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OS PR-SOCRTICOS E O CONHECIMENTO EPISTMICO Roberto Solino de Souza Universidade Federal do Rio Grande do Norte solino1@ig.com.

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RESUMO: A passagem do pensamento religioso e mitolgico para a filosofia e desta para a cincia emprica foi realizada de modo gradual, com os primeiros pr-socrticos mesclando mitos e religio a uma busca de explicaes racionais para os fenmenos da natureza. Acompanhando o desenvolvimento dessa filosofia primeira, com nfase na arch, podemos perceber como cada escola ou pensador se articula com seus antecessores ora em acordo, ora em oposio para ir refinando uma forma totalizante de apreender a realidade, partindo das crenas dogmticas ( doxa) para o conhecimento (episteme), que hoje se expressa principalmente na filosofia e na cincia emprica. PALAVRAS-CHAVE: Filosofia da natureza. Pr-socrticos. Cosmologia. Cincia emprica.

INTRODUO O esprito questionador do Homem deve ter surgido junto com a prpria razo. Olhar ao seu redor e perguntar-se de que tudo feito, o sol, as rvores, os animais; de onde tudo se originou e como vai acabar parece ser uma vocao natural para um ser que usa a razo e uma linguagem sofisticada para lutar e sobreviver num mundo hostil. Porm, por milnios os homens parecem ter respondido a essas questes com respostas religiosas. Projetando seu prprio comportamento na natureza, o homem encontrava as explicaes para o que vivia nos humores de seres divinos, sobre-humanos, que se expressavam nas foras da natureza, ou em narrativas mitolgicas. Pelo menos at o sexto sculo antes de Cristo, era assim que a maioria dos povos se relacionavam entre si e com a natureza. Nessa poca, entre os povos gregos surgiram os primeiros pensadores que ousaram propor que tudo pode ser conhecido pela prpria razo e que possvel entender o mundo sem a ajuda de deuses e heris. Segundo a tradio grega, o primeiro filsofo teria sido Tales, da cidade de Mileto, embora no se usasse ainda o termo "filsofo", sendo os pr-socrticos conhecidos como " physikoi" ou "physiologoi", algo como "homens da natureza" ou ainda "explicadores da natureza" (SEDLEY, 2003, p. 215). 1. O nascimento da filosofia

Aristteles considera Tales o fundador da "cincia fsica", ao procurar a "causa ltima das coisas". Segundo Robin Waterfield, esse "reducionismo", uma busca de explicar o mximo de coisas possvel com o mnimo de teorias, formando hipteses gerais, um dos critrios que aproximam os filsofos pr-socrticos dos cientistas e os afastam da mitologia, assim como sua preferncia pelos fenmenos naturais, como o ar, em vez dos sobrenaturais, em suas teorias (WATERFIELD, 2009, p. xix). Mas o pensamento desses primeiros filsofos ainda mantinha vnculos com a mitologia e a religio, como explica J. P. Vernant:
"Segundo ele [Francis M. Cornford], a primeira filosofia aproxima-se mais de uma construo mtica do que de uma teoria cientfica. A fsica jnica nada tem em comum, nem em sua inspirao nem em seus mtodos, com o que chamamos cincia; em particular, ignora tudo sobre a experimentao. No tambm o produto de uma reflexo ingnua e espontnea da razo sobre a natureza. Transpe, sob uma forma laica e num vocabulrio mais abstrato, a concepo do mundo elaborada pela religio." (VERNANT, 2002, p. 111)

Waterfield concorda:
"No entanto, esse retrato amplo [dos pr-socrticos como pensadores quase cientficos] deve ser imediatamente qualificada pela lembrana de que os prsocrticos (uns mais que outros) mantm fortes traos do que pode somente ser chamado de pensamento mstico."

Embora mantivesse ideias msticas, como a de que todas coisas esto cheias de deuses, Tales se valeu da "atitude cientfica" reducionista para afirmar que a origem de tudo (arch) a gua. Talvez inspirado pela observao emprica de como a gua presente em tudo, Tales inferiu que dela que tudo se origina. o que diz Aristteles:
"Tales, o fundador de tal filosofia, diz ser gua [o princpio] ( por este motivo que tambm que ele declarou que a terra est sobre gua), levado sem dvida a esta concepo por ver que o alimento de todas as coisas mido, e que o prprio quente dele procede e dele vive (ora, aquilo de que todas as coisas provm o seu princpio)." (PR-SOCRTICOS, 1996, p. 40)

Homem prtico, engenheiro, astrnomo, matemtico, Tales no tinha como principal preocupao pensar especulativamente sobre o mundo, como lembra Waterfield, mas Nietzsche considera que a sua ideia, aparentemente absurda, de que "a gua a origem e a matriz de todas as coisas" que funda a filosofia grega. Isso porque

ela, em primeiro lugar "enuncia algo sobre a origem das coisas; em segundo lugar, porque faz sem imagem e fabulao; e enfim, em terceiro lugar, porque nela, embora apenas em estado de crislida, est contido o pensamento: 'tudo um'" (PRSOCRTICOS, 1996, p. 43). precisamente essa ltima razo que faz de Tales o primeiro filsofo grego, segundo Nietszche.

Essa mesma noo de que "tudo um", Tales passaria para seus sucessores em Mileto, em especial Anaximandro, outro milsio que Waterfield acha que faz sentido agrupar com Tales e Anaxmenes, embora admita que seria uma distoro afirmar que eles formaram um "escola", com relaes de mestre/discpulo. Acredita-se que Anaximandro tenha estudado com Tales e sua teoria do peiron (o ilimitado, o semfronteiras) de certa forma um desenvolvimento da teoria de que tudo provm da gua. Anaximandro, porm, propunha que a arch no era a gua nem qualquer outro elemento e sim algo de outra natureza, em perptuo movimento, que ele chamou de peiron e do qual tudo surgiria por conflito, devido ao movimento, e para onde tudo voltaria por corrupo. O peiron seria ilimitado, imortal, imperecvel. 2. Herclito e o fluxo contnuo Herclito nasceu em feso, no muito longe de Mileto, cerca de 80 anos depois de Tales. Mas, apesar da proximidade no tempo e no espao, Herclito no comunga totalmente com as ideias dos seus antecessores milsios. Embora tambm procure uma arch para todas as coisas e a encontre no elemento fogo (no o fogo comum, mas o fogo etreo), ele prope que todas as transformaes da natureza envolvem, necessariamente, os contrrios. Assim, s existe quente porque h frio, s h mido porque h seco, e vice-versa. Sem um no haveria o outro. O cosmos, a harmonia, s existe por causa dos contrrios. a harmonia oculta no conflito dos opostos que sustenta o mundo. O Dicionrio de Filosofia de Cambridge, em seu verbete sobre Herclito, o define como "uma figura de transio entre os filsofos milsios e os pluralistas posteriores". Herclito tambm quem primeiro introduz a noo do lgos, como uma lei universal e fixa, um princpio de ordem e conhecimento, que diz que todas as coisas so

uma. Todas as coisas surgem e desaparecem de acordo com o lgos, que portanto "a lei da mudana ou pelo menos sua expresso" (AUDI, 2009, p. 376). Aristteles (Do Cu, I, 10) diz que todos concordam que o mundo foi gerado, mas que alguns afirmam que o mundo vive em permanente ciclo de gerao e destruio, como Herclito de feso: "Tambm Herclito assevera que que o universo ora se incendeia, ora de novo se compe do fogo, segundo determinados perodos de tempo, na passagem em que diz: 'acendendo-se em medidas, e apagando-se em medidas'." Essa noo do fluxo permanente ficou como sua principal contribuio para a evoluo do pensamento. Em Crtilo, p. 402 A, Plato escreve: "Herclito diz em alguma passagem que todas as coisas se movem e nada permanece imvel. E ao comparar os seres com a corrente de um rio, afirma que no poderia entrar duas vezes num mesmo rio." E em seguida: "Herclito tira do Universo a tranquilidade e a estabilidade, pois prprio dos mortos; e atribua movimento a todos os seres, eterno aos eternos, perecvel aos perecveis" (PR-SOCRTICOS, 1996, p. 85). Waterfield ressalta que podemos inferir do fragmento " sbio para aqueles que ouvem no a mim, mas ao princpio, concordar que em princpio tudo um", que Herclito monista, mas tambm lembra que Plato o considera inteiramente como um professor da doutrina metafsica do fluxo, e constantemente o ope a unitrios como Parmnides. O Dicionrio Cambridge sugere que este possa ter sido estimulado pelas ideias de Herclito a reagir contra a noo dos contrrios. 3. Os caminhos de Parmnides Parmnides de Eleia, quase contemporneo de Herclito, mas seus pensamentos diferem radicalmente. Considerado o pr-socrtico mais importante de todos, Parmnides escreveu em forma de poesia e seu poema Da natureza est em boa parte preservado. Nesse poema, Parmnides ensinado por uma deusa que "a realidade tem necessariamente de ser, ou de no ser, ou ao mesmo tempo ser e no ser, o que impossvel" (BLACKBURN, 1997, p. 290). Sendo a segunda opo tambm impossvel, pode-se inferir que o real incriado, imperecvel, perfeito e imvel. O exato oposto da ideia heracltica do fluxo constante.

A deusa explica a Parmnides que existem dois caminhos para inquirir a realidade: o caminho da verdade (altheia, desvelamento) ou para a verdade, como sugere Waterfield e o caminho da aparncia (doxa, opinio, crena). O primeiro o caminho daquilo que e no no ser. O outro, o caminho do que no e portanto precisa no ser, atalho para tudo que incrvel. O que , e no pode ser gerado, sendo eterno e imutvel e tambm imperecvel. inteiro, sem limites, sem fim. J o caminho da aparncia o caminho proibido, dos humanos de duas cabeas, que enxergam tanto o ser quanto o no-ser ao mesmo tempo e portanto no podem ter o verdadeiro conhecimento. Esse o caminho dos mortais, permanentemente enganados pelos seus sentidos, acreditando que os fenmenos so a realidade e que as coisas podem nascer e perecer. Essa ideia de que apenas o ser e o no ser no foi posteriormente combatido pelo sofista Grgias, no seu livro Sobre a natureza, ou livro do No-ente (ou do Noser). nele, Grgias defende que nada existe e se existe, no pode ser conhecido pelo Homem e se pode ser conhecido, no pode ser transmitido para outros:
"Se [algo] existe, ou existe o existente ou o no-existente ou ambos, existente e no-existente existem. Mas, como ser demonstrado, nem o existente existe nem o no-existente, como ficar claro, nem o existente e o no-existente, como ser explicado. No o caso ento que algo exista. Mais especificamente, o no-existente no existe; pois se o no-existente existir, ele ao mesmo tempo existir e no existir, pois, j que ele compreendido como no-existente ele no existe mas se ele no-existente, ele, por outro lado, existe. Seria, no entanto, um completo absurdo algo existir e ao mesmo tempo no existir." (SPRAGUE, 2001, p. 43).

Seguindo sempre nessa linha, Grgias desmonta a ideia de Parmnides de que o que inteiro, sem limites, infinito, sugerindo que se algo , deve estar em algum lugar, pois se no est em lugar nenhum, no existe, mas se est em algum lugar ele no pode ser infinito, pois o continente no pode ser menor do que o contido. Mas Grgias s floresceria na cena filosfica grega 60 anos depois de Parmnides. Antes dele, outros pensadores, como Anxagoras de Clazmenas e Empdocles, desafiariam a noo parmenidiana do uno imutvel e imvel. Anxagoras, o primeiro pr-socrtico a ensinar em Atenas, elaborou uma teoria da da matria onde

nada nasce ou perece. As coisas no so apenas as que normalmente percebemos como materiais, como terra e gua, mas tambm o quente e o frio so tratados como tais. Esses elementos esto presentes em tudo e apenas na proporo entre eles que se diferenciam as substncias secundrias e da predominncia de uns ou de outros derivam suas propriedades. Empdocles de Agrigento, contemporneo de Anaxgoras, no seu tratado Da Natureza, substitui o princpio nico dos jnios pelo pluralismo, mas diferentemente de Anaxgoras, no prope uma infinidade de elementos, mas apenas quatro fogo, terra, ar e gua, que formariam todas as substncias. Essa teoria dos quatro elementos ('razes'), que se juntam e separam de acordo com os princpios do Amor (ou Amizade) e do dio sua contribuio mais importante. Diz Aristteles:
"[Empdocles] estabelece quatro elementos corporais, fogo, ar, gua e terra, que so eternos e que mudam aumentando e diminuindo mediante mistura e separao; mas os princpios propriamente ditos, pelos quais aqueles so movidos, so o Amor e o dio. Pois preciso que os elementos permaneam alternadamente em movimento, sendo ora misturados pelo Amor, ora separados pelo dio." (PR-SOCRTICOS, 1996, p. 164).

No seu pluralismo, Empdocles, porm no rompe completamente com as ideias de Parmnides, como explica Waterfield:
"Como um pluralista, Empdocles enfrentou uma dificuldade em particular. Parmnides aparentemente negou a possibilidade de existncia real de mais de uma coisa, a totalidade do o-que-. Empdocles aceitou esse argumento pela metade e ignorou o resto. Ele concordava que o-que-no- impossvel mas insistiu em que cada um dos seus quatro elementos tinha um igual direito de existir, nenhum deles sendo redutvel de modo algum a qualquer um dos outros." (WATERFIELD, 2009, p 135).

Empdocles, portanto, tenta conciliar parte das ideias de Parmnides com o mundo em constante mudana de Herclito, sendo que o que entendemos por mudana, transformao, aqui o mero rearranjo das propores de seus elementos. Esse rearranjo, como no movimento heracltico, tambm aconteceria em ciclos, no sendo certo se ele acreditava em apenas dois ou mais pontos nesse ciclo.

J Anaxgoras acreditava em "uma parte de tudo est em tudo", ou seja, quando as coisas mudam seja para o que for, aquilo para que mudou j estava presente nela, mesmo que de forma imperceptvel. A isso chamou homeomerias (homoiomereirai). 4. O atomismo de Leucipo e Demcrito Depois do debate sobre a pluralidade ou o monismo da arch, o ltimo desenvolvimento importante do pensamento dos physikoi ou physiologoi, os quais seriam superados pelo advento da sofstica e do pensamento socrtico/platnico, foi o atomismo, ideia proposta primeiro por Leucipo e depois desenvolvida por Demcrito, ambos da cidade de Abdera, de que todas as coisas poderiam ser divididas at uma partcula fundamental da qual tudo seria constitudo. De Leucipo, s se sabe que foi o iniciador da ideia de que tudo formado por tomos e, portanto, desde Aristteles se trata de sua obra em conjunto com seu colega e contemporneo Demcrito. Essa proposta, conhecida como atomismo clssico, surge como outra resposta aos argumentos eleatas (Parmnides, entre eles) contra o movimento. Parmnides, Zeno e outros, sustentavam que tanto o movimento quanto a pluralidade so impossveis porque no possvel existir o espao vazio para criar unidades distintas do ser. Os atomistas rompem com isso ao admitir o espao vazio como possvel, enquanto trazem as propriedades do ser parmendico para os prprios tomos, esses sim, indivisveis, imutveis, homogneos e slidos, diferindo porm entre si em forma e tamanho. O atomismo foi revolucionrio no sentido em que firmou as bases da cincia moderna, tirando da existncia qualquer desgnio ou propsito, recebendo por isso o desprezo de Aristteles e Plato, sempre preocupados com verdades absolutas e formas perfeitas. Redescoberto no sculo XVII, deu o pontap inicial nas modernas teorias atmicas. Concluso Na histria dos primeiros pr-socrticos, podemos ver como esses pensadores evoluram da explicao religiosa e mitolgica da natureza para um saber de tipo racional, propondo explicaes livres de toda a imaginria dramtica das teogonias e cosmogonias antigas, um conhecimento onde no h lugar para agentes sobrenaturais

cujas aventuras, lutas e faanhas formavam a trama dos mitos de gnese que narravam o aparecimento do mundo e a instituio da ordem (VERNANT, 2002, p. 103). Esse caminho, porm foi traado em um crescendo, com os filsofos aproveitando ou contestando as ideias de quem veio antes para construir teorias elegantes e mais elaboradas para explicar a realidade. So ideias to fortes que persistem ainda hoje. Alfred Whitehead, tutor de Bertrand Russell em Cambridge, dizia que a histria da Filosofia ocidental muitas vezes apenas uma srie de notas de rodap a Plato. Simon Blackburn, autor do Dicionrio Oxford de Filosofia, acrescenta que Plato muitas vezes uma srie de comentrios a Parmnides. Demonstrao admirvel da fora dessas ideias elaboradas h mais de dois mil anos. REFERNCIAS AUDI, Robert (Ed.). The Cambridge Dictionary of Philosophy. 2. Ed. 11 impr. New York: Cambridge University Press, 2009. BLACKBURN, Simon. Dicionrio Oxford de Filosofia. Traduo Desidrio Murcho et al. Rio de Janeiro: Jorge Zahar ed., 1997. PR-SOCRTICOS. Os Pr-socrticos - Vida e obra. Coleo os Pensadores. Vol. 1. So Paulo: Nova Cultural, 1996. SEDLEY, David (Editor). The Cambridge Companion to Greek and Roman Philosophy . 1. Ed. Cambridge: Cambridge University Press, 2003. SPRAGUE, Rosamond Kent (Ed.). The Older Sophists. Publicado originalmente em 1972, reimpr. em 2001. Indianapolis: Hackett Publishing, 2001. VERNANT, Jean Pierre. As Origens do pensamento grego. Trad. sis Borges B. da Fonseca. Rio de Janeiro: Difel, 2002. WATERFIELD, Robin. The First Philosophers - The Presocratics and the Sophists. 1. Ed. 2000. New York: Oxford University Press, 2009. (Todas as tradues do ingls so nossas).