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Sociedad y pensamiento: las posibilidades de una sincrona

JAVIER CORONA FERNNDEZ


UNIVERSIDAD DE GUANAJUATO

l acceso a La ciudad letrada1 del escritor ngel Rama, como sealan Eduardo Subirats y Erna von der Walde en el prlogo del libro, ha sido muy limitado y con una escasa circulacin, pero con un grado de importancia que est en relacin directa con el descubrimiento personal que podemos hacer cuando nos acercamos al anlisis histrico que la obra nos ofrece. En este anlisis se describe la conformacin de una ciudad letrada en cuya conguracin se plantea una sugerente hiptesis: permitir por medio del lenguaje y la escritura la sutil eclosin de diversos mecanismos de inclusin y, simultneamente, de destierro al interior de las ciudades emergentes en el llamado nuevo continente. As, ya desde el mismo proceso de colonizacin, el logos jug un papel fundamental, pues en Amrica el hombre de letras no fue aquel que identic la tradicin humanista europea, sino que tal lugar se lo apropi el hombre de leyes, con la funcin intelectual de dar forma escritural al poder po1

Rama, ., La ciudad letrada, Madrid, Fineo, 2009.

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ltico colonial y poscolonial. Sin embargo, ms all del cerco selectivo establecido por la clave lingstica en el caso que nos ocupa, cabe hacer notar que existe otra dimensin de la escritura, la cual ha tenido, particularmente en Amrica Latina, un centro de creacin y de crtica; esta dimensin la encontramos justamente en la literatura, entendida por el propio Rama como un corpus orgnico en el que se expresa el pueblo de un continente. Ahora bien, si por una parte la letra construy esa muralla de una ciudad encriptada a la que slo se tena acceso merced a la palanca lingstica que permita incorporarse a los centros de poder; por otra parte, la palabra otorg una relativa autonoma respecto a estas lites, lo que posibilit el desarrollo de un espritu crtico que dio expresin a las demandas de los estratos sociales ms bajos. Prueba de ello es que en Mxico la novela se convirti en el gnero ms representativo de la literatura. En nuestro pas, vino a revelarse como una de las manifestaciones literarias ms afectadas por el desarrollo de la sociedad y, con el orecimiento de las ciudades a partir de la modernidad, la novela mexicana ha podido narrar las transformaciones ms representativas de la sociedad, dando cuenta del contacto y la asimilacin entre formas de vida diversas. Al tematizar este sincretismo, la literatura narra los elementos contradictorios que emergen en toda sociedad, donde encontramos diversos niveles o franjas de convivencia. A partir de la modernidad, una de esas franjas qued representada por los burgueses, la clase media y los obreros, la cual se opuso a otro extremo, que se mostr muy ajeno y completamente al margen de las nuevas formas de vida, nos referimos al mundo campesino de los pueblos provinciales. Esta compleja temtica de las sociedades de nuestros das es motivo actual de reexin no slo de la literatura, sino tambin al interior de distintos campos de investigacin, principalmente en
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el de la losofa, que ha problematizado desde hace ya varios siglos el expediente de su propia circunstancia. En efecto, en distintos momentos de su historia, la losofa ha buscado plantear la contemporaneidad de sus reexiones de cara a los asuntos de su contexto especco. Esta tentativa vino a denir el espacio vital de la modernidad losca pese a la presencia que tuvo, desde el instante en que fue formulada, la imagen hegeliana que describa el carcter propio del conocimiento aludiendo al perl de Minerva como la lechuza que levanta el vuelo slo al caer la noche; lo que signic la aceptacin explcita del rezago de la teora respecto al dinamismo de los acontecimientos. Con todo, las posibilidades de una sincrona entre pensamiento y sociedad se mantuvieron desde entonces como un horizonte de sentido y de apetencia para las tareas cientcas del presente. En este derrotero, no es de extraar que para los interesados en el proceso seguido por el pensamiento crtico, desde su formulacin kantiana hasta nuestros das, se haya convertido en un lugar comn hacer referencia al curso impartido en enero de 1983 por Michel Foucault en el Colegio de Francia; disertacin en la que situ retrospectivamente su propia labor losca dentro de dicha tradicin crtica que tiene su origen en Kant y que, como l mismo lo reere, se extiende desde Hegel hasta la Escuela de Frankfurt y desemboca en su propio trabajo terico. Tradicin losca que ha sido plenamente identicada como la postura reexiva que marca el carcter especco del pensamiento moderno y que ha fundado nos dice Foucault un tipo de reexin que toma la forma de una ontologa del presente. De cara a esta exigencia de pensar nuestro momento, las siguientes lneas se encaminan a proporcionar un trazado aproximativo de las caractersticas que comporta tal ontologa histrica de nosotros mismos. Para tal
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propsito, vamos a poner en prctica el anlisis foucaultiano con el objeto de situar el signo de dominio y de opresin que en Amrica vino a tener la ciudad letrada en la conformacin de un espacio de sujecin y de exclusin, en los trminos que ngel Rama nos describe. En el trazo general de los bordes de esta indagacin tomaremos, por un lado, la propuesta genealgica foucaultiana y, por otro, la elucidacin de Rama en el texto ya mencionado, para situar los contornos de ese espacio de exclusin antes aludido y contrastarlo a la luz de las caractersticas que denen la vida en las sociedades del siglo XXI. A manera de indagacin genealgica de nuestro presente nos referimos enseguida, como elemento de inicio, al contexto citadino que ngel Rama reere y que en trminos generales congura la estructura arquitectnica de un espacio creativo, pero a la vez de separacin clasista:
Desde la remodelacin de Tenochtitln, luego de su destruccin por Hernn Corts en 1521, hasta la inauguracin en 1960 del ms fabuloso sueo de urbe de que han sido capaces los americanos, la Brasilia de Lucio Costa y Oscar Niemeyer, la ciudad latinoamericana ha venido siendo bsicamente un parto de la inteligencia, pues qued inscripta en un ciclo de la cultura universal en que la ciudad pas a ser el sueo de un orden y encontr en las tierras del Nuevo Continente, el nico sitio propicio para encarnar.2

Para adosarnos a esa lnea temtica, vamos a aludir enseguida a un horizonte de reexin que puede aportarnos la forma comprensiva que buscamos, aquella que averigua la sincrona en la que se pudo pensar la ciudad moderna bajo el esquema de una razn ordenadora, para luego efectuar el distanciamiento que busca la crtica y no ya la adecuacin entre un orden social y el sentido de realidad particular de una poca. De hecho, ahora lo que intentamos hacer es reexionar bajo la criba de un ne2

Ibid., p. 31.

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cesario alejamiento de aquello que constituy la construccin de un nuevo orden, el cual concibi la urdimbre de lo real en funcin del diseo urbanstico mediante los lenguajes simblicos de la cultura sujetos a concepcin racional.3 Para nosotros resulta de especial inters la reexin sobre los modos en que se ha congurado el espacio social contemporneo; ya que, partiendo de una delimitacin preliminar, podramos sealar esquemticamente que la ontologa del presente, Foucault la piensa, sobre todo, como una prctica histrico-losca que toma como dispositivo de anlisis el binomio poder-saber y que en principio se ocupara de las implicantes relaciones tanto entre los poderes que atraviesan la sociedad, como en el juego que se da al interior de la esfera del conocimiento, la verdad y el intrincado horizonte de las subjetividades, todo ello situado en el plano de diferentes dominios de realidad y de relaciones que se revelan como omnipresentes en el espacio moderno por antonomasia: la ciudad. Por tanto, tal ontologa estara constituida por toda una serie de investigaciones histrico-crticas diversas y concretas que conjugaran simultneamente dos niveles de anlisis: un nivel arqueolgico, que tratara de identicar el horizonte de mltiples prcticas discursivas y de encontrar las reglas de transformacin de tales prcticas; y un nivel genealgico, que ampliara el mbito de investigacin, ocupndose de las fuerzas y de las relaciones de poder que se producen y que a su vez son inuidas por las prcticas discursivas antes referidas. Esta serie de investigaciones histricas constituiran una ontologa del presente, pues su objetivo consiste en desentraar crticamente el campo de historicidad sobre el que se asienta nuestro presente, dando cuenta, as, de una real sincrona entre ser y verdad.
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Ibid., p. 37.

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Semejante forma de reexin se inscribe dentro de una de las dos tradiciones propias de la funcin crtica que cumple el discurso losco y que, como seala Foucault, tuvo su origen en la losofa moderna con Kant. En Kant, Foucault ve nacer las tradiciones crticas que recorren toda la modernidad y que llegan hasta el pensamiento contemporneo. En rigor, por una parte reconocemos una lnea terica que plantea a su vez tres ejes de exploracin: las condiciones de posibilidad del conocimiento verdadero; las condiciones que conducen o hacen posible la eleccin moral segn parmetros de autonoma y los criterios que permiten un juicio universal respecto a la belleza y el gusto. No obstante, la investigacin losca plantea paralelamente otra dimensin de la crtica: aquella que se pregunta por nuestra actualidad. Y es justamente en esta segunda tradicin en la que Foucault sita la reexin ontolgica sobre el presente o, en otros trminos, las posibilidades de una sincrona entre pensamiento y sociedad. Ahora bien, es de subrayar que a diferencia de la primera tradicin, encargada de determinar las condiciones de posibilidad de la experiencia que a la postre result ser radicalmente hegemnica y lleg a oscurecer a la segunda; esta otra tradicin se ocupa de la pura actualidad vista en lo que tiene de diferente. En el texto de Kant, Qu es la Ilustracin?,4 Foucault ve surgir el tema del presente como una cuestin losca de primera importancia, porque aparece como diferencia en la historia y emerge como acontecimiento al que pertenece el lsofo y del cual tiene que decir el sentido y el valor, y en el cual tiene que encontrar el fundamento de lo que dice. No se trata de comprender el presente a partir de una totalidad o de

Kant, E., Qu es la Ilustracin?, Mxico, FCE, 1978.

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un acabamiento futuro. Busca una diferencia, qu diferencia introduce el hoy en relacin al ayer?5 De esta forma, la irrupcin de la cuestin del presente que Foucault ve nacer en el texto de Kant, signica que es hasta ese momento cuando la pregunta expresa por la actualidad integra a la propia autorreexin losca, en tanto que debe dar cuenta de su peculiar momento de elaboracin y ubica al lsofo en el ncleo mismo de la pregunta, en el sentido de que ste forma parte del particular momento por el que pregunta en este interrogar. Con la emergencia en el pensamiento losco de la cuestin del presente, considerado a partir de su pura actualidad, al tiempo que la losofa como tal se transforma y llega a denirse de cara a la problematizacin e interpelacin del presente, ste aparece entonces como motivo ineludible para la tarea crtica. Foucault distingue ambas vertientes de la tradicin crtica, aunque hay que sealar que la reexin histrica sobre nosotros mismos no excluye de forma denitiva aquella otra tradicin que tiene su origen en la Crtica de la razn pura y que se presenta en sus inicios como la instancia que establece los lmites infranqueables de toda experiencia factible. Las crticas del conocimiento, de la moralidad y del gusto tienen su lugar dentro de la ontologa del presente, slo que no como nalidad en s misma sino como elemento que contribuye a la indagacin del campo actual de experiencias posibles que determinan lo que pensamos, decimos y hacemos. Desde luego que ahora ya no se trata de someter a examen los prejuicios de antao mediante la razn erigida en tribunal ex profeso, ni como en el caso del pensamiento kantiano se tratara ya de una crtica que establece de una vez por todas las condiciones
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Foucault, M., Sobre la Ilustracin, Madrid, Tecnos, 2004, p. 74.

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trascendentales en aras de asegurar el edicio del conocimiento universal y necesario, dado el desarrollo efectivo de la ciencia moderna en sus diferentes dominios. Por el contrario, para Foucault, de lo que se trata es de desnudar el lado oscuro de dominacin que conllev la incidencia factual del saber cientco en la prctica social. Las investigaciones arqueolgicogenealgicas responden a tal objetivo: llevar a cabo el anlisis de racionalidades especcas en su desarrollo prctico, mismas que determinan ciertas formas de pensar y de hacer, y que a la vez legitiman nuevas formas de sujecin. La ciudad letrada es una muestra categrica de semejante cometido.
La funcin ideologizante que germina entre los escritores de la modernizacin cumple el cometido jado por sus matres penseurs franceses: Renan, Guyau, Bourget, etc. Al declinar las creencias religiosas bajo los embates cientcos, los idelogos rescatan, laicizndolo, su mensaje, componen una doctrina adaptada a la circunstancia y asumen, en reemplazo de los sacerdotes, la conduccin espiritual. La frmula preferida de Rod traduce el proyecto de su generacin: cura de almas. Mdicos que se aplican al espritu, por lo tanto nuevos sacerdotes de la humanidad [...].6

El poder de la clase letrada se maniesta as en la integracin de las academias, las universidades y, sobre todo, en los tribunales, instituciones al interior de las cuales se estructura el nuevo poder espiritual. En esta conguracin social emergente en la poca moderna se va a estructurar, tambin de manera ligada, la vigilancia, el castigo, la regulacin de las relaciones interpersonales y la imposicin de reglamentos, asignando a los individuos ciertos roles que en su conjunto tienen el cometido de fortalecer al Estado y salvaguardar a la sociedad en cuanto tal.
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Rama, ., op. cit., pp. 172-173.

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LA SOCIEDAD COMO CERCO DISCIPLINARIO Si pensamos que por medio de ciertos mecanismos se imponen a los individuos determinados roles a cumplir, cabra preguntar, cul es el sentido que tiene hablar del proceso formativo de una sociedad denida como disciplinaria, si el objetivo es una ontologa de nuestra actualidad? La respuesta puede parecer obvia, pues al hacer el rastreo de la disposicin normativa de la sociedad disciplinaria producida en la modernidad, consecuentemente se destacan los antecedentes inmediatos de las formas de subjetividad caractersticas de las sociedades contemporneas.
Muchos procedimientos disciplinarios existan desde largo tiempo atrs, en los conventos, en los ejrcitos, tambin en los talleres. Pero las disciplinas han llegado a ser en el trascurso de los siglos XVII y XVIII unas frmulas generales de dominacin [...] El momento histrico de la disciplina es el momento en que nace un arte del cuerpo humano, que no tiende nicamente al aumento de sus habilidades, ni tampoco a hacer ms pesada su sujecin, sino a la formacin de un vnculo que, en el mismo mecanismo, lo hace tanto ms obediente cuanto ms til, y al revs. Frmase entonces una poltica de las coerciones que constituyen un trabajo sobre el cuerpo, una manipulacin calculada de sus elementos, de sus gestos, de sus comportamientos.7

Los planteamientos de la cita anterior, indiscutiblemente, los constatamos en las sociedades de los siglos XVII a XIX, ya que en ellas se observ una profusa divulgacin de una moral surgida entre la burguesa europea que empez a permear hacia las capas ms pobres. Este cometido se pudo cumplir de una mejor manera al instrumentar modelos educativos basados
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Foucault, M., Vigilar y castigar: Nacimiento de la prisin, Mxico, Siglo XXI, 2003, p. 141.

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en la observacin constante de los alumnos para conseguir el ideal de la nueva educacin: formar personas dignas y tiles a la sociedad. Para dar cuenta del rendimiento terico de este mtodo de anlisis propuesto por Foucault, vamos a referirnos enseguida a uno de esos momentos especiales que nos brinda el proceso abierto por las independencias de Amrica respecto al dominio espaol, escenario en el que se irrumpe hacia una nueva mentalidad que se abre paso paulatinamente en la conciencia de los individuos. Dicha irrupcin se produce, en parte, debido a la caducidad de las formas de dominio colonialistas y, en parte, por la difusin creciente de una nueva cosmovisin. Como sabemos, la Ilustracin tom como divisa la independencia de pensamiento respecto de la religin; en este sentido, por lo general, se reconoce que no toda la poblacin en la Nueva Espaa se seculariz a un mismo tiempo y de manera semejante, puesto que en un principio la Ilustracin pareci tener como interlocutores directos a los hombres blancos de los centros urbanos que asistan y eran formados en las escuelas tcnicas y en los colegios ya plenamente establecidos al nalizar el siglo XVIII, en lo que ser Mxico. No obstante, despus de unos aos el cambio mental implcito en el proceso de secularizacin se extendi ampliamente, rebasando con mucho a la lite urbana. Surgi entonces un profundo cuestionamiento de la, hasta ese momento, indiscutible autoridad, la cual se haba aceptado con plena naturalidad y, en todo caso, con total resignacin. Pero lleg el momento en que los indios del pueblo empezaron por impugnar la autoridad de los nobles y del cabildo que los gobernaba; en seguida los hijos pusieron en entredicho la autoridad de los padres que los explotaban y los casaban a conveniencia, siguiendo intereses egostas que
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nada tenan en comn con la nueva clase de individuo que subrepticiamente se estaba formando; posteriormente, los comuneros y trabajadores agrcolas rechazaron las condiciones de explotacin que los ataban a las haciendas en donde se vean sin posibilidades de tener una vida propia, hasta que nalmente lleg el momento de decir: ya basta! Esta corriente emancipadora que por momentos abri los ojos a todos los habitantes de la ya menguada Colonia, hizo posible que tanto indios como espaoles jvenes buscaran y encontraran parejas con quienes hacer su vida a despecho y en contra de la voluntad de sus padres, independizndose as de la familia extensa en cuanto tuvieron oportunidad.
El mundo nuevo que ilustrados y liberales pensaban edicar sobre el pasado colonial implic un nuevo tipo de saber, una nueva educacin y un nuevo hombre. Tal es la nalidad, bastante ostensible por cierto, de la ilustracin y el liberalismo mexicano. Unos y otros saban que el mundo tradicional al que trataban de socavar haba sido estructurado bajo una concepcin especcamente religiosa de la vida. Unos y otros, por caminos en apariencia diversos, ponen los cimientos de una vida y un mundo desligados de la ms insignicante inuencia de la fe y la religin, o al menos aislados de toda trascendencia. De este modo el concepto racionalista y naturalista del hombre que empieza a implantarse con el ilustrado, es ya una bandera consciente en el liberal. En la historia de Mxico no resulta solitaria la exigencia del Nigromante, segn la cual el telogo deba dejar el paso al economista, pues Mora, Ocampo, Zavala y Vallarta, pedan la implantacin de una sociedad civil.8

Este impulso crtico, ms temprano que tarde, incidi en el mismo ncleo eclesistico cuando los curas pusieron en tela de juicio el dictamen de sus obispos, situacin que vino a recrudecerse en el momento en que los feligreses, por su parte, retaron abiertamente a los prrocos. Vino a experimentarse un
Moreno, R., Fuentes ideolgicas del liberalismo, en Revista de la Universidad de Mxico, Mxico, UNAM, 1964, pp. 471-472.
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cambio radical en las estructuras disciplinarias de la poca colonial, ya que las instituciones en las que resida la autoridad como la Iglesia y la Corona, a la postre se enfrentaron y desautorizaron mutuamente. En los inicios del siglo XIX vemos germinar nuevas teoras acerca de la dignidad y de la libertad individual, de igual modo comprobamos la aparicin de nuevos conceptos relativos a la riqueza y a la pobreza, condiciones de la existencia humana que ya no sern calicadas como si fuesen voluntades o designios divinos, sino como el resultado de la intervencin humana: ya sea la apropiacin violenta, la dominacin, el azar o el legtimo esfuerzo personal. Este aliento emancipador incidi de manera ms contundente cuando el criollo rico o el indio noble se dieron cuenta que no podan conar ya en su patrimonio o herencia, puesto que tuvieron tambin que esforzarse para conservar o incrementar su fortuna. El valor que empez a tener el trabajo como cualidad de una moral prestigiosa, permiti atribuirle a ese esfuerzo una dimensin similar o incluso superior a la que antes se otorgaba a la genealoga. Ahora atestiguamos la misticacin del propio esfuerzo personal como anteriormente se misticaba la pica de los ancestros. Esto trajo como consecuencia casi inmediata que el hombre ms humilde que haba aceptado la riqueza y la pobreza cual si fueran el desenlace de una historia sancionada por Dios, proyectara tambin la idea de mejorar su condicin, dando un vuelco a su destino y a la calidad atribuida a su propio nacimiento. Esas mutaciones coadyuvaron al desarrollo econmico e impulsaron un nuevo tipo de estructura social, pero tambin dieron origen a tensiones y a no pocas alteraciones, propiciando otro sentido de la individualidad que ms tarde trajo consigo una nueva valoracin de lo mundano y lo material.
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Si bien la secularizacin de la vida emancipaba la conciencia individual y colectiva, liberando al sujeto de temores, fantasmas y alucinaciones msticas diversas; por otra parte, tambin promova un nuevo tipo de conducta marcada por el creciente individualismo, la cobarda, una profunda avaricia material y una insultante mezquindad espiritual; rasgos que tarde o temprano tendran terribles consecuencias sociales. Justamente, es la necesidad de una Dialctica de la Ilustracin, lo que hace tan oportuna la reexin crtica de la Escuela de Frankfurt, ya que el halo libertario de la racionalidad ilustrada dej en la sombra las consecuencias de esta nueva disposicin estructural. En rigor, de lo que se trata hoy, en el reciente pero a la vez menguado siglo XXI, es de poner a prueba ese tribunal y revelar los lados sombros de la razn, tal como lo hicieron dcadas antes los autores de Dialctica de la Ilustracin.9 En este sentido, cabe apuntar algunas lneas de conuencia entre la reexin terica de Adorno y Horkheimer, por un lado, y el trabajo de Foucault, por el otro, en la determinacin del sentido profundo de la crtica. Por ejemplo, su conviccin de que el avance de un cierto tipo de conocimiento no slo no es garanta de liberacin, sino al contrario, lo que vemos manifestarse son nuevas formas de dominacin y de barbarie. Muestra de ello actualmente lo tenemos en el hecho de que, en aras de la explotacin, se consumen los glaciares para extraer oro y metales preciosos, envenenndolos con cianuro y cido sulfrico o se comercializa el agua en benecio de las grandes trasnacionales, deserticando ecosistemas completos. La tarea crtica de nuestra actualidad tendra as dos grandes emplazamientos: la denuncia abierta contra la desAdorno, T. W. y M. Horkheimer, Dialctica de la Ilustracin, Madrid, Trotta, 1997.
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truccin sistemtica de los ecosistemas y la reexin complementaria en torno a la peculiaridad del individuo burgus, considerado por sus propagandistas como una creacin que con respecto a la especie, ha alcanzado su real plenitud. En esta perspectiva, la tarea de la crtica se realizara ahora dando cuenta frente a aquella consideracin apologista, de la manera efectiva en que se ha construido el individuo, cuestionando la idea de un sustrato humano esencial que haya sido alienado o disuelto en la sociedad disciplinaria. Antes bien, para los lsofos de la Escuela de Frankfurt lo que podemos comprobar son procesos diversos de construccin de las identidades, una de ellas es precisamente la del sujeto burgus que mutila sus pulsiones para lograr el autocontrol racional. Por su parte, Foucault estima que el individuo moderno es efecto de una tcnica microlgica de poder entendida como disciplina. Y es justamente la ciudad la que brinda una escenografa propicia para este cometido, pues con la ordenacin arquitectnica de los espacios, se marca tambin la funcionalidad de los mismos. En tal disposicin arquitectnica se logra no slo la circulacin expedita de los individuos, sino que adems se instauran relaciones de operatividad, de valores y de jerarquas. El fragmento que a continuacin citamos revela claramente el principio de distribucin jerrquica, de ordenacin disciplinaria, tal como nos lo propone ngel Rama:
La ciudad escrituraria estaba rodeada de dos anillos, lingstica y socialmente enemigos, a los que perteneca la inmensa mayora de la poblacin. El ms cercano y aquel con el cual comparta en trminos generales la misma lengua, era el anillo urbano donde se distribua la plebe formada de criollos, ibricos desclasados, extranjeros, libertos mulatos, zambos, mestizos y todas las variadas castas derivadas de cruces tnicos que no se identicaban ni con indios ni con esclavos negros [...] Rodeando este primer anillo haba otro mucho ms vasto, pues aunque tambin ocupaba los suburbios (los barrios indgenas de

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la ciudad de Mxico) se extenda por la inmensidad de los campos, rigiendo en haciendas, pequeas aldeas o quilombos de negros alzados. Este anillo corresponda al uso de las lenguas indgenas o africanas que establecan el territorio enemigo. Si hubo demanda reiterada al rey de Espaa, siempre resistida por las rdenes religiosas pero impuesta desde el XVIII reformista, fue la de que se obligara a los indios a hablar espaol.10

En la racionalidad moderna se busca dotar de una personalidad determinada a cada uno de los individuos dentro del mbito general de reglamentacin social. De este modo, cada persona debe funcionar correctamente segn el rol que se le ha establecido, lo cual se logra ya sea por la interiorizacin de la norma que se hace propia acatando la voluntad general o, por el contrario, a fuerza de una frrea disciplina que ha logrado su impronta en los sujetos por miedo al castigo. La integracin al todo social, merced a la propia conveniencia o a la marginalidad temerosa, parecen ser los dos frentes de una misma circunstancia. En la ciudad letrada que nos describe Rama apreciamos la manera en que: La propiedad y la lengua delimitaban la clase dirigente, de ah el trauma de los descendientes de conquistadores cuando vieron mermadas sus propiedades y arremetieron entonces con la montaa de escritos y reclamaciones que probaban su pertenencia, al menos, al orbe de la lengua.11 La ciudad letrada cumpla as plenamente su cometido: constituirse en el cerco que integra o deja fuera a los individuos. La integracin al poder no deja lugar a ambivalencias: o sabes jugar segn las reglas prescritas desde una posicin de supremaca o aceptas el papel que te corresponde y actas atendiendo las rdenes que se te impongan.

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Rama, ., op. cit., pp. 86-87. Ibid., p. 88.

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DE LA DISCIPLINA AL CONTROL Michel Foucault escribe en Las palabras y las cosas respecto a la aparicin y desaparicin del hombre:
[...] el hombre es una invencin cuya fecha reciente muestra con toda facilidad la arqueologa de nuestro pensamiento. Y quiz tambin su prximo n. Si esas disposiciones desaparecieran tal como aparecieron, si, por cualquier acontecimiento cuya posibilidad podemos cuando mucho presentir, pero cuya forma y promesa no conocemos por ahora, oscilaran, como lo hizo, a nes del pensamiento clsico, entonces podra apostarse que el hombre se borrara, como en los lmites del mar un rostro de arena.12

En el trnsito de las diversas formaciones culturales, Foucault habla de racionalidades heterogneas o procesos distintos de racionalizacin que han sido desplegados en dominios tcnicos, polticos, estticos, econmicos, vivenciales, etc., los cuales son considerados como procesos dinmicos relativamente autnomos, cuyas categoras o conceptos torales se tratara de identicar. Entre estos emplazamientos, Foucault elige como ejemplos aquellos que puedan parecer los ms marginales, como es el caso de la delincuencia, la enfermedad, la locura o la sexualidad; condiciones todas analizadas como experiencias histricas singulares constituidas por el despliegue efectivo de mltiples racionalidades. Hay, a la sazn, una vinculacin innegable entre esquizofrenia y escritura, por lo que se tratara entonces de identicar los correlatos en los procesos de racionalizacin que emergen en el seno de un abigarrado campo entrecruzado por instrumentaciones de poder y formas discursivas especcas. Para Foucault existiran procesos de racionalizacin que
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Foucault, M., Las palabras y las cosas, Buenos Aires, Siglo XXI, 1968, p. 375.

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se extienden desde la modernidad hasta nuestros das aunque bajo condiciones de poder emergentes. En este sentido, uno de esos campos prctico-discursivos que, como objeto de anlisis toma la ontologa crtica del presente, es aquel que podra considerarse como una esfera privada, como el territorio de lo que de ms ntimo tendramos. Nos referimos aqu a la esfera de la sexualidad como uno de esos regmenes especcos de prcticas constituyentes, mbito de sujecin producido al interior de un campo de experiencia en donde se denen los sujetos y los objetos, pero de igual modo la relacin de tales sujetos con la norma, con la verdad y consigo mismos. Es decir, como un estado de cosas que incluye objetividades y subjetividades mltiples, mismas que vienen a ventilarse en un espacio de inuencia cercenado por la intrusin de un rgimen de poder microlgico. De esta suerte, la sexualidad es un conjunto de prcticas ejemplares que pone de relieve el funcionamiento objetivo-subjetivo de un nuevo poder modelador, hegemona que ha emergido en las sociedades modernas. En La voluntad de saber,13 Foucault emplaza esta nueva ontologa haciendo la reexin en torno a un sutil sistema de manipulacin producto de fuerzas histrico-sociales; red que aor como contrapartida a la crasa generalizacin del poder disciplinario, esto es, como una singularidad histrica propiamente moderna que brot en el seno del poder disciplinario. El funcionamiento de este poder y su identicacin, nos ha permitido confrontar el paso de la sociedad disciplinaria a la sociedad modeladora en este dominio particular, territorio que se revela como piedra angular de la nueva estructura de control; ordenacin sutil que acta de manera microlgica y va a incidir directamente sobre las conductas individuales y la ma13

Foucault, M., Historia de la sexualidad, vol. I, Mxico, Siglo XXI, 1977.

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nipulacin de los cuerpos. A este respecto, al referirse Foucault a la mercantilizacin y explotacin del cuerpo, un tema que salta a la vista en su discurso es el de la liberacin sexual, ms un supuesto que una realidad, pues presuntamente se ha encontrado una forma de libertad individual radical que en realidad ha conducido a una novedosa forma de sujecin: ya no se trata de una forma de control por represin, sino de un tipo de control por estimulacin. Por ende, no se reere entonces a un poder que reprime, disciplina y normaliza la vida ertica y reproductiva del cuerpo, ahora se trata de un poder que produce deseo. Un nuevo poder que al hacernos concebir la sexualidad como el lugar crucial de autorrealizacin (la satisfaccin sexual como parte de la buena vida), nos convierte en objetos de control mediante toda clase de formas que ya no funcionan mediante la coaccin sino por estimulacin. En la actualidad no estaramos controlados segn el poder disciplinario merced a prohibiciones o coacciones directas, debido a castigos, condenas, multas, suspensiones o a cualquier enmienda punitiva dada en instituciones disciplinarias que sujetan nuestros cuerpos y los hacen entrar a la celda del connamiento; antes bien, ahora el poder acta cuando creemos que estamos liberndonos al escapar de la norma mojigata y damos rienda suelta a la bsqueda sin fronteras de la satisfaccin. Y lo que es peor dice Foucault, creemos que esos deseos inducidos brotan libres desde lo ms profundo de nuestro ser. De esta manera, la interioridad en la nueva conguracin del poder se convierte en el instrumento de opresin por excelencia, pues la subjetividad no maniesta hoy ningn reducto incontaminado ideolgicamente que pueda resistirse al poder sistmico. Cada formacin racional, cada sociedad y cada tiempo, atestiguan la emergencia de una distincin conceptual que se asume como verdadera y que, posteriormente, bajo el anlisis
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terico, verica y trata de reconstruir integrando esa verdad fragmentada. Dicha fragmentacin patentiza la ambigedad propia de la cultura de los ltimos siglos, sedimento en donde yacen las formas racionales ocultas, caladas por las formas lingsticas determinantes de dominacin. En las alusiones recurrentes tanto al psicoanlisis como a la etnologa se nos muestra aquella regin abierta hacia un posible saber sobre el hombre, en Las palabras y las cosas encontramos una clara muestra de esta elucidacin:
La etnologa, como el psicoanlisis, interroga no al hombre mismo, tal como puede aparecer en las ciencias humanas, sino a la regin que hace posible en general un saber sobre el hombre; lo mismo que el psicoanlisis, atraviesa todo el campo de ese saber en un movimiento que tiende a alcanzar sus lmites. Pero el psicoanlisis se sirve de la relacin singular de la transferencia para descubrir en los connes anteriores de la representacin al Deseo, la Ley y la Muerte, que dibujan en el extremo lmite del lenguaje y de la prctica analtica, las guras concretas de la nitud; la etnologa, a su vez, se aloja en el interior de la relacin singular que la ratio occidental establece con todas las otras culturas; y a partir de all dibuja los contornos de las representaciones que los hombres pueden darse de s mismos en una civilizacin, de su vida, de sus necesidades, de las signicaciones depositadas en el lenguaje, y ve surgir detrs de estas representaciones las normas a partir de las cuales los hombres realizan las funciones de la vida, pero rechazando su presin inmediata, las reglas a travs de las cuales experimentan y mantienen sus necesidades, los sistemas sobre el fondo de los cuales les es dada cualquier signicacin .14

As, en los anlisis histrico-crticos de Foucault se da testimonio de la contingencia radical de lo existente, por ello esta ontologa evidencia las diferentes zonas del campo de experiencias que en la actualidad son transformables, captando los puntos en los que el cambio es deseable, determinando tambin la forma en que ese cambio debe impulsarse para hacerlo viable. Entre
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Foucault, M., Las palabras y las cosas, p. 367.

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los horizontes de realidad que se pueden transformar, gura justamente el del conocimiento, el cual ya no tendr como tarea establecer la fundamentacin de la verdad, sino que ahora deber ocuparse de cmo acontece la verdad en la historia.
El privilegio de la etnologa y del psicoanlisis, la razn de su profundo parentesco y de su simetra, no deben buscarse en una cierta preocupacin que tendran ambas por penetrar en el profundo enigma, en la parte ms secreta de la naturaleza humana; de hecho, lo que se reeja en el espacio de sus discursos es antes bien el a priori histrico de todas las ciencias del hombre las grandes cesuras, los surcos, las particiones que, en la episteme occidental, han dibujado el perl del hombre y lo han dispuesto para un posible saber. As, pues, era muy necesario que ambas fueran ciencias del inconsciente: no porque alcancen en el hombre lo que est por debajo de su conciencia, sino porque se dirigen hacia aquello que, fuera del hombre, permite que se sepa, con un saber positivo, lo que se da o se escapa a su conciencia.15

La reexin foucaultiana se ocupa entonces de la historicidad propia de los acontecimientos, de su existencia materializada en prcticas discursivas diversas. La ontologa del presente es, en este sentido, una investigacin de los acontecimientos histricos que muestra cmo se form el campo de experiencias que determina lo que hoy somos. Tal ontologa no tiene como protagonista un sujeto trascendental sino que invoca a un nosotros mismos, pretendiendo con ello salir de la sujecin que ha maniatado a los individuos, apelando a una intersubjetividad que encarna en condiciones histricas determinadas. En consecuencia, lo que se juega es el saber de lo que somos en el tiempo presente, que es el nuestro. Sin embargo, responder puntualmente a esta problemtica no resulta a primera vista tan sencillo, esta circunstancia hace imprescindible un anlisis genealgico que inicialmente permitira salir del anacronismo
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Idem.

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antropolgico heredado y de toda constante entendida en trminos de una supuesta naturaleza humana. Pero Foucault intenta de igual modo escapar a la ilusin construida por la ontologa tradicional que se articula en la absolutizacin de todo lo existente. Aqu Foucault no slo prueba que nuestras verdades tienen un origen plenamente contingente; tambin expone cmo el anlisis genealgico desustancializa nuestro propio ser y con ello las cosas y, en general, todos los mbitos de realidad. Lo real aparece a la sazn no con una necesidad prevista secretamente en el devenir sin n de los acontecimientos histricos, sino como una pura eventualidad surgida a partir de una serie de acontecimientos azarosos. La inuencia de Blanchot se recorta aqu con nitidez, pues se trata de un presente en el que slo se maniesta su ausencia de ser; no cabe en ste ni la presencia del recuerdo, ni la de un proyecto futuro. Es una ontologa negativa que desustancializa el presente y justamente por ello la ontologa histrica convierte lo real en eventual. Con esta mirada la investigacin desfonda lo real mismo mostrando que tiene antecedentes y condiciones histricas que nos impiden otorgarle una existencia sustancial. Por tanto, en la negacin de la existencia sustancial de la realidad se cifra el movimiento de su transformacin. En este sentido, al poner al descubierto la insolvencia de los presupuestos metafsicos basados en una pretendida naturaleza esencial y ltima del mundo, la crtica muestra que los hechos y estados de cosas de nuestro presente no son un todo necesario y denitivo. Del mismo modo, la nueva realidad que adviene se conserva como realidad histrica y eventual. Este es el sentido ms profundo de la ontologa del presente, sentido que consiste en revelar la radical contingencia constitutiva del presente y la posibilidad de su transformacin. Es una crtica inmanente que no recurre a norma alguna
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o denicin del bien que sean externos al dominio histrico del que se ocupa, es tambin una crtica histrica, en tanto que las prcticas concretas son su material de reexin; y se dene como crtica del presente, en tanto que tiene como tarea reconstruir los procesos histricos que han determinado nuestro campo actual de experiencias. Finalmente, es una crtica que con su perspectiva ontolgico-negativa, desustancializa lo real y tiene el objetivo de mostrar que existen verdaderas posibilidades de trasformacin a partir de una crtica prctica, ejercida bajo la forma de la trasgresin posible. La ontologa del presente hablara entonces necesariamente de un estado de esquizofrenia, temperamento que parecera el ms propio de la sociedad imperante. Ahora la losofa podra sincronizar con su tiempo. Al tenor de una poca de esquizofrenia se da el caso de una plena sincrona entre sociedad y pensamiento: la escritura actual da cuenta de la esquizofrenia imperante. En una sociedad de enfermos, Foucault se pregunta y responde:
Por qu no se puede salir del asilo? No se puede salir del asilo, no porque la salida est lejos, sino porque la entrada est demasiado cerca. Nunca se deja de entrar a l, y cada uno de esos encuentros, cada uno de esos enfrentamientos entre el mdico y el enfermo vuelven a poner en marcha, repiten de manera indenida ese acto fundador, ese acto inicial a travs del cual la locura va a existir como realidad y el psiquiatra, como mdico.16

En la sociedad contempornea la losofa se juega en esa vaguedad acerca del sentido de la vida, del hombre, del mundo, de la historia, de la existencia, y se juega aqu porque el pensamiento en realidad no se ocupa de otra cosa. Sin embargo, la esquizofrenia de nuestro momento marca tambin la historia
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Foucault, M., El poder psiquitrico, Mxico, FCE, p. 308.

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del ltimo siglo: el naufragio, la deriva, el sinsentido. En no pocos autores encontramos el diagnstico de acabamiento y cierre de todas las posibilidades de signicacin. La esquizofrenia actual se conjuga con una escritura losca que no tiene otro tema de tratamiento que el testimonio del exterminio de individuos, pueblos y culturas. Exterminacin que se despliega en distintas direcciones: en los campos de concentracin, en la diversidad de armas disponibles casi sin restricciones, en el trabajo, en el hambre, en la miseria, en el odio racial o nacional. Sociedad y pensamiento han logrado ahora una completa sincrona, desde luego, merced a una realizacin irnica.

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Bibliografa

Adorno, Theodor W. y Max Horkheimer, Dialctica de la Ilustracin, Madrid, Trotta, 1997. Blanchot, Maurice, Michel Foucault tal y como yo lo imagino, Madrid, Pre-textos, 1988. Foucault, Michel, El poder psiquitrico, Mxico, FCE, 2005. ______, Historia de la sexualidad, vol. I, Mxico, Siglo XXI, 1977. ______, Las palabras y las cosas, Buenos Aires, Siglo XXI, 1968. ______, Sobre la Ilustracin, Madrid, Tecnos, 2004. ______, Vigilar y castigar: Nacimiento de la prisin, Mxico, Siglo XXI, 2003. Kant, Emmanuel, Qu es la Ilustracin?, Mxico, FCE, 1978. Moreno, Rafael, Fuentes ideolgicas del liberalismo, en Revista de la Universidad de Mxico, Mxico, UNAM, 1964. Nancy, Jean-Luc, Un pensamiento nito, Barcelona, Anthropos, 2002. Rama, ngel, La ciudad letrada, prl. Eduardo Subirats y Erna von der Walde, Madrid, Fineo, 2009.

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Un paso al frente y dos atrs:


la apropiacin de ngel Rama por el Grupo de Estudios Subalternos Latinoamericanos
ALFREDO DUPLAT
IOWA UNIVERSITY

omo siempre sucede con los intelectuales determinantes, la obra de ngel Rama (1926-1983) se convirti en un referente obligado dentro de los estudios latinoamericanos. Esta circunstancia provoca que ahora no slo sea necesario reexionar sobre las tesis que plante Rama, sino que tambin hace indispensable analizar qu han hecho con su obra los estudios latinoamericanos desde entonces. Este artculo analiza cmo fue utilizada la obra de Rama por el Grupo de Estudios Subalternos Latinoamericanos fundado en 1992, gracias a la iniciativa de cinco acadmicos vinculados con la academia estadounidense, me reero a John Beverley, Robert Carr, Jos Rabasa, Ileana Rodrguez y Javier Sanjins. El artculo est dividido en dos partes. La primera, presenta un resumen del marco terico de los estudios de lo subalterno. En este contexto, es necesario hablar primero del proyecto terico que soporta a los estudios de lo subalterno que surgen hacia 1982, gracias al trabajo del historiador Ranajit Guha sobre
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la India en su poca colonial. Segundo, es pertinente analizar la crtica que en 1983, con el artculo: Puede hablar el subalterno?, hace Gayatry Spivak al proyecto de Guha. Este paso es indispensable porque el Grupo de Estudios Subalternos Latinoamericanos tiene como eje terico a Spivak y no a Guha. Tercero, es preciso ubicar y distinguir las versiones de los estudios subalternos aplicadas a Latinoamrica desde la academia estadounidense. En este caso, es importante indicar que los estudios de lo subalterno latinoamericano provienen de dos campos disciplinares independientes en los Estados Unidos, la historiografa es uno de stos y los estudios literarios, el otro. Estas dos vertientes utilizan metodologas distintas, llegan a conclusiones diferentes y se enfrentan en torno a la validez epistemolgica de sus prcticas de conocimiento. La anterior circunstancia ya ha sido explicada con claridad por Brian Gollnick en el artculo Alegoras del repudio: Polticas subalternas y dominantes en la Revolucin Mexicana, publicado en 2006. El orden temtico de la primera parte tiene como objetivo analizar los procesos de articulacin de los estudios latinoamericanos de lo subalterno, en especial en su vertiente literaria, para entender, primero, qu posicin toman ante los debates que atravesaron a los estudios subalternos del Asia Meridional y, segundo, cmo se incorpora la obra de ngel Rama a este nuevo contexto terico. En la segunda parte, se establece la conexin entre el pensamiento de Rama y su apropiacin por parte del Grupo de Estudios Subalternos Latinoamericanos. Este grupo est principalmente constituido por crticos literarios y, como tal, representa a la vertiente literaria de la aplicacin de los estudios subalternos. Esta evaluacin es pertinente porque la obra de Rama no dialoga con los estudios subalternos; esta mediacin es fruto del Grupo de Estudios Subalternos Latinoamericanos.
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En mi opinin, dicha mediacin presenta varios retos que no han sido explicados satisfactoriamente. En primer lugar, supone identicar a la ciudad escrituraria de Rama1 con la prosa de la contra-insurgencia de Guha.2 En segundo lugar, implica desarticular a la obra de Rama de su propio marco terico, al vincular a La ciudad letrada en el mismo horizonte especulativo que soporta a Gayatri Spivak: la deconstruccin de Jacques Derrida, lo cual genera ms problemas que soluciones. Con el n de ubicar la trayectoria terica de Rama, se presentarn los antecedentes epistemolgicos de sus libros ms importantes, La ciudad letrada y Transculturacin narrativa en Amrica Latina, para analizar si la complementaridad de estas obras es estructural en los estudios de lo subalterno para Latinoamrica o si se trata de una aplicacin instrumental. MARCO TERICO DE LOS ESTUDIOS SUBALTERNOS Los estudios de lo subalterno en Guha son una intervencin terica a la historiografa, inspirada en el pensamiento de Antonio Gramsci. stos cumplen con la misin de resolver el siguiente problema metodolgico: la historiografa colonial de la India es elitista y por esta razn su praxis causa que los subalternos sean representados sin agencia. Aqu el concepto de agencia se entiende en trminos de Gramsci, es decir, como una fuerza histrica colectiva. Para Guha, el elitismo que expresa esta historiografa es producto de una ideologa colonial causa-

Rama, ., La ciudad letrada, Hanover, Ediciones del Norte, 2002. Guha, R., The Prose of Counter-Insurgency, en Subaltern Studies, vol. II, Nueva Dehli, Oxford University Press, 1983, pp. 1-42.
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da por el dominio britnico.3 Como el campo de investigacin del historiador que comento es la historia poltica, el resultado de la historiografa elitista no es aceptable porque reduce y distorsiona su objeto de estudio. Entonces, Guha concluye que la historia poltica de la India no puede escribirse a partir de la historiografa elitista o colonial. Debido a esto, los estudios de lo subalterno no slo son una crtica a la historiografa elitista tradicional, sino una posicin anticolonialista, una intervencin a esta poltica del conocimiento. Guha seala el carcter ideolgico-colonialista de la historiografa colonial de la India al determinarla como un gnero discursivo ocial que llama La prosa de la contra-insurgencia.4 Este discurso no se limita a la poca histrica de la Colonia, sino que sigue operando en los discursos ociales y acadmicos que representan a las insurgencias dentro de una narrativa teleolgica de la formacin del Estado. En este contexto, la funcin de la prosa de la contra-insurgencia es denir y ubicar al campesino insurgente dentro del discurso del poder colonial. El resultado de esta operacin es la representacin del subalterno como un colectivo sin agencia. Los estudios subalternos, entonces, buscan recuperar la agencia del subalterno, en otras palabras, buscan recuperar al subalterno como sujeto histrico colectivo. De acuerdo con lo anterior, la praxis historiogrca en Guha es poltica al menos por dos razones: primero porque es una praxis que responde a un planteamiento terico anticolonialista y, segundo, porque sus resultados de investigacin ofrecen una versin distinta de la construccin de la nacin si

Guha, R., On some aspects of the Historiography of Colonial India, en Subaltern Studies, vol. I, Nueva Dehli, Oxford University Press, 1982, p. 1. 4 Guha, R., The Prose of Counter-Insurgency, op. cit.
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se la compara con la versin de la historiografa ocial, elitista y colonialista. De esta forma, Guha logra alterar las polticas del conocimiento que tienen como marco de actuacin a la praxis historiogrca. De acuerdo con lo anterior, la historiografa en Guha se transforma en teora crtica, en los trminos de Max Horkheimer. En su ensayo Teora tradicional y teora crtica, de 1937, Horkheimer presenta el programa intelectual de la Escuela de Frankfurt. En este texto, el extraamiento entre teora y praxis que se da en las ciencias naturales y del hombre y la sociedad es, en efecto, una consecuencia de la ideologa burguesa. En Horkheimer, el concepto de ideologa se entiende como ciertas condiciones sociales que producen alienacin. En el caso que nos interesa, es la conciencia falsa que de s mismo tiene el cientco burgus en la era del liberalismo.5 El problema es el siguiente, el cientco tradicional se limita a aplicar instrumentalmente conceptos a su campo de investigacin sin preguntarse por la pertinencia de los mismos. Esta situacin provoca una desarticulacin entre teora y praxis que produce alienacin. Para Guha, la historiografa colonial de la India es una teora tradicional que todava contina dominada por la ideologa colonial. En este sentido, los estudios subalternos plantean una nueva articulacin entre la teora y la praxis historiogrca que supere los condicionamientos ideolgicos de la historiografa colonial tradicional. La legitimidad del anterior proyecto ser cuestionada por Spivak. En su clsico artculo Can the subalten speak?, la crtica literaria, abanderada del pensamiento de Derrida, realiza varias acciones: primero, participa en favor de Derrida en el debate postestructuralista, atacando la coherencia terica de
Horkheimer, M., Teora tradicional y teora crtica, en Teora crtica, Buenos Aires/Madrid, Amorrortu, 2003, p. 231.
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Foucault y Deleuze; segundo, critica la solucin metodolgica que propone Guha para repensar a la historiografa colonial de la India, pero a la vez participa en el proyecto de pensar si es posible recuperar al subalterno como sujeto histrico y nalmente, expone un ejemplo donde muestra por qu el subalterno no puede hablar, en este caso una mujer; donde, no obstante, plantea a la deconstruccin como la nica solucin que puede reconstituir la intencin y la agencia de la mujer subalterna. En ltima instancia, Spivak sugiere que los estudios subalternos slo pueden producir conocimiento objetivo si operan a partir de las teoras de la deconstruccin de Derrida. Por lo tanto, Can the subaltern speak? puede ser ledo a partir de dos perspectivas: primero, como un intento por asimilar las teoras de Guha al proyecto de Derrida; y, segundo, como una forma de actualizar polticamente a la teora deconstructiva de Derrida, que para entonces pareca oxidada debido a la aplicacin textualista a la que haba estado sometida, especialmente en el mbito de los estudios literarios en los Estados Unidos. La deconstruccin signic en la academia norteamericana un retorno al formalismo ruso, donde la conexin del texto literario con la sociedad que lo produca era inconcebible. En la primera seccin del artculo citado, Spivak relativiza el proyecto de la losofa postmoderna que busca descentrar al sujeto como nico eje del pensamiento moderno. El sujeto de la Modernidad, aquel que surge en la obra de Descartes, no est determinado histricamente. Esto es lo que Kant denota como sujeto trascendental, aquel que no es perceptible a travs de las sensaciones pero al cual se puede acceder a partir de la razn. Este es el sujeto con s minscula al cual se reere Spivak en la primera seccin de Can the subaltern speak?, un concepto que se construye no en trminos ontolgicos, sino epistemolgicos. Para este contexto, la crtica que elabora
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Spivak es la siguiente, si el sujeto, con s minscula, que nace con la Modernidad, est determinado epistemolgicamente; el sujeto, con S mayscula, que deduce Spivak de los discursos polticos de Deleuze y Foucault, est determinado geopolticamente. Cuando estos lsofos hablan de las luchas de la clase obrera como un fenmeno universal, Spivak advierte en sus palabras que the link to the workers struggle is located, simply, in desire.6 En otras palabras, este sujeto con S mayscula que crean los intelectuales es una esencia y por tanto es ideolgico y generalizado. The invocation of the workers struggle is baleful in its very innocence; it is incapable of dealing with global capitalism.7 Entonces, aunque Deleuze y Foucault pretendan descentrar al sujeto moderno en sus teoras, en realidad estn fundando otro sujeto trascendental por sus opiniones polticas. Un sujeto construido en torno al capitalismo global, que tiene como efecto el que las condiciones de vida especcas de los sujetos del capitalismo nacional sean difuminadas y pierdan valor. Sin embargo, Spivak instrumentaliza la posicin de Guha al querer asimilar sus reexiones al debate postestructuralista. La autora nunca aclara por qu decide identicar el proyecto de Guha en trminos de Darstellen, hablar por, cuando en mi opinin, todo parece indicar que el problema que plantea Guha est situado en trminos de Vertreten, representar a. Si seguimos a Spivak en su crtica a Guha, llegaremos a la conclusin de que no es posible recuperar la conciencia de un sujeto histrico a partir del trabajo de archivo. No obstante, el objetivo de Guha no es recuperar la conciencia del sujeto,

Spivak, G. C., Can the subalten speak?, en Marxism and the interpretation of culture, Urbana, University of Illinois Press, 1988, p. 273. 7 Ibid., p. 272.
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sino la agencia de las insurrecciones campesinas ocurridas en la India durante el dominio colonial. La tesis de Guha es que el campesinado de la India no slo es consciente de su accin subversiva, sino que tiene una conciencia independiente de la que determina la hegemona del Imperio Britnico. Por tanto, la pregunta que formula Spivak en estos trminos: puede hablar el subalterno? puede estar dirigida a Guha, pero no es pertinente. LA APROPIACIN DE NGEL RAMA POR EL GRUPO DE ESTUDIOS SUBALTERNOS LATINOAMERICANOS El debate de la seccin anterior es clave para analizar cmo se articula esta tradicin terica dentro del campo de los estudios latinoamericanos en la academia estadounidense. Vale la pena recordar que las adaptaciones de los estudios de lo subalterno para Latinoamrica surgen desde dos perspectivas distintas. Mientras que la incorporacin que realizan los historiadores se alnea con Guha y Gramsci, la adaptacin de los estudios literarios toma como referencia a Spivak. Esta situacin determina que nominalmente estemos hablando de una sola cosa, cuando en realidad los estudios subalternos latinoamericanos responden a dos proyectos e intereses distintos. En 1993 el Grupo Latinoamericano de Estudios Subalternos publica su Maniesto inaugural, donde se justica la pertinencia de esta perspectiva terica en Latinoamrica. De hecho, este grupo propone una historia alternativa de los estudios de lo subalterno latinoamericanos que antecede por dos dcadas al proyecto que surge con Guha. El maniesto enumera las condiciones de posibilidad de esta teora en Latinoamrica y cita algunos ejemplos de su posible aplicacin. El
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problema radica en que nunca se explica en qu consiste esta aplicacin ni se elabora la metodologa requerida para llevar a cabo tales anlisis. Es una paradoja que el maniesto cite a Guha y parezca seguir su perspectiva frente a los problemas que suscita una historiografa nacional elitista, cuando en realidad no sigue ni su metodologa ni comparte sus intereses disciplinarios. Al contrario, parece que el verdadero referente del grupo es Spivak, as no se mencione jams en el maniesto, porque en lugar de construir el campo de accin e intervencin de los estudios subalternos, proponen su pertinencia como un problema por resolver, siguiendo el mismo gesto del ensayo Can the subaltern speak? No obstante, incluso su cercana con Spivak es contradictoria. El Maniesto inaugural construye la nocin de lo subalterno como una variable universal de las condiciones sociohistricas de Latinoamrica y, de esta manera, incurren performativamente en la misma contradiccin que critica Spivak en Foucault y Deleuze, es decir, construyen al subalterno como una esencia. Florencia Mallon detecta este mapa de inuencias y lo critica en su artculo The promise and dilemma of subaltern studies: perspectives from Latin American history, de 1994. El ttulo del artculo rescata la perspectiva disciplinar que es central en Guha y maniesta de esta forma su apoyo al historiador indio y a su teora. El dilema que encuentra Mallon est referido a la inuencia deconstructivista que soporta a la versin literaria de los estudios subalternos latinoamericanos, los cuales ignoran la nueva articulacin entre teora y praxis que logra Guha, circunstancia que ya ha sido expuesta en este artculo. Debido a esto, la crtica de Mallon a la versin literaria de los estudios latinoamericanos subalternos se concentra en el hecho de que stos no proponen ningn mtodo para cumplir con sus objetivos.
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Mi hiptesis de trabajo es que la solucin ms productiva para los estudios literarios subalternos hubiese sido repensar a la disciplina como teora crtica, tal y como lo resuelve Guha, y no sumergirse en el dilema especulativo de Spivak. Sin embargo, la cercana de los estudios literarios con la deconstruccin determin que la propuesta desde los estudios literarios quedara inconclusa. Es esta inuencia que proviene de la deconstruccin la que produce que la incorporacin del pensamiento de Rama en el Grupo Latinoamericano de Estudios Subalternos pierda potencial. Debido a lo anterior, la tarea pendiente, ahora, es determinar con mayor claridad no slo las condiciones de posibilidad de una epistemologa de lo subalterno en Latinoamrica para los estudios literarios, sino su concrecin metodolgica, con el n de constituir una praxis de los estudios literarios que opere como teora crtica cultural. Este proyecto puede articularse a partir de la obra de Rama y otros intelectuales latinoamericanos. En Latinoamrica intelectuales como Antnio Cndido, Marta Traba y ngel Rama, entre otros, consolidaron una teora crtica cultural desde la dcada de los aos sesenta. En esta seccin me interesa plantear tres temas: primero se expondrn las evidencias que permiten caracterizar la obra de Rama como teora crtica cultural, en el sentido planteado por Horkheimer; despus se explicar por qu la apropiacin de Rama por parte del Grupo Latinoamericano de Estudios Subalternos no fue estratgica y, nalmente, se propondr una apropiacin distinta del legado epistemolgico de Cndido y de Rama que puede orientar de nuevo a los estudios latinoamericanos de lo subalterno articulados desde los estudios literarios. Como lo documenta Marcel Vejmelka en un artculo reciente, ngel Rama e Antnio Cndido se conheceram em princpios de 1960, quando Antnio Cndido fazia vrias pa90

lestras em Montevidu na Universidad de la Repblica.8 Gracias a este encuentro surgi una complicidad intelectual que dur ms de dos dcadas, hasta la trgica muerte de Rama en 1983. Rama se inspira en los conceptos y prcticas analticas de Cndido para elaborar su propio trabajo. Antnio Cndido tuvo una formacin acadmica en ciencias sociales. Gracias a este perl acadmico, el intelectual brasileo ha construido una destacada carrera como crtico literario, donde los mtodos provenientes de la sociologa constituyen un eje destacado de su praxis crtica. El caso de Antnio Cndido es un buen ejemplo de un intelectual que asume el conocimiento disciplinar en los mismos trminos de Guha. La denicin de literatura que Cndido propone en su clsico libro Formao da Literatura Brasileira: momentos decisivos, de 1957, constituye una clara evidencia del punto que comento. En palabras de Cndido la literatura es
um sistema de obras ligadas por denominadores comuns, que permiten reconhecer as notas dominantes duma fase. stes denominadores so, alm das caractersticas internas (lngua, temas, imagens), certos elementos de natureza social e psquica, embora literriamente organizados, que se manifestam histricamente e fazem a literatura aspecto orgnico da civilizao.9

Esta perspectiva terica sigue operando en un texto capital de Cndido publicado en 1972, primero en espaol y luego en portugus, intitulado Literatura y subdesarrollo. Como su ttulo lo expresa claramente, en este ensayo el crtico brasileo analiza las condiciones materiales de la literatura latiVejmelka, M., O Brasil no territrio da literatura Latino-Americana: o pensamento de Antnio Cndido e ngel Rama, en Revue internationale dtudes lusophones, nm. 3, 2008, p. 90. 9 Cndido, A., Introduo, en Formao da literatura brasileira: momentos decisivos, San Paulo, Martins, 1964, p. 23.
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noamericana, cuyos componentes enumera en el ttulo de la segunda seccin: Analfabetismo, debilidad cultural, medios de comunicacin de masa, pblico literario restringido.10 De estos componentes, me interesa especialmente lo que Cndido llama falta de resistencia o discriminacin frente a las inuencias y presiones externas,11 que se relaciona con la debilidad cultural. Como explica el propio autor: El analfabetismo y la debilidad cultural no inuyen solamente en los aspectos exteriores que acaban de mencionarse. Para el crtico, es ms interesante su interferencia en la conciencia del escritor y en la propia naturaleza de la creacin.12 Cndido concluye que cuando el escritor latinoamericano no logra comprender y transformar la inuencia de las literaturas metropolitanas, termina haciendo malas copias de la misma y alienado de su propio entorno sociocultural. De acuerdo con Cndido, algunas poesas del modernismo hispanoamericano y del parnasianismo brasileo ejemplican este fenmeno. Dentro del regionalismo, el crtico brasileo distingue tres etapas: el regionalismo pintoresco, el regionalismo problemtico y el superregionalismo. El canon del superregionalismo y su justicacin terica son las mismas que Rama plantea cuando habla de los transculturadores en su libro Transculturacin narrativa en Amrica Latina. Para Cndido, los autores del superregionalismo logran articular las tradiciones metropolitanas con su experiencia regional, logrando una expresin original. En sus palabras: Lo que ahora vemos, desde este punto de vista, es una oracin novelstica marcada por el renamiento tcnico, gracias al cual se transguran las regiones y se subvierten sus contornos hu10 Cndido, A., Literatura y subdesarrollo, en Amrica Latina en su literatura, Csar Fernndez Moreno (ed.), Mxico, Siglo XXI, 1988, p. 337. 11 Idem. 12 Ibid., p. 340.

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manos, llevando a los rasgos, antes pintorescos, a descarnarse y adquirir universalidad.13 Como se ver a continuacin, las coincidencias tericoprcticas de Rama y Cndido son contundentes. En el primer captulo de Transculturacin narrativa en Amrica Latina, de 1982, Literatura y cultura, el problema central de Rama consiste en responder cmo se puede constituir al campo de la literatura latinoamericana (Hispanoamrica y Brasil) como objeto de estudio. Para resolver esto, el crtico parte de los siguientes principios, uno epistemolgico, otro metodolgico: primero, la literatura latinoamericana en tanto objeto de conocimiento debe ser comprendida como un sistema y, segundo, slo es posible alcanzar un estatuto sistemtico de la literatura latinoamericana si se establecen relaciones de causalidad entre las obras literarias y la sociedad de las que surgen. A partir de lo anterior, Rama comienza a analizar la constitucin histrica de la literatura latinoamericana gracias al anlisis de la relacin de los siguientes planos: primero, el contexto histrico de la obra; segundo, el contexto esttico e ideolgico del discurso dominante en la poca (romanticismo, simbolismo, vanguardismo) y, tercero, la repuesta esttica e ideolgica que el autor latinoamericano tiene frente al discurso dominante. Gracias a esta prctica analtica, Rama logra sistematizar a la literatura latinoamericana del siglo XX a partir del antagonismo entre regionalismo y vanguardismo. Esta tensin tambin es presentada como la pulsin de los polos interno (regionalismo) y externo (vanguardismo) de la produccin literaria en Amrica Latina. Desde esta perspectiva, Rama exalta a cierto tipo de novela regional como modelo transculturador, es decir, las novelas regionales que son capaces de sintetizar las
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Ibid., p. 353.

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tensiones entre el regionalismo y el vanguardismo en obras que pueden indagar por la identidad latinoamericana con acierto. Los transculturadores ms representativos para Rama son Juan Rulfo y Jos Mara Arguedas, aunque tambin menciona a Joo Guimares Rosa, Gabriel Garca Mrquez y Augusto Roa Bastos. Aunque no lo he mencionado explcitamente, la praxis analtica de Cndido y de Rama los caracteriza como tericos crticos en trminos de Horkheimer. Lo anterior se da, no slo en trminos de conciencia social y cultural, sino tambin en trminos polticos. En los casos de Cndido y de Rama existe un claro vnculo entre su experiencia terica y sus intereses polticos, que tienen como contexto a la teora de la dependencia, un discurso crtico constituido en Latinoamrica que explicaba el subdesarrollo de la regin en trminos de su situacin geopoltica dentro del sistema-mundo del capitalismo. No obstante, esta teora no ofreca soluciones aceptables a la hora de comprender la literatura latinoamericana de la segunda mitad del siglo XX. En mi opinin, la incorporacin del concepto de transculturacin que Rama encuentra en el clsico libro de Fernando Ortiz, Contrapunteo cubano del tabaco y el azcar, de 1940, est motivada por intereses polticos. En Ortiz, el concepto de transculturacin tiene un carcter emancipatorio porque hace posible comprender a la sociedad cubana a partir de un modelo alternativo a los esquemas coloniales o de la teora de la dependencia. Este carcter de la transculturacin como salida posible a una identidad cultural legtima, liberada de los lastres del colonialismo y la teora de la dependencia, es lo que a Rama le llama tanto la atencin del concepto. Ortiz es un ejemplo anlogo a Guha, porque su intervencin a la disciplina antropolgica tiene como objetivo principal modicar las polticas del conocimiento con que se representaba a
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Cuba en trminos culturales. Lamentablemente, toda esta trayectoria crtica latinoamericana queda desvertebrada cuando el Grupo Latinoamericano de Estudios Subalterno decide incorporar a Rama por la va de una deconstruccin en s misma e ignora su articulacin disciplinar. El gesto de traer a Rama al contexto terico de lo subalterno represent un paso adelante, pero la manera de incorporarlo signic dos pasos atrs. Para concluir, los estudios de lo subalterno son pertinentes en Latinoamrica pero requieren una articulacin disciplinar que los constituya como teora crtica, paso que todava est por consolidarse. En este sentido, tambin es necesario incorporar a la tradicin crtica latinoamericana de una forma ms estratgica y coherente para que tenga ms juego entre los intereses polticos de la academia y su praxis disciplinar. Hacer de los estudios literarios una prctica acadmica ms cercana a las ciencias sociales es una condicin de posibilidad del proyecto de una crtica literaria entendida como teora crtica. El trabajo que realiza el grupo liderado por Guha, en trminos de transformacin de las polticas del conocimiento, tiene experiencias anlogas en Latinoamrica, donde las obras de Antnio Cndido, ngel Rama y otros ms son un testimonio generoso de esta convergencia que comento.

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