos em necessidade fazem as suas viagens, a algumas das Povoaes meridionais de Misses, e Fronteira de Rio Pardo, conduzindo alguns cavalos dos seus apanhados no campo, pares de bolas, e cayapis novos para trocarem por era-mate, panos de algodo, faas flamengas, tabaco de fumo, aguardente ou alguns freios.28

A se dar crdito narrativa de Saldanha, os minuanos gostavam de ser presenteados. Considero, portanto, que os portugueses no eram geralmente preferidos pelos minuanos porque eles oferecessem mais ddivas do que os espanhis, mas talvez porque soubessem melhor como oferecer estas ddivas. Esta preferncia, por sua vez, era defendida pelos prprios minuanos, os quais dela se valiam em seus contatos com os lusitanos para se valorizar perante eles. Assim, se firmavam alianas com os espanhis e/ou com os ndios missioneiros, no comentavam sobre elas em seus contatos com os portugueses. Pelo contrrio, durante as suas conversaes, se apresentavam enquanto um grupo caracterizado pela sua vinculao aos lusitanos, diferenciando-se dos demais indgenas da regio, embora no deixassem de manter contato com eles, inclusive com os missioneiros. Em certos episdios ocorridos durante as tentativas de demarcao do Tratado de Madri, por exemplo, os minuanos firmaram acordos com os portugueses e fizeram um jogo duplo, pois tambm se apresentaram como aliados aos missioneiros. Foi o caso do cacique Moreira que, fingindo-se de aliado dos missioneiros, solicitou aos mesmos alguns presentes, principalmente carne, tabaco e erva, com os quais pretendia dirigir-se ao acampamento dos portugueses e engan-los. Ao retornar, Moreira teria dito aos ndios para se afastarem do seu acampamento, pois os lusos viriam revidar os falsos presentes outorgados. Segundo parece, os ndios desconfiaram

28 Saldanha, Jos de. Dirio resumido e histrico [1787]. p.236. Grifos meus.

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que Moreira estava mancomunado com os portugueses, mas decidiram acatar o seu pedido.29 As desconfianas no eram sem fundamento, pois Moreira, quando os ndios foram fazer frente ao exrcito portugus, entrou em conversao com o general Gomes Freire de Andrada. Durante as negociaes, Gomes Freire disse a Moreira que se sentia desconfortvel com a unio dos minuanos com os guaranis, afinal ele sempre tinha sido amigo da sua nao. Moreira, no entanto, contou uma verso favorvel a si sobre o acordo com os missioneiros. Segundo a sua justificativa, ele no tinha feito o acordo porque queria, mas porque o seu grupo se encontrava em um estado de penria. Conforme a sua verso, os minuanos estavam em extrema necessidade de coisas e perceberam nos guaranis uma possibilidade de abastecer-se. Aps esclarecer a situao com Gomes Freire, Moreira teria dito: que ele estava violento na companhia daquela gente [missioneiros]: se eu [Gomes Freire] lhe dava palavra de achar em mim o antigo amparo, ele moveria os seus a negar o socorro e se recolheriam a fortaleza de So Miguel.30 O importante a frisar neste caso como Moreira representou a si e a seu grupo no dilogo com Gomes Freire. As aes do seu grupo que teriam desapontado o general so imputadas a determinadas situaes ou a terceiros. Dessa forma, os minuanos no se aliaram aos missioneiros porque quiseram, mas pela necessidade na qual se encontravam. E, ainda mais importante, foi devido a esta aliana, a qual se viram obrigados pelas circunstncias, que estavam violentos. Nesse sentido, as aes contrrias aos portugueses no deveriam ser creditadas aos minuanos, mas sim s suas ms companhias: os missioneiros. Nas palavras de Moreira, uma vez restabelecida a habitual troca de ddivas entre portugueses e minuanos, aqueles encontrariam neles o antigo amparo, pois os minuanos no tinham mudado de lado nem trado os lusitanos, apenas, de acordo com o dilogo, passado por uma situao adversa. Esta condio de escolha dos portugueses pelos minuanos era constantemente retomada durante os contatos entre ambos. Foi assim, por exemplo, em maio de 1785, quando o cacique Bartolomeu enviou uma carta ao governador interino do Continente de So Pedro, Rafael Pinto Bandeira, na qual solicitava licena para passar aos domnios de Portugal. Nas suas palavras:
Sr. Coronel Rafael Pinto Bandeira. Deus nosso senhor seja na sua companhia. Ns todos mandamos muitas lembranas a VS, suposto que no somos ba-

29 Henis, Pe. Tadeo Xavier. Dirio histrico de la rebelin y guerra de los pueblos guarans, situados en la costa oriental del ro Uruguay, del ao de 1754. Alicante: Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes, 2002. pp.33-34 e 40. 30 Ofcio de Gomes Freire de Andrade para Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em que se refere aos ndios minuanos. Rio Grande, 20 de fevereiro de 1755. In: Anais da Biblioteca Nacional. Rio de Janeiro: Biblioteca Nacional, 1928. vol.L, p.456.

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tizados Cacique Bartolomeu. Dou parte a VS em como os castelhanos vieram falar conosco no Campo; e peo a VS que no prenda aos portugueses que andam nestes campos, que eles no nos fazem mal: os castelhanos querem que ns cheguemos a Montevidu, que nos daro tudo quanto ns quisermos e ns no queremos e antes queremos entregar-nos ao Rei de Portugal e tambm queremos passar o gado de So Nicolau e So Izidro para l com toda a minha famlia e quero que VS saiba disto e que nos conceda licena e espero de VS a resposta.31

Pode-se perceber nesta missiva como o cacique maneja muito bem as rivalidades entre os ibricos a seu favor. Enfatiza que foi convidado a passar para Montevidu, mas no quer, ou melhor, prefere os domnios portugueses, expondo ainda que levar recursos para tal, deixando claro que a sua entrada nas terras do Rei Fidelssimo seria um bom negcio para os lusos. As relaes do grupo de dom Bartolomeu com os espanhis, porm, no eram to harmnicas quanto ele descreveu na carta. No breve perodo entre o envio da mesma e a deliberao das autoridades portuguesas sobre o assunto, o seu grupo foi destroado pelos castelhanos, ele ficou sem gente e se viu obrigado a reunir-se a outros caciques.32 O grupo de caciques ao qual se reuniu dom Bartolomeu deu prosseguimento s negociaes relativas passagem dos minuanos aos domnios do Rei Fidelssimo. Para tal fim, a administrao lusitana solicitou aos mesmos que respondessem algumas questes sobre as suas intenes. Estas eram:
- Que nmero de gente governa; - Quantos homens, e quantas mulheres; - Quais so os motivos que os obrigam a passar para os domnios de Portugal; - Que nmero de animais pretendem trazer, declarando quanto de gado, quantos cavalos, etc; - Quais so as condies com que querem ser admitidos; - Se precisam de auxlio para passarem, ou se podero fazer sem ele; - Que se deve conservar um impenetrvel segredo, a fim de que os espanhis no presumam de tal negcio; - Em que tempo esto prontos a passar33

O grupo era composto por cinco caciques, entre os quais dom Bartolomeu. Ao todo, eram cerca de mil pessoas, distribudas em: Minuanos de armas, digo de lanas 300 e tantos, mulheres 270 e tantas, menores 420 e

31 Carta do cacique minuano Bartolomeu a Rafael Pinto Bandeira, solicitando licena para passar aos domnios portugueses. Misses, 7 de maio de 1785. Biblioteca Nacional/Rio de Janeiro, 9,4,14 p.511 no. 232 (em guarani) no. 233 (traduzida para o portugus). 32 Carta de Rafael Pinto Bandeira para o Vice-Rei. Rio Grande, 16 de abril de 1786. Arquivo Nacional/Rio de Janeiro Fundo: Secretaria de Estado do Brasil, cd.104, vol.08, fl.101. 33 Relao dos cinco caciques com quem falei e da gente que tem e as causas porque querem vir para os domnios de Portugal, e dos animais com que se acham aos 13 de abril de 1786. Jos Carvalho da Silva, Tenente. Arquivo Nacional/Rio de Janeiro Fundo: Secretaria de Estado do Brasil, cd.104, vol.08, fls.206-207.

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tantos e possuam um rebanho de aproximadamente quatro mil cabeas. Em resposta s questes colocadas, os caciques alegaram que queriam ser vassalos de D. Maria I porque os portugueses tinham sido sempre seus amigos. Alm disso, os espanhis estavam querendo expuls-los dos campos, em que habitam, e seus antecessores de muitos sculos, que por direito so seus, por serem os primeiros povoadores deles. Acrescentaram, ainda, que o Rei de Castela queria mat-los. Devido a tais arbitrariedades dos espanhis, os caciques se ofereciam para serem os primeiros a combat-los em qualquer eventual guerra.34 Alm de se queixarem aos portugueses dos espanhis, algo que se tornou um hbito entre os minuanos, o mais relevante nesta solicitao do grupo liderado pelo cacique Bartolomeu a justificativa por eles empregada. Apresentaram-se, primeiramente, como aliados antigos dos portugueses, ou seja, suas relaes estavam baseadas na histria. Por outro lado, manejaram com habilidade as rivalidades luso-castelhanas, pois seriam os primeiros a combater os espanhis e, mais do que isto, colocaram-se ao lado dos lusitanos por terem um inimigo em comum, acrescentando que o Rei de Castela queria mat-los, deixando clara uma diferena, na sua percepo, dos monarcas ibricos em relao a eles. importante ressaltar ainda a posio em que os minuanos se colocaram na missiva. Eles se encontravam em uma situao difcil, com as suas terras ameaadas e, a ser dar crdito sua narrativa, as suas vidas estavam em perigo. Mais do que simplesmente evidenciar o momento periclitante que estavam atravessando, o caso demonstra que o aprendizado dos minuanos das rivalidades lusocastelhanas e dos possveis benefcios que poderiam ser delas auferidos foi concomitante ao processo de expanso da colonizao ibrica. Assim, souberam acionar os instrumentos, o vocabulrio e a retrica adequados para, naquela situao, utilizar a sua posio na fronteira dos Imprios ibricos para reafirmarem o seu valor enquanto aliados dos lusitanos. Outras pesquisas sobre grupos subalternos em regies de fronteira tm apontado situaes semelhantes. Jane Landers, por exemplo, em estudo sobre os escravos africanos que fugiam dos domnios ingleses na Amrica do Norte para o nordeste da Flrida espanhola em busca de obter a sua liberdade, demonstra como aqueles aprenderam a utilizar em seu favor as rivalidades anglo-espanholas. Neste processo, eles no apenas se construram como aliados dos ltimos, aproveitando-se dos benefcios oferecidos pela administrao espanhola, interessada nestes aliados, mas tambm aprimoraram a sua capacidade de manejar o aparato legal espanhol.35

34 Relao dos cinco caciques com quem falei e da gente que tem e as causas porque querem vir para os domnios de Portugal, e dos animais com que se acham aos 13 de abril de 1786. Jos Carvalho da Silva, Tenente. Arquivo Nacional/Rio de Janeiro Fundo: Secretaria de Estado do Brasil, cd.104, vol.08, fls.206-207. 35 Landers, Jane. Gracia Real de Santa Teresa de Mose: A Free Black Town in Spanish Colonial Florida. The American Historical Review. Washington: American Historical Association, February 1990, vol.95, n.1. p.21.

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Ao manejarem as rivalidades luso-castelhanas, os minuanos no se colocavam em uma posio subalterna em relao aos portugueses. Ao contrrio, se apresentavam aos mesmos enquanto aliados convenientes, com os quais compartilhavam um inimigo. No momento desta negociao, incio do ltimo quartel do sculo XVIII, o territrio habitado pelos minuanos estava sendo cada vez mais ocupado pelas frentes colonizadoras ibricas e, conseqentemente, seu espao sendo reduzido. Na verso apresentada pelos referidos caciques aos portugueses, porm, a situao era outra: no estavam pressionados pelas duas frentes de expanso, mas apenas pelos espanhis. Neste momento de inflexo, os minuanos, em uma situao de interao com os lusitanos, recontaram a sua histria e, a partir desta, reorganizaram o seu presente, mostrando uma verso especfica de um processo mais geral. Joanne Rappaport, ao estudar a conscincia histria dos pez da Colmbia, demonstra como, para aquele grupo, a histria era constantemente reformulada a partir de questes colocadas pelo presente, quando os ndios utilizavam o passado para repensar as suas condies atuais e planejar o futuro.36 Para o caso dos minuanos, os argumentos empregados e o contexto histrico demonstram que eles percebiam na sua trajetria de aliana com os portugueses a possibilidade de terem um futuro, na medida em que buscavam alternativas para escapar da situao de presso na qual se encontravam. As queixas dos minuanos para os portugueses acerca dos espanhis parecem ter se tornado uma prtica, pelo menos nas ltimas dcadas do sculo XVIII. Assim, o processo constante de recriao do seu passado e as recorrentes tentativas de representar a si mesmos enquanto aliados dos portugueses e inimigos dos espanhis eram tambm uma maneira de apropriar-se da sua histria passada e de compreender a sua situao naquele momento. Longe de acusarem os portugueses de serem tambm responsveis pela sua situao, se posicionaram enquanto seus aliados, junto dos quais construram a conjuntura na qual se encontravam e, a partir deste processo, se posicionavam historicamente enquanto responsveis pela sua prpria trajetria, retomando, por conseguinte, a capacidade de tomar decises sobre as suas vidas.37 Esta argumentao, no entanto, no foi suficiente para obter do vice-rei, Luiz de Vasconcelos e Souza, um parecer favorvel. Na sua apreciao, esta aliana poderia suscitar desequilbrios na relao com os espanhis, justamente em um momento onde as duas Cortes tentavam demarcar as divisas previstas no Tratado de Santo Ildefonso. Para Luiz de Vasconcelos

36 Rappaport, Joanne. Introduction: Interpreting the Past. In: ____. The Politics of Memory. Cambridge: Cambridge University Press, 1990. pp.1-25. 37 Sobre a relao entre a retomada dos ndios da sua prpria histria e as situaes polticas especficas por eles vivenciadas veja-se: Hill, Jonathan. Contested Pasts and the Practice of Anthropology: Overview. American Anthropologist. Washington: American Anthropological Association, 1992. vol.94, n.4.

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e Souza, o nmero de vassalos e o de animais no era suficiente para justificar o risco de uma possvel inimizade espanhola, alm de tambm no acreditar na fidelidade dos ndios, empregando como argumento a sua natural inconstncia.38 Tal inconstncia, percebida por alguns portugueses como uma caracterstica intrnseca dos minuanos, nada mais era, a meu ver, do que os reflexos de suas diferentes escolhas em momentos especficos. Por outro lado, esta percepo deveria ser recproca, pois os prprios minuanos tambm deveriam caracterizar os lusitanos como inconstantes, j que ora valorizavam as suas alianas, ora no os consideravam aliados pertinentes. Em abril de 1787, o governador do Rio Grande, Sebastio Xavier da Veiga Cabral da Cmara, estava na regio da campanha devido aos trabalhos das comisses demarcadoras do Tratado de Santo Ildefonso. Em certa ocasio, encontrou um grupo de minuanos e fez uma breve descrio dos mesmos. O grupo era chefiado por dom Miguel, um dos caciques envolvidos nas negociaes acima citadas, e, segundo as informaes de Cabral da Cmara, encontrava-se em srias dificuldades. Teriam se apresentado: descalos, e quase nus alguns ndios gentios da diminuta e pobrssima Nao Minuana.39 Por este relato, os minuanos com os quais travou contato estavam passando por um momento difcil. A meno a estarem descalos e quase nus pode ser considerada como um indicativo desta situao. Longe de ser uma constatao eurocntrica sobre os ndios, descreve, provavelmente, uma condio indesejada pelos minuanos, pois as referncias a estes ao longo do sculo XVIII do conta de que lhes apraziam as roupas e os smbolos europeus, os quais foram muitas vezes moeda de toca entre eles e os portugueses. Para atenuar esta situao de necessidade, o recurso a tentativas de aproximao e vinculao aos lusos poderia se apresentar novamente como uma das possibilidades mais promissoras. Foi, provavelmente, com esta inteno que se apresentaram a Cabral da Cmara. Nestas negociaes, as suas lideranas desempenhavam um papel de destaque, sendo as responsveis pelos contatos e ajustes com os lusitanos.

38 Ofcio do [vice-rei do Estado do Brasil], Lus de Vasconcelos e Sousa, ao [secretrio de estado da Marinha e Ultramar], Martinho de Melo e Castro, informando as propostas impraticveis apresentadas pelo coronel Rafael Pinto Bandeira, como a passagem de famlias de ndios Minuanos dos domnios espanhis para o lado portugus, a fim de se fixarem nos terrenos de Vaca com gados e outros animais; referindo as dificuldades a encontrar na execuo de tal plano, e os conflitos que poderiam surgir nas relaes luso-castelhanas. Rio de Janeiro, 30 de dezembro de 1786. Arquivo Histrico Ultramarino, Rio de Janeiro, cx. 128, d. 10244. 39 Carta do governador Sebastio Xavier da Veiga Cabral da Cmara para o vice-rei, Luiz de Vasconcelos e Sousa. Acampamento de Monte Grande, 14 de abril de 1787. Arquivo Nacional/Rio de Janeiro Fundo: Secretaria de Estado do Brasil, cd.104, vol.09, fl.87.

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As lideranas dos minuanos s lideranas dos minuanos cabiam a escolha dos mecanismos de aproximao, dos meios a serem utilizados e, principalmente, o ajuste dos termos das negociaes. Quem eram estas lideranas? Como se construam e em que bases agiam? Segundo Gonzalo de Doblas, o exerccio da liderana entre os minuanos estava calcado em dois quesitos principais: a quantidade de ndios que o cacique em potencial tinha sob seu comando e o valor nele reconhecido pelos demais. Conforme o autor: regularmente conocen [os minuanos] superioridad en alguno de los caciques de aquellos territorios, ya por tener mayor nmero de indios a su devocin, o por ms valeroso y hbil.40 Dada a trajetria dos minuanos de contatos com os europeus e, especialmente, com os portugueses, um dos aspectos que passou a ser cada vez mais valorizado nas lideranas era a capacidade de realizar negociaes com os membros da sociedade colonial. Apesar da maior parte dos minuanos no viver diretamente nos domnios ibricos, muitos o faziam, no de forma permanente, mas passando um tempo junto aos portugueses ou espanhis e, depois, regressando aos seus toldos.41 Foi este o caso do cacique dom Miguel, com quem travou contato Jos de Saldanha. Conforme as suas anotaes, dom Miguel permaneceu mais de vinte anos trabalhando como peo em uma estncia portuguesa e, posteriormente, retornou para junto dos minuanos.42 Segundo as informaes disponveis, dom Miguel era um mestio biolgico, filho de uma ndia minuana e de um paraguaio com origem espanhola. Teria passado a infncia entre os minuanos e, no se sabe ao certo com que idade, ido trabalhar na referida estncia.43 O aspecto de dom Miguel ter trabalhado por mais de vinte anos em uma estncia portuguesa e, posteriormente, retornado para junto de um grupo de minuanos demonstra que, apesar de muitos grupos indgenas no viverem diretamente sob o domnio da sociedade colonial, as suas trajetrias estavam imbricadas com esta. Nesse sentido, deve-se ressaltar que as idias dicotmicas segundo as quais os ndios ou manteriam a sua vida tradicional ou a abandonariam e iriam viver junto dos portugueses so demasiado esquemticas e no traduzem a complexidade das suas vivncias. Durante o seu trabalho na estncia, dom Miguel conviveu dentro da sociedade colonial, construiu alianas e acumulou aprendizados. A questo que alguns autores concluem que durante a convivncia dos minuanos com a sociedade colonial se inicia um processo inexorvel a

40 Doblas, Gonzalo de. Memoria histrica, geogrfica, poltica y econmica sobre la provincia de Misiones de indios guarans. p.55. 41 Termo empregado na poca para designar a habitao dos minuanos. 42 Saldanha, Jos de. Dirio resumido e histrico [1787]. 43 Porto, Aurlio. Histria das Misses Orientais do Uruguai. Porto Alegre: Livraria Selbach, 1954. p.43.

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partir do qual eles comeam a ser despojados da sua cultura tradicional, sendo que resduos desta se tornam aspectos folclricos da populao supostamente originada da mestiagem entre os ndios, os portugueses e os espanhis: os gachos.44 Por outro lado, importante problematizar o que significava para os ndios, neste perodo histrico, trabalhar como peo em uma estncia portuguesa. Para Caio Prado Jnior, esta foi uma marca da presena dos ndios no atual estado do Rio Grande do Sul, cuja conseqncia era a integrao dos mesmos em um estatuto inferior na sociedade colonial45. A ocupao dos ndios como pees foi tambm destacada por boa parte da historiografia sobre a regio, geralmente sem maiores consideraes sobre o tema ou ento com abordagens prximas a de Prado Jnior, ou seja, percebendo esta atividade como algo a meio caminho na passagem, considerada inevitvel e linear, de ndio para mestio. Nestes trabalhos, esta passagem considerada, implcita ou explicitamente, como um afastamento dos ndios das suas comunidades e dos seus vnculos, considerando-os indivduos despojados de sua cultura tradicional, os quais ficariam cada vez mais dependentes do poder discricionrio dos grandes proprietrios de terras para os quais trabalhavam. O caso de dom Miguel, porm, aponta para outra direo, qual seja, a de que trabalhar em uma estncia poderia trazer tambm benefcios para os ndios, principalmente para aqueles que mantinham laos com o seu grupo de origem. Parece-me, portanto, pelo menos para o perodo tratado, que trabalhar em uma estncia como peo no significava deixar de ser ndio, mas apenas mais uma possibilidade para as populaes nativas. Durante as suas atividades, os ndios poderiam obter determinados benefcios materiais, construir relaes dentro da sociedade colonial e aprender como esta funcionava. Assim, se dom Miguel mudou durante a sua estadia junto dos portugueses, os seus aprendizados foram aproveitados pelo seu grupo. Ele no necessariamente perdeu cultura, mas, pelo contrrio, ganhou habilidades. Segundo Regina Celestino, a partir do estudo das dinmicas das populaes indgenas e das suas relaes com a sociedade colonial, as mudanas das mesmas devem ser pensadas para alm de perdas culturais, mas tambm como propulsoras de novas possibilidades dos ndios adaptarem-se Colnia.46 O capital social adquirido durante o trabalho em uma estncia poderia ser usado em benefcio prprio pelo ndio, por meio do qual ele alcanaria vantagens pessoais, entre as quais realar a sua capacidade para um possvel exerccio da liderana, uma vez que ele seria um

44 Porto, Aurlio. O minuano na toponmia rio-grandense. 45 Prado Jnior, Caio. Histria econmica do Brasil. So Paulo: Brasiliense, 1973 [1945]. 16. ed. p.98. 46 Almeida, Maria Regina Celestino de. Metamorfoses indgenas: identidade e cultura nas aldeias coloniais do Rio de Janeiro. p.129.

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dos ndios mais indicados para desempenhar tal papel, pois saberia como lidar com a sociedade colonial. Assim, a vida junto da sociedade colonial no acarretava apenas perdas para os ndios, no sentido de destruio do seu modus vivendi tradicional, mas tambm proporcionava experincias aos ndios, manejadas, quando julgado pertinente, a seu favor.47 Joanne Rappaport, ao analisar as lideranas contemporneas dos pez na Colmbia, demonstrou que muitos dos seus lderes mais importantes no foram criados na comunidade e, os poucos que o foram, passaram distante desta pelo menos uma boa parte das suas vidas. Segundo a autora, este perodo lhes forneceu instrumentos para lidar com os trmites, principalmente burocrticos, da sociedade envolvente. E foi justamente este conhecimento que lhes conferiu, ao retornarem s suas respectivas comunidades, uma viso de poder, materializado na sua habilidade, superior aos demais, em manejar a burocracia estatal, adquirida durante a sua vivncia no contexto da sociedade nacional.48 Neste sentido, elucidativo que Jos de Saldanha, ao descrever os cinco caciques minuanos com os quais travou contato, tenha classificado dom Miguel como o mais racionvel,49 ou seja, dentre as lideranas, ele era quem mais se aproximava da viso de mundo do engenheiro, o cacique com quem ele conseguia se entender melhor. Por conseguinte, se ele era considerado o mais racionvel, era, provavelmente, a pessoa mais indicada para expor aos portugueses as demandas dos minuanos e para encabear negociaes com maiores possibilidades de obter benefcios. Concluses Conforme visto ao longo do texto, os ndios minuanos tiveram uma trajetria de aliana com os portugueses. Tal aliana, porm, no foi absoluta e, tampouco, ininterrupta. Melhor do que falar em aliana dos minuanos com os portugueses, seria utilizar o termo no plural, pois se trataram negociaes feitas ao longo do tempo, por grupos diferentes e em momentos especficos. Os acordos e as relaes dos minuanos com a sociedade colonial se modificaram consideravelmente com o desenrolar da ocupao lusitana na regio. Considerados, no princpio do sculo XVIII, indispensveis para a manuteno da Colnia de Sacramento, os minuanos foram caracterizados, no incio do sculo XIX, como teis como amigos, mas pouco

47 Segundo Joo Pacheco de Oliveira, em texto sobre a emergncia de identidades tnicas no nordeste contemporneo: a etnologia das perdas deixou de possuir um apelo descritivo ou interpretativo e a potencialidade da rea do ponto de vista terico passou a ser o debate sobre a problemtica das emergncias tnicas e da reconstruo cultural. Oliveira, Joo Pacheco de. Uma etnologia dos ndios misturados: situao colonial, territorializao e fluxos culturais. In: _____(org.) A viagem de volta: etnicidade, poltica e reelaborao cultural no Nordeste indgena. Rio de Janeiro: Contra Capa Livraria, p.19. 48 Rappaport, Joanne. Introduction: Interpreting the Past. pp.21-22. 49 Saldanha, Jos de. Dirio resumido e histrico [1787]. p.235.

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temveis como inimigos.50 A regio por eles habitada converteu-se em um espao cada vez mais disputado pelas Coroas ibricas e eles passaram a depender da sociedade colonial para abastecer-se de mercadorias e, principalmente, foram compelidos a desenvolver novas prticas polticas e sociais para conseguirem manter-se naquele territrio. evidente, portanto, que os acordos eram desiguais e que os minuanos estavam em crescente ameaa pelas frentes expansionistas ibricas. Por outro lado, nem sempre a estratgia de se passar por amigos dos portugueses surtiu os resultados esperados, conforme j visto. Isto, porm, no impediu que a mesma continuasse sendo empregada pelos minuanos. Jane Landers, no seu j citado estudo sobre os escravos que fugiam dos domnios ingleses em direo Flrida, expe que as diretrizes do governo espanhol em relao aos fugitivos variavam de acordo com diferentes conjunturas, desde o estado das relaes diplomticas entre a Inglaterra e a Espanha at os diferentes pontos de vista dos governadores espanhis sobre a questo. No entanto, segundo a autora, para os escravos fugitivos o estabelecimento de alianas com o governo da Flrida era fundamental para a sua sobrevivncia, razo pela qual no desistiam quando encontravam uma conjuntura adversa e, paralelamente, sabiam aproveitar os momentos mais favorveis a suas demandas.51 Considero tal situao similar a dos minuanos. Eles buscaram, ao longo do sculo XVIII, construir uma imagem de si enquanto aliados dos portugueses e esta estratgia nem sempre trouxe os resultados esperados. Algumas vezes foram bem recebidos e tratados com uma srie de distines. Em outras ocasies, foram rechaados e preteridos em prol da manuteno de relaes amistosas com a Espanha. Pelas fontes consultadas, porm, parece que, apesar das adversidades, o estabelecimento de alianas com os portugueses era concebido como uma das melhores possibilidades disponveis e a ela recorriam quando julgavam pertinente. Assim, se os minuanos foram caracterizados historicamente como aliados dos portugueses, esta caracterizao no significa que eles no tivessem maiores contatos e alianas com os espanhis e/ou com os missioneiros. O importante a perceber sobre esta questo que os minuanos assim se apresentavam diante dos portugueses, ou seja, foi uma estratgia elaborada e aperfeioada ao longo do tempo pelos prprios em busca de maiores benefcios em seus contatos com a sociedade colonial. Estes benefcios, por sua vez, no eram absolutos, mas relativos s situaes especficas que enfrentavam. Poderiam ser, entre outros, o acesso a

50 Ofcio de Paulo Jos da Silva Gama a Patrcio Jos Corra da Cmara, Comandante da Fronteira do Rio Pardo, mostrando-lhe como os ndios como amigos, eram teis e como inimigos, pouco temveis para serem aniquilados. Porto Alegre, 13 de dezembro de 1805. Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro Arq. 1.2.19 p.268v. 51 Landers, Jane. Gracia Real de Santa Teresa de Mose: A Free Black Town in Spanish Colonial Florida.

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roupas, em uma regio caracterizada por um inverno rigoroso, e a certas manufaturas europias, como lanas de ferro. O principal ganho obtido com esta estratgia, porm, era dispor de abrigo junto aos portugueses quando se sentissem ameaados. Se tais vantagens podem ser consideradas modestas a partir da perspectiva ocidental, certamente no o foram pelos minuanos, que empreenderam grandes esforos para obt-las.

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