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SEMI-SYMBOLISME ET EFFICACITE SYMBOLIQUE

In Actes du colloque Semi-symbolisme et signification sensible. Recherches smiotiques (Universit Paris 8, 2007), paratre en 2009.

RESUME
Lanalyse de la reprsentation de lirreprsentable dans lcriture de lexprience extrme comme celle des camps de la mort par Robert Antelme dans Lespce humaine conduit poser la question du semi-symbolisme sur lhorizon de lmotion thique et non plus sur celui de la seule exprience esthtique. Cette analyse initiale permet dinterroger lextension du champ de validit du concept de se mi-symbolisme et invite le confronter, dune part, avec celui d efficacit symbolique dvelopp par Cl. Lvi-Strauss et, dautrte part, avec les trois genres de connaissance dans lthique de Spinoza telle que la commente G. Deleuze dans Spinoza : Immortalit et ternit. A la croise des paradigmes anthropologique et philosophique, on sattachera ainsi valuer la porte du semi-symbolisme smiotique.

TEXTE DE LARTICLE
Introduction Le projet dorganisation dune rencontre sur le semi-symbolime est issu du congrs de lAssociation Italienne de Smiotique consacr, en 2006, aux relations entre Exprience et narration . Lexpos que nous y avions prsent sur lcriture de lexprience extrme se terminait par lvocation dune forme particulire de semi-symbolisme, qui seul rendait possible, nos yeux, lexpression de linvraisemblable et indicible altration dtre dans lexprience des camps de la mort nazis. Et le semi-symbolisme y apparaissait comme la clef de vote de lefficacit signifiante, le principe de connexion entre lexprience vive et le discours, gnrant ce que nous avons appel une motion thique 1. Cette dimension semisymbolique ou du moins lune de ses formes possibles nous paraissait ralise son plus haut degr, fondant mme une diffrence qualitative avec dautres narrations de la mme exprience, dans le clbre rcit de Robert Antelme, Lespce

Cf. Denis Bertrand, Lmotion thique. Axiologie et instances de discours , in Maria Giulia Dondero, d., Ethiques du sujet , Prote, vol. 36, n 2, Chicoutimi, Uqac, 2008.

humaine 2. Aprs avoir rappel, dans un premier temps, la problmatique et les rsultats de cette tude3, nous voudrions interroger plus prcisment la varit de semisymbolisme ainsi isole, et tenter dexplorer la porte plus gnrale de ce concept en profitant pour ainsi dire de lexprience radicale qui est lorigine de sa manifestation dans lcriture. Il nous semble en effet quentre lapparente trivialit structurale de sa dfinition et la signification ontique des relations entre corps et langage quil promeut se trouve une des proprits les plus singulires du semi symbolisme. Mais alors se trouve pose la question de ses formants, les fameuses catgories couples des deux plans de lexpression et du contenu : cette discussion formera le deuxime temps de lexpos. Dans un troisime moment, on cherchera alors rapprocher ce que nous appelons semi-symbolisme de ce que Lvi-Strauss nomme lefficacit symbolique, dans la relation daction rciproque entre une parole narrative et un prouv corporel. Et enfin, en guise de conclusion, nous tenterons une gnralisation, smiotiquement reformule, en mettant en relation le mode de connaissance semi-symbolique et les trois genres de connaissance que Gilles Deleuze dgage de lEthique de Spinoza. Il ne sagira bien sr ce propos que dune perspective programmatique.

1. Semi-symbolisme et exprience Dans son Avant-propos Lespce humaine, Robert Antelme voque le retour des camps et le problme de la parole, le dsir frntique de dire [notre exprience] telle quelle . Or ce discours de tmoignage ne rencontre pas dauditoire : On nous dit, crit-il, que notre apparence physique tait assez loquente elle seule. 4 Et il poursuit en crivant ceci, qui nous met directement en contact avec le problme du semi-symbolisme : Et ds les premiers jours cependant, il nous paraissait impossible de combler la distance que nous dcouvrions entre le langage dont nous disposions et cette exprience que, pour la plupart, nous tions encore en train de poursuivre dans notre corps. Comment nous rsigner ne pas tenter d'expliquer comment nous en tions venus l ? Nous y tions encore, et cependant c'tait impossible. A peine commencions-nous raconter, que nous suffoquions. A nous-mmes, ce que nous avions dire commenait alors nous paratre inimaginable. Cette disproportion entre l'exprience que nous avons vcue et le rcit qu'il tait
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Robert Antelme, Lespce humaine (1947), Paris, Gallimard, 1957. Cf. D. Bertrand, La scrittura dellesperienza estrema , in G. Marrone, N. Dusi, G. Lo Feudo, eds., Narrazione ed esperienza. Intorno a una semiotica della vita quotidiana, Roma, Meltemi, 2007, pp. 103-113. 4 R. Antelme, op. cit., Avant-propos , p. 9.

possible d'en faire ne fit que se confirmer par la suite. Nous avions donc bien affaire l'une de ces ralits qui font dire qu'elles dpassent l'imagination. Il tait clair dsormais que c'tait seulement par le choix, c'est--dire encore par l'imagination que nous pouvions essayer d'en dire quelque chose. 5 Lexprience radicale de la disparition programme par la violence gnocidaire et sa vise extrme dabsence pose le problme de la reprsentation de lirreprsentable. Comment sarticule cette absence avec linluctable prsence dune reprsentation ? Quelles voies, quelles slections et quels ajustements peuvent faire advenir au sensible dans un langage ce qui justement le nie ? La conclusion laquelle parvient Antelme cest seulement par le choix, cest--dire encore par limagination que nous pouvions essayer den dire quelque chose rejoint celle de Jorge Semprun qui, dans Lcriture ou la vie6, sinterroge : Voudra-t-on couter nos histoires, mme si elles sont bien racontes ? Et il oppose largument vridictoire du tmoignage a veut dire quoi, bien racontes ? () Il faut dire les choses comme elles sont, sans artifices ! un autre argument, celui de lart dfini comme instrument de la communication efficace : Raconter bien, a veut dire : de faon tre entendus. On ny parviendra pas sans un peu dartifice. Suffisamment dartifice pour que a devienne de lart ! (p. 165). La concidence entre les deux positions, celle dAntelme et celle de Semprun, nest que partielle. Et les rfrences invoques pour justifier la construction du discours, limagination dun ct, lartifice et lart de lautre suscitent plus dinterrogations quelles napportent de rponses. Dans un ouvrage remarquable, publi en 2001 et dirig par Jean-Luc Nancy, Lart et la mmoire des camps. Reprsenter. Exterminer. Rencontres la Maison dIzieu 7, ce problme de lirreprsentable apparat comme la question centrale, ainsi que le suggre le titre du texte de Nancy lui-mme, La reprsentation interdite . Mais lauteur prcise bien que ladjectif interdit ne doit pas tre entendu dans son acception classique, que nous dirions modale : il est interdit de reprsenter la Shoah ; il doit ltre dans son acception aspectuelle pour signifier une reprsentation suspendue , inaccomplie, stupfaite et sidre devant lcrasement de la reprsentation quimplique la ralit des camps, en arrt devant le problme qui se pose alors de faire venir la prsence ce qui nest pas de lordre de la prsence 8 mais de sa ngation. Ce transfert de la modalisation laspectualisation, au-del du jeu dhomonymie sur le terme interdit , nous met dj sur la voie du semi-symbolisme. La modalit, qui projette sa structure dactants, nous installe dans limmanence du plan du contenu dun discours. Laspectualit, pour sa part, implique dans sa dfinition un sujet en prise sensible avec ses noncs et met du jeu dans la relation entre les plans de lexpression et du contenu simultanment actualiss : condition premire du semi-symbolisme.
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Ibid., p. 9.

Jorge Semprun, Lcriture ou la vie, Paris, Gallimard, Folio , 2870, 1994. 7 Paris, Seuil, le genre humain , 2001. 8 J.-L. Nancy, La reprsentation interdite , op. cit., p. 20.

Dans le mme ouvrage, Jacques Rancire pose dune autre manire le problme de lirreprsentable. Que veut-on dire quand on affirme que des vnements, des tres ou des situations sont irreprsentables ? Cela peut signifier, en premire approche, quon ne peut trouver un reprsentant de [leur] absence la mesure de ce quil*s sont+ , quon ne peut trouver un schme dintelligibilit la mesure de [leur] puissance sensible 9. Problme qui relve en quelque sorte de la matrise du discours Mais Rancire va plus loin en se demandant si cet chec ne tient pas la nature mme des moyens de lexpression et de la reprsentation, cest --dire la ralit symbolique des langages et aux conditions de leur imprieuse scnographie. En sollicitant librement les propositions de lauteur, nous pouvons retenir trois proprits de cette ralit symbolique scnographie, proprits qui impliquent par leur nature mme la distance impossible combler dont parlait Antelme, entre le langage dont nous disposions et cette exprience que () nous tions en train de poursuivre dans notre corps . La premire proprit est celle dun excs de prsence de toute mise en scne, en image ou en rcit, qui ne peut que slectionner des traits et du mme coup, en les isolant, intensifier des caractres dans lvnement et occulter corrlativement dautres traits. Ce faisant, la reprsentation prend acte de son impossible prsentation sensible intgrale et la soumet alors aux manipulations du langage propres la rhtorique, comprise comme une discipline de linadquation aux choses mmes, entre intensification et attnuation, entre excs de prsence et ralit de labsence10. La deuxime proprit, associe cette prsence matrielle de la smiosis qui impose son illusion de mimesis, est laffaiblissement de la chose reprsente qui perd son poids dexistence et, linstar du roman, tend se fictionnaliser et sirraliser dans sa prsentation proportion que cette dernire sintensifie. Entre cet excs et ce dfaut, la troisime proprit concerne la rception, le pathos de lauditoire qui lexpression artistique, ou mme documentaire, fait prouver des sentiments et des motions, entre curiosit et plaisir, entre distanciation et peur contrle, incompatibles avec le statut de lexprience ainsi excessivement et imparfaitement restitue. Comprise de cette manire, la reprsentation procde dun paradoxe constitutif : excs de prsence de la reprsentation en vertu de ses lois dimmanence et dautonomie symbolique, soustraction dexistence de lexprience qui du mme coup sabsente, fait ab-sens , et enfin incompatibilit des affects entre perception de lexprience et perception de la reprsentation. On est dans le rgime du simulacre comme le dfinit Greimas : condamnation au paratre illusoire du sens, soumission son cran de fume . Or, Antelme nous semble rsoudre, au moins en partie, ce paradoxe dans son rcit, trs prcisment parce quil faonne lcriture de manire resserrer les relations entre ces trois proprits disjonctives : il affaiblit lexcs de prsence du langage, il intensifie le poids dexistence de la chose
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J. Rancire, Sil y a de lirreprsentable , in J.-L. Nancy, op. cit., p. 81. Cf. D. Bertrand, Rhtorique et praxis smiotique. Pour une smiotique de labsence , in Pierluigi Basso, d., Testo, pratiche, immanenza , Semiotiche, 4/06, Turin, Anank, 2006, pp. 187-208.
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reprsente, et il transfre le pathos du lecteur dun registre esthtique un registre thique. Comment ? Par le moyen du semi-symbolisme.

2. La corrlation semi-symbolique et ses formants Nous voici donc amens nous interroger sur les corrlations qui gnrent cet effet semi-symbolique et sur leurs formants respectifs. Sagissant seulement ici de justifier notre hypothse, les dveloppements qui relvent de lanalyse textuelle et appelleraient des examens de dtail seront brivement esquisss. La question est de savoir comment le plan du signifiant du langage tablit des catgories communes avec celles qui grent le plan du contenu conformment la dfinition du semisymbolisme et renouvelle ainsi dans lcriture la singularit extrme de lexprience corporelle vcue. Or, plus quune relation entre les deux plans dun mme langage actualisant en commun des catgories de soudure, cest ici dune relation tendue entre les deux plans de deux langages quil sagit : dun ct, celui de lpreuve corporelle, sensible, passionnelle et axiologise, appelant donc une relation entre la substance de son expression, la chair, et celle de ses contenus, la douleur, la faim, les regards ; et de lautre celui de lcriture, de sa syntaxe et de son tempo sur le plan de lexpression, de son traitement des figures et de la figuration sur le plan du contenu. Le rcit dAntelme repose sur une thse existentielle : celle de la survie dans le camp de concentration comme forme de rsistance. Confront laltration dtre, lhomme du camp est acharn survivre, il est acharn tre : Sacharner vivre tait une tche sainte dit-il11. Et cet acharnement exprime, justification du titre, ce sentiment ultime dappartenance lespce quil oppose au : il ne faut pas que tu sois 12 des SS. Il crit : Le rgne de lhomme, agissant ou signifiant, ne cesse pas. Les SS ne peuvent pas muter notre espce. Ils sont eux-mmes enferms dans la mme espce et dans la mme histoire. 13 Cest dire que laffirmation de lidentit idem surplombe lidentit ipse ; elle est tout ce qui reste lorsque lipsit est radique, forme rsiduelle didentit, celle dun gosme sans ego , selon la formule de Maurice Blanchot. Noyau irrductible dethos, reste ultime de toutes les rductions : ngation dune ngation qui se vit comme rapport nu la vie nue , comme besoin vide et neutre rapport, non plus lipsit, mais la mmet de lexistence humaine pure et simple 14. Cest donc cette altration dtre qui se maintient qui constitue le noyau de lexprience vive. Cest lui qui rpte, jour aprs jour, les contenus itratifs du corps
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R. Antelme, op. cit., p. 48. Ibid., p. 83. 13 Ibid. 14 Nous empruntons ces expressions Maurice Blanchot, Lexprience-limite , dans Lentretien infini, Paris, Gallimard, 1969, cit dans Coll., Robert Antelme, Textes indits sur Lespce humaine. Essais et tmoignages , Paris, Gallimard, 1996, p. 82.

en rduction de vie. Or, le mme trait daltration caractrise, des niveaux diffrents et sous des formes syntaxiques et figurales varies (parataxe, rptition, etc.), les plans de lexpression et du contenu de lcriture. On assiste ainsi une radication figurative et thmatique qui fait surgir des catgories minimales et lmentaires : ce qui reste quand le sens cherche se survivre. Cet videment thmatico-figuratif concerne toutes les grandeurs observables, des figures de lnonciation larchitecture des isotopies. Ainsi, pour ne citer quun exemple, la dsignation de lautre nintervient quau moyen du lexme copain : pas de rles thmatiques, pas de mtiers, pas de fonction sociale, pas de mmoire ni dhistoire. Il en va bien diffremment des personnes et mme des personnalits , peut-tre finalement des personnages rencontres par Jorge Semprun dans le rcit de sa propre exprience du camp15. Ici, lautre est juste le mme, incarcr dans les mmes parcours minimaux des noncs. Le sens se maintient certes et rsiste, mais il est comme la vie mme, soumis la mme radication programme. Pas dpanchement, pas de dilatation, mais constriction, resserrement, dliaison. Le sens en se donnant se vide. Il compose un mixte de prsence et dabsence. Il manifeste de la prsence un noyau de rsistance, comme pour afficher tous niveaux le manque qui la mine. Cette altration dtre du sens constitue alors bien le formant commun aux diffrents plans des langages convoqus, incorporant les tats du corps aux tats du langage, et affaiblissant du mme coup lautonomie symbolique de celui -ci. La reprsentation rase son prfixe, elle nest pas retour, insistance itrative du re-, elle tend devenir simple prsentation et prsentification. Un tel effet relve bien dun processus semi-symbolique qui tablit une homologie structurelle, la fois formelle et sensible, entre les plans de lexpression et du contenu du texte dun ct et la semiosis dans lexprience du monde naturel de lautre, fondes toutes deux sur les mmes formants. Lradication nanomtrique du sens en chacune des figures, dissmine sur lensemble des structures signifiantes, rpond une radication corporelle du sensible qui fait le propre de cette exprience. Et qui conditionne la possibilit mme de lnoncer.

3. Lefficacit symbolique et lprouv corporel Jen arrive alors quelques interrogations, au-del des rsultats danalyse ici prsents, sur le statut du semi-symbolisme. Et tout dabord, il me parat possible de mettre en relation ce concept smiotique avec celui d efficacit symbolique dvelopp par Claude Lvi-Strauss il y a longtemps (en 1949) dans la section Magie et religion dAnthropologie structurale. Il le dfinit ainsi : Lefficacit symbolique
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J. Semprun, op. cit., Les premiers dimanches, Maurice Halbwachs sexprimait encore. () Il me demandait ultime souci pdagogique du professeur dont javais t ltudiant la Sorbonne si javais dj choisi une voie, trouv ma vocation. , p. 31.

consisterait () dans cette proprit inductrice que possderaient, les unes par rapport aux autres, des structures formellement homologues pouvant sdifier, avec des matriaux diffrents, aux diffrents tages du vivant : processus organiques, psychisme inconscient, pense rflchie. 16 Je rappelle en deux mots lanalyse qui prcde et claire cette dfinition. Il sagit dlucider la contribution du chaman, par un chant, la ralisation dun accouchement difficile chez les Cuna (au Panama). Enonce dans nos termes, lopration consiste mettre en relation le parcours narratif du chant mythique avec celui de la dilatation espre des organes pour livrer le passage au bb. La relation entre les figures du mythe monstres surnaturels et animaux magiques , et les obstacles organiques la souffrance prouve est, crit Lvi-Strauss, une relation de symbole chose symbolise, ou, pour employer le vocabulaire des linguistes, de signifiant signifi. Le chaman fournit sa malade un langage, dans lequel peuvent sexprimer immdiatement des tats informuls, et autrement informulables 17 Fin de citation : cest le problme de lirreprsentable. Le passage cette expression verbale donne forme, ordonnance et intelligibilit une exprience en elle-mme confuse, anarchique et insoutenable. Or, cest ce passage, conclut Lvi -Strauss, qui provoque le dblocage du processus physiologique . La fonction thrapeutique de telles quivalences, entre les plans du contenu et de lexpression de deux ordres diffrents de manifestation du sens est prolonge par Lvi-Strauss un autre domaine quil met en rapport avec la cure chamanique, celui de la cure psychanalytique dans son opration de transfert. Mais les rapports entre les rseaux dquivalences sont alors inverss : dans le traitement chamanique, le mythe vient de lextrieur, sans correspondre un tat personnel ancien ; alors que dans la cure psychanalytique, le mythe vient de lintrieur, arrach au pass du malade. Mais dans les deux cas, lefficacit de lopration tient aux quivalences qui stablissent entre le discours du corps (celui de la parturiente, celui de lanalyste objet du transfert) et le discours des mots (le mythe social, le mythe personnel). Et dans les deux cas, il sagit, dit Lvi-Strauss, de vivre intensment un mythe dont la structure serait, ltage du psychisme inconscient, analogue celle dont on voudrait dterminer la formation ltage du corps (p. 223). Ce sont bien des quivalences de cet ordre quengagent les processus semi-symboliques comme celui dont jai propos lanalyse. Mais alors, dans ce cas, de quelle opration le semi-symbolisme se rend-il responsable ? La radicale singularit de lexprience somatique et indicible du camp de la mort doit rencontrer dans le langage des valences homologues pour devenir enfin expression. Linsoutenable du vcu ne peut se rendre soutenable dans le dire quau prix de ces quivalences. La ralisation semi-symbolique du discours, loin de limposer comme un excs de prsence dans le sens de Jacques Rancire tout lheure, permet au contraire dtablir des passerelles entre lexprience vive et son
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Cl. Lvi-Strauss, Lefficacit symbolique , Anthropologie structurale, Paris, Plon, 1958, p. 223. Ibid., p. 218.

nonciation. La nature disjointe des deux ordres de la signification se trouve unifie par ces proprits inductrices quelles ont rciproquement en commun. Plus encore, le semi-symbolisme invite percevoir, grce cet en de du symbolisme quil libre, une vise ontique o exprience sensible intime et exprience du langage concident au plus prs du sentiment de rel. Ds lors, de mme que LviStrauss levait la solution de continuit entre cure chamanique et traitement psychanalytique, on peut je crois prolonger la continuit du mme phnomne pour le conduire vers dautres expriences, moins vitales peut-tre, de la vie signifiante : exprience esthtique bien sr, et aussi exprience thique. Le semi-symbolisme, par la gnralit mme quautorise le concept, invite largir le champ dintervention de sa phnomnalit. Un mot encore sur cette proprit inductrice dont parle Lvi-Strauss. Plutt quinductrice, je prfrerais appeler transductrice une telle proprit du semisymbolisme. Je me rfre ici aux analyses du philosophe des sciences et des techniques, Gilbert Simondon, dans Lindividuation la lumire des notions de forme et dinformation18. Sachant quil est impossible dentrer ici dans une problmatique nouvelle, et vrai dire assez complique, je retiendrai sa dfinition de la transduction comme permanente diffrenciation et intgration, selon un rgime de causalit et de finalit associes (p. 247). Alors que linduction suppose un parcours de causalit oriente, la transduction suppose, par la multiplicit des chemins quelle autorise, un rgime mixte de causalit et defficience (p. 247). Rapporte la communication intersubjective, la transduction o se dploient les instances affectivo-motives dtermine, en de des communauts daction ou des partages axiologiques, les mouvements de sympathie ou dantipathie muettes, telles quelles sont effectivement vcues dans lindividuation des groupes. Cest aussi, ce qui se manifeste dans la perception des registres de discours : un mixte daffectivit et dmotion qui se signale dans le plan de lexpression dune nonciation, en de et au-del des contenus, pour dfinir la forme dun lien intersubjectif dans lespace de la subconscience. La transduction serait encore luvre dans les processus semi symboliques o, par del lobservation formelle de ce qui les conditionne, cest la communication dune exprience intensment individuelle qui est chaque fois mise en jeu par les rseaux dquivalence entre plans de langage et dnonciation impliqus. Cest ainsi que la lecture de Robert Antelme peut engendrer une motion thique

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Gilbert Simondon, Lindividuation la lumire des notions de forme et dinformation (1964), Grenoble, Jrme Millon, 2005.